espirales de concentracion

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Juan Luis Bouso

Juan Luis Bouso

ERAL, Equipos y Procesos S. A. ERAL, Equipos y Procesos S. A.

INDICE

INDICE

1.

1. Introducció

Introducción

n

2. Procesos gravimétricos

2. Procesos gravimétricos

3.

3. Espirales concentradoras

Espirales concentradoras

4. Plantas

4. Plantas industriales

industriales

Las espirales de

Las espirales de

concentración y

concentración y

su vuelta a la

su vuelta a la

actualidad

actualidad

RESUMEN

RESUMEN

Los primeros procesos de trata-  Los primeros procesos de trata-  miento, hasta la llegada de la f

miento, hasta la llegada de la flotación,lotación, fueron especialmente gravimétricos, fueron especialmente gravimétricos, y en

y en ocasiones hidrometalúrgicoocasiones hidrometalúrgicos.s. Las caídas de los precios de los  Las caídas de los precios de los  metales, tienen con frecuencia efec-  metales, tienen con frecuencia efec-  tos positivos, en cuanto obligan a las  tos positivos, en cuanto obligan a las  empresas productoras, y técnicos  empresas productoras, y técnicos  metalurgistas a optimizar los proce-  metalurgistas a optimizar los proce-  sos de concentración, buscando me-  sos de concentración, buscando me-  nores costes operativos. Sin lugar a  nores costes operativos. Sin lugar a  duda el mayor coste en el proceso  duda el mayor coste en el proceso  global de tratamiento de cualquier mi-  global de tratamiento de cualquier mi-  neral se centra en la etapa de reduc-  neral se centra en la etapa de reduc-  ción de tamaños, y concretamente en  ción de tamaños, y concretamente en  las etapas de

las etapas de molienda.molienda.

Los procesos gravimétricos, basa-  Los procesos gravimétricos, basa-  dos en la diferencia de densidades  dos en la diferencia de densidades  entre mena y ganga, permiten la con-  entre mena y ganga, permiten la con-  centración o enriquecimiento de mi-  centración o enriquecimiento de mi- 

nerales pesados o carbón, desde ta-  nerales pesados o carbón, desde ta-  maños inferiores a 100 mm, y en maños inferiores a 100 mm, y en ge- ge-  neral desde

neral desde granulometríagranulometrías s inferiores inferiores  a 15 mm con bastante eficiencia, y  a 15 mm con bastante eficiencia, y  muy eficientemente con tamaño de  muy eficientemente con tamaño de  partículas inferiores a 2 mm. Lo partículas inferiores a 2 mm. Lo mis- mis-  mo podría decirse de los procesos  mo podría decirse de los procesos 

hidrometalúrgicos, en los que la  hidrometalúrgicos, en los que la  lixiviación en pilas de minerales de  lixiviación en pilas de minerales de  cobre, tanto óxidos como sulfuros se-  cobre, tanto óxidos como sulfuros se-  cundarios, ha mostrado un especta-  cundarios, ha mostrado un especta-  cular avance y desarrollo en los últi-  cular avance y desarrollo en los últi-  mos diez años.

mos diez años.

La concentración gravimétrica de  La concentración gravimétrica de 

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fracciones finas, inferiores a 1 o 2  fracciones finas, inferiores a 1 o 2  mm, mediante espirales, se presenta  mm, mediante espirales, se presenta  como una promisoria alternativa frente  como una promisoria alternativa frente  o como complemento al proceso con-  o como complemento al proceso con-  vencional de flotación, pues permite  vencional de flotación, pues permite  prescindir o reducir las etapas de  prescindir o reducir las etapas de  molienda fina, de costes elevados, molienda fina, de costes elevados, tanto de inversión como

tanto de inversión como operativos.operativos. Minerales metálicos, como Cobre, Minerales metálicos, como Cobre, Zinc, Plomo, Hierro y Oro, pueden in-  Zinc, Plomo, Hierro y Oro, pueden in-  cluir en sus procesos, espirales, al  cluir en sus procesos, espirales, al  menos como etapas de preconcen-  menos como etapas de preconcen-  tración. En el caso de minerales in-  tración. En el caso de minerales in-  dustriales como el Zirconio, Titanio, dustriales como el Zirconio, Titanio, Cuarzo entre otros, las espirales cons-  Cuarzo entre otros, las espirales cons-  tituyen el corazón del proceso de en-  tituyen el corazón del proceso de en-  riquecimiento, seguidas de las nece-  riquecimiento, seguidas de las nece-  sarias etapas de separación electro-  sarias etapas de separación electro-  magnética y electrostática.

magnética y electrostática. Minerales Minerales  pesados como el Wolframio y Esta-  pesados como el Wolframio y Esta-  ño, o productos ligeros como el Car-  ño, o productos ligeros como el Car- 

bón representan un caso típico don-  bón representan un caso típico don-  de las espirales son igualmente un  de las espirales son igualmente un  equipo indispensable.

equipo indispensable.

INTRODUCCIÓN

INTRODUCCIÓN

Los primeros procesos de Los primeros procesos de concen-tración de minerales fueron tración de minerales fueron gra-vimétricos, seguidos de procesos vimétricos, seguidos de procesos pirometalúrgicos para obtener los pirometalúrgicos para obtener los metales; en ocasiones los metales; en ocasiones los concentra-dos gravimétricos obteniconcentra-dos eran dos gravimétricos obtenidos eran re-finados con procesos finados con procesos hidrometa-lúrgicos, como en el caso del oro y el lúrgicos, como en el caso del oro y el cobre.

cobre.

El yacimiento aurífero español de El yacimiento aurífero español de Las Medulas de origen romano, es un Las Medulas de origen romano, es un extraordinario ejemplo de gravimetría extraordinario ejemplo de gravimetría en gran escala,

en gran escala, figura 1figura 1. La explota-. La explota-ción debió comenzar en el siglo I a.C ción debió comenzar en el siglo I a.C y terminó a fines del siglo II d.C. Para y terminó a fines del siglo II d.C. Para dar una idea de la magnitud de la dar una idea de la magnitud de la

ex-plotación valgan las cifras siguientes: plotación valgan las cifras siguientes: se movieron más de 200 millones de se movieron más de 200 millones de m3 con un contenido medio de oro de m3 con un contenido medio de oro de 2 g/t y se debieron producir más de 4 2 g/t y se debieron producir más de 4 toneladas anuales de oro metal, hay toneladas anuales de oro metal, hay galerías visitables de más de 650 m galerías visitables de más de 650 m de longitud, y se estima

de longitud, y se estima que el nume-que el nume-ro de trabajadores fue del orden de ro de trabajadores fue del orden de 7.000. Para esta explotación el agua 7.000. Para esta explotación el agua era esencial, por lo que la trajeron de era esencial, por lo que la trajeron de los montes Aquilanos cercanos al los montes Aquilanos cercanos al ya-cimiento, existiendo 400 km de cimiento, existiendo 400 km de cana-lizaciones con ocho acueductos, y lizaciones con ocho acueductos, y una capacidad de almacenamiento de una capacidad de almacenamiento de agua superior a 20.000 m

agua superior a 20.000 m33.El histo-.El

histo-riador Plinio el Viejo describe con riador Plinio el Viejo describe con de-talle el sistema de explotación, Ruina talle el sistema de explotación, Ruina Montium, "Quebrantado, el monte cae Montium, "Quebrantado, el monte cae por sí mismo, con gran estruendo y por sí mismo, con gran estruendo y fuerte viento que no puede ser fuerte viento que no puede ser con-cebido por la mente humana", cebido por la mente humana", figura figura  2.

2.

Al desarrollarse la flotación para el Al desarrollarse la flotación para el tratamiento de minerales metálicos, tratamiento de minerales metálicos, los procesos gravimétricos no los procesos gravimétricos no desa-parecieron pero pasaron a un parecieron pero pasaron a un segun-do plano, a excepción de los

do plano, a excepción de los minera- minera-les conocidos como "pesados" como les conocidos como "pesados" como el wolframio, estaño, hierro, etc., que el wolframio, estaño, hierro, etc., que siguieron tratándose por gravimetría, siguieron tratándose por gravimetría, con etapas de refino por flotación para con etapas de refino por flotación para eliminar la pirita y arsenopirita, eliminar la pirita y arsenopirita, siem-pre ligada a estos

pre ligada a estos minerales.minerales.

Los minerales de hierro y el Los minerales de hierro y el car-bón siempre fueron prioritariamente bón siempre fueron prioritariamente tratados con gravimetría, al igual que tratados con gravimetría, al igual que determinados minerales industriales determinados minerales industriales como la barita, el espato flúor, el como la barita, el espato flúor, el titanio, zirconio, etc..

titanio, zirconio, etc..

Cada vez que por cualquier Cada vez que por cualquier cau-sa, caen los precios de los metales, sa, caen los precios de los metales,

los mineralurgistas volvemos la vista los mineralurgistas volvemos la vista hacia estos procesos sencillos; hacia estos procesos sencillos; qui-zás por eso no muy valorados; pues zás por eso no muy valorados; pues a pesar de ser menos efectivos que a pesar de ser menos efectivos que la flotación, son de costo operativo la flotación, son de costo operativo muy inferior. Una buena combinación muy inferior. Una buena combinación de ambos procesos podría significar de ambos procesos podría significar buena recuperación a bajo costo. buena recuperación a bajo costo.

Un aspecto positivo de los Un aspecto positivo de los proce-sos gravimétricos es su posibilidad de sos gravimétricos es su posibilidad de aplicación a partir de granulometrías aplicación a partir de granulometrías gruesas, pudiéndose tratar partículas gruesas, pudiéndose tratar partículas de hasta 100 mm, lo que signific de hasta 100 mm, lo que significa quea que se puede prescindir de las etapas de se puede prescindir de las etapas de molienda. El lado negativo es su mal molienda. El lado negativo es su mal comportamiento con las partículas comportamiento con las partículas fi-nas, tanto en términos de nas, tanto en términos de recupera-ción como de capacidad de ción como de capacidad de trata-miento.

miento.

Por supuesto la posibilidad de Por supuesto la posibilidad de apli-cación de la gravimetría va

cación de la gravimetría va condicio- condicio-nada a la existencia de liberación de nada a la existencia de liberación de la mena de la ganga, aunque sólo sea la mena de la ganga, aunque sólo sea parcialmente; según el grado de parcialmente; según el grado de libe-ración de las diferentes especies ración de las diferentes especies mi-nerales en el mineral bruto, podrán nerales en el mineral bruto, podrán producirse preconcentrados o producirse preconcentrados o con-centrados finales. Si la liberación no centrados finales. Si la liberación no es suficiente, la gravimetría permite es suficiente, la gravimetría permite obtener preconcentrados intermedios obtener preconcentrados intermedios que posteriormente pueden ser que posteriormente pueden ser moli-dos y reducimoli-dos al

dos y reducidos al tamaño necesario,tamaño necesario, de modo que con una etapa de de modo que con una etapa de con-centración posterior, bien centración posterior, bien gravimé-trica, de flotación, o con cualquier otro trica, de flotación, o con cualquier otro proceso puede producirse un proceso puede producirse un concen-trado final reduciendo trado final reduciendo considerable-mente el tamaño de las etapas de mente el tamaño de las etapas de molienda.

molienda.

El trabajo que se presenta a El trabajo que se presenta a conti-nuación intenta exponer brevemente nuación intenta exponer brevemente

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los diferentes procesos gravimétricos los diferentes procesos gravimétricos existentes, para centrarse en la existentes, para centrarse en la gravimetría de finos mediante gravimetría de finos mediante espira-les, donde nuevos avances, les, donde nuevos avances, especial-mente en el t

mente en el t ratamiento de ultrafinosratamiento de ultrafinos permiten considerar esta alternativa permiten considerar esta alternativa como válida. Finalmentese exponen como válida. Finalmentese exponen algunos ejemplos de aplicación de algunos ejemplos de aplicación de esta tecnología a los minerales esta tecnología a los minerales metá-licos, no metálicos o industriales, y licos, no metálicos o industriales, y carbón. carbón.

2.-PROCESOS

2.-PROCESOS

GRAVIMÉTRICOS

GRAVIMÉTRICOS

El proceso gravimétrico basa su El proceso gravimétrico basa su principio de operación en la principio de operación en la diferen-cia de pesos específicos de los cia de pesos específicos de los dife-rentes minerales, y es sin duda el rentes minerales, y es sin duda el método más simple y económico de método más simple y económico de concentración. Lógicamente cuanto concentración. Lógicamente cuanto mayor es la diferencia de densidad mayor es la diferencia de densidad entre la mena y la ganga, más fácil y entre la mena y la ganga, más fácil y eficaz resulta la separación.

eficaz resulta la separación.

Existen dos situaciones bien Existen dos situaciones bien dife-rentes, la concentración de minerales rentes, la concentración de minerales pesados y el lavado o

pesados y el lavado o concentraciónconcentración de carbón. En la primera de ellas, el de carbón. En la primera de ellas, el mineral a recuperar, mena, tiene una mineral a recuperar, mena, tiene una densidad específica superior a densidad específica superior a 2.600-2.700 kg/m

2.700 kg/m33, que es la mayoría de las, que es la mayoría de las

veces la densidad de los estériles veces la densidad de los estériles asociados al mineral. En la segunda, asociados al mineral. En la segunda, el proceso es inverso, es decir, el el proceso es inverso, es decir, el pro-ducto a recuperar, carbón, tiene una ducto a recuperar, carbón, tiene una densidad específica menor que la densidad específica menor que la gan-ga o estéril, entre 1.500-1.800 kg/m ga o estéril, entre 1.500-1.800 kg/m3 .3 .

Podría establecerse una división Podría establecerse una división dentro de los

dentro de los procesos gravimétricosprocesos gravimétricos en función de la densidad del medio en función de la densidad del medio líquido: medio líquido agua, y medio líquido: medio líquido agua, y medio

denso (suspensión de agua y un denso (suspensión de agua y un pro- pro-ducto sólido fino densificador del ducto sólido fino densificador del me-dio, como magnetita o ferrosilicio). dio, como magnetita o ferrosilicio). También podrían clasificarse los También podrían clasificarse los mé-todos gravimétricos en función del todos gravimétricos en función del sis-tema mecánico que rige la tema mecánico que rige la separa-ción:

ción:

Inmersión en un medio denso, en Inmersión en un medio denso, en el que las partículas pesadas se el que las partículas pesadas se hun-den y las ligeras flotan; como

den y las ligeras flotan; como en tam-en tam-bores y platos, y ciclones.

bores y platos, y ciclones.

Corrientes verticales pulsantes Corrientes verticales pulsantes (jigging), donde los pesados caen a (jigging), donde los pesados caen a mayor velocidad que los ligeros; como mayor velocidad que los ligeros; como en los jigs y

en los jigs y cajas hidrodinámicas.cajas hidrodinámicas. Película liquida, donde los

Película liquida, donde los minera- minera-les en base a su densidad se les en base a su densidad se mue-ven con distinta velocidad; como en ven con distinta velocidad; como en conos Reichert, espirales, mesas de conos Reichert, espirales, mesas de

sacudidas, canaletas, y sacudidas, canaletas, y concentra-dores centrífugos.

dores centrífugos.

La elección de un sistema u otro La elección de un sistema u otro depende, mayormente, de la depende, mayormente, de la propor-ción mena-ganga y su diferencia de ción mena-ganga y su diferencia de densidades, del tamaño de partícula densidades, del tamaño de partícula y la distribución granulométrica del y la distribución granulométrica del sólido.

sólido.

Existen numerosos equipos de Existen numerosos equipos de concentración gravimétrica, estando concentración gravimétrica, estando limitado el rango de aplicación de cada limitado el rango de aplicación de cada uno de ellos en base al tamaño de uno de ellos en base al tamaño de partícula a tratar, pudiéndose partícula a tratar, pudiéndose estable-cerse la siguiente clasificación: cerse la siguiente clasificación:

•Gruesos, inferiores a 100 mm y su-Gruesos, inferiores a 100 mm y

su-periores a 20 mm: Tambores y platos periores a 20 mm: Tambores y platos de medio denso. Jigs de pulsación de medio denso. Jigs de pulsación hidráulica para minerales pesados y hidráulica para minerales pesados y Cajas de pulsación neumática para Cajas de pulsación neumática para

carbón. carbón.

•Medios, inferiores a 40 mm y Medios, inferiores a 40 mm y supe-

supe-riores a 2 mm: Hidrociclones de riores a 2 mm: Hidrociclones de me-dio denso y convencionales, Jigs dio denso y convencionales, Jigs es-peciales, Concentradores centrífugos peciales, Concentradores centrífugos

• Finos, inferiores a 2 mm: ConosFinos, inferiores a 2 mm: Conos

Reichert, Espirales, Mesas de Reichert, Espirales, Mesas de sacu-didas, Concentradores centrífugos, didas, Concentradores centrífugos, Jigs de columna.

Jigs de columna. La

La figura 3 figura 3 muestra la eficiencia demuestra la eficiencia de separación de diferentes equipos en separación de diferentes equipos en relación al tamaño de partícula. relación al tamaño de partícula.

En los últimos años han surgido En los últimos años han surgido varios equipos nuevos,

varios equipos nuevos, principalmen- principalmen-te para el tratamiento de minerales te para el tratamiento de minerales fi-nos, entre los que merecen ser nos, entre los que merecen ser cita-dos los siguientes:

dos los siguientes:

El cono Reichert de 3,5 m de El cono Reichert de 3,5 m de diá-metro, desarrollado por la firma metro, desarrollado por la firma aus-traliana MD mt, a partir de su modelo traliana MD mt, a partir de su modelo convencional de 2 m. Este nuevo convencional de 2 m. Este nuevo cono tiene una capacidad unitaria de cono tiene una capacidad unitaria de tratamiento de 300 t/h, frente a las 90 tratamiento de 300 t/h, frente a las 90 t/h de su predecesor, t/h de su predecesor, recomendándo-se para granulometrías inferiores a 1 se para granulometrías inferiores a 1 mm, y concentraciones de sólidos en mm, y concentraciones de sólidos en la alimentación del 65% en peso. la alimentación del 65% en peso.

El jig Kelsey, es un jig centrífugo, El jig Kelsey, es un jig centrífugo, desarrollado en Australia, del cual desarrollado en Australia, del cual existen varias unidades en

existen varias unidades en operaciónoperación para el refinado de minerales de titanio para el refinado de minerales de titanio y zirconio con buenos resultados; y zirconio con buenos resultados; tam-bién existen algunas unidades en el bién existen algunas unidades en el tratamiento de estaño y hierro. Según tratamiento de estaño y hierro. Según información del fabricante recuperan información del fabricante recuperan eficientemente partículas de hasta 10 eficientemente partículas de hasta 10 micras, siendo el tamaño máximo micras, siendo el tamaño máximo re-comendable de 0,5 mm. Se comendable de 0,5 mm. Se constru-yen equipos que pueden tratar hasta yen equipos que pueden tratar hasta 150 t/h de alimentación. Es un equipo 150 t/h de alimentación. Es un equipo de costo relativamente alto por su de costo relativamente alto por su

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complejidad mecánica, pues posee complejidad mecánica, pues posee dos mecanismos de giro, el principal dos mecanismos de giro, el principal que mueve el jig propiamente dicho, y que mueve el jig propiamente dicho, y un segundo concéntrico que efectúa un segundo concéntrico que efectúa la pulsación. El modelo mayor tiene la pulsación. El modelo mayor tiene un costo superior a 1.000.000 USD, y un costo superior a 1.000.000 USD, y requiere más de 150 kW

requiere más de 150 kW de potencia.de potencia. Otro equipo es el jig a presión en Otro equipo es el jig a presión en línea, también desarrollado en línea, también desarrollado en Austra-lia, del cual la

lia, del cual la única aplicación cono-única aplicación cono-cida, al menos por el autor de este cida, al menos por el autor de este tra-bajo, es la concentración de oro. bajo, es la concentración de oro. Bá-sicamente es un

sicamente es un jig circular, encerra-jig circular, encerra-do en un recipiente a presión, por lo do en un recipiente a presión, por lo que la alimentación debe ser que la alimentación debe ser realiza-da a través de una bomba para da a través de una bomba para alcan-zar la presión de operación zar la presión de operación requeri-da. La pulsación, obtenida mediante da. La pulsación, obtenida mediante un dispositivo electro-hidráulico, se ve un dispositivo electro-hidráulico, se ve potenciada por la presión interior del potenciada por la presión interior del equipo. Puede tratar partículas de equipo. Puede tratar partículas de has-ta 25 mm, con una capacidad ta 25 mm, con una capacidad máxi-ma de 60 t/h, y buena recuperación ma de 60 t/h, y buena recuperación de partículas superiores a 45 micras. de partículas superiores a 45 micras. Los concentradores centrífugos, de Los concentradores centrífugos, de los cuales básicamente solo dos de los cuales básicamente solo dos de ellos han alcanzado un

ellos han alcanzado un gran desarro-gran desarro-llo, Falcon y Knelson. Ambos equipos llo, Falcon y Knelson. Ambos equipos han sido desarrollados en Canadá, y han sido desarrollados en Canadá, y especialmente el último de ellos está especialmente el último de ellos está ampliamente difundido a nivel mundial, ampliamente difundido a nivel mundial, habiendo obtenido excelentes habiendo obtenido excelentes resul-tados en la recuperación de tados en la recuperación de minera-les pesados, especialmente en oro, y les pesados, especialmente en oro, y sobre todo en etapas finales de sobre todo en etapas finales de lim-pieza. Ambos equipos han adoptado pieza. Ambos equipos han adoptado los últimos desarrollos electrónicos los últimos desarrollos electrónicos para acercarse al funcionamiento en para acercarse al funcionamiento en continuo, pudiendo decir que el continuo, pudiendo decir que el prime-ro ha sido desarprime-rollado para pprime-roduc- ro ha sido desarrollado para produc- produc-tos de granulometría fina y el tos de granulometría fina y el

segun-do para granulometrías medias. do para granulometrías medias. Knelson ha renovado todos sus Knelson ha renovado todos sus mo-delos, por

delos, por el nuevo tipel nuevo tipo CD o CD de des-de des-carga central automatizada, y su carga central automatizada, y su equi-po mayor pu

po mayor puede tratar ede tratar hasta 100 t/hhasta 100 t/h de sólidos, con tamaño de partículas de sólidos, con tamaño de partículas de hasta 6 mm. Falcon fabrica dos de hasta 6 mm. Falcon fabrica dos modelos C y B, el primero para un modelos C y B, el primero para un amplio rango de tamaño de amplio rango de tamaño de partícu-las y el

las y el segundo especialmente parasegundo especialmente para finos, con capacidades de hasta finos, con capacidades de hasta 100100 t/h y 25 t/h, y "tazas" de 1.000 mm y t/h y 25 t/h, y "tazas" de 1.000 mm y 500 mm de

500 mm de diámetro respectivamen-diámetro respectivamen-te; el máximo tamaño máximo te; el máximo tamaño máximo reco-mendado es inferior a 1 mm.

mendado es inferior a 1 mm.

Otro concentrador centrífugo que Otro concentrador centrífugo que ha demostrado buenas aptitudes para ha demostrado buenas aptitudes para el tratamiento de

el tratamiento de partículas ultrafinaspartículas ultrafinas es el Multi-Gravity Separator MGS de es el Multi-Gravity Separator MGS de Mozley, que podría considerarse Mozley, que podría considerarse

como uno de los como uno de los mejores mejores equi-pos pos gravimétri-cos para la cos para la recu-peración de peración de par-tículas ultrafinas tículas ultrafinas de hasta de 5 de hasta de 5 micras, aunque micras, aunque la capacidad la capacidad máxima de máxima de tra-tamiento no tamiento no ex-cede de 5 t/h. cede de 5 t/h. Recientemente Recientemente ha aparecido un ha aparecido un modelo grande modelo grande MeGaSep con MeGaSep con capacidad de capacidad de hasta 25 t/h. hasta 25 t/h.

La firma americana MTI, en La firma americana MTI, en cola-boración de la universidad de West boración de la universidad de West Vir-ginia, ha desarrollado un jig de ginia, ha desarrollado un jig de columna empaquetada, el columna empaquetada, el Yang Jig, para el tratamiento Yang Jig, para el tratamiento de minerales y carbón de de minerales y carbón de granulometría fina, inferior a granulometría fina, inferior a 150 micras. Los resultados 150 micras. Los resultados al-canzados en carbón son canzados en carbón son pro-metedores, con metedores, con recuperacio-nes del orden del 50% y nes del orden del 50% y redu-ciendo el contenido de ciendo el contenido de ceni-zas desde 40% hasta menos zas desde 40% hasta menos del 10%.

del 10%.

Por último, recientemente Por último, recientemente la firma MD mineral la firma MD mineral tech-nologies ha desarrollado una nologies ha desarrollado una nueva espiral para el nueva espiral para el trata-miento de partículas ultrafinas miento de partículas ultrafinas hasta 10 micras, que será hasta 10 micras, que será objeto de comentario objeto de comentario poste-rior. rior.

3.- ESPIRALES

3.- ESPIRALES

CONCENTRADORAS

CONCENTRADORAS

La primera espiral, Humphrey, fue La primera espiral, Humphrey, fue introducida en 1945. El

introducida en 1945. El principio bási-principio bási-co se ha mantenido hasta nuestros co se ha mantenido hasta nuestros días, pero con evoluciones días, pero con evoluciones conside-rables en cuanto al diseño y técnicas rables en cuanto al diseño y técnicas de fabricación. Los materiales de de fabricación. Los materiales de construcción empleados han construcción empleados han evolu-cionado desde la madera y hierro cionado desde la madera y hierro fun-dido hasta el poliéster reforzado con dido hasta el poliéster reforzado con fibra de vidrio, pasando por fibra de vidrio, pasando por aleacio-nes, hormigón, goma, etc..

nes, hormigón, goma, etc..

Actualmente la mayoría de las Actualmente la mayoría de las es-pirales se construyen en poliéster pirales se construyen en poliéster re-forzado con fibra de vidrio con forzado con fibra de vidrio con recubri-mientos de poliuretano, y éste mientos de poliuretano, y éste relati-vamente sencillo proceso de vamente sencillo proceso de fabrica-ción, ha sido uno de los motivos del ción, ha sido uno de los motivos del rápido avance en el diseño de estos rápido avance en el diseño de estos separadores. Su campo de aplicación separadores. Su campo de aplicación se ha expandido debido al desarrollo se ha expandido debido al desarrollo

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de espirales con canales de distinta de espirales con canales de distinta sección en las que, además, el sección en las que, además, el pasopaso y el perfil cambian a lo largo de su y el perfil cambian a lo largo de su lon-gitud,

gitud, figura 4 figura 4 . Existen en la actuali-. Existen en la actuali-dad una gran varieactuali-dad de espirales, dad una gran variedad de espirales, diseñadas en función del mineral a diseñadas en función del mineral a tra-tar y de las características tar y de las características específi-cas del proceso.

cas del proceso.

Las espirales de diseño antiguo Las espirales de diseño antiguo disponen de diversas tomas de disponen de diversas tomas de con-centrado a lo largo del canal, centrado a lo largo del canal, localiza-das aproximadamente cada 180º, es das aproximadamente cada 180º, es decir cada media vuelta. decir cada media vuelta. Inmediata-mente antes de cada toma existe una mente antes de cada toma existe una pequeña aportación de agua cuya pequeña aportación de agua cuya fun-ción es desplazar las arcillas, ción es desplazar las arcillas, efec-tuando un lavado del

tuando un lavado del concentrado.concentrado. Posiblemente el mayor fabricante Posiblemente el mayor fabricante de espirales mundial sea la firma de espirales mundial sea la firma aus-traliana

traliana MD mt con un ampliMD mt con un amplio abani-o abani-co de modelos específiabani-cos para cada co de modelos específicos para cada

tratamiento particular. En numerosas tratamiento particular. En numerosas ocasiones desarrollan modelos ocasiones desarrollan modelos "pri-vados", para un cliente y problema vados", para un cliente y problema concreto, como es el caso de concreto, como es el caso de la espi-la espi-ral modelo MG7S, suministrada a la ral modelo MG7S, suministrada a la empresa Consolidated Rutile Ltd. empresa Consolidated Rutile Ltd. (CRL), para su proyecto Yarraman; (CRL), para su proyecto Yarraman; espiral diseñada para retratar los espiral diseñada para retratar los es-tériles de las espirales existentes tériles de las espirales existentes MG4B.

MG4B.

La actual generación de

La actual generación de espiralesespirales no precisa aportación de agua no precisa aportación de agua (wa-terless), operando además a terless), operando además a concen-traciones de sólidos elevadas, del traciones de sólidos elevadas, del 30% al 50%, frente al

30% al 50%, frente al 15%-30%. Ade-15%-30%. Ade-más, y esta es

más, y esta es la mayor innovación yla mayor innovación y ventaja, especialmente en cuanto a ventaja, especialmente en cuanto a flexibilidad de operación se refiere, los flexibilidad de operación se refiere, los productos: concentrado, mixtos y productos: concentrado, mixtos y es-tériles, son separados al final del tériles, son separados al final del ca-nal mediante unas cuchillas nal mediante unas cuchillas

ajusta-bles, lo cual simplifica enormemente bles, lo cual simplifica enormemente el control y operación del equipo, el control y operación del equipo, figu- figu-  ra 5 

ra 5 ..

Las espirales empleadas en las Las espirales empleadas en las etapas de limpieza y afino, debido a etapas de limpieza y afino, debido a que tienen tratar productos con alto que tienen tratar productos con alto contenido de pesados, más del 5%, contenido de pesados, más del 5%, poseen tomas intermedias de poseen tomas intermedias de con-centrado situadas cada dos o tres centrado situadas cada dos o tres vueltas,

vueltas, figura 6 figura 6 , y en , y en algunos mode-algunos mode-los, puede aportarse agua los, puede aportarse agua inmediata-mente antes para lavar el mente antes para lavar el concentra-do antes de la toma, y después de do antes de la toma, y después de cada toma para efectuar un repulpado cada toma para efectuar un repulpado y repetir el proceso de

y repetir el proceso de concentraciónconcentración.. El numero de vueltas varia entre El numero de vueltas varia entre tres y ocho, dependiendo de la tres y ocho, dependiendo de la apli-cación y del modelo de espiral, cación y del modelo de espiral, sien-do las más empleadas las de siete do las más empleadas las de siete vueltas. La tendencia actual es el uso vueltas. La tendencia actual es el uso de espirales "cortas", con cuatro de espirales "cortas", con cuatro tas en el caso del carbón, y seis tas en el caso del carbón, y seis vuel-tas en las espirales de minerales tas en las espirales de minerales pe-sados, a fin de reducir la altura de las sados, a fin de reducir la altura de las

instalaciones. Recientemente se ha instalaciones. Recientemente se ha introducido un modelo de espiral que introducido un modelo de espiral que combina en una misma columna dos combina en una misma columna dos espirales, una primera sección de espirales, una primera sección de desbaste, y a continuación una desbaste, y a continuación una segun-da sección de limpieza del da sección de limpieza del concen-trado o del mixto obtenido en la trado o del mixto obtenido en la pri-mera sección, disminuyendo de este mera sección, disminuyendo de este modo la altura total requerida. modo la altura total requerida.

Mejoras en el diseño, junto con la Mejoras en el diseño, junto con la utilización de nuevos materiales más utilización de nuevos materiales más ligeros en su construcción, han ligeros en su construcción, han per-mitido montar en una misma mitido montar en una misma colum-na: uno, dos, tres y hasta cuatro y cinco na: uno, dos, tres y hasta cuatro y cinco canales dependiendo del modelo de canales dependiendo del modelo de espiral.

espiral.

Pueden prepararse "bancos" de Pueden prepararse "bancos" de espirales de hasta 12 columnas espirales de hasta 12 columnas for-mando módulos muy compactos con mando módulos muy compactos con hasta 36 canales, y capacidades del hasta 36 canales, y capacidades del orden de 50 t/h a 120 t/h, ocupando orden de 50 t/h a 120 t/h, ocupando un espacio muy reducido,

un espacio muy reducido, figura 7 figura 7 .. Los bancos se suministran con un Los bancos se suministran con un dis-tribuidor de pulpa y canaletas para tribuidor de pulpa y canaletas para

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re-cogida de los productos, lo que cogida de los productos, lo que per-mite una instalación fácil y rápida, mite una instalación fácil y rápida, sien-do la relación capacidad/superficie do la relación capacidad/superficie

ocupada mucho más favorable que ocupada mucho más favorable que para otros equipos como mesas de para otros equipos como mesas de sacudidas.

sacudidas.

Un punto de

Un punto de especial importanciaespecial importancia es el diseño de los

es el diseño de los distribuidores quedistribuidores que deben repartir la pulpa de deben repartir la pulpa de alimenta-ción, uniforme y equitativamente a los ción, uniforme y equitativamente a los diferentes canale

diferentes canales. La firma s. La firma MD mt MD mt haha desarrollado su distribuidor MK7 con desarrollado su distribuidor MK7 con el que se consigue un coeficiente de el que se consigue un coeficiente de variación del orden del 3%. Además variación del orden del 3%. Además el diseño de este distribuidor permite el diseño de este distribuidor permite la apertura y cierre de canales en la apertura y cierre de canales en ope-ración por razones bien de ración por razones bien de manteni-miento o de operación (reparto de miento o de operación (reparto de carga), de un modo simple y rápido carga), de un modo simple y rápido gracias a su accesibilidad, pudiendo gracias a su accesibilidad, pudiendo inclusive ser automatizados,

inclusive ser automatizados, figura 8 figura 8 .. Las espirales para carbón, tienen Las espirales para carbón, tienen el perfil del canal específicamente el perfil del canal específicamente di-señado para esta separación inversa señado para esta separación inversa y acaba de ser introducido en el y acaba de ser introducido en el mer- mer-cado, un nuevo modelo LD7 de cado, un nuevo modelo LD7 de

cua-tro vueltas de mayor diámecua-tro que las tro vueltas de mayor diámetro que las convencionales, con una capacidad convencionales, con una capacidad unitaria por canal de hasta 5 t/h. unitaria por canal de hasta 5 t/h. Pue-den acoplarse hasta 3 canales por den acoplarse hasta 3 canales por co-lumna, y agruparse formando bancos lumna, y agruparse formando bancos de 4 columnas; lo que significa una de 4 columnas; lo que significa una capacidad de tratamiento por banco capacidad de tratamiento por banco de hasta 60 t/h con una superficie de hasta 60 t/h con una superficie ocupada menor de 5 m

ocupada menor de 5 m22..

La investigación en la operación de La investigación en la operación de las espirales es continua y como las espirales es continua y como re-sultado de ello han surgido nuevas sultado de ello han surgido nuevas mejoras en los modelos existentes, mejoras en los modelos existentes, así como desarrollos para cubrir así como desarrollos para cubrir nue-vos campos de aplicación. Tratando vos campos de aplicación. Tratando de hacer un resumen del rango de hacer un resumen del rango ac-tual de espirales construidas por MD tual de espirales construidas por MD mt, podrían considerarse dos grupos mt, podrían considerarse dos grupos principales: minerales pesados y principales: minerales pesados y car-bón, dentro de cada uno de los bón, dentro de cada uno de los cua-les podría establecerse la siguiente les podría establecerse la siguiente clasificación:

clasificación:

MINERALES PESADOS  MINERALES PESADOS  1)

1) EspEspirairales les LGLG: p: para ara proproducductostos con bajo contenido de pesados, con bajo contenido de pesados, infe-rior a 5%, Low Grade. Aplicación en rior a 5%, Low Grade. Aplicación en etapas de desbaste y barrido. Dentro etapas de desbaste y barrido. Dentro de este subgrupo existen

de este subgrupo existen básicamen- básicamen-te dos modelos, LG4 y

te dos modelos, LG4 y LG7D.LG7D. 2)

2) EspEspirairales les MGMG: pa: para ra concontentenidoidoss medios de pesados, hasta 20%, medios de pesados, hasta 20%, Medium Grade. Aplicación en Medium Grade. Aplicación en desbas-te y limpieza. Mo

te y limpieza. Modelos MG4B, MG4CF,delos MG4B, MG4CF, MG5D, MG6.3, MG7S.

MG5D, MG6.3, MG7S. 3)

3) EspEspirairales les HG: HG: papara ra altalto co con on--tenido de pesados, superiores al 20%, tenido de pesados, superiores al 20%, High Grade. Aplicación en limpieza y High Grade. Aplicación en limpieza y etapas finales de afino. Modelos etapas finales de afino. Modelos HG7D, HG8-5, HG8-7, HG10.

HG7D, HG8-5, HG8-7, HG10. 4)

4) EspEspirairaleles WW: ps WW: para ara aplaplicaicacio cio--nes específicas con baja diferencia de nes específicas con baja diferencia de

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densidades entre mena y ganga, de densidades entre mena y ganga, de diseño "convencional" con adición de diseño "convencional" con adición de agua de limpieza, Wash Water, agua de limpieza, Wash Water, figura figura  9.

9. Modelos WW2, WW3, WW6-5,Modelos WW2, WW3, WW6-5, WW6-7.

WW6-7. 5)

5) EspEspirairales les FM: FM: parpara ma mineineralraleses de granulometría fina, Fine Mineral, de granulometría fina, Fine Mineral, fi-gura 10. Modelo FM1.

gura 10. Modelo FM1. 6)

6) EspEspirairal Pl PW1: W1: de de lablaboraoratortorioio

para realización de para realización de ensayos, ensayos, Walka-bout. bout. Los principales Los principales minerales donde minerales donde estas espirales estas espirales pueden ser pueden ser aplica-dos son: Arenas dos son: Arenas minerales (ilmeníta, minerales (ilmeníta, rutilo y zirconio), rutilo y zirconio), minerales de minerales de hie-rro, cromita, estaño rro, cromita, estaño y wolframio, y wolframio, tan-talo, oro, arenas talo, oro, arenas silíceas silíceas (elimina-ción de pesados), ción de pesados), piedra pómez, etc.. piedra pómez, etc.. En general la En general la ca-pacidad unitaria por canal puede pacidad unitaria por canal puede esti-marse entre 2 t/h y 4 t/h para las marse entre 2 t/h y 4 t/h para las espi-rales tipo LG y MG, máximo 3 t/h para rales tipo LG y MG, máximo 3 t/h para las HG, y menos de 2 t/h las FM. En las HG, y menos de 2 t/h las FM. En cualquiera de estos tipos la cualquiera de estos tipos la concen-tración de sólidos en la alimentación tración de sólidos en la alimentación puede llegar hasta el 50% en peso, puede llegar hasta el 50% en peso, aunque el mejor rango está entre 35% aunque el mejor rango está entre 35% y 45%. El tamaño máximo de

y 45%. El tamaño máximo de partícu- partícu-la recomendable la recomendable no debe ser mayor no debe ser mayor de 2 mm. de 2 mm.

CARBÒN

CARBÒN

1) 1) Espirales LD: para Espirales LD: para productos de baja productos de baja densidad, carbón, densidad, carbón, Low Den-sity. Low Den-sity. Apli-cación en cación en cualquie-ra de las etapas de ra de las etapas de lavado. Modelos lavado. Modelos LD4E, LD7, LD9, LD4E, LD7, LD9, LD10. LD10.

Las espirales de carbón tipo LD 4E Las espirales de carbón tipo LD 4E y LD7 tratan hasta 5 t/h por canal y y LD7 tratan hasta 5 t/h por canal y pueden montarse como máximo 3 pueden montarse como máximo 3 ca-nales por columna. Los tipos LD9 y nales por columna. Los tipos LD9 y LD10 tratan unas 2 t/h. Todos los LD10 tratan unas 2 t/h. Todos los mo-delos han sido hoy día

delos han sido hoy día prácticamenteprácticamente desplazados por el último diseño LD7, desplazados por el último diseño LD7, que ha demostrado una gran

que ha demostrado una gran flexibili- flexibili-dad, tanto en

dad, tanto en el rango granulométricoel rango granulométrico como en el contenido de cenizas del como en el contenido de cenizas del producto de alimentación,

producto de alimentación, figura 11figura 11. . LaLa granulometría del carbón bruto no granulometría del carbón bruto no debe ser superior a 3 mm y la debe ser superior a 3 mm y la con-centración de sólidos puede llegar centración de sólidos puede llegar hasta el 40% en peso, pero el mejor hasta el 40% en peso, pero el mejor rango es 25-30%.

rango es 25-30%.

El último desarrollo, la espiral FM1 El último desarrollo, la espiral FM1

representa una solución para el representa una solución para el trata-miento de finos con proceditrata-mientos miento de finos con procedimientos gravimétricos. Hasta el presente los gravimétricos. Hasta el presente los modelos de espirales existentes del modelos de espirales existentes del grupo de minerales pesados grupo de minerales pesados "acaba-ban" en las 30/40 micras, pero a ban" en las 30/40 micras, pero a par-tir de las 70 micras la recuperación tir de las 70 micras la recuperación caía "en picado". Este

caía "en picado". Este nuevo modelonuevo modelo FM1 puede recuperar con buena FM1 puede recuperar con buena efi-ciencia partículas de hasta 20 micras ciencia partículas de hasta 20 micras y menores, significando la extensión y menores, significando la extensión de la gravimetría hasta el rango de la gravimetría hasta el rango sola-mente cubierto por equipos de precio mente cubierto por equipos de precio superior y costo operativo más superior y costo operativo más eleva-do, representado inclusive una do, representado inclusive una alter-nativa a la flotación. No existen nativa a la flotación. No existen toda-vía muchas referencias dada su vía muchas referencias dada su

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no-vedad, pero hasta el momento los vedad, pero hasta el momento los re-sultados son prometedores,

sultados son prometedores, figura 12 figura 12 ..

4.- PLANTAS INDUSTRIALES

4.- PLANTAS INDUSTRIALES

Los procesos gravimétricos Los procesos gravimétricos cons-tituyen actualmente, una alternativa a tituyen actualmente, una alternativa a considerar en el estudio de nuevas considerar en el estudio de nuevas ex-plotaciones, dada su relativa baja plotaciones, dada su relativa baja

in-versión y alta eficacia,

versión y alta eficacia, pudiendo em-pudiendo em-plearse bien como único equipo de plearse bien como único equipo de concentración o como complemento concentración o como complemento de otros procesos, como puede ser de otros procesos, como puede ser el caso del tratamiento de estériles de el caso del tratamiento de estériles de plantas de cianuración de oro, plantas de cianuración de oro, figura figura  13.

13.

En general, el principio básico de En general, el principio básico de operación de operación de una planta una planta gravi-métrica es métrica es inde-pendiente del pendiente del ti-po de mineral, po de mineral, no difiriendo no difiriendo grandemente grandemente según se trate según se trate uno u otro uno u otro mine-ral. Podrían ral. Podrían indi-carse una serie carse una serie de "reglas de de "reglas de oro", que deben oro", que deben tenerse en tenerse en cuenta en un cuenta en un proceso proceso

gravi-métrico al momento de diseñar la métrico al momento de diseñar la planta industrial:

planta industrial: 1)

1) Las Las parpartíctículaulas ds debeeben en estastarr completamente disgregadas, por lo completamente disgregadas, por lo que es recomendable una etapa de que es recomendable una etapa de atricción previa a la concentración; atricción previa a la concentración; muy especialmente cuando se tratan muy especialmente cuando se tratan antiguas escombreras. Un equipo antiguas escombreras. Un equipo in-dicado para este trabajo sería el dicado para este trabajo sería el cilin- cilin-dro lavador.

dro lavador. 2

2)) El miEl minerneral, ial, indndepeependndieniente- te-mente de la fracción a tratar, debe mente de la fracción a tratar, debe estar perfectamente lavado, es estar perfectamente lavado, es decir,decir, exento de arcillas o limos, por lo exento de arcillas o limos, por lo cualcual una primera fase de deslamado una primera fase de deslamado me-diante hidrociclones resulta diante hidrociclones resulta imprescin-dible.

dible. 3)

3) ComComo eo en cn cualualquiquier er otrotro po pro- ro-ceso de concentración se requiere ceso de concentración se requiere una alimentación homogénea y una alimentación homogénea y unifor-me, tanto en lo referente al tonelaje me, tanto en lo referente al tonelaje de sólidos como a la concentración de sólidos como a la concentración en sólidos de la pulpa. Los en sólidos de la pulpa. Los hidroci-clones de fondo plano tipo CBC, clones de fondo plano tipo CBC,

re-Figura 14 Figura 14

CIRCUITO E LAVAO E CARBÓN CON ESPIRALES

CIRCUITO E LAVAO E CARBÓN CON ESPIRALES

ALIMENTA ALIMENTACICIOONN < 3mm < 3mm EE M M E E

sultan muy indicados para alimentar sultan muy indicados para alimentar a equipos gravimétricos como a equipos gravimétricos como espi-rales, mesas, jigs, etc., pues

rales, mesas, jigs, etc., pues ademásademás de realizar la requerida función de de realizar la requerida función de deslamado, tienen una descarga; deslamado, tienen una descarga; pro-ducto de alimentación a la ducto de alimentación a la gravi-metría; con una concentración de metría; con una concentración de só-lidos uniforme, aun a pesar de haber lidos uniforme, aun a pesar de haber fluctuaciones en la alimentación. Los fluctuaciones en la alimentación. Los motores de velocidad variable motores de velocidad variable apor-tan grandes ventajas al bombeo, al tan grandes ventajas al bombeo, al permitir ajustar los caudales de permitir ajustar los caudales de ali-mentación.

mentación. 4)

4) La La conconcencentratracióción dn debe ebe llellevar var--se a cabo,

se a cabo, preferiblemenpreferiblemente en variaste en varias etapas, desbaste, limpieza, afino, etapas, desbaste, limpieza, afino, etc., de modo que el circuito sea etc., de modo que el circuito sea elás-tico y capaz de absorber las posibles tico y capaz de absorber las posibles fluctuaciones de alimentación. fluctuaciones de alimentación.

5)

5) En En gengeneraeral, l, es es conconvenvenienientete por motivos de

por motivos de simplicidad de control,simplicidad de control, diseñar los circuitos de modo que sólo diseñar los circuitos de modo que sólo exista una salida de estériles y una de exista una salida de estériles y una de concentrado, procurando reciclar los concentrado, procurando reciclar los

Figura 15  Figura 15 

CIRCUITO E TRATAMIENTO E WOLFRAMIO CON ESPIRALES

CIRCUITO E TRATAMIENTO E WOLFRAMIO CON ESPIRALES

ALIMENTACION ALIMENTACION < 2 m m < 2 m m C C E E C C E E EE C C E ESSTTEERRIILL CCOONNCCEENNTTRRAADDOO W+ Sn W+ Sn SULFUROS SULFUROS Figura 16  Figura 16 

CIRCUITO GRA

CIRCUITO GRA

VIMÉTR

VIMÉTR

MINERAL AURIFERO

MINERAL AURIFERO

ICO-MOLIE

ICO-MOLIE

N

N

A CON ESPIRALE

A CON ESPIRALE

S

S

FLOTACIONFLOTACION + + CIANURACION CIANURACION ALIMENTACION ALIMENTACION C COONNCC. . OORRO O COCONNCC. . CCOOBBRREE Figura 17  Figura 17 

CIRCUITO

CIRCUITO

E TR

E TR

MM

MINERAL

MINERAL

CC

ATAMIENTO

ATAMIENTO

E

E

ZIRCONIO Y

ZIRCONIO Y

GRAVIMÉTRICO

GRAVIMÉTRICO

TITANIO

TITANIO

CON ESPIR

CON ESPIR

ALES

ALES

T T C C M M CC MM T T ESTERILES ESTERILES +3mm +3mm M M T T C C M M CC T T C C T T T T

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productos "mixtos", aunque esto productos "mixtos", aunque esto obli-gue a un

gue a un sobre dimensionamiento desobre dimensionamiento de los equipos.

los equipos.

A continuación se muestran A continuación se muestran dia-gramas de flujos típicos de plantas gramas de flujos típicos de plantas industriales en operación, en las industriales en operación, en las cua-les las espiracua-les constituyen el les las espirales constituyen el cora-zón del proceso:

zón del proceso:

Planta de lavado de carbón en dos Planta de lavado de carbón en dos etapas,

etapas, figura 14 figura 14 . La primera etapa. La primera etapa entrega tres productos; carbón, entrega tres productos; carbón, mix-tos y estériles, mientras que la tos y estériles, mientras que la segun-da etapa recoge los mixtos de la da etapa recoge los mixtos de la pri-mera para recuperar el

mera para recuperar el carbón perdi-carbón perdi-do, mejorando así la recuperación do, mejorando así la recuperación to-tal de la planta, sin

tal de la planta, sin merma de la cali-merma de la cali-dad del carbón obtenido.

dad del carbón obtenido.

Planta de concentración de Planta de concentración de mine-ral de wolframio (schellita) con ral de wolframio (schellita) con conte-nidos de estaño (casiterita),

nidos de estaño (casiterita), figura 15 figura 15 .. El circuito consta de una primera El circuito consta de una primera eta-pa de desbaste, y dos de limpieza. El pa de desbaste, y dos de limpieza. El preconcentrado de espirales se flota preconcentrado de espirales se flota para eliminar los sulfuros, y el para eliminar los sulfuros, y el concen-trado de flotación se limpia trado de flotación se limpia finalmen-te en mesas de sacudidas. Exisfinalmen-te una te en mesas de sacudidas. Existe una etapa final, vía seca, con separación etapa final, vía seca, con separación magnética y electrostática.

magnética y electrostática.

Planta de concentración de Planta de concentración de mine-ral de oro, mediante espimine-rales, ral de oro, mediante espirales, con-centradores centrífugos y mesas de centradores centrífugos y mesas de sacudidas,

sacudidas, figura 16 figura 16 . La gravimetría. La gravimetría está intercalada entre la molienda y la está intercalada entre la molienda y la flotación, y el preconcentrado flotación, y el preconcentrado conte-niendo oro y cobre nativo

niendo oro y cobre nativo es separa-es separa-do posteriormente en mesas. El do posteriormente en mesas. El es-téril de la gravimetría es moli

téril de la gravimetría es molido y con-do y con-ducido a flotación donde se vuelve a ducido a flotación donde se vuelve a recuperar oro junto con cobre

recuperar oro junto con cobre sulfuro;sulfuro; el estéril de la flotación pasa a la el estéril de la flotación pasa a la eta-pa final de cianuración con carbón en pa final de cianuración con carbón en

pulpa. La mayoría del oro se

pulpa. La mayoría del oro se recupe- recupe-ra entre la grecupe-ravimetría y la flotación ra entre la gravimetría y la flotación (80%), por lo que dependiendo de los (80%), por lo que dependiendo de los precios de mercado se puede precios de mercado se puede pres-cindir de la cianuración, reduciendo el cindir de la cianuración, reduciendo el costo de tratamiento.

costo de tratamiento.

Planta de recuperación de zirconio Planta de recuperación de zirconio y titanio de arenas de playa,

y titanio de arenas de playa, figura 17 figura 17 .. El mineral es dragado,

El mineral es dragado, figura 18 figura 18 , , yy enviado directamente a un circuito de enviado directamente a un circuito de espirales en tres etapas, desbaste y espirales en tres etapas, desbaste y dos limpiezas, con etapa final de dos limpiezas, con etapa final de afi-no mediante separadores magnéticos no mediante separadores magnéticos de alta intensidad vía húmeda, WHI de alta intensidad vía húmeda, WHI MS, totalmente montado sobre un MS, totalmente montado sobre un edi-ficio flotante,

ficio flotante, figura 19 figura 19 .. El preconcentrado es

El preconcentrado es almacenadoalmacenado en tierra mediante hidrociclonado, en tierra mediante hidrociclonado, desde donde se transporta a una desde donde se transporta a una plan- plan-ta vía seca en la que se refina ta vía seca en la que se refina me-diante dos etapas más de espirales y diante dos etapas más de espirales y mesas, seguido de un circuito mesas, seguido de un circuito consti-tuido por tres etapas de separación tuido por tres etapas de separación electrostática que separan el zircón electrostática que separan el zircón de la ilmeníta.

de la ilmeníta.

Todas las plantas basadas en Todas las plantas basadas en es-pirales tienen un denominador pirales tienen un denominador co-mún, bajo costo operativo, que dadas mún, bajo costo operativo, que dadas las condiciones actuales del las condiciones actuales del merca-do de minerales, representa un do de minerales, representa un grangran aliciente para estudiar con cuidado la aliciente para estudiar con cuidado la posibilidad de aplicación de esta posibilidad de aplicación de esta tec-nología. Por otro lado son plantas muy nología. Por otro lado son plantas muy sencillas de operar, que requieren sencillas de operar, que requieren poco personal, y con bajos niveles de poco personal, y con bajos niveles de inversión, que permiten dar una inversión, que permiten dar una res-puesta rápida a situaciones puesta rápida a situaciones coyuntu-rales, que es en definitiva lo que la rales, que es en definitiva lo que la sociedad demanda. sociedad demanda.

eraleyp@eral.es

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www.eral.es

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