NUEVOS PROGRESOS EN LA ESFERA DE LA CENTELLEOGRAFIA MEDICA

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NUEVOS PROGRESOS EN

LA ESFERA DE

LA CENTELLEOGRAFIA MEDICA

La centelleograffa médica es la ciencia -o arte- de

utilizar sustancias radiactivas para obtener una imagen de su distribución en el cuerpo humano. Se trata de un método único en su género de reconocimientos médicos especiales, que ha originado una industria de instrumentos cuya cifra de negocios se eleva a muchos millones de dólares y que constituye una de las aplica-ciones pacificas de la energfa atómica más amplia-mente difundidas.

La centelleograffa médica con radiosiótopos se basa en la capacidad que presentan ciertos órganos corporales de acumular, bien por corto tiempo o de manera permanente, determinadas sustancias radiactivas, administra-das a los pacientes por via oral o parenteral. La forma en que se distri-buyen estas sustancias permite llegar a ciertas conclusiones, útiles para el diagnóstico, en cuanto a las dimensiones del órgano de que se t r a t e y a su posición, normal a anormal, dentro del cuerpo. Las irregularidades de la distribución -concentración de la radiactividad en un lugar en que nor-malmente no se presenta o bien no concentración donde de ordinario debiera haberla- pueden señalar la presencia de lesiones que, de otro modo, pasarían inadvertidas. La radiología diagnóstica ordinaria depende de las diferencias de densidad de los tejidos y, a menudo, no permite obtener datos útiles acerca de órganos tales como el cerebro o la glándula tiroides.

El problema principal radicaba en la construcción de instrumentos efica-ces. Las p r i m e r a s tentativas para obtener una imagen de la distribución de la radiactividad en un órgano del cuerpo humano se remontan a 1951. Se utilizó un pequeño detector de radiaciones -en aquella ocasión un contador Geiger-Muller- para r e g i s t r a r la radiación gamma emitida por el órgano en el que se había concentrado la sustancia radiactiva administrada. Re-presentando gráficamente a mano las actividades medidas y trazando líneas entre los puntos de igual actividad, se obtuvo una información bastante in-completa. Aparte de sustituir el contador Geiger-Muller por un detector de centelleo de cristal, m á s sensible, el siguiente paso -de importancia decisiva- consistió en dotar al aparato de medios mecánicos para representar gráficamente la distribución délas actividades. A este fin, se hacía que el detector "explorara" línea por línea toda la región de interés; un disposi-tivo mecánico de impresión, montado en el mismo brazo que el detector dé radiaciones, hacía una m a r c a sobre el papel cada vez que se alcanzaba un grado de actividad predeterminado. La imagen resultante se denominó "centelleograma" y el método recibió el nombre de exploración centelleo-gráfica radioisotópica.

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Obtención de un centellee-grama del cerebro con una impresora en colores Hine-Picker. La cinta de ocho colores permite indicar inmediatamente los distintos grados de radiactividad. (Foto: UKAEA)

Dos formas de presentar los resultados de un examen pulmonar por centelleografia. A la izquierda, la presenta-ción fotográfica y, a la derecha, la obtenida con una computadora.

(Foto: Mayo Clinic and Foundation)

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La cámara Ter-Pogossian-Picker, acoplada a equipo electrónico, permite la presentación fotográfica, lavisuali-zación inmediata y el almacenamiento de datos. El paciente se coloca junto al detector de radiaciones que aparece a la izquierda.

PERFECCIONAMIENTOS TÉCNICOS

En años p o s t e r i o r e s , se fueron introduciendo diversos perfecciona-mientos técnicos. Aumentó el diámetro y espesor de los detectores de cristal, con lo que la sensibilidad fue mayor. Mediante colimadores multi-canales montados frente al detector se ha conseguido elevar el poder de resolución en los laterales, de manera que existe una mayor probabilidad de detectar pequeñas lesiones. Al mismo tiempo, la sensibilidad máxima de los colimadores se centra en un punto que dista v a r i a s pulgadas de la cara anterior del detector, con lo que aumenta el poder de resolución en profundidad cuando han de explorarse órganos situados muy en el interior del cuerpo humano. El completar la parte electrónica con analizadores monocanales de amplitud de impulsos ha permitido reducir la actividad de fondo, asi como eliminar la radiación dispersa, con lo que la calidad de la imagen mejora aún más. El empleo de colores para señalar los diferentes grados de radiactividad facilita al médico la interpretación de los resultados.

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Los c e n t e l l e o g r a m a s obtenidos s o b r e película r a d i o g r á f i c a en l u g a r de papel p e r m i t e n r e a l z a r el c o n t r a s t e , lo que es i m p o r t a n t e cuando se t r a t a de r e -c o n o -c e r pequeñas d i f e r e n -c i a s de a -c t i v i d a d . R e -c i e n t e m e n t e , han e m p e z a d o a e m p l e a r s e l a s c o m p u t a d o r a s a fin de p r e s e n t a r y e v a l u a r de un modo m á s perfecto la información centelleográfica. Resulta a s í posible una i n t e r p r e t a -ción m á s objetiva y cuantitativa en c a s o s de diagnóstico difícil.

Un i m p o r t a n t e p r o g r e s o m á s r e c i e n t e e s la a p a r i c i ó n de i n s t r u m e n t o s fijos de d e t e c c i ó n . T o d o s e l l o s , y a s e t r a t e de c á m a r a s de c e n t e l l e o , de autofluoroscopios o de c á m a r a s de c h i s p a , p e r m i t e n e x a m i n a r l a r e g i ó n de i n t e r é s en su conjunto en l u g a r de e x p l o r a r l a punto p o r p u n t o . Como c o n s e c u e n c i a , s e ha conseguido a m i n o r a r c o n s i d e r a b l e m e n t e l a s d o s i s a d m i n i s t r a d a s a l o s p a c i e n t e s o bien, cuando é s t a s e r a n ya de m a g n i t u d a d -m i s i b l e , r e d u c i r , en algunos c a s o s a unos pocos -m i n u t o s , el tie-mpo n e c e s a r i o p a r a r e a l i z a r el e x a m e n . A d e m á s , la e l e v a d a s e n s i b i l i d a d de e s t a s t é c n i -cas p e r m i t e actualmente no sólo r e g i s t r a r la d i s t r i b u c i ó n de l a radiactividad fijada en un ó r g a n o d e t e r m i n a d o , sino s e g u i r l o s m o v i m i e n t o s de l a m i s m a (asociados n o r m a l m e n t e a la c i r c u l a c i ó n de l a s a n g r e ) a t r a v é s de una s e r i e de ó r g a n o s c o m o son l o s r i ñ o n e s , el c o r a z ó n y l o s p u l m o n e s o el h í g a d o . En un principio, únicamente los g r a n d e s c e n t r o s de investigación podían p e n s a r en i n s t a l a r i n s t r u m e n t o s c e n t e l l e o g r á f i c o s . Su m a n e j o e x i g í a u n p e r s o n a l con un alto g r a d o de e s p e c i a l i z a c i ó n t é c n i c a . E n l a a c t u a l i d a d , incluso los pequeños hospitales o los m é d i c o s p a r t i c u l a r e s emplean a p a r a t o s de e x p l o r a c i ó n y c á m a r a s de c e n t e l l e o , ya que l o s n u e v o s t i p o s de e s t o s i n s t r u m e n t o s s e pueden u t i l i z a r con éxito sin una capacitación t é c n i c a e x t r a o r d i n a r i a . Los f a b r i c a n t e s p r o d u c e n hoy día una g r a n v a r i e d a d de i n s t r u -m e n t o s p e r f e c c i o n a d o s , habiéndose d e s a r r o l l a d o en e s t o s ú l t i -m o s años una f l o r e c i e n t e i n d u s t r i a . La c e n t e l l e o g r a f í a c o n s t i t u y e a c t u a l m e n t e una de l a s a p l i c a c i o n e s pacíficas m á s i m p o r t a n t e s de l a e n e r g í a a t ó m i c a .

GENERADORES DE RADIOISÓTOPOS ("VACAS ISOTÓPICAS")

P a r a l e l a m e n t e a e s t a s i n n o v a c i o n e s t é c n i c a s , en el c u r s o del p a s a d o d e c e n i o s e ha p r o g r e s a d o c o n s i d e r a b l e m e n t e en l a o b t e n c i ó n de r a d i o i s ó -topos y de c o m p u e s t o s m a r c a d o s que s e l o c a l i z a n r e l a t i v a m e n t e en distintos puntos del o r g a n i s m o . Deben r e u n i r c a r a c t e r í s t i c a s bien definidas; lo ideal s e r í a que l a r a d i a c t i v i d a d q u e d a s e e l i m i n a d a d e l c u e r p o t a n p r o n t o c o m o h u b i e s e concluido el r e c o n o c i m i e n t o . Según su c o m p o s i c i ó n s e l o c a l i z a n , una vez a d m i n i s t r a d o s , en la t i r o i d e s , el hígado, los r i ñ o n e s , los pulmones, el b a z o , el p á n c r e a s , l o s h u e s o s o l a p l a c e n t a ; o t r o s s e c o n c e n t r a n en l a s l e s i o n e s . De un m o d o g e n e r a l , s e c u e n t a en l a a c t u a l i d a d con r a d i o -isótopos que pueden c o n c e n t r a r s e en c u a l q u i e r a de l o s ó r g a n o s i m p o r t a n t e s del c u e r p o , cuya función sea difícil o i m p o s i b l e de e x a m i n a r p o r o t r o s m e d i o s .

O f r e c e n p a r t i c u l a r utilidad a q u e l l o s r a d i o i s ó t o p o s de p e r í o d o c o r t o , cuya actividad s e r e d u c e a l a mitad en unas p o c a s h o r a s o i n c l u s o m i n u t o s ; s i n e m b a r g o , e s t o exige que el p r o d u c t o r y el u s u a r i o de l o s i s ó t o p o s s e hallen p r ó x i m o s e n t r e s í , no pudiendo t a m p o c o i n v e r t i r s e m u c h o t i e m p o en 11

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la marcación de un compuesto adecuado. Esta dificultad se ha aminorado un tanto gracias a los generadores de radioisótopos de período corto, de-nominados gráficamente en inglés "isotope cows" ("vacas isotópicas"): el usuario recibe un radioisótopo predecesor de período largo, del cual puede obtener ("ordeñar") repetidamente un descendiente de período corto.

RÁPIDA DIFUSIÓN DE LA CENTELLEOGRAFIA

En un simposio celebrado en el mes de agosto en Salzburgo (Austria) se han examinado atentamente todas estas novedades. Se trata del t e r c e r simposio reunido por el Organismo sobre este tema, habiéndose celebrado el primero en 1959 en Viena y el segundo en 1964 en Atenas. El rápido desarrollo de la centelleografía en el transcurso de este período queda clara-mente reflejado en las siguientes cifras: en 1959, asistieron unos 40 participantes y se presentaron 14 memorias; en 1964,__ el número de p a r t i c i -pantes se elevó a 160 y el de memorias a 56; este año hubo 115 memorias, más de 400 participantes, provenientes de 36 países y cinco organizaciones internacionales, y la duración de la reunión tuvo que ampliarse de cinco a ocho días. Merece mencionarse que las actas de los dos primeros simposios se cuentan entre los mayores éxitos editoriales del Organismo; las actas del t e r c e r o se publicarán en la primavera de 1969.

La promoción de la centelleografía prosigue activamente en muchos países, tanto en desarrollo como industrialmente avanzados. Algunos de ellos deben el conocimiento de este método al programa de asistencia técnica y de contratos de investigación del Organismo. También en el laboratorio del Organismo se trabaja para comparar las características de los distintos instrumentos y normalizar su sensibilidad.

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