Los enigmas de Colón

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A l f o n s o B a l l e s t e r o s F e r n a n d e z

R e i a l Acadèmia d e M e d i c i n a d e l e s Illes B a l e a r s

R e s u m e n

D

espués de su muerte Colón cayó en el olvido, posiblemente por interés de la monarquía hispá-nica, que veía difícil poder cumplir los compro-misos contraídos con el Descubridor. Los plei-tos de la familia Colón duraron casi 60 años; primero con-tra la Corona y, posteriormente entre los descendientes, por haber fallecido el biznieto sin descendencia.

Coincidiendo con el proceso de la unificación del país, los investigadores italianos lo situaron en la cabecera de los mitos patrios y recopilaron abundante documentación sobre el genovès Cristóforo Colombo. En la época de Mussolini se añadieron más aportaciones, que pueden corresponder a diferentes individuos de igual nombre.

Hay razones sociológicas, culturales y lingüísticas para sospechar que el genovès Cristóforo Colombo no pudo ser el Cristóbal Colón que descubrió América. El tabernero o tejedor que dejó Genova, con más de 20 años, difícilmen-te podría conocer el ardifícilmen-te de navegar y poseer la cultura científica y humanística que demostró Colón. Más llama-tivo es el dato de que jamás se expresó en italiano. El Descubridor empleaba el español no como lengua materna sino como idioma aprendido salpicado de extranjerismos, que fueron interpretados como de origen italiano o

portu-R e s u m

D

esprés de la seva mort Colom va caure en l'oblit, possiblement per interès de la monarquia hispà-nica, que veia difícil poder complir els compro-misos contrets amb el descobridor. Els plets de la família Colom s'allargaren gairebé seixanta anys, pri-mer contra la Corona i després entre els mateixos descen-dents per haver mort el besnét sense descendència.

Coincidint amb el procés d'unificació del país, els inves-tigadors italians situaren Colom al capdavant dels mites patris i compilaren una documentació abundosa sobre el genovès Cristóforo Colombo. En l'època del règim de Mussolini s'afegiren més aportacions que poden corres-pondre a individus diferents però amb el mateix nom.

Raons sociològiques, culturals i lingüístiques fan sospi-tar que el genovès Cristóforo Colombo no era el descobri-dor d'Amèrica. El taverner o teixidescobri-dor que va deixar Gènova amb més de vint anys d'edat difícilment podia conèixer l'art de la navegació i posseir la cultura científica i humanística que demostrava l'almirall. Més colpidor és el fet que mai va parlar en italià. El descobridor emprava l'espanyol no com a llengua materna sinó com a idioma après, esquitxat d'estrangerismes, que van ésser

interpre-gués hasta que se ha considerado la posibilidad de que sean vocablos catalanes.

La hipótesis de que Cristóbal Colón naciera en algún lugar de la Corona de Aragón vuelve a resurgir, después de que la elaborara Ulloa a principios del siglo XX, apoyada en estudios de toponimia y técnicas de lexicometria lin-güística informatizada. La humildad de su pretendido ori-gen ori-genovès no explica el interés en ocultar su filiación. Algunos lo han atribuido a que era un judío converso, lo cual no es suficiente ya que altos funcionarios de los Reyes Católicos compartían esa circunstancia. Se señalan otras posibilidades; podría pertenecer a una familia catalana que participó en la sublevación contra Juan 11, padre de Fernando el Católico, o haber sido un corsario que luchó contra la Corona de Aragón. La tesis mallorquinista sos-tiene que Cristóbal Colón fue, además de corsario, hijo bastardo del príncipe de Viana, detalle que explicaría su fácil acceso a los poderosos de la época.

Es de esperar que los estudios de ADN practicados recientemente en los restos de miembros de la familia Colón así como en personas de apellido Colom en España y Colombo o Colone en Italia puedan aportar información fidedigna.

tats com d'origen italià o portuguès fins que es va consi-derar la possibilitat que fossin mots catalans.

La hipòtesi que Cristòfol Colom fos natural d'algun lloc de la Corona d'Aragó, elaborada per Ulloa a principis del segle XX, ressorgeix, ara recolzada en estudis de toponí-mia i tècniques de lexicometria lingüística informatitzada. La humilitat del seu pretès origen genovès no explica l'in-terès en ocultar la seva filiació. Alguns ho han atribuït a que era un jueu convers, però no sembla suficient atès que alts funcionaris dels Reis Catòlics ho eren. S'assenyalen altres possibilitats: podria ésser membre d'una família catalana que va prendre part en la revolta contra Joan II, pare de Ferran cl Catòlic, o haver estat un corsari que va lluitar contra la Corona d'Aragó. La tesi mallorquina sosté que Cristòfol Colom va ésser, a més de corsari, fill bord del Príncep de Viana, detall que explicaria el seu fàcil accés als poderosos de l'època.

Es d'esperar que els estudis d'ADN practicats recente-ment en les restes d'integrants de la família del descobri-dor així com en persones de llinatge Colom, a Espanya, i Colombo o Colone, a Itàlia, puguin aportar informació fidedigna.

Medicina Balear 2 0 0 7 : 9-21

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S u m m a r y

A

fter his death, Christopher Columbus fell into obscurity, possibly due to the influence of the Spanish monarchy which found it difficult to ful fil the promises given to the Discoverer. The legal cases prcsented by Columbus's heirs lastcd 60 years; lirstly against the Crown and later between themselves, bccausc the great grandchild didn't leave any descendants.

At the same time of the unification of Italy, the Italian investigators elevated him to the head of the country mythical héroes and collected an abundance of documen-tation about the Genoese Cristóforo Colombo. During the time of Mussolini, more information was added that could correspond to different people of the same ñame.

There are sociological, cultural and lingüístic reasons to suspect that Cristóforo Colombo cannot be the Christopher Columbus who discovered America. The innkeepcr or weaver that left Genoa in his twenties couldn't possibly know the art of navigation and have the scientific and humanístic culture that showed Columbus. The fact that he never spoke Italian is even more striking. The discoverer used Spanish not as his mother tongue but as his second language and said foreign words which was interpreted as Italian or Portuguesc until the possibility was considered

R e s u m e

C

hristophe Colomb tomba dans l'oubli après sa mort, certainement dans l'intérèt de la monarchie espagnole, qui trouvait difficile de respecter les engagements pris avec le Découvreur. Les procés de la famille Colomb durèrent pratiquement 60 ans ; tout d'abord contre la Couronne et plus tard, entre les descen-dants, l'arrière-petit-fils étant mort sans descendance.

Coïncidant avec l'unification du pays, les chercheurs ita-liens le situèrent à la tète des mythes patriotes et rassem-blèrent une ahondante documentation sur le génois Cristóforo Colombo. À l'époque de Mussolini, il y eut de nouveaux apports, qui pourraient correspondre à différents individus du mème nom.

Des raisons sociològiques, culturelles et lingüístiques mcttent en doute l'identification du génois Cristóforo Colombo avec le Christophe Colomb qui découvrit l'Amérique. Le tavernier ou tisserand qui abandonna Gènes, avec plus de 20 ans, pouvait difficilement connaï-tre l'art de la navigation et posséder la culture scientifique et humaniste dont a fait preuve Colomb. Plus frappant encoré est le fait qu'il ne s'exprima jamáis en italien. Le Découvreur employait l'espagnol non comme une langue maternelle mais comme une langue apprise parsemée de

that they could be Catalán. Ulloa's hypothesis proposed at the beginning of the XXth century, which maintains that Christopher Columbus could havc been born in the king-dom of Aragón, has resurfaced, with the support of studies of toponymy and techniques of computerized lingüístic lexicometry.

The humbleness of his pretended Genovese origin does-n't explain the interest in hiding his origin. Some people attributed this to the fact that he was a converted Jew. But this is an insufficient reason as some of the high officials of the royal court were also sharing the same circumstan-ce. Other possibilitíes have been pointed out. He could have been from a Catalonian family which took part in the rebellion against Juan II, father of Ferdinand the Catholic King, or he could have been a corsair who fought against the Crown of Aragón. According to the Majorcan theory, Christopher Columbus was, more than a corsair, the bas-tard son of the prince of Viana. This detail could explain his easy access to the powerful men of the time.

We hope that the DNA testing on the remains of Columbus's family members as well as on the people called Colom in Spain and Colombo or Colone in Italy will provide us factual information.

mots étrangers, qui furent interpretés comme étant d'origi-ne italiend'origi-ne ou portugaise mais qui pourraient bien ètre catalans.

L'hypothèse, émise par Ulloa au debut du XXème siècle, qui soutient que Christophe Colomb serait né dans la Couronne d'Aragon est à nouveau d'actualité, et renforcée par des études de toponymie et des techniques de lexico-métrie linguistique informatisée. L'humilité de sa préten-due origine génoise n'explique pas l'intérèt porté à l'oc-cultation de sa filiation. Certains l'ont attribué à sa qualité de juif convertí, mais ce n'est pas suffisant puisque de hauts fonctionnaires des Rois Catholiques étaient dans le mème cas. D'autres hypothèses ont été avancées; il aurait pu appartenir à une famille catalane qui participa au soulè-vement contre Jcan II, père de Ferdinand le Catholique, ou avoir été un des corsaires qui luttèrent contre la Couronne d'Aragon. La thèse majorquiniste soutient que Christophe Colomb fut, en plus de corsaire, fils bàtard du prince de Viana, détail qui expliquerait la facilité qu'il eut d'appro-cher les Grands de l'époque.

II faut espérer que les études d'ADN pratiquées sur les restes des membres de la famille Colomb et sur les per-sonnes du nom de Colom en Espagne et Colombo ou Colone en Italie pourront apporter une information fiable.

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Retrato ele Colón realizado en 1519, atribuido a Sebastián del Piombo, considerado el más fidedigno de los existentes.

Incluso el pasado puede modificarse; los historiadores no paran de demostrarlo

Jean Paul Sartre

H

ace 500 a ñ o s , el 2 0 de m a y o de 1506, falle-cía en Valladolid el d e s c u b r i d o r del n u e v o m u n d o D. Cristóbal C o l ó n , u n o de los personajes m á s d e s t a c a d o s en la historia de la h u m a n i -dad y u n o de los que a c u m u l a m á s e n i g m a s sobre su vida y el d e s t i n o de sus d e s p o j o s . En relación a sus p r i m e r o s a ñ o s hay m u c h o s datos c o n t r a d i c t o r i o s q u e han facilitado la aparición de las m á s v a r i a d a s h i p ó -tesis, n i n g u n a t o t a l m e n t e aceptable.

Al morir, el D e s c u b r i d o r se hallaba en la ciudad c a s -tellana para entrevistarse con el rey F e r n a n d o el C a t ó l i c o y tratar de hacer c u m p l i r las c a p i t u l a c i o n e s de Santa Fe. Estos a c u e r d o s le c o n c e d í a n los títulos hereditarios de A l m i r a n t e de la M a r O c é a n a así c o m o Virrey y G o b e r n a d o r de t o d a s las tierras que se d e s

-cubrieran. A d e m á s , se fijaban beneficios e c o n ó m i c o s tan i m p o r t a n t e s c o m o el d e r e c h o a la d é c i m a parte de las riquezas halladas o g e n e r a d a s por el c o m e r c i o y la c a p a c i d a d de participar, en una octava parte, en la financiación y beneficios de futuras e x p e d i c i o n e s . La m a g n i t u d inesperada de los d e s c u b r i m i e n t o s hacía difícil c u m p l i r los a c u e r d o s con la C o r o n a . Las rela-c i o n e s rela-con el rey F e r n a n d o n u n rela-c a fueron fluidas y a d e m á s se a ñ a d i e r o n c i r c u n s t a n c i a s a d v e r s a s . El fallecimiento de la reina Isabel había c r e a d o una ines-tabilidad política, con peligro de separación de las c o r o n a s de Castilla y A r a g ó n .

El i n c u m p l i m i e n t o de los beneficios a c o r d a d o s , para C o l ó n y sus d e s c e n d i e n t e s , dio origen a los céle-b r e s pleitos c o l o m céle-b i n o s contra la C o r o n a , q u e no ter-m i n a r o n hasta 1536 ter-m e d i a n t e el laudo arbitral de Valladolid. P o s t e r i o r m e n t e , el fallecimiento sin d e s -c e n d e n -c i a , en 1579, del biznieto del A l m i r a n t e -c a u s ó otra sucesión de pleitos, entre los distintos familiares colaterales, que duraron casi 30 a ñ o s . Todos estos p r o c e s o s originaron la sustracción de n u m e r o s o s d o c u m e n t o s , la a m p u t a c i ó n de m u c h o s y la aparición de otros de d u d o s a credibilidad q u e han dificultado c o n o c e r con certeza la filiación de Cristóbal C o l ó n . D e las c a p i t u l a c i o n e s sólo se c o n s e r v a una copia, p o s i b l e m e n t e r e s u m i d a . Del último t e s t a m e n t o , otor-g a d o en Valladolid el día anterior a su m u e r t e , no se c o n o c e el original firmado por C o l ó n ; hay dos copias, q u e han sido d a d a s p o r auténticas, que a p o y a n la tesis italiana por r e c o n o c e r a n t i g u a s d e u d a s con g e n o v e ses. N o o b s t a n t e , en 1579 Francisca C o l ó n , una d e s -c e n d i e n t e impli-cada en los p r o -c e s o s j u d i -c i a l e s , lo recusó a l e g a n d o ser " u n papel s i m p l e , que dizen se halló en las C u e v a s de Sevilla, q u e fácilmente podría p o n e r allí c u a l q u i e r a " .

Resulta raro q u e a g o n i z a n t e hiciera un m e m o r i a l de d e u d a s , a l g u n a s de p e q u e ñ a c u a n t í a , i m p a g a d a s d u r a n t e m á s d e 3 0 a ñ o s y j a m á s r e c l a m a d a s . C o n v i e n e resaltar q u e en esos enfrentamicntos lega-les a c u d i e r o n d o s italianos, con apellido C o l o m b o , q u e no fueron c a p a c e s de acreditar ningún p a r e n t e s c o con el A l m i r a n t e . Otro de e s o s d o c u m e n t o s c u e s t i o -n a d o s es u-na copia, -no firmada, de la declaració-n de m a y o r a z g o , realizada en 1498, a favor de su hijo D i e g o q u e dice: " S i e n d o yo nacido en G e n o v a ". N o se c o m p r e n d e que d e b i e n d o c o n o c e r esta c a t e g ó -rica a f i r m a c i ó n su o t r o hijo, H e r n a n d o , en la Biografía del Almirante escribiera, años d e s p u é s , q u e su p a d r e : " . . . q u i s o q u e su patria y origen fueran m e n o s ciertos y c o n o c i d o s . Él m u r i ó c u a n d o aún no tenía yo ni a t r e v i m i e n t o ni familiaridad bastante, p o r el respeto filial, para osar preguntarle tales c o s a s " .

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El d o c u m e n t o c o m e t e el error grosero de citar al príncipe Juan, h e r e d e r o de los R e y e s C a t ó l i c o s , c o m o si viviera h a b i e n d o fallecido tres años antes. La d e s -calificación m a y o r p r o v i e n e del m i s m o D e s c u b r i d o r que, en el t e s t a m e n t o de Valladolid, fija la declara-ción de m a y o r a z g o en fecha posterior: "El a ñ o de q u i n i e n t o s e d o s , yo fize una h o r d e n a n ç a y m a y o r a z -

go"-Capital i m p o r t a n c i a tiene el q u e , p o c o d e s p u é s de la m u e r t e de su p a d r e , H e r n a n d o realizó un viaje a Italia t r a t a n d o de e n c o n t r a r familiares p a t e r n o s . C o m o la b ú s q u e d a fue infructuosa, intentó continuar-la en los territorios de continuar-la C o r o n a de A r a g ó n hasta q u e , en 1523 sin indicar los m o t i v o s , el E m p e r a d o r Carlos V decretó la prohibición de c o n t i n u a r con las averi-g u a c i o n e s .

N o hay ni un solo d o c u m e n t o oficial en el que se m e n c i o n e la n a c i o n a l i d a d de C o l ó n . L a unión de Castilla y A r a g ó n en la n u e v a m o n a r q u í a hispánica m a n t e n í a la i n d e p e n d e n c i a de a m b o s reinos c o n s i d e rando a los a r a g o n e s e s extranjeros en Castilla y v i c e -versa. Si C o l ó n se m a n i f e s t a b a subdito de los R e y e s C a t ó l i c o s y era c o n s i d e r a d o extranjero en Castilla sólo podía ser o r i u n d o de la C o r o n a de A r a g ó n y, p o r ello, no precisó naturalizarse. En relación al valor de los d o c u m e n t o s , el historiador H e n r y K a m e n escri-bía: " U n o de los a s p e c t o s m á s frustrantes de ser his-toriador es q u e m u y p o c a s veces p o d e m o s p r o b a r n u e s t r o s a r g u m e n t o s de forma irrefutable, pues siem-pre hay otros historiadores que creen p r o b a r q u e estam o s e q u i v o c a d o s . A estam e n u d o c o n f i a estam o s en los d o c u -m e n t o s para d e -m o s t r a r lo q u e e s t a -m o s d i c i e n d o , pero d e s p u é s otros historiadores e n c o n t r a r á n otros d o c u -m e n t o s para contradecir lo q u e e s t a -m o s e x p r e s a n d o " (El A D N y los misterios de la Historia, diario El M u n d o , 2 4 - 1 2 - 0 3 ) .

En el p a s a d o siglo se e n c o n t r a r o n n u e v o s d o c u -m e n t o s c o l o -m b i n o s . El general italiano U g o A s e r e t o , historiador v o c a c i o n a l , halló en 1904 un d o c u m e n t o notarial q u e habla de las d e u d a s de un Cristóforo C o l o m b o ; este hallazgo es c o n s i d e r a d o por los histo-riadores m á s relevantes c o m o una ratificación de la tesis g e n o v i s t a , a u n q u e este Cristóforo C o l o m b o no tenga n i n g ú n p u n t o en c o m ú n con el otro h o m ó n i m o , hijo del tejedor D o m é n i c o . En 1929 apareció en Milán, en las g u a r d a s de un libro del siglo X V I , u n a declaración de Juan B o r r o m e o , fechada en 1494, en la q u e afirmaba q u e h a b i é n d o s e l e p r o h i b i d o m a n i f e s -tar la verdad, c o n o c i d a por Pedro Mártir de A n g l e r í a , confiaba a la historia que Cristóbal C o l ó n era de

M a l l o r c a y no de Liguria y no se debía de confundir con el hijo de D o m e n i c o C o l o m b o y de S u s a n a F o n t a n a r o s s a . Si se trata, para a l g u n o s e x p e r t o s , de otro de los m u c h o s falsos d o c u m e n t o s c o l o m b i n o s , la falsificación, según los estudios paleográficos, d e b i ó realizarse en vida de C o l ó n o p o c o d e s p u é s , lo cual indica q u e la tesis m a l l o r q u i n a es tan antigua c o m o la g e n o v e s a . En el d o c u m e n t o , a d e m á s de la caligrafía y el papel, el detalle paleográfíco q u e m á s d e n o t a su a n t i g ü e d a d es la tinta q u e , con el t i e m p o , adquirió u n a tonalidad h e t e r o g é n e a m u y difícil, sino i m p o s i -ble, de falsificar. La carta fue e s t u d i a d a p o r el D i r e c t o r de la B i b l i o t e c a de la U n i v e r s i d a d d e B a r c e l o n a M a n u e l R u b i ó B o r r a s p e r o , desafortunad a m e n t e , las c o p i a s fotográficas y el e x p e desafortunad i e n t e desafortunad e s -aparecieron durante la guerra civil e s p a ñ o l a . El últi-m o propietario c o n o c i d o del d o c u últi-m e n t o original es el n o r t e a m e r i c a n o Richard A r a m i l q u e , p o r c a u s a s q u e se ignoran, n o p e r m i t e el a c c e s o al m i s m o . P e d r o Mártir fue un m i l a n è s q u e en 1487 se i n c o r p o r ó a la Corte de los R e y e s C a t ó l i c o s ; en sus escritos sobre el n u e v o m u n d o fue el p r i m e r o en atribuir a C o l ó n el n a c i m i e n t o en la Liguria.

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En 1985 se hallaron en Tarragona n u e v o s d o c u -m e n t o s . Se trata de n u e v e cartas de C o l ó n a los R e y e s C a t ó l i c o s q u e p r o p o r c i o n a r o n m á s información sobre los p r i m e r o s años de la c o l o n i z a c i ó n a m e r i c a n a ; pese a q u e , u n a v e z m á s , son una copia con e v i d e n t e s adul-t e r a c i o n e s han sido a c e p adul-t a d a s p o r los e r u d i adul-t o s . R e c i e n t e m e n t e la archivera Isabel A g u i r r e halló, en el A r c h i v o G e n e r a l de S i m a n c a s (Valladolid), un d o c u -m e n t o de 4 6 p á g i n a s relativo a las a c u s a c i o n e s contra los h e r m a n o s C o l ó n , q u e m o t i v a r o n la destitución de Cristóbal c o m o Virrey y G o b e r n a d o r . El texto da una i m a g e n m u y negativa del A l m i r a n t e pero no aporta d a t o s sobre su filiación.

El p r i m e r e n t e r r a m i e n t o se realizó en el c o n v e n t o de los franciscanos de Valladolid, del q u e no q u e d a n ni los c i m i e n t o s . Allí p e r m a n e c i ó hasta 1509 en q u e fue t r a s l a d a d o al p a n t e ó n de su hijo D i e g o en la car-tuja de las C u e v a s de Sevilla. El a ñ o 1536 la v i u d a de este, M a r í a de Toledo, fue autorizada a llevar los r e s -tos de su e s p o s o y de su suegro a la catedral de Santo D o m i n g o . En 1795, c o n m o t i v o de p a s a r la isla bajo s o b e r a n í a francesa, los restos fueron e n v i a d o s a la catedral de La H a b a n a . P o r ú l t i m o , en 1898, al p r o d u c i r s e la i n d e p e n d e n c i a de C u b a , se decidió d e p o s i -tarlos en la catedral de Sevilla. Un n u e v o e n i g m a sur-gió en 1877; d u r a n t e u n a s o b r a s en la catedral de S a n t o D o m i n g o apareció u n a caja con u n o s restos h u m a n o s y una inscripción abreviada, q u e se inter-preta c o m o : "Ilustre y e s c l a r e c i d o v a r ó n Cristóbal C o l ó n " . D e s p u é s de surgir la p o l é m i c a con los d o m i -n i c a -n o s la Real A c a d e m i a de la Historia d i c t a m i -n ó q u e los restos que se hallan en Sevilla son del A l m i r a n t e . En los a r c h i v o s de la familia C o l ó n se c o n s e r v a la factura con la descripción de la caja en la q u e en 1795 se c o l o c a r o n los despojos para su trasla-do a C u b a . D e s d e la R e p ú b l i c a D o m i n i c a n a replican q u e los e s p a ñ o l e s se llevaron p o r error los restos de otro m i e m b r o de la familia C o l ó n .

El a c a d é m i c o d o m i n i c a n o de la historia C a r l o s D o b a l sostiene la tesis de que los restos del A l m i r a n t e fueron fraccionados y u n a mitad j a m á s salió de E s p a ñ a . La cantidad de restos ó s e o s c u s t o d i a d o s en S a n t o D o m i n g o , m e n o s de m e d i a o s a m e n t a , es sensi-b l e m e n t e m a y o r q u e los existentes en Sevilla, la falta de m e d i o e s q u e l e t o a p o y a r í a esa tesis. Es verosímil que, al igual que se hacía con los santos, se repartie-ran para evitar la p é r d i d a c o m p l e t a en caso de nau-fragio o asalto de piratas. A d e m á s se evitaba desper-tar m a l o s a u g u r i o s en la marinería, p o c o proclive a n a v e g a r t r a n s p o r t a n d o a t a ú d e s .

En el año 2 0 0 3 se realizó la e x h u m a c i ó n de los restos

Sepulcro de Colón en la Catedral de Sevilla

de la familia C o l ó n existentes en Sevilla. Los de H e r n a n d o , q u e s i e m p r e p e r m a n e c i e r o n en la catedral h i s p a l e n s e , están bien c o n s e r v a d o s ; los de D i e g o , el h e r m a n o menor, fueron i n h u m a d o s en la cartuja sevi-llana en peores c o n d i c i o n e s y por ello están bastante d e t e r i o r a d o s . S e g ú n los e s t u d i o s del profesor Botella, d i r e c t o r del L a b o r a t o r i o de A n t r o p o l o g í a de la U n i v e r s i d a d de G r a n a d a , a m b o s presentan una espi-na bífida i n c o m p l e t a y soldadura de la quinta vérte-bra lumbar, indicio de relación de p a r e n t e s c o . En los de D i e g o se aprecia una intensa o s t e o p o r o s i s , posi-b l e m e n t e s e c u n d a r i a a una artropatía inflamatoria, de la que hay signos e v i d e n t e s . El A l m i r a n t e t a m b i é n estaba afecto de un p r o c e s o r e u m á t i c o crónico y es c o n o c i d o q u e hay t e n d e n c i a a la presentación de v a r i o s c a s o s de este tipo de r e u m a t i s m o en una m i s m a familia. En el sarcófago de Cristóbal Colón solo se hallaron 150 grs. de fragmentos ó s e o s , posi-b l e m e n t e d e s c a r n a d o s según se estilaposi-ba en la época para evitar la putrefacción del c a d á v e r en el traslado. La e s c a s e z de material dificulta el p o d e r sacar m u c h a s c o n c l u s i o n e s y el m a r g e n de error es m u y g r a n d e .

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El profesor Botella ha informado que c o r r e s p o n d e n a un varón de c o m p l e x i ó n m e d i a , de u n o s 50-70 a ñ o s , tal v e z m á s cerca de los 60 q u e de los 50, sin p o d e r afirmarlo de forma categórica. En los fragmentos dis-ponibles no se apreció ningún signo de e n f e r m e d a d . Se realizó el archivo m o r f o l ó g i c o digital, m e d i a n t e un e s c á n e r t r i d i m e n s i o n a l , para p o d e r c o m p a r a r estos restos con los q u e se hallan en Santo D o m i n g o .

El afán de reparto se hizo patente c u a n d o se d e s c u -brieron los restos d o m i n i c a n o s . El A r z o b i s p o , a la sazón el italiano R o c c o C o c h i a , hizo entrega de p e q u e ñ o s fragmentos al Papa León XIII y al cónsul de Italia, que los d o n ó a la ciudad de G e n o v a . T a m b i é n legó parte del reparto a C a r a c a s , por m o t i v o no e x p l i c a d o , y a la U n i v e r s i d a d de Pavía, d o n d e , según a l g u n o s , p u d o estudiar C o l ó n . El ingeniero que dirigía las o b r a s q u e m o t i v a r o n el hallazgo t a m b i é n recibió " u n a corta cantidad de p o l v o r o j i z o " q u e , r e p a r t i d o en r e l i c a r i o s , se d i s t r i b u y ó p o r N o r t e a m é r i c a . En 1973 la casa S o t h e b y ' s sacó a subasta dos de estas reliquias. Es de t e m e r q u e los e s t u d i o s a n t r o p o l ó g i c o s del Profesor Botella y los de A D N del Profesor Lorente, r e a l i z a d o s con los restos de la familia C o l ó n q u e se hallan d e p o s i t a d o s en España, sean insuficientes si n o se c o m p l e t a n con el a n á l i s i s d e los c u s t o d i a d o s en la R e p ú b l i c a D o m i n i c a n a .

H a s t a la llegada a Lisboa en 1476 la vida de C o l ó n es un c o m p l e t o e n i g m a q u e ha m o t i v a d o las m á s p e r e g r i n a s teorías sobre el lugar de n a c i m i e n t o y los m o t i v o s para ocultar su filiación. N o r u e g a o C r o a c i a en el extranjero o Galicia y la M a n c h a en España se han señalado c o m o p o s i b l e s lugares de n a c i m i e n t o del A l m i r a n t e , c o b r a n d o fuerza la posibilidad de que fuera originario de la C o r o n a de A r a g ó n . La tesis ita-liana es la q u e , con una e n v i d i a b l e y bien o r q u e s t a d a c a m p a ñ a , se ha c o n s o l i d a d o h a c i e n d o olvidar q u e a u n q u e Colón hubiera sido g e n o v è s la gesta del d e s -c u b r i m i e n t o del n u e v o m u n d o fue e s p a ñ o l a . El C o l u m b u s ' Day, q u e se celebra el 12 de o c t u b r e en N u e v a York, es una e v i d e n t e m a n i p u l a c i ó n histórica que c o n c e d e todo el p r o t a g o n i s m o a Italia. D e s p u é s de su m u e r t e , p o s i b l e m e n t e por intereses de la C o r o n a , C o l ó n c a y ó en el o l v i d o . A pesar de la impor-tancia del personaje, la noticia de su m u e r t e no tras-c e n d i ó ; ni s i q u i e r a el tras-cronista de la tras-c i u d a d de Valladolid hizo referencia al óbito. T a m p o c o hay c o n s t a n c i a de la difusión de la noticia en Italia. L l a m a la atención q u e a pesar de la posición p r e e m i n e n t e no exista ni un solo retrato fidedigno del A l m i r a n t e , toda la iconografía c o l o m b i n a es posterior a su m u e r t e . D e s a f o r t u n a d a m e n t e no se ha e n c o n t r a d o ningún

d o c u m e n t o referente al fallecimiento q u e p u d i e r a haber d a d o información sobre el lugar de n a c i m i e n t o y la edad del A l m i r a n t e . Su biografía Historia del Almirante, escrita por su hijo H e r n a n d o , no fue publi-cada, traducida al italiano, hasta 1 5 7 1 . La otra gran obra c o l o m b i n a Historia General de las Indias, d e Fray B a r t o l o m é de las C a s a s , no fue i m p r e s a hasta el siglo X I X .

A m e r i c o Vespucio, un florentino afincado en Castilla que había p a r t i c i p a d o en el tercer viaje, se benefició de la política oficial q u e trataba de m i n u s valorar la importancia de C o l ó n en el d e s c u b r i m i e n -to. En 1508, d e s p u é s de naturalizarse c a s t e l l a n o en

1505, fue n o m b r a d o Piloto M a y o r de la C a s a d e Contratación de Sevilla. Entre sus o b l i g a c i o n e s esta-ba el preparar las cartas y las rutas de n a v e g a c i ó n de todos los viajes al n u e v o m u n d o . Esta c i r c u n s t a n c i a y la a m p l i a difusión que c u i d ó de dar a sus a c t i v i d a d e s lo hicieron m u y c o n o c i d o en los m e d i o s n á u t i c o s e u r o p e o s . En 1507 apareció un m a p a , dibujado p o r un clérigo de L o r e n a l l a m a d o M a r t í n W a l d s e e m ü l l e r , en el que figuraban c o m o A m é r i c a los n u e v o s territo-rios d e s c u b i e r t o s . Los e s p a ñ o l e s tardaron en aceptar esta d e n o m i n a c i ó n y c o n t i n u a r o n l l a m a n d o a las tie-r tie-r a s d e s c u b i e tie-r t a s N u e v o M u n d o o I n d i a s O c c i d e n t a l e s , hasta bien a d e n t r a d o el siglo X V I I I . L a injusticia geográfica solo fue p a r c i a l m e n t e s u b s a n a da, durante la i n d e p e n d e n c i a de las c o l o n i a s a m e r i c a -nas, al p r o p o n e r S i m ó n B o l í v a r el n o m b r e d e C o l o m b i a para la parle septentrional de S u d a m é r i c a .

Cristóbal C o l ó n fue r e s c a t a d o del o l v i d o e ideali-z a d o por los nacionalistas italianos. E n la lucha p o r su u n i d a d nacional, lograda bien a v a n z a d o el siglo X I X , lo situaron a la c a b e c e r a de los m i t o s patrios a u n q u e , según H u m b o l d t , m á s de 18 lugares de Italia se disputaban la gloria de h a b e r sido la c u n a de C o l ó n . C o i n c i d i e n d o c o n el I V C e n t e n a r i o del D e s c u b r i m i e n t o se publicó la Raccolta, q u e r e c o g e lo q u e los investigadores italianos, instigados por su g o b i e r n o , l o g r a r o n r e u n i r s o b r e C r i s t ó f o r o C o l o m b o . E n 1 9 3 1 , en u n a n u e v a apoteosis n a c i o n a -lista, M u s s o l i n i o r d e n ó a los h i s t o r i a d o r e s la patrióti-ca tarea de añadir aún m á s a p o r t a c i o n e s , b u s c a n d o o d e s e c h a n d o d o c u m e n t o s q u e reforzaran la tesis g e n o -vista sobre el origen del Descubridor. El r e s u l t a d o se publicó en la lujosa obra Colombo, q u e se d i s t r i b u y ó de forma p e r f e c t a m e n t e planificada. C u a l q u i e r dato q u e no encajara con el objetivo de italianizar al A l m i r a n t e fue r e c h a z a d o . A l g u n o s a u t o r e s , c o m o Harrise, llegaron a d u d a r de la v e r a c i d a d de la propia Historia del A l m i r a n t e de H e r n a n d o C o l ó n , a u n q u e d e s p u é s se vieron o b l i g a d o s a rectificar.

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La tesis genovista ha sido a c e p t a d a sin m u c h a s retic e n retic i a s , pese a q u e hay sufireticientes r a z o n e s para s o s -p e c h a r q u e el Cristóforo C o l o m b o g e n o v è s -pudiera no ser el Cristóbal C o l ó n q u e d e s c u b r i ó A m é r i c a . El p r e s t i g i o s o S a l v a d o r de M a d a r i a g a ya manifestaba e s t a s o s p e c h a en su c é l e b r e b i o g r a f í a s o b r e el A l m i r a n t e : " S i e m p r e q u e d a n bastantes p u n t o s de d i f e r e n c i a e i n c o m p a t i b i l i d a d e n t r e C r i s t ó f o r o C o l o m b o y Cristóbal C o l ó n para explicar, sino j u s t i -ficar, las n u m e r o s a s ' s o l u c i o n e s ' , ' c l a v e s ' e identida-d e s alternativas q u e se han p r o p u e s t o " . M á s rotun-da es la opinión del profesor Alain D e c a u x , de la Académie Française, que afirma c a t e g ó r i c a m e n t e q u e Cristóforo C o l o m b o no p u d o ser el d e s c u b r i d o r de A m é r i c a por r a z o n e s lingüísticas, culturales, e t c . . . El i n v e s t i g a d o r Alfonso E n s e ñ a t de Villalonga, aun-q u e defiende la italianidad del A l m i r a n t e , llegó a la c o n c l u s i ó n , d e s p u é s de m i n u c i o s a s investigaciones g e n e a l ó g i c a s en G e n o v a , de q u e la tesis oficial no sólo es contraria a los t e s t i m o n i o s históricos de la é p o c a de C o l ó n sino q u e se basa en d o c u m e n t o s rela-tivos a diferentes familias c o e t á n e a s de apellido C o l o m b o . A d e m á s d e d u c e u n a evidente i n c o m p a t i b i -lidad entre las s e ñ a s de identidad del D e s c u b r i d o r y el personaje de la tesis genovista.

Es difícil de explicar que el hijo de D o m e n i c o C o l o m b o y de S u s a n a F o n t a n a r o s s a , q u e trabajó de tejedor o tabernero hasta p a s a d o s los 2 0 a ñ o s , p u d i e -ra tener los c o n o c i m i e n t o s náuticos q u e d e m o s t r ó C o l ó n en sus d e s c u b r i m i e n t o s . El A l m i r a n t e afirmó: " . . .de m u y t e m p r a n a edad entré en la m a r n a v e g a n d o y lo he c o n t i n u a d o h a s t a h o y " . T a n t o su hijo H e r n a n d o c o m o el padre Las C a s a s escribieron q u e C o l ó n c o m e n z ó a n a v e g a r a los 10 a ñ o s y a d o p t ó la

vida marinera a los 14 a ñ o s . Los m a r i n o s , hasta fechas m u y recientes se formaban e n r o l á n d o s e , casi n i ñ o s , en los b a r c o s . H e r n a n d o C o l ó n realizó su pri-mera travesía a A m é r i c a a los 14 años y, en fecha m á s reciente, H o r a c i o N e l s o n c o m e n z ó c o m o g r u m e t e a los 11 a ñ o s en el navio Raissonable. Otro detalle atí-p i c o es q u e , en contra de lo habitual, no se haya e n c o n t r a d o n i n g ú n a s c e n d i e n t e ni d e s c e n d i e n t e nave-gante entre los C o l o m b o g e n o v e s e s . Los oficios q u e ejerció el j o v e n g e n o v è s y el a m b i e n t e familiar difí-c i l m e n t e p u d i e r o n propidifí-ciar el nivel de difí-cultura q u e poseía C o l ó n . En una época en la que el analfabetis-m o e n t r e las c l a s e s h u analfabetis-m i l d e s era la r e g l a , el A l m i r a n t e tenía u n o s c o n o c i m i e n t o s c i e n t í f i c o s , h u m a n í s t i c o s y de i d i o m a s q u e aún en nuestros días serían e x c e p c i o n a l e s . La e d u c a c i ó n , de los p o c o s q u e accedían a la e n s e ñ a z a , se limitaba a a p r e n d e r a leer y escribir, las c u a t r o reglas aritméticas y n o c i o n e s de doctrina cristiana. A este respecto, tiene un gran valor la opinión de H u m b o l d t , q u e en su e n c i c l o p é d i -co estudio sobre C o l ó n , editado en 1833, señala: " L a sagacidad de o b s e r v a c i ó n aplicada a los f e n ó m e n o s físicos era e x t r e m a d a , p o s e y e n d o a d e m á s una exten-sión y una variedad de c o n o c i m i e n t o s literarios s o r p r e n d e esta extensión de c o n o c i m i e n t o s literarios en un h o m b r e de m a r del siglo X V " . A u n q u e en gran parte debió de ser autodidacta, los c o n o c i m i e n t o s de aritmética, g e o m e t r í a y cartografía no son fáciles de adquirir m e d i a n t e autoaprendizaje. Una prueba de sus c o n o c i m i e n t o s es q u e p u d o predecir con preci-sión un eclipse lunar en su c u a r t o viaje y q u e , citando de n u e v o a H u m b o l d t : "El importante d e s c u b r i -m i e n t o de la variación -m a g n é t i c a , o -m á s bien del c a m b i o de la variación en el o c é a n o A t l á n t i c o , c o r r e s p o n d e sin n i n g u n a duda a Cristóbal C o l ó n " .

Firma de Colón con el titulo de Ahnirant

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La e d u c a c i ó n e s m e r a d a se p u e d e d e d u c i r por su sol-tura en el m a n e j o del latín y la fluidez de su caligra-fía, la cual, según el profesor de Paleografía de la U n i v e r s i d a d de G e r o n a Gabriel R o u r a ( D i s c o v e r y C h a n n e l . E n i g m a C o l ó n 12.10.04), presenta peculia-ridades típicas de las q u e se utilizaba en esa é p o c a en los territorios de la C o r o n a de A r a g ó n . H e r n a n d o C o l ó n señalaba q u e su p a d r e : " p a s ó su infancia a p r e n d i e n d o las letras y d e d i c ó su j u v e n t u d a la n á u -tica y la c o s m o g r a f í a . . .ni hubiera a p r e n d i d o tantas letras ni tantas ciencias c o m o sus o b r a s m u e s t r a n que p o s e y ó y e s p e c i a l m e n t e en las cuatro ciencias m á s importantes para h a c e r lo q u e él hizo, a saber, la astrologia, la c o s m o g r a f í a , la g e o m e t r í a y la n á u t i c a " .

Lo m á s inexplicable de la tesis genovista, es que C o l ó n no utilizara su lengua m a t e r n a ni para dirigir-se a sus familiares o a los a m i g o s y b a n q u e r o s italia-nos afincados en Castilla; otro tanto s u c e d e con sus h e r m a n o s . Las frecuentes n o t a s q u e C o l ó n escribía en los libros de su c u i d a d a biblioteca las hacía en caste-llano o en latín con h i s p a n i s m o s . Sólo se c o n o c e n dos cortos textos en u n a j e r g a de aspecto italiano q u e fue c a t a l o g a d a por M e n é n d e z Pidal de disparatada y de c ó m i c a por M a d a r i a g a . H e r n a n d o C o l ó n , q u e era e x t r e m a d a m e n t e c u i d a d o s o en anotar los libros y d o c u m e n t o s de su a r c h i v o , registró (n° 4 6 4 3 ) u n a carta del A l m i r a n t e a Luís de S a n t á n g e l escrita en catalán, d e s a f o r t u n a d a m e n t e este d o c u m e n t o t a m b i é n d e s a p a r e c i ó .

Luís de Santángel, había residido en M a l l o r c a , p o r espacio de cinco años entre 1465 y 1470 antes de

ingresar al servicio de F e r n a n d o el C a t ó l i c o , c o m o E s c r i b a n o de Ración ( " h o m b r e de c o n f i a n z a " ) de la C o r o n a de A r a g ó n .

Resulta llamativa la a b u n d a n c i a de o b r a s q u e p o s e -ía del filósofo mallorquín R a m ó n L L u l l ; así c o m o las frecuentes e x p r e s i o n e s inspiradas en el c a t e c i s m o de P e d r o de Cuéllar, publicación religiosa castellana del siglo XIV. La h u m i l d a d de sus o r í g e n e s no explica el interés en ocultar su filiación. A l g u n o s a u t o r e s c o m o S a l v a d o r de M a d a r i a g a , S i m ó n W i e l s e n t h a l , Luis de Ulloa, N i t o Verdera y, ú l t i m a m e n t e , el n o r t e a m e r i c a -no C h a r l e s Merrill lo atribuyen a q u e era un j u d í o c o n v e r s o . C o m o m u c h o s altos funcionarios de la C o r t e c o m p a r t í a n esta circunstancia no es suficiente razón para tanto o c u l t a m i e n t o .

Luís de Santángel o c u p a b a el cargo de confianza de E s c r i b a n o de R a c i ó n ( A d m i n i s t r a d o r de la C o r t e ) del rey F e r n a n d o , a u n q u e era hijo de c o n v e r s o s y su m a d r e y su esposa sufrieron p r o c e s o s inquisitoriales p o r supuestas prácticas criptojudías. Se barajan otras posibilidades, podría p e r t e n e c e r a una familia catala-na q u e participó en la s u b l e v a c i ó n contra Juan II, padre de F e r n a n d o el C a t ó l i c o , o bien p o d r í a h a b e r sido un corsario que luchó contra la C o r o n a de A r a g ó n . C o n v i e n e recordar la distinción entre corsa-rismo y piratería. Los piratas, o salteadores de mar, sólo p r e t e n d e n el lucro; los corsarios eran m e r c e n a -rios, a m p a r a d o s por una patente c o n c e d i d a p o r u n a autoridad, d e d i c a d o s a proteger los m e r c a n t e s p r o -pios y a c o s a r a los e n e m i g o s .

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Alegoría del viaje de descubrimiento, de Théodore de Bry, A m é r i c a d e B r y ( 1 5 9 0 - 1 6 3 4 )

La tesis m a l l o r q u i n a no ha logrado el a p o y o de his-toriadores p r e s t i g i o s o s y ha sido ignorada en las reu-n i o reu-n e s c e l e b r a d a s coreu-n m o t i v o del V C e reu-n t e reu-n a r i o de la m u e r t e del A l m i r a n t e , a u n q u e es la m á s c o n g r u e n t e en c u a n t o a fechas, datos culturales y detalles cir-c u n s t a n cir-c i a l e s . Si en relacir-ción al origen de C o l ó n m u c h a s de las p r u e b a s d o c u m e n t a l e s p u e d e n ser c u e s t i o n a d a s , se debería aceptar q u e la a c u m u l a c i ó n de p r u e b a s indiciarías llegue a alcanzar suficiente entidad c o m o para revisar u n a biografía oficial tejida a lo largo de los a ñ o s utilizando, con un sesgo e v i -d e n t e , investigaciones g e n e a l ó g i c a s p o c o o r t o -d o x a s .

El m a l l o r q u í n Gabriel Verd realiza, d e s d e h a c e a ñ o s , una meritoria labor d e f e n d i e n d o q u e Cristóbal C o l ó n era hijo b a s t a r d o del p r í n c i p e de Viana. D u r a n t e su estancia en M a l l o r c a , d e s d e agosto de 1459 a m a r z o de 1460, dejó e m b a r a z a d a a u n a j o v e n l l a m a d a M a r g a r i t a C o l o m , q u e residía j u n t o al casti-llo de Santueri en el p u e b l o m a l l o r q u í n de Felanitx. C r o n o l ó g i c a m e n t e las fechas son c o n c o r d a n t e s y a q u e si C o l ó n nació en 1460, y no en la fecha g e n o v e -sa de 1 4 5 1 , tiene sentido q u e afirmara: " V i n e a servir de 2 8 . . . " , p u e s hay constancia de q u e C o l ó n c o m e n -zó a recibir e s t i p e n d i o s de los R e y e s C a t ó l i c o s antes de firmar las c a p i t u l a c i o n e s de Santa Fé. La s e c u e n -cia de los a ñ o s de n a c i m i e n t o de los tres h e r m a n o s C o l ó n (Cristóbal 1460, B a r t o l o m é 1462 y D i e g o

1466) es m á s lógica q u e la diferencia de 11 años entre el p r i m e r y el s e g u n d o hijo en la tesis g e n o v i s -ta, en u n a é p o c a en q u e se d e s c o n o c í a n eficaces sis-t e m a s a n sis-t i c o n c e p sis-t i v o s . De a c u e r d o con essis-tos cálculos, Cristóbal falleció a los 4 6 a ñ o s , una edad r a z o -nable para la época, B a r t o l o m é a los 53 y D i e g o a los

4 7 a ñ o s , siendo la e s p e r a n z a de vida de la población p o c o m á s de 30 a ñ o s . La falta de una fecha indubitada h a c e q u e se barajen múltiples fechas de n a c i m i e n -to, que discrepan en 25 a ñ o s .

N i t o Verdera, q u e ha r e a l i z a d o i n t e r e s a n t e s e s t u -d i o s s o b r e la l e n g u a y t o p o n i m i a -del A l m i r a n t e , fija la fecha de su n a c i m i e n t o en 1436 b a s á n d o s e en q u e A n d r é s B e r n á l d e z , c o n o c i d o c o m o el cura de los P a l a c i o s , a f i r m a b a q u e C o l ó n falleció a los 7 0 a ñ o s d e e d a d . Esta e d a d , q u e se c r e e u n a errata del c o p i s ta, no es fácil de a c e p t a r p o r t o d o s los d e t a l l e s c r o -n o l ó g i c o s ya c i t a d o s y p o r q u e b i o l ó g i c a m e -n t e -no es p r o b a b l e q u e h u b i e r a 3 0 a ñ o s de diferencia e n t r e C r i s t ó b a l y el m e n o r de sus h e r m a n o s , D i e g o , n a c i -d o en 1466; en a q u e l l a é p o c a la fertili-da-d -d e la m u j e r no l l e g a b a a t a n t o s a ñ o s . Sin d u d a , el A l m i r a n t e al m o r i r d e b í a d e t e n e r un a s p e c t o senil, ya q u e su hijo H e r n a n d o e s c r i b i ó : "El c a b e l l o rubio al llegar a los 3 0 a ñ o s y a se le había v u e l t o c a n o s o " y e s t a b a m u y a f e c t a d o p o r " l a s g r a n d e s y c o n t i n u a s p e n a l i d a d e s q u e sufrió". Son bien c o n o c i d a s las p é s i m a s c o n d i c i o n e s d e vida y de a l i m e n t a c i ó n en los b a r c o s d e la é p o c a , e s p e c i a l m e n t e en las n a v e -g a c i o n e s d e lar-ga d u r a c i ó n . Por los i n f o r m e s de su hijo H e r n a n d o y del P a d r e B a r t o l o m é de las C a s a s , se s a b e q u e C r i s t ó b a l C o l ó n sufría b r o t e s de una e n f e r m e d a d r e u m á t i c a i n f l a m a t o r i a . U n o de los b r o tes, d u r a n t e el s e g u n d o viaje a A m é r i c a ( 1 4 9 3 1496), lo dejó i n v á l i d o d u r a n t e 5 m e s e s . Su p r i n c i -pal b i ó g r a f o , B a r t o l o m é de las C a s a s , s e ñ a l a b a q u e d e s p u é s de los b r o t e s " q u e d a b a m u y tullido de las p i e r n a s " y sufría r e p e t i d o s p r o b l e m a s o f t a l m o l ó g i -cos.

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Se creía q u e la e n f e r m e d a d r e u m a t o l ó g i c a era gota h i p e r u r i c é m i c a hasta q u e i n t e r p r e t a c i o n e s científi-c a s m o d e r n a s s o s t i e n e n q u e la d e s científi-c r i p científi-c i ó n d e los s í n t o m a s , q u e figuran en los e s c r i t o s c o l o m b i n o s , p e r m i t e d e d u c i r q u e el A l m i r a n t e e s t a b a afecto de una e n f e r m e d a d de Reiter. Se trata de un p r o c e s o i n f l a m a t o r i o q u e a d e m á s de las a r t i c u l a c i o n e s de las e x t r e m i d a d e s , s o b r e t o d o de las p i e r n a s , y de la c o l u m n a v e r t e b r a l , p u e d e afec-tar a o t r a s p a r t e s del o r g a n i s m o , en e s p e c i a l los ojos. El c o r a z ó n p u e d e d a ñ a r s e en el 5 - 1 0 % de los c a s o s y en el 1% p u e d e n a p a r e c e r l e s i o n e s n e u r o l ó g i c a s . T a m b i é n d u r a n t e el s e g u n d o viaje p a d e c i ó tifus e x a n t e m á t i c o , l l a m a d o e n t o n c e s " m o d o r r a p e s t i l e n -c i a l " p o r el e s t a d o e s t u p o r o s o de los e n f e r m o s , a c a u s a de la a f e c t a c i ó n c e r e b r a l . Es u n a g r a v e e n f e r m e d a d infecciosa, t r a s m i t i d a p o r los p i o j o s , q u e c a u s a b a gran m o r t a l i d a d e n t r e las p e r s o n a s h a c i n a d a s . La p r o f e s o r a C o n s u e l o Varela afirma q u e t a m b i é n p a d e c í a " m a l de la p i e d r a " ( c ó l i c o s r e n a l e s ) e h i d r o p e s í a ( r e t e n c i ó n a n o r m a l de l í q u i d o s ) . E s t e p a d e c i m i e n t o p u e d e ser m a n i f e s t a ción de insuficiencia renal, de fallo c a r d í a c o c r ó n i -c o a d e u n a -cirrosis h e p á t i -c a . La d u r e z a de la v i d a m a r i n e r a y estas e n f e r m e d a d e s n o p e r m i t e n p r e s u -m i r q u e el A l -m i r a n t e p u d i e r a s u p e r a r la e d a d -m e d i a d e sus c o e t á n e o s . S e g ú n los m a l l o r q u i n i s t a s , C r i s t ó b a l y B a r t o l o m é fueron e n v i a d o s d e corta e d a d a P r o v e n z a , d o n d e d o s h e r m a n o s de M a r g a r i t a C o l o m a c t u a b a n c o m o c o r s a r i o s al s e r v i c i o de R e n a t o d e A n j o u , e n e m i g o e n c a r n i z a d o de J u a n II de A r a g ó n . Estos " o t r o s dos ilustres C o l o n e s " , s e g ú n e x p r e s i ó n d e H e r n a n d o ,

habrían h u i d o de M a l l o r c a p o r ser c a b e c i l l a s de las r e v u e l t a s q u e sufrió la isla d u r a n t e los a ñ o s 1450 y 1451. El m a y o r , c o n o c i d o c o m o G u i l l a u m e d e C a s a n o v e C o u l l o n "el v i e j o " , llegó a ser a l m i r a n t e de la flota de P r o v e n z a , lo q u e j u s t i f i c a r í a la a f i r m a ción de C r i s t ó b a l C o l ó n : "Yo n o soy el p r i m e r a l m i -r a n t e de mi f a m i l i a " . El s e g u n d o , c o n o c i d o c o m o C o l ó n "el m o z o " , t a m b i é n se l l a m a b a C r i s t ó b a l , lo cual ha i n d u c i d o a e r r o r e s . El y a c i t a d o E n s e ñ a t de V i l l a l o n g a , a u n q u e difiriendo en las f e c h a s , s o s t i e n e q u e e f e c t i v a m e n t e C r i s t ó b a l C o l ó n fue c o r s a r i o a las ó r d e n e s d e C o u l l o n "el v i e j o " . La llegada de C o l ó n a P o r t u g a l fue a c c i d e n t a l . El 13 de a g o s t o de 1476 t u v o l u g a r la b a t a l l a n a v a l del c a b o de San V i c e n t e e n t r e b a r c o s g e n o v e s e s y n a v e s c o r s a r i a s al s e r v i c i o del d u q u e de A n j o u . S e g ú n los m a l l o r q u i n i s t a s , C o l ó n n a v e g a b a c o n los p r o v e n z a -les, m i e n t r a s q u e los d e f e n s o r e s de la tesis i t a l i a n a s o s t i e n e n q u e era t r i p u l a n t e de los b a r c o s g e n o v e -ses. D u r a n t e el e n f r e n t a m i e n t o el b a r c o d e C o l ó n n a u f r a g ó , p e r o l o g r ó llegar a n a d o a u n a p l a y a al sur del A l g a r v e . A p a r t i r de esa fecha no h a y d i s c u s i o -n e s s o b r e la biografía del A l m i r a -n t e . E s de r e s a l t a r q u e en 1479 se c a s ó c o n F e l i p a M o n i z d e P e r e s t r e l l o , h u é r f a n a del d e s c u b r i d o r y g o b e r n a d o r de la isla de Porto S a n t o , p r ó x i m a a M a d e i r a . La e s p o s a falleció d e s p u é s d e d a r a luz al p r i m o g é n i t o D i e g o ( c . 1 4 8 0 ) y, p o r p e r t e n e c e r a la a r i s t o -cracia, le facilitó i m p o r t a n t e s r e l a c i o n e s en L i s b o a y a c c e s o a la c o r t e p o r t u g u e s a .

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Restos de Cristóbal Colón, contenidos en el circón conservado en la Catedral de Sevilla

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Carabelas en puerto.

De la obra America, de Théodore de Bry (1590-1634)

La facilidad p a r a a c c e d e r a los p o d e r o s o s no se l i m i t ó a la p e n í n s u l a , h a y a b u n d a n t e d o c u m e n t a c i ó n s o b r e las n e g o c i a c i o n e s d e B a r t o l o m é C o l ó n c o n E n r i q u e VII de I n g l a t e r r a y C r i s t ó b a l e s t u v o a p u n t o d e d e s i s t i r de las n e g o c i a c i o n e s c o n los R e y e s C a t ó l i c o s y b r i n d a r su p r o y e c t o al R e y g a l o C a r l o s V I I I . N o es f á c i l m e n t e c o m p r e n s i b l e q u e un p o b r e n á u -frago g e n o v è s se p u d i e r a c a s a r c o n u n a j o v e n d e a l c u r n i a . La familia M o n i z tenía una e s t r e c h a rela-ción c o n la C o r o n a p o r t u g u e s a d e s d e q u e E g a r M o n i z fue G o b e r n a d o r del R e i n o con D . A l f o n s o E n r i q u e z , p r i m e r r e y d e P o r t u g a l . L o s P e r e s t r e l l o de a n t i g u o o r i g e n italiano, t a m b i é n eran de r a n c i o a b o -l e n g o . La tesis m a -l -l o r q u i n a -lo e x p -l i c a r í a p o r -la b u e n a a c o g i d a q u e t e n í a n los b a s t a r d o s de la a r i s t o -c r a -c i a , a u n q u e n o e s t u v i e r a n r e -c o n o -c i d o s . A este r e s p e c t o es o p o r t u n o r e s a l t a r q u e en los d o c u m e n t o s c r e d e n c i a l e s e n t r e g a d o s p o r los R e y e s C a t ó l i c o s a C o l ó n a n t e s d e su p r i m e r viaje se le a s i g n a b a el t r a t a m i e n t o n o b i l i a r i o de D o n y h a y c o n s t a n c i a de q u e ya o s t e n t a b a b l a s o n e s , d e t a l l e s i n c o m p a t i b l e s c o n un origen p l e b e y o . Los m o n a r c a s le o t o r g a r o n en B a r c e l o n a , al r e g r e s o de su p r i m e r viaje, un e s c u d o q u e en u n o de sus c u a r t e l e s t e n d r í a " l a s a r m a s v u e s t r a s q u e s o l í a d e s t e n e r " . S u s d o s hijos, D i e g o y H e r n a n d o , fueron n o m b r a -P o r t u g a l , y e s p e c i a l m e n t e en -Porto S a n t o , o b t u v o i n f o r m a c i ó n d e c i s i v a para p l a n e a r el viaje del d e s -c u b r i m i e n t o . P a r e -c e q u e -c o n s i g u i ó una -copia del m a p a de T o s c a n e l l i q u e sostenía la p o s i b i l i d a d de llegar a las Indias a t r a v e s a n d o el o c é a n o A t l á n t i c o . C o m o n o l o g r ó el a p o y o de la corte lusitana, en 1485 se t r a s l a d ó a Castilla d o n d e , d e s p u é s de m a n t e n e r m ú l t i p l e s r e u n i o n e s , se f u m a r o n las c a p i t u l a c i o n e s de Santa Fe, p e s e a las r e s t r i c c i o n e s p r e s u -p u e s t a r i a s , los i n f o r m e s n e g a t i v o s de las c o m i s i o n e s científicas y las p r e o c u p a c i o n e s por la g u e r r a d e G r a n a d a . D u r a n t e el t i e m p o en q u e d u r a r o n las n e g o c i a c i o n e s con los R e y e s C a t ó l i c o s , el futuro A l m i r a n t e r e c i b i ó el a p o y o de i m p o r t a n t e s c o r t e s a -n o s .

R e s i d i ó largas t e m p o r a d a s en casa del D u q u e de M e d i n a c e l l i , del q u e se da la c i r c u n s t a n c i a de q u e h a b í a e s t a d o c a s a d o con A n a de N a v a r r a y de A r a g ó n , hija r e c o n o c i d a p o r el P r í n c i p e de Viana y p o r t a n t o , s e g ú n los m a l l o r q u i n i s t a s , h e r m a n a s t r a de C o l ó n . En e s o s a ñ o s , 1488, n a c i ó su hijo H e r n a n d o , fruto de la r e l a c i ó n no oficializada con la c o r d o b e s a B e a t r i z E n r i q u e z de A r a n a . C u a n d o llegó a Castilla el D e s c u b r i d o r h a b l a b a c a s t e l l a n o H u i d a m e n t e y hay a c u e r d o e n t r e los l i n g ü i s t a s en q u e lo utilizaba no c o m o l e n g u a m a t e r n a s i n o c o m o i d i o m a a p r e n d i d o , s a l p i c a d o de e x t r a n j e r i s m o s , q u e han s i d o i n t e r p r e -t a d o s c o m o de origen p o r -t u g u é s o i-taliano El p r i m e r t e x t o en c a s t e l l a n o q u e se c o n o c e de C o l ó n es u n a n o t a al m a r g e n en el libro Historia rerum ubique gestarum escrita en 1 4 8 1 , tres a ñ o s a n t e s de llegar a C a s t i l l a . I n c o m p r e n s i b l e m e n t e , d e s d e M e n é n d e z Pidal, los e s t u d i o s s o b r e la lengua d e C o l ó n se r e a l i z a r o n i g n o r a n d o la e x i s t e n c i a del c a t a l á n , un i d i o m a q u e en a q u e l l a é p o c a se h a b l a b a en e x t e n s a s á r e a s p e n i n s u l a r e s y en los territorios m e d i t e r r á n e o s de la C o r o n a de A r a g ó n . D e s d e q u e en 1927 el p e r u a n o Ulloa s o s t u v o q u e la lengua m a t e r n a del A l m i r a n t e era el c a t a l á n , los e s t u d i o s l i n g ü í s t i c o s se han t e c n i f i c a d o . G r a c i a s a ello, en la U n i v e r s i d a d P o m p c u F a b r a , se h a n e s t u d i a d o 3 9 . 0 0 0 p a l a b r a s d e e s c r i t o s a u t ó g r a f o s de C o l ó n . El a n á l i s i s l e x i c o m é t r i c o se h i z o m e d i a n t e m é t o -d o s i n f o r m á t i c o s , al m o -d o -de c ó m o se realizan los e s t u d i o s de s o s p e c h a de p l a g i o . 19

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L a s faltas o r t o g r á f i c a s y los e r r o r e s en los t i e m p o s v e r b a l e s son t í p i c o s del c a s t e l l a n o de u n a p e r s o n a c a t a l o n o p a r l a n t e y, m á s en c o n c r e t o , de la v a r i a n t e oriental de C a t a l u ñ a , q u e es la q u e t a m b i é n se habla en las Illes Balears ( E n i g m a C o l ó n . D i s c o v e r y C h a n n e l . 12 - 1 2 - 0 4 ) . En r e l a c i ó n a la l e n g u a h a y a l g u n o s d e t a l l e s q u e p u d i e r a n ser s i g n i f i c a t i v o s . C o l ó n f i r m a b a , casi s i e m p r e , c o m o A l m i r a n t , forma a r c a i c a - u s a d a en T i r a n t lo B l a n c - del a c t u a l A l m i r a l l .

En o c a s i o n e s firmaba c o m o Virey (con una r) q u e t a m b i é n es u n a a n t i g u a p a l a b r a c a t a l a n a de u n a é p o c a en q u e en c a s t e l l a n o se estilaba Visorrey. A m b o s v o c a b l o s figuran en el D i c c i o n a r i C a t a l à -V a l e n c i à - B a l e a r . El a p e l l i d o C o l o m es m u y frecuen-te en las tierras q u e p e r t e n e c i e r o n a la C o r o n a de A r a g ó n y, t a n t o el D e s c u b r i d o r c o m o s u s c o n t e m p o -r á n e o s , lo e s c -r i b í a n en la f o -r m a c a t a l a n a c o n " m " al final. A u n q u e resulte a n e c d ó t i c o los n o m b r e s fami-liares de la familia C o l ó n : C r i s t ó b a l ( C r i s t ò f o l ) , B a r t o l o m é ( B a r t o m e u ) , D i e g o ( J a u m e ) y H e r n a n d o ( F e r r a n ) son m u y f r e c u e n t e s en M a l l o r c a y no p a r e -ce q u e sean u s u a l e s en u n a m i s m a familia g e n o v e s a . Los d e s c u b r i d o r e s de t o d a s las c u l t u r a s t u v i e r o n t e n d e n c i a a d e s i g n a r los n u e v o s l u g a r e s con t o p o n í m i c o s q u e r e c o r d a r a n a sus p a t r o c i n a d o r e s o r e v e l a -ran sus p r e d i l e c c i o n e s r e l i g i o s a s , artísticas o de c u a l q u i e r í n d o l e . El i b i c e n c o Verdera ha r e a l i z a d o u n a p o r m e n o r i z a d a r e v i s i ó n de los n o m b r e utiliza-d o s p o r C o l ó n en sus c u a t r o viajes al n u e v o m u n utiliza-d o . El n ú m e r o de t o p ó n i m o s r e l a c i o n a d o s con la C o r o n a d e A r a g ó n , e s p e c i a l m e n t e de I b i z a y F o r m e n t e r a , r e p r e s e n t a el 2 0 , 8 % del total; s ó l o s u p e r a d o s p o r el 2 6 , 9 % d e r i v a d o s del santoral y el 3 0 , 9 % c i r c u n s t a n -c i a l e s . Es de d e s t a -c a r q u e el D e s -c u b r i d o r j a m á s uti-lizó n o m b r e s de las c o s t a s italianas. A l g u n o s d e los t o p ó n i m o s m e r e c e n un c o m e n t a r i o e s p e c i a l . L a isla v e n e z o l a n a M a r g a r i t a era c o n o c i d a , d e s d e el m a p a de J u a n de la C o s a h a s t a el siglo X I X , c o m o Margalida, n o m b r e s e g ú n los m a l l o r q u i n i s t a s de la m a d r e d e C o l ó n ; otra isla fue l l a m a d a Ferrandina, t o p o n i m i a c a t a l a n a del n o m b r e del R e y de A r a g ó n . L a p r i m e r a tierra d e s c u b i e r t a fue b a u t i z a d a c o m o Sant Salvador, a d v o c a c i ó n del s a n t u a r i o d e F e l a n i t x , p u e b l o m a l l o r q u í n d o n d e se d i c e q u e n a c i ó el A l m i r a n t e ; la d e n o m i n a c i ó n h a b i t u a l es S a l v a d o r , s ó l o se a n t e p o n e Sant en las Illes Balears.

La identificación genética, iniciada en 1985 por Sir A l e e Jeffrys, se basa en el estudio del A D N ( Á c i d o d e s o x i r r i b o n u c l é i c o ) , del q u e hay tres tipos: El n u c l e -ar a u t o s ó m i c o p r o v i e n e de a m b o s progenitores y es

diferente en cada p e r s o n a , e x c e p t o en los g e m e l o s univitelinos. El nuclear, del c r o m o s o m a Y, es h e r e d a -do del padre por to-dos los v a r o n e s y, p o r tanto, idéntico en todos los a s c e n d i e n t e s y d e s c e n d i e n t e s m a s culinos. El m i t r o c o n d r i a l , por ser de h e r e n c i a e x c l u -s i v a m e n t e m a t e r n a , p e r m i t e -seguir la línea familiar femenina.

Los análisis del profesor Lorente del L a b o r a t o r i o de I n v e s t i g a c i ó n G e n é t i c a de la U n i v e r s i d a d de G r a n a d a , confirman la autenticidad de los restos sevi-llanos del A l m i r a n t e p o r la c o i n c i d e n c i a con el A D N mitocondrial de su h e r m a n o D i e g o . M á s c o m p l i c a d a p u e d e ser la c o m p a r a c i ó n con los restos del P r í n c i p e de Viana que se c o n s e r v a n en el m o n a s t e r i o de Poblet. Están constituidos p o r dos partes q u e fueron j u n t a d a s , sin criterios a n t r o p o l ó g i c o s , casi 100 a ñ o s d e s p u é s de las profanaciones q u e sufrieron las s e p u l -turas reales en el siglo X I X . La inferior no p u e d e ser del heredero de Juan II por c o r r e s p o n d e r a un indivi-d u o indivi-de m á s a ñ o s . La superior poindivi-dría serlo, p o r coin-cidir con la edad en q u e falleció el P r í n c i p e y p o r fal-tarle el antebrazo d e r e c h o , que se a p u n t ó p o s t m o r t e m para obtener una reliquia, la cual d e s a p a r e c i ó en B a r c e l o n a durante los disturbios de la " S e m a n a T r á g i c a " del v e r a n o de 1909.

En espera de los estudios de A D N p r a c t i c a d o s en los restos atribuidos a los m i e m b r o s de la familia C o l ó n y a las p e r s o n a s de apellido C o l o m en los t e r r i t o r i o s de la a n t i g u a C o r o n a d e A r a g ó n y C o l o m b o o C o l o n e en Italia, no se d e b e r í a n olvidar las investigaciones lingüísticas facilitadas p o r los m e d i o s informáticos. M i e n t r a s tanto la célebre frase de Churchill " U n jeroglífico, e n v u e l t o en un e n i g m a , e n c e r r a d o en un m i s t e r i o " es p e r f e c t a m e n t e aplicable al d e s c u b r i d o r de A m é r i c a .

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