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Ciencias Scott Foresman 4.3 Género Destreza de comprensión Características del texto Contenido de ciencias

No fi cción Secuencia • Leyendas

• Rótulos

• Cuadros con texto • Glosario Ecosistemas ISBN 0-328-17264-2

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Ciencias Scott Foresman 4.3

Género Destreza de comprensión Características del texto Contenido de ciencias

No fi cción Secuencia • Leyendas

• Rótulos

• Cuadros con texto • Glosario Ecosistemas ISBN 0-328-17264-2

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1. ¿Qué ocurre si una parte de la red

alimentaria desaparece?

2. ¿Cómo se ha adaptado el escribano de

agua a la vida en la laguna?

3. ¿En qué se diferencian los renacuajos de

tritón de los renacuajos de rana y sapo?

4. El descomponedor es importante para el ecosistema de la laguna. Describe en una hoja aparte qué rol tiene el descomponedor y por qué ese rol es importante. Da ejemplos del libro que apoyen tu respuesta.

5. Secuencia Describe cómo la energía

puede pasar de una planta a un tritón.

¿Qué aprendiste?

Vocabulario adicional absorber consumidor emerge capacitar hibernar ninfa productor banco Vocabulario carnívoros comunidad descomponedores ecosistema herbívoros nicho ecológico omnívoros población Picture Credits

Every effort has been made to secure permission and provide appropriate credit for photographic material. The publisher deeply regrets any omission and pledges to correct errors called to its attention in subsequent editions. Photo locators denoted as follows: Top (T), Center (C), Bottom (B), Left (L), Right (R), Background (Bkgd).

3 Fotosearch; 7 (CL) David Hamman/Animals Animals/Earth Scenes; 9 (TL) David Boag/Alamy Images; 13 Milkins Colin/Oxford Scientifi c Films; 15 (B) Michael Gadomski/Animals Animals/Earth Scenes; 19 (CL) John A.L Cooke/Animals Animals/Earth Scenes; 20 David Hamman/Animals Animals/Earth Scenes; 21 Derek Middleton/FLPA-Images of Nature; 23 Photolibrary/Oxford Scientifi c Films.

Unless otherwise acknowledged, all photographs are the copyright © of Dorling Kindersley, a division of Pearson.

ISBN: 0-328-17264-2

Copyright © Pearson Education, Inc. All Rights Reserved. Printed in the United States of America.

This publication is protected by Copyright, and permission should be obtained from the publisher prior to any prohibited reproduction, storage in a retrieval system, or transmission in any form by any means, electronic, mechanical, photocopying, recording, or likewise. For information regarding permission(s), write to Permissions Department, Scott Foresman, 1900 East Lake Avenue, Glenview, Illinois 60025.

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por Barbara Fierman

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Un ecosistema comprende todos los seres vivos y cosas sin vida en un ambiente y las maneras en las que interactúan. Las selvas tropicales y los desiertos son ejemplos de ecosistemas. Ambos tienen muchas poblaciones distintas de organismos. Las poblaciones de un ecosistema forman una comunidad.

El área de un ecosistema donde vive un organismo se llama hábitat. Todo lo que necesita un organismo se encuentra en su hábitat. Cada organismo tiene un nicho ecológico, o función, en su hábitat. El nicho de un organismo es lo que come, las formas en que consigue alimento y los otros organismos a los que les sirve como alimento.

Una selva tropical es un ecosistema grande con muchas plantas y animales.

Lo que ya sabes

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La energía del Sol es una parte importante de un ecosistema. Las plantas producen alimento con esta energía, por eso se llaman productores. Los consumidores son organismos que no producen su propio alimento, sino que lo obtienen al comer otras cosas. Los herbívoros y los carnívoros son dos tipos de consumidores. Los herbívoros sólo consumen plantas, mientras que los carnívoros sólo comen animales. Los omnívoros son un tercer tipo de consumidor. Obtienen energía al consumir tanto plantas como animales. Pero los consumidores y productores no son los únicos miembros de un ecosistema. Los descomponedores también tienen un nicho ecológico importante.

En las siguientes páginas aprenderás más sobre los ecosistemas de la laguna. Conocerás algunos de los productores, consumidores y descomponedores que viven en esos ecosistemas.

Los patos son consumidores omnívoros en el ecosistema de una laguna.

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Vida en una laguna

Suponte que estás caminando al lado de una laguna en un día tranquilo de verano. ¿Notas la rana toro tomando el Sol en la hoja de un nenúfar? Mira, una libélula se abalanza en el aire para atrapar un bocado. Allá van los patitos contoneándose torpemente mientras siguen a su madre al agua para su primer chapuzón. La laguna parece un patio de juegos de animales. De hecho, una laguna es una comunidad activa de plantas y animales que viven y funcionan juntas.

Una laguna es un cuerpo de agua fresca pequeño y poco profundo. Las lagunas pueden formarse cuando se desborda un río, cuando se empoza la lluvia o cuando las represas construidas por castores detienen el curso de un río. Otras las forman las personas. A diferencia de los lagos, las lagunas son inmóviles, lo que significa que no se alimentan de arroyos ni ríos. En consecuencia, pueden ser muy superficiales en época de sequía.

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A pesar de su tamaño, una laguna sirve de hogar a una gran variedad de plantas y animales. Las plantas van desde la diminuta lenteja de agua hasta los altos juncos y espadañas que crecen en las orillas de la laguna. La comunidad animal es igualmente variada y puede llegar a incluir mil especies diferentes.

hábitat de una laguna en Florida

Las plantas de la laguna brindan alimento, refugio y oxígeno para todos los animales que viven allí.

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Ecosistemas de

la laguna

Las plantas cumplen una función muy importante en el ecosistema de una laguna. Son productores. Los productores elaboran alimento para todas las criaturas que viven allí. Los animales son consumidores. Entre los consumidores que son herbívoros y viven en los ecosistemas de la laguna están las pulgas de agua y los caracoles. Los omnívoros, como las tortugas, también son consumidores que viven en las lagunas. Los

carnívoros constituyen un tercer grupo, que incluye en su mayoría ranas y peces. Sólo comen otros animales.

Los descomponedores son organismos que comen plantas podridas o restos de animales muertos de la laguna. Al hacerlo, se liberan nutrientes importantes de la materia muerta. Las plantas absorben

estos nutrientes.

Red alimentaria del ecosistema de una laguna

Las ranas y los sapos comen insectos.

Los insectos pequeños comen plantas. Los tritones comen insectos. 17264_001-024_FSD.indd 6 17264_001-024_FSD.indd 6 3/30/06 5:12:55 PM3/30/06 5:12:55 PM 7

Los científicos explican cómo pasa la energía de un ser vivo a otro con un diagrama llamado red alimentaria. En una red alimentaria, las flechas señalan los seres vivos que obtienen energía. Fíjate en las flechas que apuntan desde las plantas hasta los insectos y mamíferos pequeños. Cuando estas criaturas de la laguna comen plantas, obtienen energía.

Puedes ver que todos los seres vivos de la laguna dependen unos de otros. Cuando una parte de la red alimentaria cambia, toda la red se afecta.

Los gusanos se alimentan de plantas y animales muertos. Las aves comen ranas y sapos. Algunos mamíferos comen plantas y peces. Las aves comen peces. Los peces comen insectos. 17264_001-024_FSD.indd 7 17264_001-024_FSD.indd 7 3/30/06 5:13:06 PM3/30/06 5:13:06 PM

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Vida de las plantas

Las plantas absorben luz del Sol y dióxido de carbono del agua en un proceso llamado fotosíntesis. Durante la fotosíntesis, las plantas producen alimento y liberan oxígeno. Los animales respiran oxígeno y obtienen energía del alimento. Cada animal de la laguna obtiene energía de las plantas, ya sea al comerlas ellos mismos o al alimentarse de otros animales que las comen.

En diferentes partes de la laguna crecen distintos tipos de plantas que tienen funciones diferentes. Los animales pequeños y algunas aves hacen nidos entre las cañas altas en la orilla de la laguna. Las ranas descansan encima de las hojas planas y cerosas del nenúfar. Los caracoles hallan alimento y ponen huevos en la parte inferior y pegajosa de las hojas.

Las hojas y las flores del nenúfar flotan, pero las raíces crecen y se entierran en el fondo pantanoso de la laguna. 17264_001-024_FSD.indd 8 17264_001-024_FSD.indd 8 3/30/06 5:13:12 PM3/30/06 5:13:12 PM 9 La hierba acuática canadiense vive totalmente sumergida en el agua, pero sus hojas pueden flotar. Las hojas reciben suficiente luz del Sol para producir el oxígeno que respiran las criaturas de la laguna. Las plantas como la cucharita de agua y la lentibularia sólo flotan en la laguna. La lentibularia es muy particular porque es carnívora. ¡Suelta trampas en el agua y atrapa insectos para comérselos!

Las cañas y juncos, como la platanaria, crecen en aguas poco profundas junto a la orilla de la laguna.

Las algas son organismos diminutos pero importantes. Puesto que todos los animales comen algas, o se alimentan de otros animales que las comen, las algas son consideradas uno de los productores más importantes de la laguna.

Algas

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Insectos en obras

Cientos de tipos distintos de insectos se adaptan a la vida de la laguna. Los insectos ponen huevos en el agua. Algunos insectos jóvenes, como las ninfas de efímera y libélula, permanecen sumergidas mientras crecen. Cuando se hacen adultos, dejan la laguna y vuelan sobre el agua. Otros insectos, como el escarabajo zambullidor, pasan la vida en el agua. Los patinadores tienen montoncitos de pelos en los extremos de

sus patas que les permiten caminar sobre la superficie del agua.

Los patinadores se deslizan por el agua, al cazar otros insectos para alimentarse. La libélula adulta lleva su alimento mientras vuela.

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El escribano de agua también vive en la superficie de la laguna y revolotea en círculos. Este escarabajo tiene características especiales que le han permitido adaptarse a la vida de la laguna. Encuentra sus presas con las antenas y sus ojos se dividen en dos partes. Esto permite al escarabajo ver en varias direcciones a la vez y atrapar insectos para alimentarse.

La ninfa de efímera come algas, plantas diminutas y

animales, mientras que la adulta no come nada. Esto no representa

un problema porque, ¡vive menos de un día!

A diferencia de la efímera, la libélula ataca y come otros insectos y animales. La ninfa de la libélula tiene una pinza en el labio inferior con la que atrapa su presa. La adulta atrapa renacuajos, peces y otros

insectos con sus mandíbulas. ¡La libélula puede volar a una gran velocidad y cazar su presa en pleno vuelo, a una velocidad de hasta dieciocho millas por hora!

Efímera

Una efímera bebé recibe el nombre de ninfa. La ninfa vive y crece debajo del agua por un período de hasta tres años. Emerge de la laguna como adulta y vive menos de un día.

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Peces amigables

Muchas especies de peces se han adaptado al hábitat de agua dulce de la laguna. Una de las más comunes es el pez espinoso. Estos peces son una parte importante de la red alimentaria. Comen crías de insectos, caracoles, pulgas de agua, gusanos, otros peces y huevos de peces. Con sus mandíbulas, succionan la presa. Luego sujetan lo que hayan atrapado con sus afilados dientes. El pez espinoso macho construye un nido para que la hembra ponga los huevos. El macho vigila los huevos hasta que se abren y luego vigila las crías hasta que tienen más o menos una semana de edad. El pez espinoso sirve de alimento a criaturas de la laguna como los peces grandes, garzas, musarañas acuáticas y nutrias.

El pez espinoso macho puede cambiar de color. Su garganta toma un tono rojo brillante y sus ojos se vuelven color azul brillante.

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Los ciprínidos son peces minúsculos que viajan en grupos llamados bancos. El lucio y también el lucio del barro son peces de cuerpo estrecho y alargado, con dientes muy filosos. Suelen esconderse entre los tallos de plantas subacuáticas. Esperan que su presa, como peces, ranas, serpientes o patitos, pasen nadando y luego atacan. El camarón de agua dulce sirve de alimento a otros animales de la laguna, como los tritones.

camarón de agua dulce

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Ranas y sapos

Las ranas y los sapos son anfibios bien adaptados a la vida de la laguna. Los anfibios tienen características que les permiten vivir en la tierra y en el agua. Las ranas y los sapos nacen de huevos, en forma de renacuajos.

Gradualmente, a los renacuajos les salen patas traseras, pierden la cola y les salen patas delanteras. Las fosas nasales y los pulmones sustituyen las branquias en la respiración. Ahora están listos para vivir en la tierra.

Los sapos adultos viven la mayor parte de su vida en la tierra, pero regresan al agua para poner huevos.

Las ranas hibernan en el lodo en el fondo de la laguna durante el invierno. Durante el verano,

descansan en las hojas de los nenúfares, absorbiendo rayos del Sol

y atrapando insectos.

Una rana común salta al agua para buscar alimento.

Los renacuajos pequeños nadan impulsándose con la cola. 17264_001-024_FSD.indd 14 17264_001-024_FSD.indd 14 3/30/06 5:14:14 PM3/30/06 5:14:14 PM 15

Las ranas y los sapos están bien adaptados al

alimento que hay en el ecosistema de la laguna. No son exigentes a la hora de comer. Se alimentan de insectos, caracoles, animales pequeños y hasta de renacuajos.

En una laguna pueden vivir distintos tipos de ranas y sapos. La rana más grande hallada

en América del Norte es la rana toro. Puede crecer hasta alcanzar unas ocho pulgadas de largo.

El sapo americano es más pequeño. sapo americano rana toro 17264_001-024_FSD.indd 15 17264_001-024_FSD.indd 15 3/30/06 5:14:23 PM3/30/06 5:14:23 PM

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Tritones

Al igual que las ranas y los sapos, los tritones son anfibios. Los tritones ponen huevos en hojas de plantas subacuáticas y de los huevos nacen renacuajos. Los

renacuajos de tritón se diferencian de los de ranas en que conservan las branquias incluso después de desarrollar patas. Los tritones son carnívoros: comen camarones, insectos, caracoles, gusanos y renacuajos. Los tritones adultos atrapan sus presas con la lengua cuando están en tierra. En el agua, las atrapan con los dientes. Los tritones son animales nocturnos. Están activos por la noche, pero se esconden y duermen durante el día.

tritón joven tritón palmeado 17264_001-024_FSD.indd 16 17264_001-024_FSD.indd 16 3/30/06 5:14:30 PM3/30/06 5:14:30 PM 17

Tortugas

Las tortugas también se han adaptado a vivir en las lagunas. Al igual que otros reptiles, la temperatura corporal de una tortuga es casi la misma que la

temperatura del aire o el agua donde vive. Durante el invierno frío, las tortugas construyen madrigueras en el fondo pantanoso de la laguna e hibernan. Pueden sobrevivir debajo del agua durante largas temporadas. Las tortugas son omnívoros que comen todo tipo de plantas y animales. También son carroñeras y comen peces y otros animales muertos. Una tortuga

lagarto o mordedora como la de la foto de abajo tiene un caparazón pequeño y bastante

blando. Como esta tortuga no puede

esconderse en su caparazón, se protege con su puntiagudo pico. Incluso una tortuga joven ataca cualquier cosa que se mueve cerca de ella.

tortuga lagarto o mordedora

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Aves

Muchas especies comunes de aves se han adaptado a la vida en la laguna. En ella, las aves hallan agua para beber, alimento fresco para comer y un lugar donde bañarse. Los pastos y cañas en las orillas de la laguna ofrecen un sitio perfecto para que las aves hagan sus nidos.

Las aves zancudas, como la garza, se quedan de pie en las aguas poco profundas durante horas a la vez, esperando atrapar alimento. La garza se posa en una sola pata y luego hunde su largo pico en el agua para atrapar su presa. Come insectos, peces, ranas, tortugas y serpientes. Aunque la garza adulta

no tiene muchos enemigos, otras aves se roban sus huevos y se los comen.

Las alas extendidas de la gran garza azul tienen un largo de casi seis pies. 17264_001-024_FSD.indd 18 17264_001-024_FSD.indd 18 3/30/06 5:14:42 PM3/30/06 5:14:42 PM 19

Las aves acuáticas, como los patos y los cisnes, están acostumbradas a la vida en el agua. Sus patas palmeadas y la estructura de sus patas las hacen buenas nadadoras. Un tipo especial de aceite hace que el agua resbale de sus alas. Los patitos que nacen en la orilla de la laguna pueden nadar de inmediato hacia el agua. Pueden quedarse en la laguna el año entero. Los cisnes abandonan la laguna en invierno y vuelan a un clima más cálido. Los

gansos canadienses vuelan hacia el sur en invierno y descansan en la laguna como escala de su recorrido. Otras aves visitantes incluyen el martín pescador, el gavilán y el águila pescadora.

patito

Golondrinas

La golondrina es un pájaro pequeño con cuello de tonos azul, negro y rojo. Su cola parece gallardetes en el aire. Las golondrinas visitan la laguna cuando migran hacia el sur cada invierno.

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Vida en la orilla

del agua

Varios mamíferos diferentes viven cerca de la laguna y se alimentan de las plantas y animales que habitan allí. La rata almizclera se encuentra en muchas comunidades laguneras. Construye madrigueras en las riberas de lagunas, con hojas, tallos de espadañas, ramas y lodo. La madriguera de una rata almizclera es bastante compleja. Tiene túneles y entrada subacuática, y hasta un área para dormir, distinta para cada miembro de la familia. Estas ratas comen sobre todo plantas, como las espadañas, pero también pequeños animales de la laguna. El

término almizclera proviene de las glándulas de almizcle que el animal tiene debajo de la cola.

Las ratas almizcleras son excelentes

nadadoras y pueden permanecer debajo del agua hasta quince minutos.

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Los visones se han adaptado a la vida de la laguna de diversas maneras. Tienen patas palmeadas para nadar. Comen casi cualquier animal de la laguna, hasta las ratas almizcleras más grandes.

Las musarañas acuáticas son animales minúsculos que pasan la vida entera en una laguna. Cazan

renacuajos, insectos y gusanos debajo del agua durante el día y la noche. Los castores fabrican sus propias

lagunas. Construyen represas con ramas, palos, piedras y lodo. Así detienen la corriente de un río o arroyo.

Las musarañas acuáticas en realidad son de color blanco y negro pero parecen plateadas cuando están en el agua.

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Descomponedores

Cuando las plantas y los animales mueren, los restos se descomponen en el fondo de la laguna. El descomponedor es un organismo de la laguna que se come los restos

de plantas y animales muertos. Las bacterias y los hongos son minúsculos, pero son los

descomponedores más importantes en el ecosistema de la laguna. Se alimentan

de materia muerta. Las lombrices de tierra o tubifex deshacen la materia podrida en el suelo. Como resultado, se liberan minerales y otros nutrientes en el agua. Las plantas absorben estos nutrientes a través de sus

raíces. Luego empieza de nuevo el proceso de la fotosíntesis.

lombrices de tierra

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Muchos tipos diferentes de organismos viven en lagunas en todo el mundo. Algunos viven en una comunidad de la laguna durante toda su vida, mientras que otros sólo vienen de visita. Puedes ver lo importante que es cada organismo de la laguna para la vida de cada uno de los otros organismos. Los organismos de la laguna dependen unos de otros para obtener oxígeno, alimento y refugio. Si un ser vivo peligra y desaparece de la red alimentaria, los otros organismos también se afectan.

lombrices tubifex

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Glosario

absorber empaparse

banco grupo de peces que viajan juntos

capacitar hacer que alguien o algo sea capaz de

hacer algo

consumidor organismo que se alimenta de otros

organismos

emerge sale a la vista; surge

hibernar pasar todo el invierno durmiendo o

descansando

ninfa forma joven de ciertos insectos

productor organismo que produce alimento para

otro organismo en un ecosistema

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17264_001-024_FSD.indd 24 3/30/06 5:15:38 PM3/30/06 5:15:38 PM

1. ¿Qué ocurre si una parte de la red

alimentaria desaparece?

2. ¿Cómo se ha adaptado el escribano de

agua a la vida en la laguna?

3. ¿En qué se diferencian los renacuajos de

tritón de los renacuajos de rana y sapo?

4. El descomponedor es importante para el ecosistema de la laguna. Describe en una hoja aparte qué rol tiene el descomponedor y por qué ese rol es importante. Da ejemplos del libro que apoyen tu respuesta.

5. Secuencia Describe cómo la energía

puede pasar de una planta a un tritón.

¿Qué aprendiste?

Vocabulario adicional absorber consumidor emerge capacitar hibernar ninfa productor banco Vocabulario carnívoros comunidad descomponedores ecosistema herbívoros nicho ecológico omnívoros población Picture Credits

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3 Fotosearch; 7 (CL) David Hamman/Animals Animals/Earth Scenes; 9 (TL) David Boag/Alamy Images; 13 Milkins Colin/Oxford Scientifi c Films; 15 (B) Michael Gadomski/Animals Animals/Earth Scenes; 19 (CL) John A.L Cooke/Animals Animals/Earth Scenes; 20 David Hamman/Animals Animals/Earth Scenes; 21 Derek Middleton/FLPA-Images of Nature; 23 Photolibrary/Oxford Scientifi c Films.

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