LA TEORÍA CONDUCTISTA

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TEMA 4 

 

LA TEORÍA CONDUCTISTA 

    1.‐CONCEPTO DE DESARROLLO PARA LA TEORÍA CONDUCTISTA.      La teoría conductista establece que el desarrollo de las personas es un cambio  conductual producido por la acción de los estímulos a los que está expuesto el sujeto,  tanto actuales como pasados, estableciendo lo que denomina el conductismo como “la  historia del sujeto”. Además establece que los cambios están en función de la  conducta, de los estímulos y de la interacción con el medio que rodea al individuo.  Estableciéndose a través de esta interacción lo que se denomina como “aprendizaje de  conductas”, que es una de las claves del desarrollo.      El conductismo establece que el individuo está sometido a estímulos, tanto  físicos como químicos, que se denominan “biológicos” porque producen cambios en el  individuo. También establece estímulos “sociales”.    2.‐PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA TEORÍA CONDUCTISTA.    1) Ponen un énfasis especial en el carácter externo del individuo (conducta), es lo  que más les interesa.    2) Las teorías conductistas prescinden de todo lo que es inaccesible a la  observación. No les interesa lo que no puedan medir o registrar de una forma  precisa o rigurosa.    3) Las teorías conductistas utilizan un método de investigación, de estudio,  científico. Muy especialmente utilizan el experimento para llevar a cabo sus  estudios.    4) Las teorías conductistas consideran que la edad cronológica en el desarrollo es  un simple indicador del paso del tiempo pero que no es relevante porque el  desarrollo está basado en la interacción con los estímulos del medio, y esto se  da en todas las edades.    5) Los conductistas establecen que formular el desarrollo en etapas es algo  innecesario puesto que el desarrollo está en función de otras variables y no de  las características atribuidas a una etapa. Estas variables son la exposición a  diferentes estímulos, la experimentación con diferentes refuerzos y la  exposición a diferentes modelos comportamentales.     6) Las teorías conductistas establecen que la respuesta a un estímulo debe ser  considerada como “unidad elemental de conducta”.   

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Dentro del conductismo hay varias formas, teorías explicativas, del aprendizaje  de conductas. Estas teorías son denominadas como: “condicionamiento clásico”,  “condicionamiento operante” y “aprendizaje social”.    1) Condicionamiento clásico: es la forma más elemental de aprendizaje de  conductas. Dicho aprendizaje se produce por asociación de estímulos. El  máximo exponente de este tipo de aprendizaje es Paulov, que obtuvo el premio  Nobel en 1904 por sus investigaciones sobre las glándulas salivares de los  perros. Paulov, investigando estas glándulas descubrió que si hacía sonar una  campana inmediatamente antes o casi a la vez que le daba comida al perro y  repetía varias veces esta situación, llegaba un momento en el que presentando  solo el sonido de la campana, el perro segregaba saliva exactamente igual que  cuando le daba la comida. El esquema de aprendizaje que presentaba Paulov  dice:    Existe un estímulo intencionado E.I. (comida) que produce una respuesta  incondicionada R.I. (salivación). Si presentamos un estímulo condicionado E.C.  (sonido de la campana) a la vez que el estímulo incondicionado y repetimos  esto varias veces, llega un momento que se asocia el estímulo condicionado  E.C. (sonido de la campana) con la respuesta condicionada R.C. (salivación).    E.I. (comida)      R.I. (salivación)  E.C. (sonido)       +        E.I. (comida)  VARIAS VECES  E.C. (sonido)      R.C. (salivación)     ‐Requisitos del condicionamiento clásico:    a) Es necesario que tengamos un estímulo de valor innato, es decir, un  estímulo intencionado, que tiene valor por sí mismo.    b) Es necesario que esté presente un estímulo neutro, que por sí mismo carece  de valor y no va a producir una conducta, sino que adquiere valor por su  asociación con otro estímulo.    c) Se produzca el estímulo condicionado inmediatamente antes o casi a la vez  que el estímulo incondicionado porque si no es así no se le dan  posibilidades al individuo para que asocie esos estímulos. Cuantas más  veces se produzca esa contingencia de estímulos más posibilidades hay de  que se produzca aprendizaje de conductas.    d) Hay que tener en cuenta que se pueden utilizar dos tipos de estímulos  intencionados. Por una parte, los estímulos intencionados denominados  “positivos” o “apetecibles para el sujeto”. Por otra parte, los estímulos  incondicionados “negativos” o “avulsivos” que pueden causar daño o  rechazo en el sujeto y se utilizan para inhibir conductas en él.     

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2) El condicionamiento operante: se denomina también “aprendizaje  instrumental”. Se produce porque el individuo aprende a través de las  consecuencias de su propia acción en el ambiente. El primero en plantear este  tipo de aprendizaje fue Thorndike. Este autor investigó con gatos y la  investigación consistía en que introducía a los gatos en un recinto cerrado  laberintico y para que pudieran salir de ese espacio tenían que apretar una  palanca y, una vez que lo hacían salían y se les daba comida. Este autor llego a  la conclusión de que los animales aprendían lo que tenían que hacer porque  observó que al principio de introducirlos daban muchas vueltas hasta que  accionaban la palanca accidentalmente. Tras sucesivas repeticiones de esta  situación, observa que nada más introducir al gato, este acciona la palanca, sale  y recibe comida. De todo esto deduce que ha habido un aprendizaje de la  conducta. A partir de este experimento formula la denominada “ley del afecto”  que se puede definir como: cualquier comportamiento que valla seguido de  consecuencias favorables para el sujeto, tenderá a ser repetido por este en  situaciones semejantes y establece que los efectos de la propia conducta son  reforzantes.    Otro autor relevante de este condicionamiento operante es Skinner,  posiblemente el autor más relevante porque no solo investiga  (fundamentalmente con ratas) sino que inventa sus propios aparatos de  investigación. También es relevante porque consideraba que si las sociedades  utilizaran adecuadamente los premios y los castigos tendríamos sociedades sin  conflictos sociales. Estas ideas las plasma en su novela “Walden dos”. Uno de  los aparatos de investigación más relevante que creó fue una cuna climatizada.    ‐Principios básicos del condicionamiento operante:    a) Las personas no operan de forma aislada, siempre actúan en interacción  con los demás y en esas actuaciones van a influir tanto los antecedentes  como los consecuentes (refiriéndonos a estímulos).    b) El condicionamiento operante se caracteriza por la utilización de refuerzos.  El refuerzo lo podemos definir como cualquier cosa o acontecimiento que  aumenta la probabilidad de que una conducta ocurra. Los refuerzos se  deben aplicar inmediatamente después de la conducta deseada, es decir,  no tiene que haber demora entre la conducta y la aplicación del refuerzo.  Este refuerzo debe ser proporcional a la conducta deseada.    c) El condicionamiento operante establece varios tipos de refuerzos:     Refuerzos positivos y negativos: los refuerzos positivos son aquellos que se  aplican después de una conducta deseada y con la finalidad de que el sujeto  lleve a cabo conductas deseadas. Los refuerzos negativos se aplican justo  después de la conducta negativa.   

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 Primarios y secundarios: los refuerzos primarios son aquellos que satisfacen  necesidades primarias (comida, bebida, etc,…), para que sean eficaces el  sujeto tiene que tener necesidad de ellos. Los secundarios son aquellos que  no tienen validez por sí mismos, sino que la adquieren por estar unidos o  asociados a los primarios.    d) El condicionamiento operante se caracteriza porque no solo a través de él  se pueden inhibir conductas que el sujeto tenía, sino que se pueden  aprender conductas nuevas para el sujeto que no tenía. Una de las técnicas  es la que se denomina como “técnica del moldeamiento” que consiste en ir  aplicando refuerzos aproximativos a la conducta final deseada hasta que el  sujeto ejecute perfectamente esa conducta final.    e) El condicionamiento operante establece que se pueden utilizar diferentes  programas de refuerzo. Estos programas pueden ser “continuos” o  “intermitentes”. Los programas de refuerzo continuos son aquellos en los  que se aplica el refuerzo siempre que la conducta adecuada ocurre o se  manifiesta. Mientras que los programas de refuerzo intermitentes son  aquellos en los que no siempre que se manifiesta la conducta se aplica el  refuerzo. Los programas continuos pueden ser a su vez programas en los  que se planifica de una manera concreta la habilidad, el objetivo, que se  quiere conseguir a corto y largo plazo. Los programas intermitentes pueden  ser “de intervalo” que son aquellos en los que se aplica el refuerzo  atendiendo al tiempo que debe transcurrir entre la aplicación de un  refuerzo y otro. Este tiempo de intervalo puede ser aplicado de manera  “fija” (cuando el tiempo es siempre el mismo) y variable (cuando los  intervalos de tiempo van a ser diferentes). También puede ser programa de  refuerzo intermitente “de razón” que es aquel en el que se establece la  proporción de respuestas que tiene que dar el sujeto para poderle aplicar  un refuerzo. Esta razón puede ser aplicada de formas fija (cuando  establecemos que la proporción de respuestas es siempre la misma) y  variables (cuando esta proporción es distinta).  Las investigaciones efectuadas al respecto establecen que se aprenden  conductas más facilmente cuando se aplican programas de razón y también  llegan a la conclusión de que con los programas variables permanece más  tiempo lo aprendido. Si queremos que alguien aprenda mejor y más  fácilmente usaremos un programa de refuerzo variable y de razón.                  CONTINUOS               FIJA  PROGRAMAS        INTERVALO                       DE REFUERZO                        VARIABLE                            INTERMITENTES              FIJA             RAZÓN                   VARIABLE 

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3) El aprendizaje observacional: este tipo de aprendizaje de conducta formula su  teoría en 1977 por Albert Bandura, que establece que es una forma muy precoz  de aprender conductas. Consiste en el aprendizaje de conductas observando  las conductas que realizan los demás (modelos comportamentales). Este tipo  de aprendizaje se produce incluso aunque transcurra un tiempo desde la  conducta que ha visto en el modelo.    ‐El aprendizaje observacional está en función de varias cuestiones:    a) Está en función de la observación y exposición a modelos sociales a través  de los cuales no solo se pueden aprender conductas de nueva adquisición  sino que también se pueden inhibir o desinhibir conductas ya establecidas.  Bandura para explicar esto, proyecta a un grupo de niños una película en la  que se ve un modelo comportamental con conductas violentas, agresivas.  Después de esta película, se le pide a esos niños que reproduzcan la  conducta que han visto en el modelo. Bandura observa que hay niños que  son incluso más violentos que el modelo observado (desinhiben la  agresividad), mientras que hay otro grupo de niños que se quedan  paralizados y niegan reproducir al modelo (inhiben la agresividad). Bandura  concluye que los modelos fílmicos no son igual de eficaces para todo el  mundo.    b) El aprendizaje observacional está en función de lo que se denomina como  “refuerzo diferencial” que consiste en aplicar un refuerzo en aquellas  conductas y solo en aquellas conductas que se consideran socialmente  aceptables a la vez que dejamos sin reforzar aquellas conductas que  consideramos socialmente inaceptables.    c) Está en función del “aprendizaje vicario”. El refuerzo vicario lo podemos  definir como la influencia que ejercen en el observador de una conducta el  refuerzo que recibe el modelo que está ejecutando la conducta, de manera  que este hecho ejerce un efecto como de anticipación del refuerzo que  podría llegar a conseguir el observador de una conducta si se comportara  como el modelo que está observando. Por eso se llama vicario porque es  como aprender en cabeza ajena.    d) El aprendizaje observacional está en función de la historia de aprendizajes  del sujeto que está formada por los diferentes estímulos a los que ha  estado expuesto el sujeto, los diferentes refuerzos y la exposición a  diferentes modelos comportamentales. De manera que si conocemos la  historia de aprendizajes no solo podemos describir la situación actual de un  individuo, sino que también podemos pronosticar, en cierta medida, la  influencia que va a ejercer esta historia en un comportamiento futuro.         

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e) En el aprendizaje observacional tenemos que tener en cuenta la influencia  de la instrucción social. Toda la información que se le transmite al niño por  las personas que les rodean, tanto verbal como no verbal, con respecto a  normas, costumbres y también lo que se le transmite por escrito va a influir  en el aprendizaje observacional. Es muy importante que no haya lo que se  denomina como “disonancia cognitiva” en el momento del aprendizaje, es  decir, el educador tiene que ser coherente en lo que dice, lo que piensa, lo  que siente y lo que hace; porque sino no se va a transmitir correctamente el  aprendizaje.    ‐Procesos implicados según Bandura en el aprendizaje observacional.    a) Proceso de atención: consiste en fijarse en la conducta a imitar. Solemos  fijarnos en los aspectos más llamativos de una conducta.    b) Proceso de retención: consiste en procesar la información recibida  mentalmente y almacenar esa información, sobre todo si no tenemos la  oportunidad inmediata de llevar a cabo esa conducta observada. Para poder  efectuar esa retención de la información es necesario tener a nivel cognitivo  la “capacidad de simbolización” (representación mental de objetos).    c) En tercer lugar el aprendizaje observacional llevaría a cabo el proceso de  reproducción motora: es llevar a cabo físicamente la reproducción de la  conducta observada.    d) Proceso motivacional: la mayor motivación que podemos tener para  observar una conducta es ver que esa conducta ha sido reforzada.      3.‐INVESTIGACIONES EFECTUADAS CON RESPECTO AL CONDICIONAMIENTO EN  NIÑOS.        Con respecto al condicionamiento clásico en niños, se sabe que los niños desde  muy pequeños son capaces de aprender conductas, en cuanto son capaces de  discriminar y asociar estímulos. Esto se da en torno a los 6 meses de una forma ya  definitiva.      Con respecto al condicionamiento operante, las investigaciones nos dicen que  los estímulos auditivos son más reforzantes que cualquier otro tipo de estímulo. En  torno a los 4 meses multiplican su valor.    Las investigaciones con respecto al aprendizaje observacional, sabemos que el  niño puede llevar a cabo imitaciones de conductas observadas, reproduciéndolas de  forma inmediata, casi desde recién nacido. Cuando la imitación de conductas es una  imitación diferida (transcurre un tiempo entre la observación y la reproducción de la 

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conducta), para que haya este tipo de imitación, el niño tiene que tener adquirida la  capacidad cognitiva de “simbolización (18‐24 meses). Las últimas investigaciones han  encontrado niños que la han adquirido a los 14 meses, aunque es una minoría muy  escasa. 

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