Dominique MÉDA (1998), El trabajo Un valor en extinción, Gedisa, Barcelona

(1)EL TRABAJO. UN VALOR EN EXTHNCHÚN DOMINIQUE MÉDA, GEDISA, BARCELONA, 1998. 66E;te libro se propone volver a poner el trabajo en su verdadero lugar, un lugar segundo, aunque no secundario, y dar así un sentido a la vida en sociedad'. Esta frase, que enmarca la nota de prensa aparecida en ''Alternatives économiques" en abril de 1995 -fecha en que el libro de Méda apareció en el mercado, y cuya traducción castellana ofrece Gedisa- es un buen resumen de esta obra, que se me antoja mezcla, a partes iguales, de sugerentes pensamientos e hipótesis simplistas; aderezada con alguna que otra ingenua tontería. El primer ingrediente se muestra tanto a nivel conceptual como a nivel formal: está bien escrito; bien traducido y se lee con interés. El segundo componente no es de la misma calidad debido, en mi opinión, a 10 endeble de alguno de los fundamentos de sus propuestas originales. C2.!Iizá conta-. giada por su ocupación en el Ministerio de Trabajo francés, la investigadora deja paso a la "fabricante de ideas novedosas", con o sin contraste. Este hecho le lleva, en ocasiones, a afirmar algún sinsentido, como comentaré enseguida. Pese a todo, tiene un punto altamente positivo: recordar a toda una generación que si, tras horas y horas de trabajo, cuando llega el merecido descanso, la jubilación, o la inactividad forzosa no sabe qué "hacer", su trabajo ha perdido su sentido primigenio. En esta obra, Dominique Méda trata de ofrecer una genealogía del trabajo. Le parece que merece la pena el esfuerzo, porque quizá a través de él encontremos las claves para desentrañar los enigmas sin cuento que acompañan a esta variable; entre ellas, el hecho de que nuestras empresas requieran cada vez menos trabajo para producir y, por contra, nuestra. 395.

(2) RECENSIONES. sociedad "reclama siempre más trabajo y pide, achacosa, soluciones que generen más y más empleos "rentables" (15).. y sin más, la osada escritora se dedica a esta ingente tarea, no sin antes formular su hipótesis, o adelantar su conclusión: "el trabajo no es una categoría antropológica, o sea, una invariante en la naturaleza humana . .. estamos, por el contrario, ante una categoría radicalmente histórica, inventada en respuesta a necesidades de una época determinada" (27). Rara forma de emprender su "trabajo", a mi entender: tratar de hallar las claves de una pregunta a la que previamente se ha contestado. La misma rareza que me produce el hecho de sostener esa hipótesis habiendo voluntariamente incluido en el subtítulo la palabra "valor" para referirse al trabajo: siendo filósofa debería recordar que únicamente en un régimen como el capitalismo, materialista y consecuencialista, el término valor es asimilado a un bien cuyo aprecio coincide con su cotización. La primera prueba de su hipótesis de que el trabajo, en realidad, no es un valor netamente humano, la encuentra en el paradigma griego. En él,. dice, "el trabajo no existe" (32), aunque quizá debería decir que los analistas no lo estudiaron porque contaban con un ejército de esclavos, que desde luego trabajaba. El Cristianismo, sostiene, también tuvo problemas con esta variable, porque, afirma, ¿es que Dios trabaja? Con la alegría de quien no ha estudiado demasiado el asunto, mantiene que, en el Cristianismo, existe sólo en "germen' la dignificación del trabajo, porque "El Génesis debe entenderse en sentido estricto: el trabajo es, clar'amente, una maldición, un castigo" (42). Por si a alguno le cabe la duda de la frase Bíblica "el séptimo día descansó", la autora aclara que "La Biblia muestra claramente que Dios no obra por sí mismo, sino que ordena que las cosas vayan ubicándose . .. de manera que no trabajó" (43). La recuperación del trabajo no es, por tanto, cristiana. Según parece, es una lllvención cuya patente ostenta el escocés, protestante para más señas, Adam Smith, quien la ofrece al mundo en su Riqueza de las Naciones de 1776. Según la autora, Smith notó que el trabajo poseía cualidades ocultas, y al. Revista Empresa y Humanismo, Vo!.!, N° 2/99, pp. 395-399.

(3) RECENSIONES. intentar aflorarlas, descubrió que podía definirse como un esfuerzo en estricta unión con el tiempo. El trabajo resultó ser, ni más ni menos, que tiempo productivo que podía emplearse "como un insf1'umento cuya cualidad esencial es permitir el intercambio" (54). Así el trabajo pasó a ser concebido como "una cantidad mensumble de energía que queda incorporada de forma duradem a un objeto mataial aumentando su valor" (59) . De esta manera, nació el trabajo como variable mercantil: pertenece al trabajador, quien puede venderlo como cualquier otra cosa de su propiedad, aunque no como algo procedente de su naturaleza personal. Con este "tipo" de trabajo nació una nueva sociedad. Primero, porque se valorizó una variable antes despreciada; segundo, porque la división del trabajo mejoró materialmente la sociedad y, al conseguir mayor bienestar, la política empezó a mermar de valor; tercero, porque el trabajo creó nuevas relaciones sociales, entre otras la del capitalista-trabajador. De este concepto de trabajo como fuente de abundancia, Revista Empresa y Humanismo, Vol.. pasa la autora a considerar un nuevo paso: aquel en que el trabajo giró, de ser fuente de riqueza, a ser fuente de felicidad; a ser esencia del hombre, tesis que parecen compartir Karl Marx y todas las constituciones europeas que incluyen el derecho del hombre (y de la mujer) al trabajo. Con el siglo XIX el trabajo pasó a ser, no ya fuente de sufrimiento; ni de riqueza, sino "ideal de creación y autorrealización" (81) cargado de energías utópicas. Pero cuidado, si el hombre desarrolla su esencia a través del trabajo, "el individuo está en posesión de un título de crédito ante la sociedad, merced al cual puede exigirle -a través del Estadoque le proporcione trabajo" (98) . La socialdemocracia está en marcha. No hace falta mucha atención para darse cuenta de que ese modelo, y quizás también la socialdemocracia hace agua. ¿Cómo compaginar el derecho al trabajo con el actual desempleo? Si la solución pasa por repartir el trabajo, ¿cómo no considerarlo una mercancía? ¿Q¡é conclusiones sacar? A partir de ese momento la autora comienza su propio juicio y su propia predicción.. L N° 2/99, pp. 395-399. 397.

(4) RECENSIONES. Visto lo visto, cree que es preciso, de una vez por todas, "desencantar" el trabajo. Incluye esfuerzo penoso; es muy improbable que en términos generales pueda provenir de él la autoafirmación; lo común es el asalariamiento, espiritual y material; la técnica que marca el camino del trabajo está en manos de unos pocos, etc., etc. Así, concluye, el trabajo es una creación del hombre de una época, especialmente del capitalista; una creación interesada que alguien nos ha "vendido" como entidad antropológica. Pero no es cierto, puede y debe ser superado, como el régimen que lo sustenta, pues "el capitqJismo es la forma más reductora y perversa del humanismo, pm'que nadie hubiera osado, antes del siglo XIX, tomar la producción de bienes y servicios por el excelso modo de civilizar el mundo" (234). La civilización, continúa, no es productiva, se ubica en una sociedad de servicios. Una sociedad -similar a la que dibujó Luis Racionero en Del paro al ocio (Anagrama, 1983) ambas inspiradas en textos del Marx joven y utópicodonde la diferencia entre trabajo y no trabajo se desdibuja;. donde" todo viene a ser trabajo, pero no ese trabajo aburrido, material y mensurable; ahora el trabajo es interesante, incluso propicio al autodesarro//o personal, o quizás una actividad asimilable a cualquier otra cosa" (236). Me gustaría solicitar a Dominique Méda respuestas para muchas cuestiones que no me han quedado claras: desde cómo conseguir esa tecnogénesis que nos liberará de la producción; hasta cómo lograr el reparto equitativo de este tiempo, sea lo que sea; pasando por la idea de considerar que el hombre es cándido y pacífico, salvo cuando tiene hambre, etc. etc. Pero me contentaría con preguntarle cómo educar a los nuevos ciudadanos de esta nueva polis. Hasta ahora les hemos educado bajo la base de que vivir es complicado, y de que moverse en la propia complicación produce resultados hoy llamados autoafirmativos; que vivir es doloroso y arriesgado, y luego te mueres, pero el propio dolor incluye el propio desarrollo. ¿Qyé tipo de personas tendremos si esas variables (¿valores?) fueran excluidos de la educación? ¿Qyé metas habrían de formularse? Por su-. Revista Empresa y Humanismo, Vol. 1, N° 2/99, pp. 395-399.

(5) RECENSIONES. puesto que tampoco tendríamos empresarios, pero, al parecer no harían falta. Hay que desacraliza?· el trabajo, dice. La lectura del libro no me ha convencido de ello,. Revista Empresa y Humanismo, Vo/.. pero sí me ha reafirmado en que el sujeto del trabajo, la persona humana, debe ser mejor comprendida, mejor analizada, incluso mejor soñada.. L N° 2/99, pp. 395-399. Reyes Calderón. 399.

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