Solar energy is essential for the development of

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TÉRMICOS DEL CLIMA EN MÉXICO

RELATIONSHIP BETWEEN THE WATERY PHENOMENA AND THE MAIN THERMIC ELEMENTS IN MÉXICO

Laura E. Maderey-Rascón, Francisco Cruz-Navarro y Lourdes Godínez-Calderón

Instituto de Geografía. Universidad Nacional Autónoma de México. Circuito Exterior, Ciudad Uni- versitaria. 04510, México, D. F. (lauraemr@igiris.igeograf.unam.mx)

R

ESUMEN

Se estudió la relación entre los principales fenómenos acuosos (he- ladas, nubosidad, tormentas eléctricas, lluvia máxima en 24 ho- ras, granizo y precipitación media anual) y los principales elemen- tos térmicos del clima (temperaturas mínimas y máximas prome- dio, anuales y mensuales, y temperatura media anual), en lo refe- rente a la influencia que estos últimos ejercen sobre la ocurrencia de los primeros en la República Mexicana. La relación se estable- ce mediante el análisis de los mapas de los fenómenos acuosos y los elementos térmicos del clima, trazados con información estadísti- ca de 25 años. Se corrobora el influjo de la temperatura sobre el comportamiento de las masas de aire húmedo de distinta proce- dencia que invaden el territorio mexicano, dada la variedad de sistemas atmosféricos que lo afectan. El trabajo tiene un enfoque geográfico y sus resultados pueden ser aplicados en la planifica- ción de las actividades agropecuarias.

Palabras clave: Climatología, granizo, heladas, lluvia, meteorología.

I

NTRODUCCIÓN

L

a energía proveniente del Sol resulta decisiva tan- to para el desarrollo de los seres vivos en nuestro planeta como para el intercambio de calor entre las distintas latitudes a través de los movimientos de las masas de aire. Esa energía es la fuerza motriz de los pro- cesos que ocurren entre la Tierra y su atmósfera, los cua- les finalmente originan el tiempo atmosférico. Uno de estos procesos es el que se da entre las masas de aire y la radiación solar absorbida por la superficie terrestre, que se convierte en calor, dando lugar a la temperatura de la Tierra, elemento fundamental del clima.

La temperatura de la superficie, además de provocar la dinámica de las capas bajas de la atmósfera, también origina el transporte de humedad de los océanos a los continentes.

En México, por su posición geográfica, ocurre un ca- lentamiento en el transcurso del año, el cual da lugar a que su territorio resulte afectado por cuatro sistemas de

Recibido: Octubre, 1998. Aprobado: Agosto, 2000.

Publicado como ENSAYO en Agrociencia 35: 23-40. 2001.

A

BSTRACT

This paper analyzes the relationship between the main water- related phenomena (frost events, cloudiness, thunderstorms, maximum rainfall during 24 hours, hail and mean annual precipitation) and the main thermal elements of climate (average minimum and maximum annual and monthly temperatures, and mean annual temperature) with respect to the influence that the latter exert on the occurrence of the former in Mexico. This relationship was established through the analysis of maps of water- related phenomena and thermal elements of climate, constructed from statistical information corresponding to 25 years. The influence of temperature on the behavior of humid air masses that enter into the Mexican territory is confirmed, given the variety of atmospheric systems that affect it. This work was developed with a geographical perspective, and its results can be applied for planning agricultural and cattle-raising activities.

Key words: Climatology, hail, frost, rainfall, meteorology

I

NTRODUCTION

S

olar energy is essential for the development of living organisms in our planet as well as for heat exchange among the different latitudes through the movement of air masses. Such energy is the driving force of processes that take place between the Earth and its atmosphere, which result in the atmospheric weather. One of these processes is the one that occurs between air masses and the solar radiation absorbed at the earth surface, which is converted into heat, originating the temperature that is a basic element of weather.

Besides underlying the dynamics at the low atmospheric layers, the temperature of the Earth surface also results in the transport of humidity from oceans to continents.

In Mexico a heating process takes place throughout the year due to its geographical location, and as a result its territory is affected by four main atmospheric circulation systems: intertropical front, monsoons, tropical cyclones and polar front. These systems determine the raining patterns in the country: of summer and fall in most of the territory, and of winter at Mexico’s northwestern portion.

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circulación atmosférica principales: frente intertropical, monzones, ciclones tropicales y frente polar. Estos siste- mas determinan los regímenes de lluvia que lo caracteri- zan: de verano y otoño en la mayor parte del territorio, y de invierno en el noroeste del país.

Asimismo, la distribución de su accidentado relieve influye tanto en la ocurrencia de los elementos térmi- cos como en la de los fenómenos acuosos; así, debido a la altitud, parte de la zona tropical del país se convierte en templada y fría; además, las cadenas montañosas en varias regiones actúan como barreras o pantallas me- teorológicas, por lo que la precipitación disminuye en lugares donde normalmente sería mayor, provocando con ello condiciones de aridez en las laderas de sota- vento.

La presente investigación tiene como objetivo estu- diar y analizar, desde el punto de vista geográfico, la re- lación entre los fenómenos acuosos y los elementos tér- micos del clima, a través de su ocurrencia en el territorio mexicano, con el propósito de mostrar la influencia que ejercen los segundos sobre el proceso de desarrollo de los primeros, en el espacio y en el tiempo.

En el caso de las actividades agropecuarias, este es- tudio es una contribución a la Agroclimatología, disci- plina que manejan los especialistas agrónomos, quie- nes podrán integrar la información a su acervo de co- nocimientos y aplicarla, entre otras, en investigaciones de fisiología vegetal, de control de la erosión del sue- lo, en la regionalización agroclimatológica, en la pla- nificación de la siembra y protección de los cultivos, etc.

Los antecedentes sobre el tema se reducen a la publi- cación (Jáuregui, 1970) de algunos de los mapas aquí utilizados. Cabe agregar que para el trazo de los otros mapas del trabajo se optó por procesar la información del mismo periodo de registros empleado por Jáuregui (25 años: 1941-1965), para que el análisis de la relación entre los elementos térmicos y acuosos corresponda a las mismas condiciones atmosféricas bajo las que se genera- ron ambos.

Es importante señalar que aún en la posibilidad de que ocurriera un cambio climático, se parte del supuesto de que la relación entre ambos grupos de elementos sería la misma; lo que podría cambiar es su distribución en el espacio geográfico.

F

ENÓMENOSACUOSOSYSURELACIÓN

CONLOSELEMENTOSTÉRMICOS

La ocurrencia de humedad se manifiesta mediante ele- mentos o fenómenos acuosos entre los que destacan las heladas, la nubosidad, las tormentas eléctricas, la lluvia máxima en 24 horas, el granizo y la precipitación media anual.

Furthermore, the distribution of its uneven relief has an influence in the occurrence of thermal and water- related phenomena. Thus, due to altitude, a part of the tropical zone of the country becomes temperate and cold; in addition, mountain ranges in several regions act as meteorological barriers or shields, so that precipitation decreases in places where it would normally be higher, causing dryland conditions at leeward slopes.

The present paper aims to study and analyze, from a geographical standpoint, the relationship between water- related phenomena and the thermal elements of climate, through their occurrence in the Mexican territory, to show the influence that the latter exerts on the development of the former, both in space and time.

In relation to agricultural and cattle-raising activities, this study represents a contribution to Agroclimatology, a discipline used by specialists in Agronomy, whom will be able to integrate this information to their general knowledge and apply it in research works focused on plant physiology, soil-erosion control, agro-climatological regionalization and planning of sowing time and crop protection, among others.

Previous work related to this topic is limited to the publication of some of the maps used here by Jáuregui (1970). It is worth mentioning that the other maps used in this work were developed by processing the information about records for the same period used by Jáuregui (25 years: 1941-1965); in order to insure that the analysis of the relationship between thermal and water-related elements corresponds to the same atmospheric conditions under which both were generated. It is worth while to point out that even if a climatic change would take place, it is assumed that the relationship between both groups of elements would remain unchanged. What could change is their distribution along the geographic space.

W

ATER

-

RELATEDPHENOMENAANDITS

RELATIONSHIPWITHTHERMALELEMENTS

The occurrence of humidity becomes evident through water-related elements or phenomena, which include frost episodes, cloudiness, thunderstorms, maximum rainfall during 24 hours, hail and mean annual precipitation.

Frost episodes

Of all water-related phenomena, frost is the one more closely related to temperature. Frost takes place precisely when the minimum temperature decreases below 0 ºC as a consequence of the shifting of the intertropical convergence zone to the south, which favors the action of the polar front low-pressure zone in Mexican territory.

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Heladas

De los fenómenos acuosos, las heladas son las que tienen una relación más estrecha con la temperatura; ocu- rren precisamente cuando la temperatura mínima dismi- nuye por debajo de 0 oC como consecuencia del corri- miento hacia el sur de la zona intertropical de convergen- cia, lo cual propicia la acción, en territorio mexicano, de la zona de baja presión del frente polar.

Este desplazamiento, tanto a nivel del mar como a niveles aéreos superiores -por medio de los movimientos zonal (índice de circulación alta) y meridional (índice de circulación baja)- produce configuraciones del flujo aé- reo que originan los estados del tiempo propios del in- vierno, como los nortes, vórtices fríos y depresiones ciclónicas causantes de la disminución de la temperatura esperada en esta estación (Mosiño, 1958; Mosiño y García, 1973; García, 1989).

Así se observa que las zonas donde se produce el mayor número promedio de heladas al año en México (Figura 1), son aquéllas en las que ocurren las menores temperaturas mínimas promedio anuales (Figura 2), las cuales a su vez coinciden con las temperaturas mínimas promedio más bajas de enero (Figura 3), mes en el que hay la mayor ocurrencia de heladas por ser el más frío en la generalidad del territorio mexicano. Estas zonas se localizan en la parte norte de la Sierra Madre Occidental y en la Mesa Central en los valles de México y Toluca, que son las de mayor altitud en territorio nacional, con más de 2200 m. Ahí se conjuntan las menores tempera- turas mínimas promedio tanto anuales (entre 4 y menos de 2 oC), como de enero (de 6 a menos de 4 oC), y por lo tanto son en las que se registra el mayor número de heladas, más de 100 al año en la Sierra Madre Occiden- tal y más de 80 en la Mesa Central.

También destacan una zona al sur de Ensenada, Baja California; otra en el noroeste de Jalisco, en la Sierra Volcánica Transversal; y una tercera, al sur de la Alti- planicie Mexicana, en Aguascalientes, en las cuales las temperaturas mínimas promedio anuales varían entre 10 y 6 oC, 12 y 14 oC y menores de 8 oC respectivamente.

Las temperaturas mínimas de enero son entre 6 y 4 oC y el número promedio de heladas al año es mayor de 30 en las dos primeras zonas y más de 80 en Aguascalientes.

En contraposición, los sitios que no presentan hela- das muestran temperaturas mínimas promedio anuales mayores de 20 oC y temperaturas mínimas promedio en el mes de enero que oscilan entre 12 y 22 oC. Éstos se localizan en las zonas costeras, por encima de los 28o de latitud, en la vertiente del Pacífico, que incluyen las cos- tas del Pacífico y las de la Península de Baja California, y por debajo de los 24o de latitud en la vertiente del Golfo de México, abarcando el Istmo de Tehuantepec y la casi totalidad de la Península de Yucatán.

This shifting, both at sea level and at higher atmospheric levels -through zonal (high circulation index) and meridional (low circulation index) movements- produces configurations of aerial fluxes that give rise to the weather conditions typical of winter. These include

“nortes”, cold vortex and cyclonic depressions, which altogether cause the expected decrease in temperature at this time of the year (Mosiño, 1958; Mosiño and García, 1973; García, 1989).

In this way it is observed that the zones where the highest average number of frost episodes occur throughout the year in Mexico (Figure 1) are those with the lowest values of average minimum annual temperatures (Figure 2), which in turn are in agreement with the lowest average minimum temperatures for January (Figure 3). This month presents the highest occurrence of frost episodes, since it is the coldest in nearly all the Mexican territory. These zones are located at the northern portion of the Western Sierra Madre and at the Central Plain in the Valleys of Mexico and Toluca, which have the highest altitude in the country with over 2200 m. There the lowest average minimum annual temperatures (between 4 and less than 2 oC) coincide with the ones for January (ranging from 6 to lower than

4 oC); therefore, they are the zones where the highest number of frost episodes, exceeding 100 per year at the Western Sierra Madre and over 80 at the Central Plain, are registered.

Also worth mentioning are three zones: the first, located south of Ensenada, Baja California; another, to the northwest of Jalisco at the Transversal Volcanic Sierra; and a third in the sourthern portion of the Mexican Highlands, in Aguascalientes, where the average minimum annual temperatures range between 10 and 6 oC, between 12 and 14 oC, and lower than 8 oC, respectively. The minimum temperatures in January vary between 6 and 4 oC and the average number of frost episodes is higher than 30 in the first two and exceed 80 in Aguascalientes.

By contrast, locations where frost episodes do not occur, show average minimum annual temperatures above 20 oC and average minimum temperatures in January oscillating between 12 and 22 oC. These are located along coastal areas located north of 28o latitude in the Pacific slope, and include the coasts facing the Pacific Ocean and the coasts of the Baja California Peninsula. Also included are areas south of 24o latitude in the Gulf coast, comprising the Tehuantepec Isthmus and nearly all the Yucatan Peninsula.

Cloudiness

Cloudiness is more directly related to precipitation.

However, temperature constitutes an important parameter

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Nubosidad

La nubosidad está relacionada de manera más directa con la precipitación, sin embargo, la temperatura consti- tuye un parámetro importante para su formación, ya que por un lado, cuando se producen los frentes, las masas de aire son de distinta temperatura, lo cual provoca el as- censo del aire más cálido dando lugar a la nubosidad.

Por otro lado, en los movimientos de tipo convectivo, los más frecuentes en México, las masas de aire, al entrar en contacto con la superficie terrestre, se calientan y ascien- den dando lugar a la condensación del vapor de agua que transportan.

La ocurrencia de precipitación depende del grado de inestabilidad que adquiera la masa de aire en contacto con la superficie y de la cantidad de humedad que contenga.

En México, las mayores temperaturas se registran por lo general en abril en el centro del país, en el sur de la Altiplanicie Mexicana (Soto y Jáuregui, 1965; Figuras 2 y 3), en mayo en la parte sur del trópico y en junio al norte del trópico. El régimen de lluvias en la mayor parte del país es de verano y principios del otoño, aunque la mayoría de las masas de aire que transportan la humedad al territorio mexicano empiezan a entrar durante los me- ses de abril y mayo, meses en los que, de hecho, se regis- tran las primeras lluvias.

Al comparar la distribución del número promedio de días nublados al año (Figura 4), la distribución media anual de la precipitación (Figura 5) y la de la temperatu- ra máxima promedio anual (Figura 6), se detecta que la mayor cantidad de días nublados coincide con las áreas de máxima precipitación media anual y con las de mayor temperatura máxima promedio anual. Por ejemplo, la Sie- rra Madre Occidental, el Sistema Volcánico Transversal en Jalisco, en Michoacán y en los límites de los estados de México y Morelos, la vertiente oriental de la Sierra Madre Oriental y el sureste del país, donde las tempera- turas máximas promedio anuales varían de 26 a más de 32 oC y la precipitación media anual de 1200 a más de 3000 mm. Sin embargo, también existen áreas con un considerable número de días nublados y valores altos de temperatura máxima promedio, de 26 a más de 32 oC, en las que la precipitación no es tan importante (varía entre 400 y 600 mm) lo cual representa menos de 50% de las lluvias registradas en las zonas más húmedas. Estas áreas se extienden en la vertiente occidental de la Sierra Madre Occidental, desde el oriente de Hermosillo, Sonora, has- ta el oriente de Mazatlán, Sinaloa, en la vertiente oriental de la misma sierra en el Edo. de Durango, y en la Sierra Madre Oriental desde Monterrey, Nuevo León hasta Río Verde, San Luis Potosí.

La razón es que en estas áreas, durante los meses de abril, mayo y junio se registran las temperaturas más al- tas (Figuras 30, 31 y 32 de Soto y Jáuregui, 1968) y es

for the formation of clouds. On the one hand, when fronts are produced, air masses differ in temperature, resulting in the ascent of the warmest air mass, which in turn gives rise to cloudiness. On the other hand, in convection movements, which are the commonest in Mexico, the temperature of the air masses increase when they comes in contact with the earth surface, ascending afterwards and causing the condensation of water vapor transported with it.

The occurrence of precipitation depends on the degree of instability that the air mass in contact with the surface acquires, and of the amount of humidity it contains.

In Mexico, the highest temperatures are generally registered in April in the central part of the country, at the southern portion of the Mexican Highlands (Soto and Jáuregui, 1965; Figures 2 and 3), in May at the southern portion of the tropic, and in June to the north of the tropic.

The rainfall pattern in most of the territory occurs during the summer and beginning of the autumn, although most air masses transporting humidity into the Mexican territory start entering during April and May, when the first rainfall events take place.

When the distribution of the average number of cloudy days per year (Figure 4), the mean annual distribution of precipitation (Figure 5) and the distribution of the average maximum annual temperature (Figure 6) are compared, it becomes evident that the highest number of cloudy days agrees with the areas having the highest average annual precipitation and with the areas having highest average annual temperatures.

Examples include the Western Sierra Madre, the Transversal Volcanic Sierra in Jalisco, in Michoacán and in the boundaries between the states of Mexico and Morelos, the eastern slope of the Eastern Sierra Madre and the southeastern of the country, where average maximum annual temperatures range from 26 to over 32 oC and the mean annual precipitation ranges from 1200 to over 3000 mm. However, there are also areas with a considerable number of cloudy days and high values of maximum average temperature, from 26 to over 32 oC, in which precipitation is not so important (varying between 400 and 600 mm), representing less than 50%

of rainfall registered in the most humid zones. These areas comprise the western slope of the Western Sierra Madre from the eastern side of Hermosillo, Sonora, to eastern Mazatlán, Sinaloa, in the eastern slope of this same sierra in the Durango State, and in the Eastern Sierra Madre from Monterrey, Nuevo León to Río Verde, San Luis Potosí.

The reason is that in these areas the highest temperatures are registered during April, May and June (Figures 30, 31 and 32 of Soto and Jáuregui, 1968) and it is during this time of the year when air masses start bringing their humidity into these areas. However, even

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cuando las masas de aire empiezan a transportar su hu- medad a estos sitios. Sin embargo, aunque el contenido de humedad va aumentando en el transcurso del periodo mencionado, no es suficiente para producir precipitación, pero la temperatura que estas masas de aire adquieren al entrar en contacto con la superficie terrestre, producen cielos nublados sin precipitación o con precipitación muy escasa al principio de la temporada húmeda (García y Mosiño, 1990).

Tormentas eléctricas

Este fenómeno no es propiamente acuoso, pero se pro- duce en un medio acuoso como es la nubosidad, y aunque generalmente va asociado a las precipitaciones intensas, está más relacionado con la nubosidad y con la temperatu- ra que con la precipitación. Esto se constata en las Figuras 7 y 8 donde se aprecia que en las regiones de lluvia intensa se localizan zonas con alto número anual de días con tor- menta eléctrica, como el Sistema Volcánico Transversal en Colima y Puebla, con una intensidad máxima prome- dio de la lluvia en 24 horas mayor de 60 mm y un número anual de días con tormenta eléctrica, mayor de 40; la lla- nura costera del Golfo de México en el sur de Veracruz y en Tabasco, con lluvia máxima promedio en 24 horas de 100 a más de 140 mm y más de 40 días con tormenta eléc- trica al año; y el centro de la península de Yucatán, con lluvia máxima promedio en 24 horas entre 80 y 100 mm y más de 40 días con tormenta anuales. Además, existen amplias extensiones con lluvia muy intensa en donde no se presentan tormentas eléctricas, como la llanura costera del Pacífico en Sinaloa y Nayarit, con lluvia máxima pro- medio en 24 horas de 60 a más de 80 mm; y en Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero, Oaxaca y Chiapas, en don- de la intensidad va de 60 a más de 120 mm de lluvia máxi- ma promedio en 24 horas.

En cambio, las zonas de baja intensidad de lluvias, donde se tiene un número considerable de tormentas eléc- tricas, principalmente en la Altiplanicie Mexicana, regis- tran temperaturas máximas promedio tanto anuales como de julio cercanas o mayores a 30 oC, lo que provoca una intensa convección de las masas de aire que, no obstante la escasa humedad, da lugar a nubes de desarrollo verti- cal en las cuales se produce dicho fenómeno.

Lluvia máxima en 24 horas

Los mayores valores de lluvia máxima promedio en 24 horas (Figura 8) se localizan a lo largo de las costas y partes bajas del país por debajo del trópico, correspondien- do con las zonas de alta temperatura: más de 30 oC de máxima promedio anual (Figura 6) y 35 oC de máxima promedio en el mes de julio (Figura 9). En estos lugares entran masas de aire cargadas de humedad, especialmente

when the humidity content progressively increases along this period, it is not sufficient to produce precipitation.

Nevertheless, the temperature that these air masses acquire when they come into contact with the earth surface result in the formation of cloudy skies with scarce or null precipitation at the beginning of the rainy season (García and Mosiño, 1990).

Thunderstorms

This phenomenon is not water-related strictly speaking, but it originates in an aqueous environment consisting in clouds, and even when it is generally associated to intense precipitations, it is more related to cloudiness and temperature than to precipitation. This becomes evident in Figures 7 and 8, where it can be seen that the regions with intense rainfall include areas with a high number of days with thunderstorms per year, such as the Transversal Volcanic System in Colima and Puebla, with a maximum average rainfall intensity during 24 hours above 60 mm and with over 40 days with thunderstorms per year; the coastal plain of the Gulf of Mexico in southern Veracruz and Tabasco, with an average maximum ranfall during 24 hours between 100 and more than 140 mm and with more than 40 days with thunderstorms per year; and the central portion of the Yucatan Peninsula, with an average maximum rainfall during 24 hours between 80 and 100 mm and with more than 40 days with thunderstorms per year. In addition, there are extensive areas with very intense rainfall where no thunderstorms occur, such as the Pacific coastal plain of Sinaloa and Nayarit, with a maximum average rainfall during 24 hours from 60 to more than 800 mm; and in Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero, Oaxaca and Chiapas, where the intensity of average maximum rainfall during 24 hours ranges from 60 to more than 120 mm.

By contrast, areas with a low rainfall intensity where a substantial number of thunderstorm occur, mainly in the Mexican Highlands, register average maximum temperatures, both annually and in July, close or above 30 oC, which result in an intense convection of air masses that, despite the scarce humidity, originate vertical- development clouds associated to thunderstorms.

Maximum rainfall during 24 hours

The highest values of average maximum rainfall during 24 hours (Figure 8) are located along the coasts and lowlands south of the tropic, corresponding to areas with high temperature: average maximum annual temperature over 30 oC (Figure 6) and an average maximum temperature of 35 oC in July (Figure 9). Air masses loaded with humidity enter above these locations,

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en junio, julio, agosto y septiembre, mismas que registran una fuerte convección por efecto de la temperatura que encuentran en el continente, reforzada por las sierras que bordean a las costas en ambos litorales mexicanos.

Granizo

Esta forma de precipitación se encuentra asociada a nubes de desarrollo vertical, dentro de las cuales las co- rrientes son de gran intensidad. Al observar la distribu- ción del número promedio de días con granizo al año (Figura 10) se nota que la ocurrencia de este fenómeno se restringe principalmente a las zonas altas de la Alti- planicie Mexicana y de la Sierra Madre Occidental, en donde la convección es más intensa tanto por la presen- cia de relieve elevado y accidentado, como por las altas temperaturas (de hasta más de 34 oC en los meses más cálidos). Esto causa el ascenso violento de las masas de aire que fácilmente alcanzan el nivel de congelación.

Precipitación media anual

La precipitación media anual es el fenómeno cuya manifestación en general sintetiza la relación entre los elementos térmicos y los fenómenos acuosos antes trata- dos, en especial los propios de la época de lluvias. Su distribución revela que las regiones con mayores valores corresponden, en general, a zonas de alta temperatura me- dia anual (Figura 11), y de alta temperatura máxima pro- medio anual (Figura 6), lo cual contribuye a que las ma- sas de aire húmedo que a ellas llegan tengan un ascenso rápido, generando las altas cantidades de precipitación que las caracterizan (de 1000 a 3000 mm). Así, las zonas de mayor precipitación media anual coinciden, a gran- des rasgos, con las de mayor número promedio de días nublados al año, las de mayor número anual de días con tormenta eléctrica y las de lluvia máxima promedio en 24 horas.

C

ONCLUSIONES

Se demuestra que existe una marcada y decisiva in- fluencia de la temperatura en el comportamiento de las masas de aire que proporcionan humedad al territorio nacional, debido a que la mayor parte de los fenómenos acuosos que afectan al país son originados por movimien- tos atmosféricos de tipo convectivo. Se confirma el papel fundamental del accidentado relieve del país tanto en las vertientes de barlovento que actúan como pantallas me- teorológicas al impedir o dificultar la entrada de la hu- medad hacia el lado de sotavento, como en las mesetas, donde adquiere suma importancia la convección local por los grandes contrastes de temperatura en relativamente corta distancia vertical.

especially during June, July, August and September, where they undergo strong convection processes as a consequence of the temperature they encounter in the continent, reinforced by the mountain ranges that border the coasts in both Mexican littorals.

Hail

This precipitation type is associated to vertical- development clouds, inside of which air currents of a high intensity occur. When the distribution of the average number of days with hail per year is analyzed (Figure 10), it can be noted that the occurrence of this phenomenon is restricted mainly to the high areas of the Mexican Highlands and the Western Sierra Madre, where convection is more intense because of the presence of high and uneven relief, and as a consequence of high temperatures (of over 34 oC during the warmest months).

This causes the sudden rise of air masses that easily reach the freezing level.

Mean annual precipitation

Mean annual precipitation is a phenomenon that constitutes a summarized manifestation of the relationship between thermal elements and the water-related phenomena discussed above, mainly those that characterize the rainy season. Their distribution reveals that regions with the highest values correspond, in general, to zones with a high mean annual temperature (Figure 11), and a high average maximum temperature (Figure 6). These temperatures contribute to cause that humid air masses coming into contact with these areas ascend rapidly, generating high amounts of precipitation (from 1000 to 3000 mm). Thus, areas with the highest mean annual temperature broadly match those with the highest average number of cloudy days per year, the highest number of days with thunderstorms per year and the highest average maximum rainfall during 24 hours.

C

ONCLUSIONS

The analysis above shows that there is a marked and decisive influence of temperature in the behavior of air masses bringing humidity to the country, given that most water-related phenomena affecting the territory derive from convection atmospheric movements. The essential role of the uneven relief in the country is confirmed, both at windward slopes acting as meteorological shields that impede or hamper the entrance of humidity into the leeward side, as well as at highplains, where local convection is particularly important as a result of the great temperature contrasts over a relatively short vertical distance.

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AGRADECIMIENTOS

A María Elena Cea Herrera por su colaboración en el procesa- miento de la información y en la preparación del documento final.

L

ITERATURA

C

ITADA

García, E. 1989. Apuntes de Climatología. México, D. F. 155 p.

García, E. y P. Mosiño A. 1990. Moda o valor más frecuente de precipi- tación mensual y anual. In: Volumen Naturaleza del Atlas Nacional de México. Instituto de Geografía. UNAM. México. Hoja IV. 4. 8.

Jáuregui O., E. 1970. Distribución de la frecuencia de heladas, lluvias y tormentas eléctricas en México. Revista Ingeniería Hidráulica en México XXIV (3): 320-340.

Mosiño A., P. 1958. Una clasificación de las configuraciones de flujo aéreo sobre la República Mexicana. Revista Ingeniería Hidráuli- ca en México XII (2): 3-8.

Mosiño A., P. y E. García. 1973. The climate of Mexico. In: Climates of North America, World Survey of Climatology 11, Ch. 4. R. A.

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Soto M., C. y E. Jáuregui O. 1968. Cartografía de Elementos Bioclimáticos en la República Mexicana. Instituto de Geografía.

UNAM. México. 137 p.

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Figura 1. Número promedio de heladas anuales (Tomado de Jáuregui, 1970). Figure 1. Average number of annuals frosts (From Jáuregui, 1970).

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Figura 2. Distribución de la temperatura mínima promedio anual (oC). Figure 2. Minimum temperature annual average distribution (oC).

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Figura 3. Distribución de las temperaturas mínimas promedio en el mes de enero (oC). Figure 3. January minimum temperature average distribution (oC).

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Figura 4. Número promedio de días nublados anuales (Tomado de Jáuregui, 1970). Figure 4. Average number of annual cloudy days (From Jáuregui, 1970).

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Figura 5. Precipitación media anual (mm). Figure 5. Mean annual precipitacion (mm).

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Figura 6. Distribución de la temperatura máxima promedio anual (oC). Figure 6. Maximum temperature annual average distribution (oC).

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Figura 7. Número anual de días con tormenta eléctrica (Tomado de Jáuregui, 1970). Figure 7. Annual number of days with electrical storm (From Jáuregui, 1970).

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Figura 8. Distribución de la lluvia máxima en 24 horas (promedio) en mm (Tomado de Jáuregui, 1970). Figure 8. Maximum rain during 24 hours average (mm) distribution (From Jáuregui, 1970).

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Figura 9. Distribución de las temperaturas máximas promedio en el mes de julio (oC). Figure 9. July maximum temperature average distribution (oC).

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Figura 10. Número promedio de días de con granizo anuales (Tomado de Jáuregui, 1970). Figure 10. Average number of annual days with hail (From Jáuregui, 1970).

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Figura 11. Distribución de la temperatura media anual (oC). Figure 11. Mean annual temperature distribution (oC).

Figure

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Referencias

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