Grandes Cartógrafos. Los Primeros Mapas

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algunos pueblos se atrevieron a real izar incursiones en el mar, tal es el caso de los fenicios, pueblo que aparece en la historia el"' época remotísima, hacia el año 2 700 antes de la iniciación de nuestra era.

Este pueblo, que se había instalado en la costa de Siria en una estrecha faja de tierra, cultivó la vid, plantó la higuera, el olivo y algunos cereales, y fundó ciudades en las costas del Mediterráneo. Desde allí los fenicios iniciaron sus expediciones por mar. Comenzaron por establecer comunicación con las ciudades vecinas y luego fundaron colonias.

Recorrieron todo el Mediterráneo sin separarse de las costas, ya que los más sencillos instrumentos de orientación

marítima, como la brújula, les eran todavía desconocidos. A ellos y a su espíritu

comercial se debe, por tanto, una de las primeras formas de contacto entre los pueblos.

A veces los hombres viajaban por el deseo de conquistar otras regiones; ejemplo de ello lo constituyen los romanos, quienes

conquistaron la península itálica y luego toda la costa del Mediterráneo, denominado por ellos /V1are Nostrum; todas sus costas, bahías y puertos constituyeron parte de su poderosísimo imperio.

Pero a comienzos del Siglo V, grupos de pueblos nómadas que buscaban regiones fértiles donde instalarse, invadieron el

1 mperio Romano por el Norte y el Este. En el momento en que se produjeron estas invasiones, los romanos habían extendido su dominio sobre una gran parte de Europa Occidental, llegando hasta el centro de

Escocia; por otra parte, con la conquista de Persia, habían unido a su imperio con Oriente.

Los Primeros Mapas

Parece que todos los pueblos primitivos han tenido cierta forma de cartografía rudimentaria, expresada muchas veces por lo que se podría llamar "cartografía efímera"; meros trazos momentáneos en la arena o tierra húmeda. Quizás éstos no hayan pasado de una simple flecha indicadora de dirección entre dos puntos, pero aún así, podemos

considerarlos como un primer esbozo

cartográfico en el que grabaron sus conquistas, sus derrotas, rumbos nuevos, restos de

comunicación, recursos, etc.

En el plano de lo auténticamente histórico, los mapas más antiguos que se conocen son

unas tablillas babilónicas de hace unos 5 000 años.

No obstante, los primeros mapas con

fundamento científico provienen de Grecia y se basan en tratar de reproducir con fidelidad informaciones aportadas por viajeros diversos, intentando conjugar esas

informaciones. Se afirma que Tales de Mileto elaboró el primer mapamundi en el que se concibe el mundo como un disco que flota sobre las aguas.

Aristóteles fue el primero en medir el ángulo de inclinación de la Tierra con respecto al Ecuador, lo que permite posteriormente deducir la esfericidad de ésta, y también la existencia de zonas tropicales y l casquetes polares. Hiparco (Siglo 11), estableció por primera vez las conversiones matemáticas que permiten trasladar las características de la superficie esférica a un plano, o sea, que realizó la primera proyección cartográfica. Ptolomeo (Siglo 11 D.C.) recogió todos los conocimientos de sus predecesores y presentó el primer panorama completo del progreso cartográfico logrado hasta su tiempo. Publicó un método acerca de la determinación de coordenadas a base de meridianos y paralelos. Con la obra de Ptolomeo se iniciaba la

oportunidad de conocer el mundo de una nueva manera: por medio de mapas. Después de la obra de Ptolomeo, durante muchos siglos se estancó prácticamente la cartografía, por lo que los marinos navegaban a base de mapas improvisados, hasta que el descubrimiento de la brújula permitió que elaboraran los primeros portulanos. Entre estos mapas, resultantes de la experiencia, cabe destacar los de las escuelas italiana, catalana, portuguesa, veneciana, francesa y principal mente mallorquina. Los viajes de los venecianos

y

genoveses al interior de A frica y los grandes recorridos de portugueses y españoles por las costas de aquel continente (y posteriormente del americano), dieron un nuevo y gran impulso a la cartografía.

Grandes Cartógrafos

Hiparco (Siglo 11 A.C.). Greco·egipcio que se considera fue el primero en dar fundamento matemático a la cartografía y en utilizar una convención numérica para representar las distancias.

Claudia Ptolomeo (Siglos 1 y 11 D.C.) Greco· egipcio que publicó mapas que comprenden

todos los conocimientos geográficos de su Divulgación

cartográfica : introducción al estudio de la cartografía. 1980

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"Nuevo Continente o América", aparece en la "Description de I'Univers" de Alain Manesson Mallet, París, 1683.

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"Plano de Benedetto Bordone de la ciudad de Temistitán" ( lsularium", 1528)

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remediar el error en cuanto al verdadero descubridor, el nombre de América ya se había impuesto en forma definitiva. Sebastián Cabot o Cabotto (1474-1557). Cartógrafo-descubridor italiano que fija con relativa precisión muchos puntos del 1 itoral

de la costa Este de Norteamérica. Se le

atribuye el descubrimiento de las desviaciones

Poeta, matemático y cartógrafo mexicano que elaboró muchos mapas de los litorales de México y dio gran impulso a la cartografía de la Nueva España.

Pedro C. Sánchez (1871-1956). Ingeniero y geógrafo mexicano; autor de numerosas obras de su especialidad, entre ellas el Tratado de Cartografía, de uso aún en la actualidad.

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