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Salarios

Salarios

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II N T R

N T RO D U C

O D U CC

CII Ó N .

Ó N .

S a l a r i o s

S a l a r i o s, en economía, precio pagado por el trabajo. Los salarios son todos, en economía, precio pagado por el trabajo. Los salarios son todos

aquellos pagos que compensan a los individuos por el tiempo y el esfuerzo aquellos pagos que compensan a los individuos por el tiempo y el esfuerzo dedicado a la produ

dedicado a la produ cccción de biión de bi enes y servicios. Esenes y servicios. Estos pagos incluytos pagos incluy en no en no sólosólo los ingres

los ingresos por hora, os por hora, dídía o semana ta o semana t rabajada de los trabajada de los t rabajadores mrabajadores m anualeanuales,s, sino también los ingresos, semanales, mensuales o anuales de los

sino también los ingresos, semanales, mensuales o anuales de los profesionales y los gestores de las empr

profesionales y los gestores de las empr esasesas. A estos ingr. A estos ingr esos esos regularregular es hayes hay que sumarles las prim

que sumarles las prim as y las pagas eas y las pagas extxt raordinarias, las primraordinarias, las prim as por riesgo,as por riesgo, nocturnidad, índice de peligrosidad u horas extraordinarias, así como los nocturnidad, índice de peligrosidad u horas extraordinarias, así como los honorarios de los profesionales liberales y la parte de los ingresos percibidos honorarios de los profesionales liberales y la parte de los ingresos percibidos por los propietarios de negocios como compensación por el tiempo dedicado por los propietarios de negocios como compensación por el tiempo dedicado a su negocio.

a su negocio.

Los salarios pueden establecerse en función del tiempo, del trabajo realizado Los salarios pueden establecerse en función del tiempo, del trabajo realizado o en concepto de in

o en concepto de in centivos. centivos. A veces sA veces se desce descuentuent a a los asalariados quea a los asalariados que co

cobran en función del tiempo tbran en función del tiempo t rabajado el tiemrabajado el tiem po no trpo no tr abajado debiabajado debido a unado a una enfermedad, pero por lo general estos empleados suelen percibir un salario enfermedad, pero por lo general estos empleados suelen percibir un salario fijo con independencia de la continuidad. Los asalariados que cobran en fijo con independencia de la continuidad. Los asalariados que cobran en función del trabajo realizado lo hacen dependiendo de las unidades función del trabajo realizado lo hacen dependiendo de las unidades

producidas. Los trabajadores que reciben sus ingresos gracias a un sistema producidas. Los trabajadores que reciben sus ingresos gracias a un sistema de incentivos obtienen sus salarios siguiendo una fórmula que asocia el de incentivos obtienen sus salarios siguiendo una fórmula que asocia el

sueldo percibido con la producción o rendimiento alcanzado, de forma que se sueldo percibido con la producción o rendimiento alcanzado, de forma que se es

estimtim ula una mula una m ayor productividad y ayor productividad y eficeficienciencia.ia. Un sala

Un salario elevado nrio elevado n o imo im plica por fuplica por fu erza que se aserza que se asignen elevados ingrignen elevados ingr esosesos anuales. Los trabajadores del sector de la construcción suelen percibir anuales. Los trabajadores del sector de la construcción suelen percibir elevados salarios por hora trabajada, pero los ingresos anuales suelen ser elevados salarios por hora trabajada, pero los ingresos anuales suelen ser reducidos debido a la falta de continuidad en el empleo de este sector. reducidos debido a la falta de continuidad en el empleo de este sector.

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Además, el salario nominal percibido no refleja los ingresos reales. En Además, el salario nominal percibido no refleja los ingresos reales. En

periodos inflacionistas el valor real de los salarios puede disminuir aunque su periodos inflacionistas el valor real de los salarios puede disminuir aunque su valor nom

valor nom inal se inal se incremente, debido a que el cosincremente, debido a que el coste de la vida aumte de la vida aum enta menta m ásás deprisa que los ingresos monetarios. Las retenciones salariales para pagar los deprisa que los ingresos monetarios. Las retenciones salariales para pagar los impuestos sobre la renta, los pagos a la Seguridad Social, las pensiones, las impuestos sobre la renta, los pagos a la Seguridad Social, las pensiones, las cuotas a los sindicatos y las primas de seguros, reducen los ingresos reales cuotas a los sindicatos y las primas de seguros, reducen los ingresos reales de los tr

de los tr abajadoresabajadores..

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FAC

FACTORE

TORES DETE

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TES DE LOS

S DE LOS

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SA L A R I

A L A R I O S

O S..

Lo

Los principales factores dets principales factores det ermerm inantinant es de los ses de los salarios, dependiendo del país yalarios, dependiendo del país y la época, son los siguientes: 1)

la época, son los siguientes: 1) EEl coste de la vl coste de la v ida ida : : incluso en las socincluso en las sociedadesiedades

m

m ás pobres los sás pobres los salarios suelen alcalarios suelen alcanzar nivanzar niv eles seles suficientuficient es para pagar eles para pagar el coste de subsistencia de los trabajadores y sus familias; de lo contrario, la coste de subsistencia de los trabajadores y sus familias; de lo contrario, la población activa no lograría reproducirse. 2)

población activa no lograría reproducirse. 2) LoLos niveles de vids niveles de vid a a : los niveles: los niveles

de vida existentes determinan lo que se denomina el salario de subsistencia, de vida existentes determinan lo que se denomina el salario de subsistencia, y ello permite establecer los niveles de salario mínimo. La mejora del nivel de y ello permite establecer los niveles de salario mínimo. La mejora del nivel de vida en u

vida en u n país cn país crea prrea pr esiones sesiones salariales alcisalariales alcistas partas par a que los tra que los tr abajadorabajador es sees se beneficien de la mayor riqueza creada. Cuando existen estas presiones los beneficien de la mayor riqueza creada. Cuando existen estas presiones los empresarios se ven obligados a ceder ante las mayores demandas salariales empresarios se ven obligados a ceder ante las mayores demandas salariales y los legisladores aprueban leyes por las que establecen el salario m

y los legisladores aprueban leyes por las que establecen el salario m ínimo yínimo y otras medidas que intentan mejorar las condiciones de vida de los

otras medidas que intentan mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. 3)

trabajadores. 3) La oferta de trabajo La oferta de trabajo : : cuando la cuando la oferta de moferta de m ano de obra esano de obra es

escasa en relación al capital, la tierra y los demás factores de producción, los escasa en relación al capital, la tierra y los demás factores de producción, los empr

empr esesarios carios compitompit en entre sí paen entre sí para contratra contrat ar a los trabajadores por lo quear a los trabajadores por lo que los s

los salarios tiendealarios tienden a aumn a aum entar. entar. MieMientrntr as que cuaas que cuando la oferta ndo la oferta de mde m ano deano de obra es rela

obra es relativamtivam ente abundante y ente abundante y exceexcede la demanda, la competencia ede la demanda, la competencia entrntr ee los trabajadores para conseguir uno de los escasos puestos de trabajo

los trabajadores para conseguir uno de los escasos puestos de trabajo disponibles tenderá a reducir el salario medio. 4)

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salarios tienden a aumentar cuando crece la productividad. Ésta depende en salarios tienden a aumentar cuando crece la productividad. Ésta depende en gran medida de la energía y de la calificación de la mano de obra, pero sobre gran medida de la energía y de la calificación de la mano de obra, pero sobre todo de la tecnología disponible. Los niveles salariales de los países

todo de la tecnología disponible. Los niveles salariales de los países

desarrollados son hasta cierto punto elevados debido a que los trabajadores desarrollados son hasta cierto punto elevados debido a que los trabajadores tienen una alta pr

tienen una alta pr epaeparacióración que les permn que les perm ite utite ut ilizilizar los últimar los últim os adeos adelantoslantos tecnológicos. 5)

tecnológicos. 5) Poder de negociación: Poder de negociación: la organización de la mano de obrala organización de la mano de obra

gracias a los sindicatos y a

gracias a los sindicatos y a las asoclas asociaciones políiaciones polítiti cas acas aumum enta enta su podersu poder negociador por lo que favorece un reparto de la riqueza nacional más negociador por lo que favorece un reparto de la riqueza nacional más igualitario.

igualitario.

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N I

N I V E

V EL S

L SA L A

A L AR

RII A L M E

A L M ED I

D I O

O

El nivel salarial medio viene dado por la media de todos los salarios El nivel salarial medio viene dado por la media de todos los salarios

percibidos por los individuos, con independencia de su categoría profesional. percibidos por los individuos, con independencia de su categoría profesional. Los factores que determinan las diferencias salariales entre categorías

Los factores que determinan las diferencias salariales entre categorías profesionales son los siguientes: 1)

profesionales son los siguientes: 1) EEl valor rl valor r elativo del producto: elativo del producto: unun

trabajador cualificado en una industria que produce bienes con precio mayor trabajador cualificado en una industria que produce bienes con precio mayor que la de un trabajador poco preparado aporta un m

que la de un trabajador poco preparado aporta un m ayor valor añadido por loayor valor añadido por lo que suele recibir un salario superior. 2)

que suele recibir un salario superior. 2) CCoste requerido para adquirir oste requerido para adquirir la la  cualificación o preparación necesaria: 

cualificación o preparación necesaria:  los empresarios tienen que pagar ellos empresarios tienen que pagar el

precio de la formación profesi

precio de la formación profesional si quieren obtener la monal si quieren obtener la m ayor rayor r entabilidaentabilidadd posible. Si los ingenieros no cobraran más que los albañiles muy pocas posible. Si los ingenieros no cobraran más que los albañiles muy pocas perso

personas esnas estarían dispuetarían dispuestas a invertir stas a invertir su tiemsu tiem po, dinero y po, dinero y esesfuerzo parafuerzo para llegar a ser ingenieros. 3)

llegar a ser ingenieros. 3) La escLa escasez relativasez relativ a de a de ciertas ciertas especespecializaciones ializaciones  laborales: 

laborales: los trabajos para los que exislos trabajos para los que existe una amte una am plia oferta de mplia oferta de m ano de obraano de obra

sue

suelen eslen estar tar peor pagadospeor pagados; ; por otrpor otr a parte, a parte, los trabajos menos colos trabajos menos comm unes eunes estánstán m

m ejor pagados; por ejor pagados; por ejemejem plo, una estrella de cplo, una estrella de cine o un presentador deine o un presentador de televisión

televisión famfam oso con características esoso con características especípecíficas sueleficas suelen n recibir recibir elevadoselevados ingresos. 4)

ingresos. 4) Interés relativo del trabajo: Interés relativo del trabajo: los trabajos desagradables, difícileslos trabajos desagradables, difíciles

o peligros

o peligrosos sueos suelen eslen estar tar mm ejor ejor remrem unerados que otros trunerados que otros tr abajos más fácileabajos más fáciles ys y que requieren un grado de cualificación similar. Así, un conductor de

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ca

camm iones que ha de transportar explosivos ciones que ha de transportar explosivos cobrará mobrará m ás que uno queás que uno que transporte alimentos. 5)

transporte alimentos. 5) MoMovilidad del trvilidad del tr abajo: abajo: cuando la mano de obracuando la mano de obra

tiende a estar concentrada en un determinado lugar las diferencias salariales tiende a estar concentrada en un determinado lugar las diferencias salariales son mayores. Por otro lado, la disponibilidad de los trabajadores para

son mayores. Por otro lado, la disponibilidad de los trabajadores para desplaz

desplazarse en busca de empleo tarse en busca de empleo t iende a reducir iende a reducir las diferencias slas diferencias salarialesalariales entre

entre empresasempresas, , profesioprofesiones y comnes y com unidadesunidades. 6. 6 )) PPoder oder negociador negociador  comparativo: 

comparativo: un sindicato puede conseguir mejoras salariales superiores paraun sindicato puede conseguir mejoras salariales superiores para

sus afiliados que para los trabajadores no afiliados. 7)

sus afiliados que para los trabajadores no afiliados. 7) CCostumostum bre y bre y  legislación: 

legislación: mm uchas diferencias sauchas diferencias salariales tienen lariales tienen sus orígenesus orígenes en lass en las

co

costumstum bres y en la legisbres y en la legislaclación. Pión. Por ejor ej emplo, templo, t anto la cosanto la costumtum bre como labre como la legislación fueron responsables de que en Suráfrica los mineros negros legislación fueron responsables de que en Suráfrica los mineros negros recibiese

recibiesen mn m enores salarios que los minerenores salarios que los miner os blancosos blancos, aun, aun que realizaseque realizasen eln el m

m ismo tismo t rabajo. rabajo. PPor otor ot ro lado, los gobiero lado, los gobiernos y los sindicrnos y los sindicatos tienden a intentaratos tienden a intentar eliminar las diferencias salariales en función de la raza, el sexo, y otros

eliminar las diferencias salariales en función de la raza, el sexo, y otros factores dis

factores discriminatcriminat orios, y prorios, y pr omocionan la igualdomocionan la igualdad salad salarial: arial: a igual tra igual tr abajo,abajo, igual sueldo.

igual sueldo.

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TE

TEOR

ORÍÍ A DE LO

A DE LOS S

S SALARI

ALARI OS

OS

C

Casi todas las teorías relativas al salario rasi todas las teorías relativas al salario r eflejan ueflejan u na inclinación hacia unna inclinación hacia un co

concreto factor determncreto factor determ inante de los mismos. Linante de los mismos. La prima prim era teoría releera teoría relevantevante sobre los salarios, la doctrina del salario justo del filósofo italiano santo sobre los salarios, la doctrina del salario justo del filósofo italiano santo

Tomás de Aquino, subrayaba la importancia de las consideraciones de orden Tomás de Aquino, subrayaba la importancia de las consideraciones de orden moral y la influencia de la costumbre. Definía el salario justo como aquel que moral y la influencia de la costumbre. Definía el salario justo como aquel que permitía al receptor una vida adecuada a su posición social. La teoría de permitía al receptor una vida adecuada a su posición social. La teoría de santo Tomás es una visión normativa, es decir, marca cuál debe ser el nivel santo Tomás es una visión normativa, es decir, marca cuál debe ser el nivel salarial, y no una visión positiva que se define por reflejar el valor real de los salarial, y no una visión positiva que se define por reflejar el valor real de los salarios.

salarios.

La primera explicación moderna del nivel salarial, la teoría del nivel de La primera explicación moderna del nivel salarial, la teoría del nivel de subsistencia, subrayaba que el salario estaba determinado por el consumo subsistencia, subrayaba que el salario estaba determinado por el consumo

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necesario para que la clase trabajadora pudiese subsistir. Esta teoría surgió necesario para que la clase trabajadora pudiese subsistir. Esta teoría surgió del mercantilismo, y

del mercantilismo, y fue más tarde desarrollada fue más tarde desarrollada por Adam Smitpor Adam Smit h y sobre todoh y sobre todo David Ricardo. Este último defendía que los salarios se determinaban a partir David Ricardo. Este último defendía que los salarios se determinaban a partir del coste de subsistencia y procreación de los trabajadores, y que los sueldos del coste de subsistencia y procreación de los trabajadores, y que los sueldos no debían se

no debían ser difr dif erenterent es a eses a este coste. Si los salarios cate coste. Si los salarios caíaían por n por debajo de estdebajo de est ee cos

coste la te la claclase trabajadora nse trabajadora n o podría reproducirseo podría reproducirse; ; si, por el contrsi, por el contr ario,ario,

superaban este nivel mínimo la clase trabajadora se reproduciría por encima superaban este nivel mínimo la clase trabajadora se reproduciría por encima de las nece

de las necesidades de mano de obrsidades de mano de obr a por lo a por lo que habrque habr ía un excesía un exceso queo que reduciría los salarios hasta los niveles de subsistencia debido a la reduciría los salarios hasta los niveles de subsistencia debido a la competencia de

competencia de los trabajadores para obtener un puesto de trlos trabajadores para obtener un puesto de tr abajo.abajo.

Con el paso del tiempo se ha demostrado que algunos de los supuestos de Con el paso del tiempo se ha demostrado que algunos de los supuestos de los que part

los que part e la te la t eoría del salario de subsistencia son erróneos. En los paíseoría del salario de subsistencia son erróneos. En los paíseses más industrializados la producción de alimentos y de bienes de consumo ha más industrializados la producción de alimentos y de bienes de consumo ha crecido desde finales del siglo XIX con mayor rapidez que la población, y los crecido desde finales del siglo XIX con mayor rapidez que la población, y los salarios han crecido sobre los n

salarios han crecido sobre los n iveles de subsistencia.iveles de subsistencia.

La teoría de los salarios de Karl Marx es una variante de la teoría ricardiana. La teoría de los salarios de Karl Marx es una variante de la teoría ricardiana. Marx sostenía que en un sistema capitalista la fuerza laboral rara vez percibe Marx sostenía que en un sistema capitalista la fuerza laboral rara vez percibe una remuneración superior a la del nivel de subsistencia. Según Marx, los una remuneración superior a la del nivel de subsistencia. Según Marx, los capitalistas se apropiaban de la plusvalía generada sobre el valor del capitalistas se apropiaban de la plusvalía generada sobre el valor del producto final por la fuerza productiva de los trabajadores, increment

producto final por la fuerza productiva de los trabajadores, increment ando losando los beneficios. Al igual que ocurre en la teoría de Ricardo, el tiempo ha refutado beneficios. Al igual que ocurre en la teoría de Ricardo, el tiempo ha refutado en gran m

en gran m edida la visedida la visión de Maión de Marx.rx. C

Cuando se demuando se dem ostró la ostró la invalidez de la tinvalidez de la t eoría del seoría del salario de subsistencia sealario de subsistencia se empezó a pres

empezó a prestar tar mm ayor atención a la demanda de trabajo comayor atención a la demanda de trabajo com o principalo principal determ

determ inante del nivel de sinante del nivel de salariosalarios. Jo. John Stuart hn Stuart MilMill, entrl, entr e otros, pre otros, pr opugnabaopugnaba la denominada teoría del fondo de salarios para explicar la forma en que la la denominada teoría del fondo de salarios para explicar la forma en que la demanda de t

demanda de t rabajo, rabajo, definida cdefinida como la cantidad de dinero que los empromo la cantidad de dinero que los empr esesariosarios es

están dispuestos a patán dispuestos a pagar para contratgar para contrat ar a tar a t rabajadores, determrabajadores, determ ina eina el nivell nivel salarial. La teoría part

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gracias a la acumulación, en el pasado, de capital, y que el salario medio se gracias a la acumulación, en el pasado, de capital, y que el salario medio se obtiene dividiendo el remanente ent

obtiene dividiendo el remanente ent re tre t odos loodos los trs tr abajadoresabajadores. Los aumentos. Los aumentos salariales de algunos trabajadores se traducirán en disminuciones salariales salariales de algunos trabajadores se traducirán en disminuciones salariales de otros. Sólo s

de otros. Sólo se podrá aumente podrá aument ar el salaar el salario mrio m edio aumentando el fondo deedio aumentando el fondo de salarios.

salarios. Lo

Los ecs economonom istas que defendían esta teoristas que defendían esta teor ía sía se equivocaban al suponer qe equivocaban al suponer q ue losue los salarios se s

salarios se satisfacen a partatisfacen a part ir dir d e las ace las acumum ulaciones de culaciones de capital efectuapital efectu adas cadas conon anterioridad. De hecho, los salarios se pagan a partir de los ingresos

anterioridad. De hecho, los salarios se pagan a partir de los ingresos

percibidos por la producción actual. Los aumentos salariales, al incrementar percibidos por la producción actual. Los aumentos salariales, al incrementar la capacidad adquisitiva, pueden provocar aumentos en la producción y la capacidad adquisitiva, pueden provocar aumentos en la producción y generar un mayor fondo de salarios, en especial si existen recursos. generar un mayor fondo de salarios, en especial si existen recursos.

La teoría del fondo de salarios fue sustituida por la teoría de la productividad La teoría del fondo de salarios fue sustituida por la teoría de la productividad m

m arginal, que intentarginal, que intent a en esea en esencia dencia determterm inar la influencia de la ofeinar la influencia de la ofertrt a ya y demanda de trabajo. Los defensores de esta teoría, desarrollada sobre todo demanda de trabajo. Los defensores de esta teoría, desarrollada sobre todo por el econom

por el econom ista estadounidista estadounid ense Jense John Bates Claohn Bates Clarkrk , sostenían que los, sostenían que los salarios tienden a estabilizarse en torno a un punto de equilibrio donde el salarios tienden a estabilizarse en torno a un punto de equilibrio donde el empr

empr esesario obtiene beneficario obtiene beneficios aios al contratar l contratar al últimal últim o tro tr abajador que buscaabajador que busca empleo a ese nivel de sueldos; este sería el trabajador marginal. Puesto que, empleo a ese nivel de sueldos; este sería el trabajador marginal. Puesto que, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, el valor que aporta cada debido a la ley de los rendimientos decrecientes, el valor que aporta cada tr

tr abajador adiciabajador adicional es menor que el aportado por el antonal es menor que el aportado por el ant erior, el crecimientoerior, el crecimiento de la oferta de trabajo disminuye el nivel salarial. Si los salarios aumentasen de la oferta de trabajo disminuye el nivel salarial. Si los salarios aumentasen por encima del nivel de pleno empleo, una parte de la fuerza laboral quedaría por encima del nivel de pleno empleo, una parte de la fuerza laboral quedaría desempleada; si los salarios disminuyesen, la competencia entre los

desempleada; si los salarios disminuyesen, la competencia entre los empr

empr esaesarios para contrrios para contr atar atar a nuevos tra nuevos tr abajadores provocaabajadores provocaría que los sría que los sueldosueldos volvieran a aumentar.

volvieran a aumentar.

La teoría de la productividad marginal es inexacta al suponer que existe La teoría de la productividad marginal es inexacta al suponer que existe competencia perfecta y al ignorar el efecto que genera un aumento de los competencia perfecta y al ignorar el efecto que genera un aumento de los salarios sobre la productividad y el poder adquisitivo de los trabajadores. salarios sobre la productividad y el poder adquisitivo de los trabajadores. Como demostró John Maynard Keynes, uno de los principales opositores a Como demostró John Maynard Keynes, uno de los principales opositores a

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esta teoría, los aumentos salariales pueden producir un aumento de la esta teoría, los aumentos salariales pueden producir un aumento de la propensión al consumo, y no al ahorro, en una economía. El aumento del propensión al consumo, y no al ahorro, en una economía. El aumento del cons

consumum o genera una mayor demo genera una mayor dem anda de trabajo, a pesar de que haanda de trabajo, a pesar de que haya queya que pagar mayores salarios, si se consigue una mayor riqueza gracias a una pagar mayores salarios, si se consigue una mayor riqueza gracias a una disminución del nivel de desempleo.

disminución del nivel de desempleo.

Casi todos los economistas reconocen, al igual que Keynes, que mayores Casi todos los economistas reconocen, al igual que Keynes, que mayores sa

salarios no tienen por qué provocar un mlarios no tienen por qué provocar un m enor nivel de empleo. Sin embargo,enor nivel de empleo. Sin embargo, uno de los efectos negativos de los aumentos salariales son las mayores uno de los efectos negativos de los aumentos salariales son las mayores presiones inflacionistas, ya que los empresarios tienden a trasladar a los presiones inflacionistas, ya que los empresarios tienden a trasladar a los precios es

precios estos aumtos aum entos en los costes. Eentos en los costes. Este peligro se puede evitste peligro se puede evit ar si losar si los sueldos no aumentan sobre los niveles de productividad. Puesto que la sueldos no aumentan sobre los niveles de productividad. Puesto que la

participación de los salarios en la riqueza nacional ha permanecido estable a participación de los salarios en la riqueza nacional ha permanecido estable a lo largo del tiempo, y es probable que siga así, los salarios reales pueden lo largo del tiempo, y es probable que siga así, los salarios reales pueden aument

aument ar a mar a m edida que sedida que se ince incremrem ente la productividad.ente la productividad.11

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1"Salarios.""Salarios." Enciclopedia® Microsoft® Encarta 2001. Enciclopedia® Microsoft® Encarta 2001. © 1993-2000 Microsoft© 1993-2000 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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