Cuando un planeta no es un planeta? La historia de Plutón

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¿Cuando  un  planeta  no  es  un  planeta?  La  historia  de  Plutón

  INTRODUCCIÓN  

Mi  madre  muy  ansiosa  solo  nos  sirvió  nueve  pizzas  (My  very  eager  mother  just  served  us  nine  pizzas)  

Una  frase  muy  tonta,  pero  los  escolares  han  memorizado  durante  años,  porque  les  ayuda  a  recordar  los  planetas  de   nuestro  sistema  solar.  La  primera  letra  de  cada  palabra  representa  un  planeta,  en  el  orden  de  proximidad  es  el  domingo   my  very  eager  mother  just  served  us  nine  pizzas.  

Mercurio,  Venus,  Earth  (tierra),  Marte,  Júpiter,  Saturno,  Urano,  Neptuno  y  Plutón   El  mercurio  es  el  planeta  más  cercano  al  sol,  y  diminuto  Plutón  es  el  más  alejado.  Es  decir,  hasta  hace  poco.  

Plutón  sigue  ahí,  es  por  supuesto.  Junto  con  los  planetas,  asteroides,  cometas,  meteoros  y  bits  de  roca  de  espacio  y   hielo,  Plutón  es  parte  de  nuestro  sistema  solar.  Plutón  y  todos  aquellos  otros  objetos  órbita  o  viajes  alrededor  del  sol.   Sin  embargo,  el  24  de  agosto  de  2006,  la  Unión  Astronómica  Internacional  (UAI),  un  grupo  de  astrónomos  individuales  y   sociedades  astronómicas  de  todo  el  mundo,  hizo  un  anuncio.  Declararon  que  Plutón  no  era  un  planeta.  De  repente,  "mi   madre  muy  ansiosa  por  sólo  nos  servido  nueve  pizzas"  funcionó  ya,  porque  ahora  hay  sólo  ocho  planetas  principales   orbitan  el  sol.  Tal  vez  alguien  creará  una  nueva  frase  para  ayudarnos  a  recordar  sus  nombres  y  el  orden.  

Mientras  que  los  nombres  son  importantes,  no  son  las  únicas  cosas  que  saber  acerca  de  los  planetas  (o  sobre  nuestro   sistema  solar).  Aprender  cómo  forman  planetas,  donde  están  ubicados,  y  son  como  es  el  tipo  de  actividad  que  hace   ciencia  interesante,  útil  e  incluso  divertido.  

LOS  WANDERERS  

Desde  el  principio  del  tiempo,  personas  han  prestado  atención  a  los  objetos  en  el  cielo  nocturno.  Nuestros  antepasados   estudiaron  la  Luna.  Lo  vieron  crecer  desde  una  pequeña  astilla  en  forma  de  Media  Luna  a  una  pelota  redonda  de  luz  y,  a   continuación,  deslice  hacia  atrás  a  una  pequeña  astilla  de  nuevo.  Como  lo  vieron,  empezaron  a  marcar  el  tiempo.  Un   ciclo  completo  de  la  Luna  se  convirtió  en  un  mes.  Se  observó  otras  cosas  moviéndose  en  el  cielo  de  la  noche-­‐-­‐-­‐estrellas,   cometas,  meteoritos,  planetas-­‐-­‐-­‐que  llenan  de  admiración  y  asombro.    

Alrededor  de  1000  a.c.,  a  través  de  la  observación  cuidadosa  del  cielo  nocturno,  los  primeros  griegos  notaron  que   algunos  de  los  objetos  en  el  cielo  de  la  noche  eran  más  brillantes  que  otros.  Se  observó  que  estos  objetos  se  trasladó   desde  Oriente  a  Occidente,  a  través  de  un  fondo  de  estrellas  que  parecían  quedarse  quieto.  ¿Cuáles  son  estas  cosas?  Los   griegos  les  llamaron  planetes-­‐-­‐-­‐que,  en  su  lengua  significa  "wanderers".  Nuestra  palabra  "planeta"  proviene  de  la  

palabra  griega.  

¿Por  qué  vagar  los  planetas?  En  el  mundo  antiguo,  algunas  personas  pensaron  que  los  planetas  eran  dioses,  caminando   a  través  de  los  cielos.  (Nota:  todos  los  planetas,  así  como  los  días  de  la  semana,  tienen  nombres  derivados  de  los  dioses   griegos  y  romanos.)  Otros,  sin  embargo,  querían  una  respuesta  más  científica.  Ptolomeo  (Tole-­‐uh-­‐me)  fue  un  astrónomo   griego  que  vivió  del  año  100  a  179.  Fue  uno  de  los  primeros  en  describir  cómo  planetas  "vagan."  Ptolomeo  dice  planetas   que  se  mueven  en  una  órbita,  una  trayectoria  curva  que  un  objeto  viaja  a  lo  largo  como  gira  alrededor  de  otro.  

Ptolomeo  creía  que  la  tierra  era  el  centro  de  nuestro  universo,  por  lo  que  afirmó  que  los  planetas,  las  estrellas,  el  sol  y  la   Luna  orbita  alrededor  de  la  tierra.  Para  los  próximos  años  1.400,  creían  de  Ptolomeo  geocéntrica  teoría  del  sistema  solar   ("geo"  es  griega  de  la  tierra).  

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Más  tarde,  otros  astrónomos  observando  los  cielos  comenzaron  a  hacer  observaciones  y  cálculos  matemáticos  la  teoría   de  Ptolomeo  sugerido  era  incorrecta.  Un  tal  gazer  cielo  fue  astrónomo  polaco  Nicolás  Copérnico.  Basado  en  la  

observación  y  medición  cuidadosa,  Copérnico  llegó  a  la  conclusión  de  que  era  el  sol,  no  la  tierra,  que  estaba  en  el  centro   de  nuestro  sistema  solar.  Dijo  que  todos  los  planetas-­‐-­‐-­‐incluyendo  tierra-­‐-­‐-­‐orbitó  el  Copérnico  de  Domingo  heliocéntrica   teoría  ("Helios"  es  griego  para  Sun)  contradice  entendimientos  antiguos  del  sistema  solar,  y  muchas  personas,  

especialmente  a  un  grupo  de  cristianos  que  siguieron  las  enseñanzas  de  Martín  Lutero  (los  luteranos),  no  aceptó  la   explicación  de  Copérnico.  Fue,  en  definitiva,  una  idea  revolucionaria.  De  hecho,  la  teoría  de  Copérnico  eventualmente   sería  tan  importante  para  la  comprensión  del  sistema  solar,  que  a  menudo  se  conoce  como  "la  revolución  copernicana"-­‐ -­‐-­‐un  punto  de  inflexión  en  una  comprensión  más  científica  del  mundo.  

Aún  así,  ideas  de  Copérnico  no  serían  ser  abrazados  durante  su  vida.  Sin  embargo,  el  trabajo  del  astrónomo  italiano   Galileo  Galilei,  sería  construir  y  apoyar  las  observaciones  de  Copérnico.  Galileo,  como  era  conocido,  vivió  entre  1564  y   1642.  Trabajar  con  un  telescopio  que  inventó,  Galileo  descubrió  que  Júpiter  tiene  lunas,  al  igual  que  nuestras  órbitas   Luna  tierra.  También  descubrió  que  la  vía  láctea  no  es  un  frotis  de  blanco  en  el  cielo  nocturno,  pero  está  formada  por   estrellas  individuales-­‐-­‐-­‐miles  de  millones  de  ellos!  Galileo,  haciendo  más  precisas  mediciones  y  observaciones  con  la   ayuda  de  su  telescopio,  de  acuerdo  con  y  confirmó  la  teoría  heliocéntrica  de  Copérnico.  Sin  embargo,  muchas  personas   estaban  todavía  no  está  listas  para  nuevas  ideas.  De  hecho,  la  mayoría  de  la  gente  en  el  momento  (mediados  de  16th  

yprimeros  17  siglos  )  piensa  las  teorías  de  Galileo  iba  en  contra  de  las  historias  de  la  Biblia  que  parecía  poner  tierra  en  el  centro  

del  universo.  En  esos  días  en  los  países  católicos  como  Italia,  la  iglesia  hizo  las  leyes  y  la  Iglesia  castiga  a  quienes   rompieron  sus  leyes.  Galileo  fue  puesto  bajo  arresto  domiciliario,  donde  permaneció  por  el  resto  de  su  vida.  Otros  que   de  acuerdo  con  él  fueron  castigados,  y  algunos  incluso  fueron  quemados  en  la  hoguera.  Vida  de  Galileo  se  salvó  con  una   condición:  que  tuvo  que  renunciar  públicamente  a  sus  teorías.  En  otras  palabras,  tuvo  que  negar  lo  que  vio  con  sus   propios  ojos  y  sabía  que  para  ser  verdad.    

Afortunadamente,  los  científicos  valientes  continuaron  estudiar  los  cielos  de  todos  modos.  Al  mismo  tiempo  que  Galileo   estaba  trabajando  en  Italia,  Johannes  Kepler  (1571-­‐1630)  estaba  trabajando  con  un  telescopio  en  Alemania.  Kepler   estudió  el  cielo  a  través  de  su  telescopio  y  astronomía  cambió  de  nuevo.  Se  convirtió  en  la  primera  persona  en  descubrir   que  los  planetas  se  mueven  en  una  órbita  alrededor  del  sol,  no  una  circular,  elíptica  u  ovalada,  como  Copérnico  y  Galileo   habían  pensado.  También  descubrió  que  los  planetas  no  se  mueven  a  una  velocidad  constante.  En  cambio,  se  mueven   más  rápido  cuanto  más  sus  órbitas  llevan  al  sol.  Otro  de  los  importantes  descubrimientos  de  Kepler  fue  que  el  tiempo   requerido  para  que  un  planeta  completar  su  órbita  depende  de  su  distancia  del  sol.  Por  ejemplo,  el  mercurio,  el  planeta   más  cercano  al  sol,  completa  su  órbita  alrededor  del  sol  en  88  días.  Toma  de  tierra  de  365  días,  o  un  año,  para  completar   su  órbita,  mientras  que  el  distante  Plutón  tarda  248  años  para  hacer  lo  mismo.  Kepler  ayudaba  a  las  personas  a  entender  

Cómo  que  se  mueven  los  planetas  alrededor  del  sol,  pero  nadie  entiende  por  qué  que  se  mudaron.  Unos  cuarenta  años  

después  de  la  muerte  de  Kepler,  un  matemático  inglés  llamado  Isaac  Newton  contestó  esta  pregunta.  

Pocos  científicos  intentar  resolver  un  problema  o  responder  a  una  pregunta  desde  cero.  Por  el  contrario,  aprovechar  el   trabajo  que  han  hecho  los  científicos  antes  que  ellos.  Isaac  Newton  (1643-­‐1727)  entiende  el  trabajo  de  Kepler,  y  le  ayudó   a  hacer  sus  propios  descubrimientos.  Newton  había  estado  usando  un  telescopio  para  estudiar  los  planetas  y  sus  

movimientos.  Un  día,  vieron  una  manzana  cae  de  un  árbol  y  comenzó  a  pensar  en  la  fuerza  que  lo  derribaron.  Ya  que  las   manzanas  caen  de  las  ramas  principales  del  árbol,  así  como  de  las  que  cerca  de  la  parte  inferior,  Newton  se  dio  cuenta   de  que  la  fuerza  que  derribaron-­‐-­‐-­‐gravedad-­‐-­‐-­‐llegó  hasta  la  parte  superior  del  Manzano.  ¿Y  si  llega  a  la  parte  superior  del   árbol,  Newton  empezó  a  preguntarse....  podría  llegar  a  gravedad  completamente  a  la  Luna?  Usando  matemáticas  y   observaciones  con  su  telescopio,  Isaac  Newton  la  hipótesis  de  que  los  planetas,  estrellas,  lunas,  asteroides  y  cometas-­‐-­‐-­‐ todos  los  objetos  en  el  universo-­‐-­‐-­‐tienen  gravedad,  y  que  es  una  gravedad  que  mantiene  en  sus  órbitas.  

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Las  leyes  de  Kepler  explicó  Cómo  que  se  mueven  los  planetas.  Ahora  las  leyes  de  Newton  explican  por  qué  que  se   mudaron.  Los  descubrimientos  de  Kepler  y  Newton  forman  las  bases  para  el  estudio  de  la  física.  La  física  es  la  ciencia  de   cómo  la  materia  (cualquier  cosa  que  ocupa  espacio  en  el  universo,  ya  sea  sólido,  líquido  o  gas)  es  afectada  por  energía   (la  fuerza  que  hace  algo,  mover  o  trabajo).  

En  ciencia,  cuando  alguien  descubre  un  hecho  o  un  evento,  que  se  repite  una  y  otra  vez,  el  descubrimiento  se  convierte   en  una  ley  científica-­‐-­‐-­‐algo  futuros  científicos  pueden  depender  para  ser  verdad.  Los  descubrimientos  de  Kepler  y   Newton  forman  parte  de  la  ley  de  la  física,  y  hasta  ahora,  estas  leyes  nunca  se  han  rotas.  Se  consideran  como  verdadero   hoy  como  lo  fueron  cuando  los  hombres  los  descubrió.  Los  científicos  utilizan  todavía  ya  que  sus  investigaciones  y   recopilar  información  nueva  y  emocionante  acerca  de  nuestro  universo.  

Hoy,  los  científicos  hacen  su  trabajo  en  gran  parte  del  mismo  modo  que  hizo  Kepler  y  Newton.  Comienzan  con  

observación-­‐-­‐-­‐cuidadosamente  viendo  cómo  funciona  algo  y  hacer  notas  detalladas  de  la  grabación  de  estas  

observaciones.  Después  de  algún  tiempo  de  observación,  desarrollan  una  hipótesis,  que  es  una  conjetura  científica   acerca  de  cómo  o  por  qué  algo  funciona  de  la  manera  que  lo  hace.  Hipótesis  se  basan  en  muchas  observaciones   detalladas  y  la  investigación  y  así,  hacer  predicciones  calculadas  sobre  lo  que  se  espera  que  suceda.  Por  ejemplo,  un   investigador  podría  tener  una  hipótesis  de  que  un  particular  germen  causa  una  enfermedad.  O  una  expectativa  de  que   un  nuevo  planeta  puede  encontrarse  en  una  zona  determinada  del  cielo  nocturno.  Una  hipótesis  es  simplemente  una   idea  o  una  conjetura,  hasta  que  es  probado.  

Los  científicos  probar  sus  hipótesis  una  y  otra  vez.  Si  los  resultados  no  refutar  la  hipótesis,  preguntan  a  otros  científicos   para  probar  sus  hipótesis  también.  Y  si  los  ensayos  producen  resultados  idénticos,  la  hipótesis  se  convierte  en  una  

teoría.  Los  científicos  entonces  comienzan  a  contar  con  la  teoría  es  cierta.  Sin  embargo,  las  teorías  científicas-­‐-­‐-­‐incluso  

leyes-­‐-­‐-­‐y  puede  cambiar  si  se  descubre  nueva  información.    

Hasta  1781,  todos  operaron  en  la  teoría  de  que  mercurio,  Venus,  tierra,  Marte,  Júpiter  y  Saturno  fueron  los  únicos   planetas  de  nuestro  sistema  solar  (es  decir,  hubo  sólo  seis  planetas).  A  continuación,  en  1781,  un  astrónomo  inglés   William  Herschel  (1738-­‐1822)  el  nombre  descubierto  otro  planeta,  Urano.  Veinte  años  más  tarde,  en  1801,  el  astrónomo   y  un  sacerdote  italiano  Giuseppe  Piazzi  (1746-­‐1826),  estaba  mirando  a  través  de  su  telescopio.  Vio  un  objeto  brillante-­‐-­‐-­‐ algo  nuevo  y  diferente  —  viajando  de  este  a  oeste.  Era  grande,  aproximadamente  un  tercio  del  tamaño  de  nuestra  Luna.   Piazzi  comparte  su  descubrimiento  con  otros  astrónomos,  y  determinaron  que  Piazzi  había  encontrado  otro  nuevo   planeta.  Su  nombre  es  Ceres.  Pero  al  año  siguiente,  los  astrónomos  encontraron  un  objeto  similar  a  Ceres  en  la  misma   órbita.  Entonces  encontraron  a  otro.  Y  otro.  Los  astrónomos  estaban  desconcertados.  ¿Habrá  que  muchos  nuevos   planetas?  William  Herschel  sugirió  que  estos  objetos  pequeños  dan  un  nuevo  nombre:  "asteroides".  Se  encontraron  más   y  más  asteroides.  Ellos  fueron  Ayante  alrededor  en  el  espacio,  orbitando  el  sol,  al  igual  que  Ceres.  Los  astrónomos   habían  llamado  a  esta  región  del  espacio  el  cinturón  de  asteroides.  

Luego  en  1846,  un  astrónomo  alemán  llamado  Johann  Gottfried  Galle  (GOL-­‐lee)  (1812-­‐1910)  descubrió  a  Neptuno.   Ahora  hay  nueve  planetas  del  sistema  solar.  Después  de  mucho  estudio  y  consideración,  sin  embargo,  los  astrónomos   empezaron  a  cambiar  sus  mentes  acerca  de  Ceres.  Aunque  fue  mucho  mayor  que  otros  órganos  viajando  en  el  cinturón   de  asteroides,  Ceres  no  estaba  viajando  por  sí  mismo,  en  su  propia  órbita,  igual  que  cada  uno  de  los  planetas.  Ceres   viajaba  con  asteroides.  También,  en  comparación  con  los  otros  planetas,  Ceres  era  muy  pequeño.  Los  astrónomos   finalmente  decidieron  que  Ceres  era  un  asteroide-­‐-­‐-­‐uno  de  los  mayores,  pero  todavía  un  asteroide.  Así  que  Ceres  fue   degradado  de  Estado  planetario  y  devuelve  el  sistema  solar  a  ocho  planetas.  

Percival  Lowell  (1855-­‐1916)  fue  un  exitoso  hombre  de  negocios  estadounidense,  escritor  y  diplomático.  No  fue  un   astrónomo  profesional,  aunque  le  encantaba  estudiar  astronomía.  En  1894,  utilizando  su  propio  dinero,  fundó  el  

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Observatorio  Lowell  en  Flagstaff,  Arizona.  Lowell  estaba  fascinado  con  Marte,  pero  tenía  otro  interés  perdurable.  

Esperaba  encontrar  un  noveno  planeta-­‐-­‐-­‐uno  que  llamó  planeta  X.  Estudió  al  Neptuno  recientemente  descubierto,  se  dio   cuenta  de  que  el  planeta  se  tambaleó  como  que  orbitó.  Utilizando  las  leyes  de  Newton  y  de  Kepler,  Lowell  decidió  que   Neptuno  podría  ser  bamboleo  debido  a  la  gravedad  del  planeta  invisible,  y  otro  fue  tirando  de  él.  Utilizó  las  leyes  de  la   física  para  ayudar  a  ubicar  donde  podría  encontrarse  este  nuevo  misterioso  planeta  X.  Lamentablemente,  cuando  Lowell   murió  en  1916,  todavía  no  había  encontrado  lo.  Pero  en  1929,  los  astrónomos  del  Observatorio  Lowell  decidieron  buscar   nuevo  planeta  X.  Un  joven  astrónomo  Clyde  Tombaugh  (1906-­‐1997),  a  utilizar  los  cálculos  de  Percival  Lowell  para  buscar   el  cielo  de  la  noche.  El  18  de  febrero  de  1930,  encontró  lo  buscaba  para-­‐-­‐-­‐el  planeta  más  pequeño  y  más  alejado,  Plutón.   Pero,  en  el  tiempo,  como  se  estudió  más  estrechamente  este  recién  llegado  planetaria,  problemas  con  Plutón  quedó   aparentes.  

Hay  dos  grupos  de  planetas  de  nuestro  sistema  solar.  Los  planetas  más  cercanos  al  sol-­‐-­‐-­‐mercurio,  Venus,  tierra  y  Marte-­‐ -­‐-­‐tienen  una  superficie  sólida  hecha  de  una  mezcla  de  minerales,  rocas  y  tierra.  Los  planetas  más  alejados  del  sol-­‐-­‐-­‐ Júpiter,  Saturno,  Urano  y  Neptuno-­‐-­‐-­‐no  tienen  una  superficie  sólida.  Se  componen  principalmente  de  gas,  con  un  núcleo   rocoso.  Los  científicos  tienen  una  teoría  acerca  de  por  qué  algunos  planetas  son  terrestres,  o  hecha  de  rocas  y  tierra,  y   por  qué  algunos  se  componen  principalmente  de  gas.  Mayoría  de  los  científicos  cree  que  nuestro  sistema  solar  es  de   unos  4,50  billones  años  de  edad  y  que  todo  comenzó  como  una  nube  de  espacio,  llamada  una  nebulosa.  La  nebulosa  fue   conformada  por  fragmentos  de  polvo  espacial,  rocas,  hielo  y  gas.  Después  de  100.000  años,  más  o  menos,  una  estrella   pequeña,  no  está  todavía  lista  para  dar  a  luz,  comenzó  a  formarse  en  el  centro  de  la  nebulosa.  La  estrella  fue  nuestros   Domingo  millones  de  años  pasados  y  el  sol  crecieron  grandes  suficiente  altas  temperaturas  y  extrema  presión  causada   de  hidrógeno  en  el  centro  del  sol  para  comenzar  a  fusible  en  helio  y  liberar  energía  como  luz-­‐-­‐-­‐sol!  

Mientras  tanto,  continuó  la  nebulosa  a  órbita  el  nuevo  el  sol  hasta  que  se  formó  un  anillo  plano  grande  alrededor  de   ella.  Los  científicos  llaman  a  este  anillo  "disco  protoplanetario".  El  disco,  o  el  anillo,  fue  más  caluroso  donde  era  más   cercano  al  sol  y  más  fresca  en  su  borde  exterior.  Como  el  disco  se  arremolinaban  alrededor  del  sol,  la  gravedad  del  sol   fue  a  trabajar.  Lo  sacó  y  remolcado  a  los  bits  de  roca,  polvo,  hielo  y  gas  hasta  que  vinieron  juntos  en  grumos  de  material   que  ahora  llamamos  los  planetas.  Los  planetas  que  eran  más  cercanos  al  sol  no  mantener  gran  parte  de  su  gas.  El  calor   del  sol,  blasted  dejando  atrás  una  esfera  sólida  de  la  materia,  con  sólo  un  poco  gas.  Esas  esferas  se  convirtió  en  los   planetas-­‐-­‐-­‐Mercurio,  Venus,  tierra  y  Marte.  Pero  en  los  bordes  exteriores  del  disco,  lejos  del  calor  del  sol,  era  mucho  más   frío.  Los  grumos  o  rock  y  suciedad  hay  todavía  tenían  sus  gruesas  capas  de  gas;  ellos  no  queman.  Los  planetas  más   alejados  del  sol  se  convirtió  en  los  gigantes  gaseosos,  Júpiter,  Saturno,  Urano  y  Neptuno.  

Porque  los  astrónomos  creían  todavía  esta  teoría  acerca  de  cómo  se  formaron  los  planetas,  tenían  un  problema  con   Plutón.  Cuando  fue  descubierta  en  1930,  los  astrónomos  asumieron  que  Plutón  estaba  hecho  de  hielo  y  gas  debido  a  su   gran  distancia  del  sol.  Sin  embargo,  en  1987,  Plutón  se  había  trasladado  hasta  una  posición  que  sólo  ocurre  dos  veces  en   su  órbita  de  248  años  y  habían  mejorado  los  instrumentos  científicos.  Los  astrónomos  pudieron  estudiar  Plutón  y  la  luz   que  se  refleja.  Sus  instrumentos  les  dijeron  que  Plutón  era  denso  y  debe  tener  un  núcleo  rocoso.  Interrogado  de  esa   nueva  información.  Si  los  planetas  más  cercanos  al  sol  fueron  hechos  principalmente  de  gas,  ¿por  qué  fue  Plutón-­‐-­‐-­‐más   lejano  planeta  de  todos-­‐-­‐-­‐hechas  de  roca?  

Hubo  otras  preguntas  así.  Órbita  de  Plutón  es  diferente  de  las  órbitas  de  los  planetas.  Pensar  en  una  órbita  como  un   carril  en  un  hipódromo.  Así  como  corredores  tienen  sus  propios  carriles  en  la  pista,  cada  planeta  tiene  su  propia  órbita   alrededor  del  sol.  Para  los  corredores,  todos  los  carriles  juntos  conforman  el  hipódromo.  Para  los  planetas,  todas  sus   órbitas,  tomados  en  conjunto,  conforman  el  "plano  orbital".  Igual  que  los  corredores  no  se  ejecutan  fuera  de  sus  carriles   individuales,  no  viajan  planetas  alrededor  del  sol  fuera  de  sus  órbitas  individuales.  Excepto  Plutón.  Plutón  cruza  la  órbita   de  Neptuno.  La  forma  de  la  órbita  de  Plutón  es  diferente,  demasiado.  Los  planetas  más  grandes  viajan  alrededor  del  sol  

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en  una  órbita  ovalada.  Órbita  de  Plutón  es  más  bien  un  oblongo  fuera  estirada.  Órbitas  de  los  planetas  están  a  nivel  con   el  sol  Plutón  está  inclinado.  ¿A  menudo  se  inclinan  las  órbitas  de  cometas,  por  lo  que  los  astrónomos  se  preguntaron,   Plutón  podría  ser  un  cometa?  

Y  por  supuesto  hay  tamaño  de  Plutón.  Los  astrónomos  sabían  que  Plutón  era  pequeño  cuando  fue  descubierto  en  1930.   Pero  porque  hasta  ahora  estaba  lejos,  era  difícil  ver  claramente  el  planeta.  Plutón  apareció  como  un  pequeño  punto  de   luz  en  el  cielo  nocturno.  Luego  mejoraron  telescopios.  En  1976,  el  astrónomo  estadounidense  James  Christy  descubrió   que  el  diminuto  punto  todos  pensaban  era  Plutón  era  realmente  dos  objetos:  Plutón  tenía  una  luna-­‐-­‐-­‐Caronte.  Una  vez   que  los  astrónomos  descubrieron  que  Caronte  estaba  separado  de  Plutón,  se  dieron  cuenta  de  que  Plutón  era  aún   menor  de  lo  que  originalmente  se  habían  pensado.  Plutón  es  sólo  1.440  kilómetros  de  diámetro.  (Diámetro  de  Caronte   es  790  millas).  ¿Empezaron  a  preguntar,  Plutón  es  demasiado  pequeño  para  ser  un  planeta?  ¿Y  ya  habían  encontrado   Caronte,  se  preguntaban,  han  más  objetos  ahi  el  tamaño  de  Plutón?  ¿Fueron  ellos  planetas,  demasiado?  

PLANETAS  DE  HALLAZGO  

En  1992,  los  astrónomos  hicieron  un  descubrimiento  sorprendente:  9,300  billones  de  kilómetros  de  nuestro  sol  es  otra   región  de  espacio,  la  forma  de  un  disco.  Los  astrónomos  creen  que  contiene  aproximadamente  70.000  objetos  icy,   incluido  a  Plutón.  Esta  área  de  espacio  fue  nombrada  el  cinturón  de  Kuiper,  el  astrónomo  holandés  Gerard  Kuiper  (KI-­‐ por)  quien  vivió  desde  1905  hasta  1973.  En  1951,  más  de  cuarenta  años  antes  de  su  descubrimiento,  Kuiper  realmente   predijo  que  podría  existir  una  región  como  esta.  

Michael  Brown,  Chad  Trujillo  y  David  Rabinowitz  son  astrónomos  planetarios  que  estudian  los  objetos  del  cinturón  de   Kuiper,  o  transneptunianos.  Personas  a  menudo  llaman  a  estos  hombres  "los  buscadores  de  planeta".  Juntos,  buscar   planetas  en  los  bordes  exteriores  de  nuestro  sistema  solar  con  el  anuncio  de  Samuel  Oschin  telescopio  del  Observatorio   de  Monte  Palomar  en  Pasadena,  California.  El  telescopio  de  Neat  es  un  telescopio  de  campo  amplio,  lo  que  significa  a  la   vez  ve  a  amplias  regiones  del  cielo.  Cuando  se  combina  con  una  cámara  en  el  Observatorio,  puede  tomar  fotografías  de   estas  grandes  áreas.  En  el  pasado,  los  astrónomos  tuvieron  que  pasar  sus  tardes  mirando  a  través  de  telescopios  para   estudiar  el  cielo  nocturno.  Gracias  a  la  tecnología  avanzada,  las  cosas  han  cambiado.  Equipos  de  control  del  telescopio   Oschin  y  su  cámara,  y  como  ha  dicho  Mike  Brown,  "puedo  realmente  tengo  una  esposa  y  una  vida".  

Mientras  que  Mike  y  los  otros  astrónomos  están  teniendo  su  «vida»  en  las  tardes,  son  las  cámaras  en  el  telescopio  en  el   Observatorio  Palomar  en  el  trabajo.  Toman  tres  fotografías  más  de  tres  horas  de  la  parte  del  cielo  nocturno  que  los   científicos  quieren  estudiar.  Cualquier  objeto  en  movimiento  a  través  del  fondo  de  miles  de  millones  de  estrellas  y   galaxias  será  capturada  en  fotos.  Las  imágenes  se  envían  desde  las  cámaras  del  telescopio  a  un  banco  de  diez  equipos  en   el  Instituto  de  tecnología  de  California.  A  continuación,  los  equipos  decidan  qué  objetos  parecen  ser  móviles  y  por  lo   tanto,  podrían  ser  un  planeta.  Generalmente,  los  equipos  seleccionan  unos  100  objetos;  Cuando  los  astrónomos  llegan   al  trabajo  cada  mañana,  están  listas  para  ellos  ver  las  fotos.    

Basándose  en  sus  investigaciones  y  observaciones,  Mike  Brown  la  hipótesis  de  que  aún  existía  otro  planeta  acechando   fuera  del  lejano  sistema  solar,  por  lo  que  desarrolló,  escribió  y  programado  de  los  equipos  para  analizar  las  regiones  del   cinturón  de  Kuiper,  que  predijo  que  sería  más  probable  que  encuentre  un  planeta.  Mike  Brown  dice  que  la  mayoría  de   los  objetos  que  mira  en  la  pantalla  de  su  computadora  no  es  planetas.  Muchas  son  causadas  por  algún  tipo  de  defecto   en  la  cámara  del  telescopio.  Pero  de  vez  en  cuando,  un  astrónomo  obtendrá  mucha  suerte  y  algo  nuevo  y  excitante   aparecerá.  Es  cómo  Mike  y  su  equipo  descubrieron  2003UB313,  o  Xena  (zee-­‐nah),  como  lo  fue  apodado,  el  21  de   octubre  de  2003.  Mike  dice,  "la  primera  vez  vi  Xena  en  mi  pantalla,  pensé  que  era  algo  malo.  Era  demasiado  grande  y   demasiado  brillante.  Luego  hice  un  cálculo  de  cuánto  era  y  cuán  lejos  estaba.  Xena  es  el  objeto  más  distante  jamás  visto   en  órbita  alrededor  del  sol".  Plutón  es  3,60  billones  millas,  pero  Xena  es  10  billones  millas  y  es  más  grandes  en  diámetro  

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Xena  siempre  era  un  apodo.  El  13  de  septiembre  de  2006,  el  cuerpo  celeste  recién  descubierto  oficialmente  se  convirtió   en  Eris  (aire-­‐es),  para  la  diosa  griega  de  la  discordia  y  la  discordia.  Parece  un  nombre  adecuado,  ya  que  hubo  un  montón   de  conflictos  y  discordia  que  rodea  a  Eris.  ¿Era  un  planeta  o  no?  

 

Porque  los  científicos  siempre  revise  y  vuelva  a  revisar  su  trabajo,  Mike  Brown  y  su  equipo  de  astrónomos  no  anunciaron   su  descubrimiento  de  Eris  hasta  el  05  de  enero  de  2005,  después  de  que  habían  tenido  oportunidad  de  verificar  su   información.  Cuando  reveló  su  descubrimiento,  muchos  pensaron  que  el  sistema  solar  había  ganado  su  décimo  planeta.   Pero  otros  no  estaban  de  acuerdo.  Pronto  un  argumento  estaba  furioso  entre  los  astrónomos  de  todo  el  mundo.  Y  el   argumento  se  vino  abajo  a  una  pregunta.  ¿Qué,  exactamente,  es  un  planeta?  

Parece  sorprendente,  pero  hasta  el  24  de  agosto  de  2006,  ciencia  nunca  tuvo  una  definición  para  la  palabra  "planeta".   Diccionarios  tenían  definiciones,  por  supuesto,  pero  la  mayoría  dice  algo  similar  a  "Un  gran  cuerpo  celeste  que  círculos   alrededor  del  sol  o  de  otra  estrella."  Para  un  científico,  esa  definición  tuvo  problemas.  ¿Por  un  lado,  lo  que  significa   "gran  cuerpo"?  Júpiter,  el  planeta  más  grande  de  nuestro  sistema  solar  es  88.700  km  de  diámetro,  y  es  un  planeta.   Plutón  es  sólo  1.440  kilómetros  de  diámetro  y-­‐-­‐-­‐al  tiempo-­‐-­‐-­‐era  un  planeta,  demasiado.  La  pregunta  "¿Qué  es  un   planeta?"  necesitan  una  respuesta,  y  la  Unión  Astronómica  Internacional  (UAI)  decidió  crear  una  definición  no  sino  tres.    

La  Unión  Astronómica  Internacional  desarrollado  tres  clases  de  objetos  que  órbita  el  sol:  planetas,  planetas  enanos  y   cuerpos  pequeños  del  sistema  solar.  La  UAI  decidió  que  un  cuerpo  celeste  es  un  planeta  si  es:  

 

1.Orbita  el  sol  

2.Es  redondo  o  casi  redondo,  porque  su  gravedad  lo  ha  sacado  en  forma  

3.Es  lo  suficientemente  grande  y  tiene  la  suficiente  gravedad  para  "despejar  el  barrio"  alrededor  de  su  órbita    

Las  dos  primeras  calificaciones  para  planethood,  orbitando  el  sol  y  una  forma  redonda,  son  fáciles  de  entender.  El   concepto  de  "limpiar  el  barrio"  es  un  poco  más  difícil.  Podría  ayudar  a  pensar  en  planetas  como  los  matones  de  patio  de   recreo  del  sistema  solar.  Para  borrar  el  barrio,  un  planeta  debe  ser  lo  suficientemente  grande  y  tener  suficiente  

gravedad,  para  deshacerse  de  los  objetos  celestes  en  su  camino.  Un  gran  planeta  podría  borrar  su  órbita  mediante  su   gravedad  para  tirar  objetos  de  otros,  más  pequeños,  hacia  ella  y  destruirlos,  los  asteroides  de  forma  son  destruidos   cuando  llegan  a  tierra.  O  un  planeta  podría  borrar  su  órbita  por  atraer  pequeños  objetos  hacia  ella  y,  a  continuación,   convirtiéndolos  en  lunas  que  permanecen  en  órbita  alrededor  del  planeta.  A  veces  un  planeta  simplemente  empujará  un   cuerpo  más  pequeño  en  una  órbita  diferente  y  deshacerse  de  ella  de  esa  manera.  Pero  no  importa  cómo  lo  hace  la   limpieza,  según  la  definición  de  la  IAU,  debe  viajar  un  planeta  en  su  órbita  por  sí  mismo.  

 

La  segunda  categoría  de  planetas,  llamados  "planetas  enanos"  tienen  las  siguientes  características.  Estos  deben  ser:    

1.Órbita  el  sol   2.Redonda  

3.No  ser  una  luna  o  satélite  de  cualquier  otro  planeta    

Según  esta  definición,  Plutón  es  un  planeta  enano.  Y  aunque  Caronte,  su  ex  Luna,  sigue  estando  bloqueado  en  una  órbita   con  Plutón,  que  es  un  planeta  enano,  demasiado.  Ahora  se  conocen  como  un  sistema  de  planeta  doble.  Ceres  es  un   planeta  enano,  también,  y  descubrimiento  de  Mike  Brown,  Eris,  uno  es  así.  Son  planetas  enanos  porque  ellos  orbitan  el   sol,  son  redondos  y  no  son  lunas  de  otro  planeta-­‐-­‐-­‐pero  son  demasiado  pequeños  para  tener  suficiente  gravedad  para   borrar  de  su  barrio.  Plutón,  Caronte,  Ceres  y  Eris  son  todos  los  objetos  del  cinturón  de  Kuiper  (transneptunianos)-­‐-­‐-­‐ orbitando  a  una  distancia  de  hasta  en  el  espacio  con  otros  objetos  en  el  cinturón  de  Kuiper.  Todo  lo  demás-­‐-­‐-­‐asteroides,  

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cometas,  meteoritos-­‐-­‐-­‐son  ahora  miembros  de  una  tercera  clase  de  objetos  que  orbitan  alrededor  del  sol  y  son  llamados   "pequeños  cuerpos  del  sistema  solar."  

 

Algunos  astrónomos  piensan  que  la  definición  de  un  planeta  cambiará  nuevamente  en  el  futuro.  Otros  piensan  que  la   definición  actual  es  una  buena  y  dura.  La  ciencia  es  emocionante  porque  cambia  continuamente  como  se  descubre   nueva  información.  Hace  mucho  tiempo  hemos  pensado  que  hubo  seis  planetas.  Entonces  pensamos  que  hubo  ocho.   Durante  un  tiempo,  con  Ceres,  hubo  nueve.  Luego  fue  a  ocho.  Luego,  con  Plutón,  el  número  saltó  hasta  nueve   nuevamente.  Y  ahora  es  volver  a  ocho.  Y  eso  es  solo  en  nuestro  sistema  solar!  

Sabemos  que  nuestro  sol  no  es  la  única  estrella  que  tiene  planetas  en  órbita  alrededor  de  la  misma.  Se  están  formando   nuevos  planetas  alrededor  de  otras  estrellas,  haciendo  nuevos  sistemas  solares.  Hay  más  de  200  billones  de  estrellas  en   la  galaxia  Vía  Láctea  solos.  Y  hay  miles  de  millones  de  galaxias,  llenas  de  estrellas,  en  el  universo.  Como  estudiamos  los   planetas  y  las  estrellas  órbita,  hacemos  preguntas.  ¿Hay  otros  planetas  como  la  tierra  en  algún  lugar  en  el  universo?   ¿Existe  vida  en  ellos?  Hacemos  preguntas  como  estudiamos  los  planetas  de  nuestro  propio  sistema  solar,  demasiado.   ¿Existe  vida  en  uno  de  ellos,  o  incluso  en  una  de  sus  lunas?  ¿Vida  nunca  existió  en  cualquiera  de  ellos?  ¿Es  el  único   planeta  con  vida  de  la  tierra?  ¿Estamos  solos  en  el  universo?  

 

En  enero  de  2006,  la  NASA  lanzó  a  la  misión  New  Horizons  a  Plutón.  Si  todo  va  bien,  la  nave  New  Horizons  alcanzará   Plutón  y  Caronte  en  algún  momento  en  el  verano  de  2015.  Luego,  instrumentos  a  bordo  de  la  nave  espacial  comenzará  a   obtener  un  vistazo  cercano  a  estos  mundos  lejanos.  Como  las  vigas  de  la  información  de  vuelta  a  la  tierra,  los  científicos   aquí,  estudiará  tratando  de  aprender  más  acerca  de  los  orígenes  de  nuestro  sistema  solar  y  qué  mentiras  en  los  bordes   exteriores.  Plutón  tiene  aún  una  historia  contar.  Hay  preguntas  que  necesitan  respuestas  y  las  respuestas  vendrán  a   través  de  la  ciencia.  Nueva  información  está  esperando  a  ser  descubierto.  

                           

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