MERCADO DE LOS INSUMOS MINERALES PARA LA PRODUCCIÓN DE FERTILIZANTES

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UNIDAD DE PLANEACIÓN MINERO ENERGÉTICA - UPME Subdirección de Planeación Minera

MERCADO DE LOS INSUMOS MINERALES PARA LA PRODUCCIÓN DE FERTILIZANTES

BOGOTÁ, NOVIEMBRE 2003

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I. GENERALIDADES

Los fertilizantes agrícolas consisten básicamente de una mezcla de compuestos de nitrógeno, fósforo y potasio, elementos considerados como los macronutrientes básicos de las plantas. Adicionalmente contienen alguna proporción de compuestos de magnesio, calcio y azufre, y eventualmente algunos micronutrientes de minerales de boro, silicio, zinc, manganeso y molibdeno, entre otros. Junto con los fertilizantes se aplican también algunos minerales que actúan como enmiendas del suelo, tales como cal, yeso, bentonitas, zeolitas, vermiculita y lignito.

Aparte de la utilización de compuestos de amonio (NH

3

), obtenidos principalmente como subproducto de la refinación del petróleo, la producción de fertilizantes requiere de varios insumos de origen mineral para obtener la mayor parte de los elementos arriba indicados. La fuente de fósforo más usual es la guanita –o guano– o en su defecto las denominadas rocas fosfóricas, con proporciones de alrededor del 30% de P

2

O

5

. El potasio proviene principalmente de sales de origen evaporítico como la silvita (KCl) y el salitre (KNO

3

); en algunos casos también se obtiene a partir de glauconitas, arcillas potásicas y esquistos biotíticos. El azufre, que es materia prima en la producción de superfosfatos, proviene de yacimientos de azufre nativo, de la reducción de sulfuros metálicos y de la refinación del petróleo. El magnesio se utiliza como óxido o sulfato, productos que se pueden obtener a partir de la magnesita (MgCO

3

), la serpentinita o la dolomita [Ca, Mg(CO

3

)

2

]. El Boro proviene de boratos (BO

3–3

) de origen evaporítico. El zinc y el manganeso provienen de los sulfuros y óxidos correspondientes.

En años recientes viene tomando fuerza una tendencia que busca eliminar o reducir el uso de productos de origen químico en la preparación de fertilizantes, optando por utilizar únicamente substancias orgánicas y minerales. Entre estas últimas se destacan las siguientes: dolomita, roca fosfórica, serpentinita, magnesita, feldespato potásico, caolín, zeolitas, azufre de mina y lignito (leonardita)

1

.

Las empresas que producen en Colombia el mayor volumen de productos fertilizantes son Monómeros Colombo Venezolanos S.A. y Abocol S.A. Su producción incluye, además de fertilizantes complejos NPK enriquecidos con elementos menores y secundarios, algunas materias primas intermedias obtenidas de insumos minerales, tales como los ácidos nítrico, sulfúrico y fosfórico, el

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ICA, Recursos minerales naturales utilizados en Colombia como fertilizantes o acondicionadores

de suelos, Coordinación de Fertilizantes y Acondicionadores de Suelos, 2003.

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amoníaco, el óxido de magnesio, el fosfato de amonio, el borax y otros productos químicos industriales.

El registro que lleva el Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, de los productores de fertilizantes y acondicionadores de suelos

2

, indica que en el país funcionan 665 empresas dedicadas a esa actividad. Un buen número de ellas son pequeñas empresas relacionadas directamente con la actividad minera, las cuales se ocupan de procesar dolomita, roca fosfórica y otros minerales de aplicación directa en agricultura. Existen también empresas como Acerías Paz del Río S.A. o Productos Químicos Panamericanos S.A., que producen solamente de manera accesoria o como subproducto alguna o varias sustancias fertilizantes.

Tabla 1. CONSUMO ANUAL DE INSUMOS MINERALES POR PARTE DE LAS MAYORES EMPRESAS PRODUCTORAS DE FERTILIZANTES

(Toneladas)

MINERALES NACIONALES IMPORTADOS TOTALES Azufre * 0 18.000 18.000

Borato sodocálcico 0 1.000 1.000

Carbonato de calcio (caliza) 2.000 0 2.000

Cloruro de potasio 0 260.000 260.000

Fosfato monoamónico 50.000 50.000

Roca fosfórica 18.000 30.000 48.000 Oxido de magnesio 300 8.400 8.700 Sulfato de magnesio 0 2.000 2.000 Sulfato doble de magnesio y potasio 0 6.000 6.000 Sulfato de potasio 0 3.000 3.000

Talco 3.200 0 3.200

Arena 12.000 0 12.000

Caolín 150 0 150

* Cantidad equivalente de azufre contenido en el Sulfato de Amonio Fuente: UPME – Informes de empresas 2003

La industria colombiana de fertilizantes utiliza compuestos químicos y productos minerales, tanto nacionales como importados. Entre los primeros están las substancias nitrogenadas y el azufre producido por ECOPETROL en las refinerías de Barranca y Mamonal, así como con la producción de varias minas de roca fosfórica, magnesita, dolomita, serpentina, azufre, manganeso, caliza y yeso. Los

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ICA, Boletín Estadístico de Comercialización de Fertilizantes y Acondicionadores de Suelos en

Colombia, 2000 - 2001

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insumos importados corresponden generalmente a sustancias derivadas de productos minerales cuya producción nacional es deficitaria o inexistente, como es el caso de las sales de potasio, de boro y zinc, entre otras.

II. MERCADO NACIONAL DE MINERALES PARA PRODUCCIÓN DE FERTILIZANTES

En términos generales, a continuación se reseña la situación del país en cuanto a disponibilidad, producción y comercio de los principales insumos minerales que demanda la industria colombiana de fertilizantes:

1. ROCA FOSFÓRICA

El término roca fosfórica se aplica a rocas con alta proporción de minerales de fósforo, principalmente fosforita (P

2

O

5

) y apatito ( Ca

5

F, Cl, OH(PO

4

)

3

). Estos minerales son tratados con un ácido inorgánico para obtener el ácido fosfórico, del cual se derivan los compuestos fosfatados utilizados en la preparación de fertilizantes.

En Colombia se encuentran niveles de fosforita en formaciones arenosas del Cretáceo Superior de la Cordillera Oriental, los cuales han configurado varios yacimientos de roca fosfórica en los departamentos de Norte de Santander, Santander, Boyacá, Cundinamarca y Huila. Algunos de estos yacimientos fueron parcialmente explorados por Ingeominas en los primeros años de la década del 60. Según esta entidad, el espesor de los niveles mineralizados varía entre 0,5 a 5,4 metros y los tenores de P

2

O

5

oscilan entre 10 y 37%. Al respecto es importante anotar que internacionalmente se consideran inadecuadas para el proceso industrial las rocas fosfóricas con concentraciones inferiores al 30%.

Actualmente se explota la roca fosfórica en 11 áreas localizadas en los departamentos de Norte de Santander, Boyacá y Huila, cuya titularidad cubre un total de 17.283 Ha. En el Huila también se encuentran 2 áreas en la fase de exploración con una extensión de 244 Ha.

3

Por su parte las principales empresas productoras de este material son Fosfonorte, localizada en Norte de Santander, Fosfatos de Boyacá y Fertilizantes Boyacá, ambas localizadas en el departamento

3

Minercol Ltda., Registro Minero, 2003

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del mismo nombre. No se dispone de información sobre las reservas con que cuentan las minas de roca fosfórica que actualmente operan en el país. Hace algunos años Ingeominas reportó unas reservas discriminadas por departamentos, las cuales totalizan 366,78 millones de toneladas, entre reservas medidas, indicadas e inferidas

4

.

Tabla 2. PRODUCCIÓN Y COMERCIO EXTERIOR DE ROCA FOSFORICA Y DERIVADOS

(Toneladas)

1997 1998 1999 2000 2001 2002 Producción roca fosfórica 44.517 - - - - 51.160 Importaciones roca fosfórica 80.225 88.276 12.199 6.249 4.054 7.662

Exportaciones roca fosfórica - - - 90 481 435 Importaciones ácidos fosfóricos 6.108 3.816 8.628 6.782 11.127 17.305 Exportaciones ácidos fosfóricos 3.429 4.216 4.811 7.231 6.351 236 Fuente: Producción: 1997: MME, 2002. UPME (Incluye únicamente mayores productores)

Exportaciones e Importaciones: 1997 a 2001 www/ ftaa/alca, 2002 DANE

La producción colombiana de roca fosfórica (tabla 2) no alcanza a satisfacer la demanda interna, por lo cual se importa anualmente un importante volumen de minerales y compuestos de fósforo. En la misma tabla puede observarse que a partir de 1999 el volumen de las importaciones de mineral se redujo drásticamente y que por el contrario desde el 2000 se registran exportaciones. Sin embargo, este comportamiento, que mirado aisladamente podría interpretarse como indicativo de una tendencia hacia la autosuficiencia en mineral de fósforo, muestra en realidad la preferencia de la industria por importar ácido fosfórico, sustancia que corresponde al producto intermedio utilizado en la preparación de abonos fosfatados. No obstante, los datos del 2002 muestran también una notoria baja en las importaciones de este producto.

2. SALES DE POTASIO

4

Ingeominas, 1987, Recursos Minerales de Colombia, Tomo II, Mojica G., Pedro, Fosfatos. Las reservas, en millones de toneladas, reportadas por esta fuente son las siguientes:

Localización Medidas Indicadas Inferidas Total / Depto.

Norte de Santander 5,25 33,83 6,04 45,42

Boyacá 7,44 63,60 69,60 140,64

Huila - 65,00 73,00 138,00

Otros 0,12 32,60 10,00 42,72

Totales nacionales 12,81 195,03 158,64 366,78

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EL 95% de la producción mundial de potasio se destina a la producción de fertilizantes

5

. El mineral de potasio de mayor aplicación en esta industria es la silvita o cloruro de potasio (KCl). El cloruro de potasio es además la materia prima fundamental de la industria del potasio y sus derivados. También se utiliza el salitre o nitrato de potasio (NO

3

K).

La silvita está comúnmente asociada a los yacimientos evaporíticos de sal común.

No obstante, la fracción de KCl presente en las minas de NaCl existentes en la cordillera Oriental de Colombia es mínima. Se conoce de la existencia en la cordillera Central de fuentes saladas que, por ser originadas en la lixiviación de rocas ígneas, pueden contener alguna fracción importante de sales de potasio.

Sin embargo, no se han adelantado investigaciones en tal sentido.

En consecuencia, los compuestos básicos de potasio (cloruro, nitrato y sulfato), que utilizan diferentes industrias, principalmente la de fertilizantes, son importadas en su totalidad.

3. DOLOMITA

La dolomita es un carbonato doble de calcio y magnesio [Ca, Mg(CO

3

)

2

].

Internacionalmente se considera como dolomita a la roca que tiene más del 87%

de este carbonato de calcio y magnesio. De este mineral se obtienen el óxido y el sulfato de magnesio, que son los compuestos más usados en la preparación de fertilizantes.

Hasta el momento no se han encontrado en Colombia yacimientos de dolomita de alta pureza, sino de calizas y mármoles clasificables como dolomíticos por cuanto alcanzan a tener proporciones de alrededor del 35% de carbonato doble de calcio y magnesio. Los yacimientos de estas rocas se encuentran en los departamentos de Huila, Cundinamarca, Boyacá, Magdalena y Antioquia. En la actualidad se explotan tres minas localizadas en el departamento del Huila y uno en el Magdalena. No se dispone de datos sobre volumen de reservas y producción de aquellos yacimientos y tan sólo se tiene un estimativo de la producción nacional del orden de las 15.000 toneladas. Por el registro de la titulación minera se sabe que varias áreas, que suman un total de 580 Ha, se encuentra actualmente en la fase de exploración.

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Cámpora, Alfredo, Situación del Potasio en el mundo y sus perspectivas, en Fertilizantes y

Enmiendas de Origen Mineral, CYTED – UNAM, Edic., Buenos Aires, 2003

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Un hecho a resaltar es que las cifras del comercio exterior colombiano muestran que a partir de 1999 se redujeron significativamente las importaciones de dolomita y que a partir del 2001 se terminaron las exportaciones (ver tabla 3). La mayor parte de estas importaciones proviene de USA y el principal destino de la fracción que se exportaba era el Ecuador.

Tabla 3. COMERCIO EXTERIOR DE DOLOMITA

(Toneladas)

1997 1998 1999 2000 2001 2002 Importaciones 1.204 1.090 502 663 598 706 Exportaciones 90 70 100 220 - -

Fuente: 1997 a 2001 www/ ftaa/alca, 2002 DANE

De la misma manera que la roca fosfórica, una buena parte de la roca dolomítica que se produce en el país se comercializa molida para ser aplicada directamente sobre los suelos.

4. MAGNESITA

La magnesita (MgCO

3

), transformada en óxido mediante un proceso de calcinación, es una importante fuente de magnesio para la industria de fertilizantes. No obstante, la magnesita también se utiliza como materia prima en otros procesos industriales y sólo una pequeña parte de la producida en Colombia se destina a la preparación de fertilizantes.

Los yacimientos de magnesita que se encuentran en Colombia son de origen hidrotermal y están asociados a complejos de rocas ultramáficas. Uno de los más conocidos del país, y posiblemente el mayor, es el que se explota en la localidad de Bolívar (Valle del Cauca). Otras explotaciones se encuentran en Ciénaga (Magdalena) y Aranzazu (Caldas). No se cuenta con datos sobre el volumen de las reservas de estos yacimientos. Por los registros de la titulación minera se conoce de la existencia de varias licencias para explorar este mineral en alrededor de 5.700 hectáreas, localizadas en los departamentos de Antioquia y Valle del Cauca.

De la producción de magnesita en Colombia no se poseen datos completos y tan

sólo se cuenta con los registros de comercio exterior (tabla 4). Nuestro principal

proveedor de los derivados de magnesita es Estados Unidos. Por su parte, las

exportaciones de magnesita tienen como destino Ecuador y México.

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Tabla 4. PRODUCCIÓN Y COMERCIO EXTERIOR DE MAGNESITA Y OXIDOS DE Mg

(Toneladas)

1997 1998 1999 2000 2001 2002 Producción magnesita 44.517 - - - - 2.080 Importaciones magnesita 1 3 1 1 1 - Exportaciones magnesita 1070 480 270 280 490 466 Importaciones Óxido de Mg 9.856 11.873 8.525 12.327 9.779 12.895 Exportaciones Óxido de Mg 70 - - - - 376 Fuentes: Producción: 1997: MME, 2002: UPME (Incluye sólo producción de Bolivalle)

Exportaciones e Importaciones: 1997 a 2001 www/ ftaa/alca, 2002 DANE

5. SERPENTINA y TALCO

La serpentina (Mg

6

OH

8

Si

4

O

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) es otro mineral que utiliza la industria de fertilizantes como fuente de magnesio. De este mineral se obtiene sulfato de magnesio mediante un proceso de ataque químico con ácido sulfúrico. De la misma manera y con igual objeto se utiliza el talco, mineral derivado de la alteración de la serpentina.

En Colombia se conocen numerosos cuerpos de serpentinita que afloran a lo largo de la Cordillera Central. Algunos de ellos se aprovechan como mina de la piedra ornamental denominada “mármol verde”. Otros se utilizan como fuente de mineral para ser usado como fertilizante en la forma original de silicato o del producto sulfato de magnesio.

El volumen total de la producción anual de serpentina y talco, se conoce parcialmente, pero no de manera discriminada con relación a su uso. No obstante, las estadísticas del ICA sobre comercialización y producción de fertilizantes

6

sugieren que 3.500 toneladas de sulfato de magnesio se obtienen a partir de este mineral.

6. AZUFRE

Los usos industriales del azufre son numerosos, no obstante una proporción de alrededor del 60% del volumen de su producción se destina a la industria de los fertilizantes. En esta se utiliza principalmente en forma de ácido sulfúrico para producir el ácido fosfórico, base de varios compuestos fosfatados. También se utiliza como nutriente en forma de azufre elemental o de sulfato. El azufre es

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Ver referencia 1.

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componente de los aminoácidos, las proteínas, las grasas y otras substancias presentes en las plantas.

Tabla 5. PRODUCCIÓN, IMPORTACIONES Y EXPORTACIONES DE AZUFRE Y ÁCIDO SULFÚRICO

(toneladas)

1999 2000 2001 2002

Azufre, producción minera 12.922 13.499 10.571 12.035 Azufre, producción de ECOPETROL 16.000 20.611 15.465 12.282 TOTAL Producción Azufre 28.922 34.110 26.036 24.317 Exportaciones de Azufre 977 1.107 1.160 1.611 Importaciones de Azufre 65.293 67.405 70.032 71.635 Producción Ácido Sulfúrico 91.625 102.863 s.i. s.i.

Exportaciones de Ácido Sulfúrico - - 90 200

Importaciones de Ácido Sulfúrico 22 20 18 24

Fuente: EMICAUCA, ECOPETROL, ALCA, DANE

En Colombia el azufre se obtiene principalmente como subproducto de la refinación de petróleo. Una proporción entre el 40 al 50% proviene de la explotación de la mina de Puracé, en el Cauca. Hasta el 2001, también estuvo en producción una mina localizada en Cumbal (Nariño). Se conocen, además, varios yacimientos de azufre asociados a volcanes del centro y sur del país

7

, los cuales no han sido aprovechados hasta la fecha.

La producción nacional de azufre no alcanza a satisfacer la demanda interna, la cual se complementa con importaciones realizadas desde los Estados Unidos y Venezuela. No obstante, desde Colombia se exportan algunas cantidades del producto a Ecuador (principal destino de las mismas hasta el año de 1996) y a Honduras y Costa Rica (principales destinos entre los años de 1997 y 2002)

7. SALES DE BORO

Las sales de boro tienen su mayor aplicación en la industria del vidrio y sólo una pequeña parte se destina a la industria de fertilizantes. Los minerales de boro más frecuentes están asociados a depósitos de evaporitas. Los mayores productores en el hemisferio son Estados Unidos, Argentina y Chille.

7

Ingeominas, 1987, Recursos Minerales de Colombia, Tomo II, Murcia, Luis A., Azufre.

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En Colombia no se conocen yacimientos de minerales de boro. En consecuencia todas las sales de boro que el país utiliza en la preparación de fertilizantes y en otras industrias, se importan de Perú, Chile, Argentina y Estados Unidos. En el periodo 2002 las importaciones fueron de 4.983 toneladas y tuvieron un valor 1,27 millones de dólares

8

.

8. MINERALES DE ZINC

El más frecuente de los minerales de zinc es la blenda (ZnS). De su calcinación se obtiene el óxido de zinc, el cual es la base de los compuestos utilizados en la industria de fertilizantes. Los mayores productores de zinc del hemisferio son Perú, Canadá y Estados Unidos.

En el país se conocen algunos prospectos y pequeños yacimientos de este mineral, asociados –en su mayoría– a mineralizaciones de sulfuros masivos localizadas en las cordilleras Occidental y Central.

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Sin embargo, ninguno de estos yacimientos se encuentra en producción. En consecuencia, los compuestos de zinc requeridos por la industria nacional son importados en su totalidad. En el año 2002 se importaron 137 toneladas de sulfato de zinc, que es el compuesto más usado en la preparación de fertilizantes, por un valor de 77.081 dólares.

9. MINERALES DE MANGANESO

El manganeso es un micro nutriente que forma parte de algunas mezclas fertilizantes en las formas de óxido (MnO) o sulfato (MnSO

4

).

En el país existen siete minas activas de minerales de manganeso y se han reportado numerosos yacimientos y prospectos. La mayor parte de la producción de estas minas se destina a la industria de baterías y sólo la de una de ellas se destina a la preparación de fertilizantes, copando con su producción(140 ton/año) la demanda de esta industria.

10. FELDESPATOS

8

La fuente de todos los datos de importaciones y exportaciones del año 2002 utilizados en este informe, son los registros del DANE.

9

Ingeominas, 1987, Recursos Minerales de Colombia, Tomo I, Sarmiento R., Luis F., Minerales de

Zinc.

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Los feldespatos son alumino-silicatos de potasio y calcio, con una amplia gama de usos industriales. Su uso como fertilizantes no es muy usual, ni generalizado. En Colombia se aplica pulverizado sobre algunos cultivos de arroz. Informan los expertos que este mineral se utiliza más como una fuente de sílice que de potasio.

El feldespato es un mineral abundante en el país y se explota para atender la demanda de las industrias del vidrio y la cerámica, principalmente. En 2002 la producción de las dos principales minas, ambas localizadas en el Tolima, fue de 93.452 toneladas.

11. CAL

La cal agrícola es el producto más utilizado en la corrección del pH de los suelos ácidos. Se obtiene a partir de la calcinación del CaCO

3

contenido en calizas y mármoles.

Las reservas de rocas calcáreas son relativamente abundantes en la mayoría de las regiones del país y se explotan principalmente como materia prima para la industria cementera. A su vez, la producción de cal agrícola esta concentrada en zonas del altiplano cundi-boyacense que disponen de fuentes de caliza y carbón.

No se tienen, sin embargo, datos del volumen de caliza dedicado a este proceso.

12. YESO

El yeso se utiliza en numerosos procesos industriales y sólo una pequeña parte se destina al sector agrícola, en el cual se usa principalmente como neutralizador de la acidez del suelo y en ocasiones como fuente azufre y calcio. De este mineral sólo existen yacimientos de alguna importancia en los departamentos de Santander y Tolima. No obstante, en varias regiones del país también se explotan algunos pequeños yacimientos.

Tabla 6. IMPORTACIONES Y EXPORTACIONES DE YESO

(Toneladas)

1997 1998 1999 2000 2001 2002

Importaciones 219.546 217.043 104.396 165.651 161.100 149.499

Exportaciones 3.208 346 2 6.235 75 53

Fuente: 1997 a 2001 www/ ftaa/alca, 2002 DANE

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La producción de yeso en las principales minas del país fue en el 2002 de 115.212 toneladas y el total del periodo se estima en alrededor de 200.000 ton/año. A juzgar por los volúmenes de importación de yeso, la producción nacional sólo satisface alrededor de la mitad de la demanda interna. Producción 2003: 6.696 ton

13. LIGNITO - TURBA

El lignito y la turba son carbones de bajo poder calorífico que se utilizan en la preparación de enmiendas, mezclados con agregados húmicos. En Colombia no se produce ninguno de estos carbones, no obstante conocerse algunos yacimientos de lignito en la costa del Pacífico y en el borde cordillerano de los departamentos de Putumayo y Caquetá, y de turba en la sabana de Bogotá.

Las importaciones de estos minerales realizadas durante el año 2002 fueron de 5,53 toneladas de lignito con un valor CIF de US$ 11.424 y de 2.162,94 toneladas de turba por valor de US$ 967.960.

14. ZEOLITAS

Las zeolitas, por su propiedad de comportarse como intercambiadores iónicos, se utilizan en la industria de los fertilizantes como dosificadores de la incorporación de nutrientes al suelo. De esta manera se mejora la eficiencia de las sustancias químicas fertilizantes, se prolonga su periodo de acción y se evita el impacto ambiental causado por el exceso de las mismas.

En Colombia no se conoce ningún yacimiento de zeolitas, pero es posible que existan algunos en los terrenos volcánicos de la cordillera Occidental. Las importaciones de zeolitas que realizó el país en el 2001 fueron de 16 toneladas, pero en el 2002 bajaron a 1,1 toneladas.

III. PERSPECTIVAS DEL MERCADO

Las posibilidades del país para desarrollar o dinamizar la producción de algunos de los minerales requeridos por la industria de fertilizantes son en general buenas.

En efecto, en las ramas de la roca fosfórica, los minerales de magnesio y el

azufre, principalmente, cuyo potencial de reservas no es despreciable, el

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desempeño de la industria minera podría mejorarse sustancialmente. El país cuenta ya con grandes y modernas empresas dedicadas a la producción de fertilizantes, que han mostrado durante los últimos años importantes índices de crecimiento. Además, muchas pequeñas empresas que han desarrollado su capacidad de producción al ritmo de la demanda interna, podrán encontrar nuevas oportunidades de expansión en la integración de mercados que vienen gestionando las economías del hemisferio. A su vez, los proveedores nacionales de materias primas minerales, en muchos casos distanciados de las referencias y normas para suministros establecidas por la industria, podrían encontrar mejores oportunidades adoptando el desarrollo de cadenas productivas y otros esquemas de producción concertada.

Tabla 7. VALOR DE LAS IMPORTACIONES, EXPORTACIONES Y SALDO DE LA BALANZA COMERCIAL DE LOS FERTILIZANTES EN LA COMUNIDAD DE PUEBLOS

IBEROAMERICANOS (CPI) Y OTROS PAÍSES

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(Millones de dólares)

Unión Europea Estados Unidos Japón CPI *

Año 1990 1995 2000 1990 1995 2000 1990 1995 2000 1990 1995 2000 Importaciones 2.504 3.566 2.805 1.074 1.443 1.743 255 317 277 1.091 1.688 2.250 Exportaciones 1.695 2.643 1.535 2.577 3.222 868 66 90 61 318 500 285 Balanza -809 -923 -1.270 1.503 1.779 -875 -189 -227 -216 -773 -1.188 -1.965 Fuente: Datos de FAOSTAT

* En la CPI se incluyen también los datos de España y Portugal.

A nivel mundial es notorio el desbalance en las importaciones y exportaciones de productos fertilizantes de los más grandes paises y bloques de países (Tabla 7), situación que hace imperiosa la necesidad de aprovechar todo nuestro potencial como productores de materias primas minerales y de productos terminados.

Como en la mayoría de los países, la balanza comercial de Colombia con respecto a los fertilizantes también es negativa (tabla 8). Además, considerando solamente la relación o participación de las materias primas minerales en el total de importaciones de productos para esa industria, llama la atención que en los últimos años ésta se ha incrementado, pasando de cerca del 30% en el 2001 al 50% en el 2002.

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Cuadro extractado de Díaz Álvarez, José R., Papel llamado a desempeñar por los Fertilizantes

Minerales en el Desarrollo Agrario de Iberoamérica, en Fertilizantes y Enmiendas de Origen

Mineral, CYTED – UNSAM, Edic. Panorama Minero, Buenos Aires, 2003

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Tabla 8. VALOR DE LAS IMPORTACIONES Y EXPORTACIONES COLOMBIANAS DE PRODUCTOS FERTILIZANTES

(Miles de Dólares)

2 0 0 0 2 0 0 1

Producto

Importaciones Exportaciones Balanza Importaciones Exportaciones Balanza Materia prima mineral 29.020,23 – -29.020,23 38.651,97 – -38.651,97 Otras materias primas y

productos terminados 106.912,55 8.757,88 -98.154,67 75.940,43 14.842,80 -61.097,63 TOTAL 135.932,79 8.757,88 -127.174,90 114.592,40 14.842,80 -99.749,6 Fuente: Datos ICA

Sin embargo, es importante anotar que mientras el valor de las importaciones de minerales y productos fosfatados se redujo en un 50%, el de fuentes de nitrógeno se ha mantenido estable y se han incrementado los de los compuestos de potasio, magnesio y calcio

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. En la tabla 9 se muestra el valor de las importaciones totales de estos productos, algunos de los cuales, por ser utilizados también en otras industrias, no llegan a reflejar la demanda del subsector de los fertilizantes.

Tabla 9. VALOR DE LAS IMPORTACIONES Y EXPORTACIONES DE ALGUNOS INSUMOS DE ORIGEN MINERAL UTILIZADOS EN FERTILIZANTES

PERIODO 2002

Producto Importaciones (Valor CIF US$)

Exportaciones (Valor FOB US$) Roca fosfórica 55.774 49.450 Ácido fosfórico 6.707.360 -

Magnesita 2.172 65.240

Dolomita 235.123 -

Óxidos de magnesio 2.666.461 140

Azufre 3.190.913 188.429

Ácido sulfúrico 71.692 28.337 Cloruro de potasio - 59.030 Sulfato de magnesio y potasio - 522.476 Sulfato de zinc 77.081 593

Yeso 3.854.425 10.379

Boratos 1.393.313 89

Zeolitas 4.460 -

Fuente: DANE

11

ICA, Boletín Estadístico de Comercialización de Fertilizantes y Acondicionadores de Suelos en

Colombia, 2000 - 2001

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De acuerdo a la reseña de minerales presentada en las páginas precedentes, las perspectivas para el desarrollo de esta rama de la industria minera puede mirarse de manera específica para tres agrupamientos de minerales que presentan similares condiciones de certidumbre en cuanto a su potencialidad. Vistas así, las perspectivas de estos minerales son las siguientes:

1. PRODUCTOS CON BUENAS PERSPECTIVAS Fosfatos

No se cuenta con información completa sobre la producción de roca fosfórica en el país durante los últimos años, pero las importaciones de roca fosfórica que se han venido registrando, son indicativas de una insuficiencia para satisfacer la demanda interna. El hecho de que a partir de 1999 se registre una brusca disminución del volumen importado y que al siguiente año se empiecen a registrar algunos volúmenes de exportación, es consecuencia –probablemente– de un incremento en las importaciones de ácido fosfórico, principal compuesto intermedio en la producción de las sustancias fertilizantes fosfatadas. No obstante, la reducción de las importaciones de ácidos fosfóricos en 2002 es muy significativa y refleja la política de algunas empresas del país de utilizar preferiblemente roca fosfórica nacional.

El conocimiento geológico que se tiene en Colombia sobre la extensión de las litologías a las cuales se encuentran asociados yacimientos de roca fosfórica es aceptable. Sin embargo, el nivel de exploración específica es deficiente y por tanto no se tiene mayor conocimiento de las reservas de mineral existentes en el país.

Es de esperar que el incremento en la demanda de mineral y las políticas de MME para incentivar la actividad minera, motiven a los inversionistas y mineros a dinamizar la producción de este mineral.

Minerales de magnesio

En el caso de la dolomita, la balanza es deficitaria y no se conoce el potencial de sus reservas. Considerando que su demanda básica está en la industria de los fertilizantes y que el nivel de conocimiento que se tiene sobre las unidades litológicas a las cuales se encuentran asociados yacimientos de dolomita es aún muy general, es de esperar que los inversionistas mineros reaccionen positivamente ante las señales de la industria.

En el caso de la magnesita se registra una balanza positiva con la exportación de

un pequeño porcentaje del volumen producido. Sin embargo, considerando el

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volumen que se importa de compuestos derivados de la magnesita, esta balanza puede considerarse deficitaria. No obstante, debe aclararse que por la amplia gama de usos de los productos derivados de este material, no es factible aplicar dicho déficit a la pequeña fracción destinada a la fabricación de fertilizantes.

La labor más importante a realizar frente a los minerales de magnesio, es la de promover su transformación en óxido, no sólo para sustituir importaciones sino para generar nuevos renglones de exportación. De igual manera, es importante profundizar en la línea de transformación de la serpentina a sulfato de magnesio.

Cal

La producción de cal se realiza principalmente en el altiplano cundi-boyacense, por ser ésta una región que dispone de caliza y carbón. No obstante, existen otras regiones, como la Costa Caribe, que también poseen un importante potencial de calizas o mármoles y cuentan a la vez con carbón o gas para alimentar un proceso de calcinación.

Azufre

En este mineral, la balanza es deficitaria. Se sabe que de la producción de la mina de Puracé sólo un porcentaje cercano al 20% se destina al uso en agricultura.

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En consecuencia, considerando la potencialidad del país en este recurso y las excelentes posibilidades del mercado, tanto interno como externo, es necesario enviar señales que lleven al incremento de la producción y a la apertura de nuevas minas.

2. PRODUCTOS CON ALGUNAS PERSPECTIVAS Minerales de zinc

Salvo la expectativa de que se logre viabilizar la explotación de alguno de los pequeños yacimientos de sulfuro de zinc ya conocidos, es de esperar que los resultados del Programa de Exploración Básica concebido en el marco del Plan Nacional de Desarrollo Minero, 2002 – 2006, incentiven la exploración detallada y la entrada en producción de yacimientos más promisorios de zinc y de otros metales básicos.

Lignito y turba

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EMICAUCA S.A., Informe de Producción 2002.

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Es probable que la carencia de infraestructura vial y las limitaciones de mercado no hayan permitido el aprovechamiento de los yacimientos de lignito existentes en el país, pero la consolidación de una demanda por parte del sector agrícola motivará seguramente el desarrollo minero de esta rama.

Zeolitas

Las perspectivas de localizar yacimientos de zeolitas en la Cordillera Occidental están sustentadas en los hallazgos que en igual sentido se han desarrollado en el Ecuador. Por lo tanto, se espera que el mencionado Programa de Exploración Básica proporcione la información geológica necesaria para adelantar proyectos específicos de exploración de este mineral.

Yeso.

El yeso se produce a pequeña escala en varias regiones del país y al parecer sus volúmenes de producción están más relacionados con la demanda de la industria cementera que con la del subsector de los fertilizantes y enmiendas de suelos. El hecho más importante para tener en cuenta en este caso, es que en el territorio nacional existen algunos terrenos geológicos con ambientes adecuados para la acumulación de yacimientos de yeso.

3. PRODUCTOS CON POCAS PERSPECTIVAS Sales de potasio y de boro.-

Mientras el conocimiento geológico no muestre una nueva realidad frente a los

minerales de potasio y de boro, el país no podrá prescindir de la importación de

las sales de estos elementos, necesarias para el desarrollo de la industria de los

fertilizantes y de otras.

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