alienacion y prescripcion de medicamentos

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salud p r o b l e m a UAM-X no. 5, 1979

alienacion

y

prescripcion

de medicamentos

Las transnac:ionales y la i n f l a c i o n son dos

de los problemas inherentes al capitalismo tardio, los cuales se manifiestan de diferen- tes formas segun la situacion que guarden los diferentes paises d e n t r o de la estructura del mercado capitalista m u n d i a l ; y n o son sino la expresion del iresultado del proceso de acu- mulacion de capital. Por eso, al abordar este tema, n o hay que perder de vista que el p r o - blema n o es de u n o o varios paises, -sobre t o - do perifericos- sino la expresion en el campo de la salud, de u n f e n o m e n o economico bas- tante comoleio.

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,

"La c o n t i n u i d a d d e l proceso d e acumula- cion y de r e p r o d u c c i o n de condiciones de produccion, ccinstituye u n a f o r m a mas am- plia para el analisis de la medicina c o m o practica social en la estructura capitalista. E l hecho de que idla encuentra en la reproduc- cion de la fuerza de trabajo u n o de sus c o m - ponentes fund,amentales, nos indica de inme. diato u n a de las posibles formas de participa. cion de la meidicina en t a l proceso, una vez que el cuerpo h u m a n o representa, p o r exce- lencia su objeto. Esta perspectiva acentua el papel de la medicina en el proceso de pro. duccion de plusvalia relativa a traves basica- m e n t e del aumento de la p r o d u c t i v i d a d del trabajo, dado que la m e j o r i a de las condicio- nes de salud d e l trabajador posibilita la o b - tencion de u n m a x i m o de p r o d u c t o s en me- n o r t i e m p o di? trabajo, y correspondiente- mente, la p r o d u c c i o n de mercancias a u n costo mas reducido" ( 1 )

Por esta ra;!On, decimos que el m o d o de

p r o d u c c i o n capitalista se caracteriza en me- dicina p o r tener c o m o objetivo p r i n c i p a l la conservacion y adaptacion de la fuerza de trabajo y p o r l o t a n t o su enfasis f u n d a m e n - t a l es hacia la p o b l a c i o n economicamente ac. tiva y p o r l o tanto, la curacion, para reinte- grar l o mas rapidamente posible al trabajo, U n a de las caracteristicas fundamentales de la medicina en nuestra sociedad, es que esta trata de m i t i g a r los efectos resultado de la competencia -economica primariamente- que fue la base para el desarrollo de las fuer- zas productivas. "Nuestra actuacion y nues- tros conocimientos biologicos se orientan a la conservacion y al aumento de la compe. tencia en una sociedad que precisamente se define p o r la competencia, y sobre t o d o p o r la competencia productiva. Fabricamos in- f a r t o ~ , electrocardiografos para diagnosticar i n f a r t o s y secciones hospitalarias para curar- los. Fabricamos canceres pulmonares y qui- rofanos para operarlos. Seria facil pero i n u - ti1 disgnosticar que estamos locos. E n reali- dad, nuestro c o m p o r t a m i e n t o tiene su Iogi- ca: la logica de la competencia. Crear u n ti- p o de vida con menos stress ( y que redujera los casos de i n f a r t o ) , significaria d i s m i n u i r la competencia en nuestra vida: p o r esta razon n o l o hacemos. Curar a los afectados p o r in- f a r t o n o supone d i s m i n u i r la competencia de la vida, sino que significa reconocer esta competencia y sus resultados".

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Por o t r a parte, la medicina juega u n papel m u y i m p o r t a n t e para mantener la "paz so-

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cial" como parte de la ideologia dominante, en la medida que trata Be resolver en termi- nos "medicos" las contradicciones del siste- ma, la tendencia a sustituir mediante medica-

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mentos y vacunas la exigencia de un nivel de

vida mejor: la tendencia a sustituir mediante vitaminas y aminoacidos una alimentacion mas racional: la tendencia a sustituir con "dias de incapacidad" concedidos p o r el me- dico, l a lucha de los trabajadores por la dis- minucion de horas de trabajo"

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E l des,arrollo capitalista trajo aparejado u n gran desarrollo de las ciencias y junto con este, u n dlesarrollo importante del concepto de salud-enfermedad. Se puede decir que es- te conocimiento, aunado al desarrollo de las fuerzas productivas, ha colaborado a condi- cionar una practica de la medicina cada vez mas tecnificada y sofisticada, alejandose ca- da vez m i s de una concepcion global de la salud-enfermedad y de su papel en la socie- dad. Esto se ve mejor en funcion de lo's a- vances tecnicos y de la cada vez m a y o r di- vision del trabajo en las distintas especiali- dades, l o que produce una alienacion ma- y o r de los medicos en cuanto al significado social v trascendencia de la misma salud.

En la medida de que nuestra concepcion de la practica de la medicina no es sino la re- sultante de la i m p o r t a ~ i o n de modelos desa- rrollados en los paises capitalistas avanzados, en esa misma medida tenemos una orienta- cion definida p o r factores economicos y p o r mecanismos que tienden a la legitimizacion del estado de cosas existente.

De todos es conocido que la concepcion del fenomeno salud-enfermedad, en cuanto es considi?rado fundamentalmente u n feno- meno esericialmente biologico, con alteracio- nes celulares o fisiologicas, y la enfermedad

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como desequilibrio o desviacion de lo "nor- mal", el enfoque principal de atencion me- dica es el llamado terapeutico o sea el tratar solo de curar las enfermedades- y general- mente a base de medicamentos. De hecho no se concibe la practica de la medicina ac- tual sin tener en t o d o momento que pensar como paso intermedio o final, en el empleo de medicamentos. Se puede decir que en la practica de la medicina profesional, la accion terapeutica mas utilizada es la farmacologica. Ademas es necesario hacer notar que m u - chas veces no existen bases cientificas para a- firmar que exista una relacion entre la cura- cion y el consumo de medicamentos.

De esta manera una gran parte del gasto total en salud de los diferentes paises es des- tinado al pago de medicamentos, muchasve- ces costosos y poco efectivos. Se dice que los paises "centrales" tienen u n gasto t o t a l en medicamentos que oscila entre un 9 y un 10o/o del gasto t o t a l en salud; en cambio, en los paises perifericos como Mexico, se desti- na un porcentaje m a y o r de su presupuesto en salud -del 1 5 al 20010

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( 4 ) ; esto obvia- mente no les permite dedicar sus pocos re- cursos a otro t i p o de actividades que redun- den en u n beneficio m a y o r a sectores socia- les mas amplios.

Cabra preguntarse en que medida el me- n o r gasto en salud de los paises centrales esta condicionado a u n mejor estado de salud de su poblacion de manera que no haga necesa- rio u n gasto mayor, a pesar del sesgo general en la medicina de los paises capitalistas con tendencia a abusar del uso de medicamentos.

En Mexico, a pesar de que existen dife- rencias importantes en la conformacion del mercado y precio otorgados a las institucio- nes y publico, tenemos la siguiente composi-

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c i o n d e l gasto t o t a l en m e d i c a m e n t o s p o r i n s t i t u c i o n en 1 9 7 0 ' ~ )

SSA 9.56010; IMSS 18.7010 el ISSSTE 23.40io.

Si consideramos que en 1 9 7 2 , el 27010 de la p o b l a c i o n t e n i a alguna f o r m a de seguridad social -sin t o m a r en cuenta a la SSA n i a los servicios medi~cos del D D F - el resto de la p o - blacion es servida p o r medicina privada de diferente calidad segUn,la capa d o n d e este o - perando: Medicina t r a d i c o n a l a traves del boticario, comadronas, chamanes, etcetera y p o r u l t i m o y nada despreciable, u n a gran cantidad de a u t o m e d i c a c i o n f o m e n t a d a p o r la gran propaganda hecha a los diferentes medicamento!;, que c o n excepcion de algunos, se vetnden sin receta medica. Esto u l t i m o -la venta de medicamentos directa al p u b l i c o - p o d r i a m o s pensar en u n a p r i m e r a instancia que es correcto en la m e d i d a que solo u n a fraccion de la p o b l a c i o n tiene acceso a la medicina profesional, sin embar- go es u n p r o b l e m a mas c o m p l e j o . Sabemos que en M e x i c o p r e d o m i n a la practica medica n o profesional, ya que a p r o x i m a d a m e n t e unos 3 0 m i l l o n e s de habitantes se encuen- tran al margen de los sistemas de salud d e l pais, f u n d a m e n t a l m e n t e p o r razones econo. micas. Es decir. n o tiene acceso a los siste- mas de seguridad social n i t a m p o c o recurso!, para pagar m e d i c i n a privada; t o d o esto configura unit situacion de u n a gran cantidad de autoprescripcion t a n t o en esta p o b l a c i o n . c o m o t a m b i e n en aquella que goza de la m i s m a p o r haber vencido barreras economi. cas (en el c;iso de la medicina privada) y

burocraticas (en el caso de los derechoha- bientes a sistemas de seguridad social).

Sin embargo, a nivel de distribucion, la m a y o r parte del mercado 60-65010 a p r o x i -

madamente, corresponde a la venta directa al p u b l i c o , en donde debido a la falta de m e - canismos de f i j a c i o n adecuada de precios, e- xiste u n margen de ganancia m u c h i s i m o mas amplio. Este es m a y o r sobre t o d o c o n m u - chos m e d i c a m e n t o s p o c o utiles, sintomaticos etcetera, a los que se promueve a traves de los medios masivos de c o m u n i c a c i o n , para generar asi u n a demanda. D e esta forma, el m e d i c o que practica la medicina privada se convierta i n v o l u n t a r i a e inconscientemente en u n agente de los fabricantes de medica- mentos.

A q u i vemos la i m p o r t a n c i a que tiene pa- ra u n a c o m p a n i a farmaceutica la venta de u n n o m b r e c o m e r c i a l en sustitucion d e l n o m b r e generico, que puede estar en el mercado he- cho p o r o t r o l a b o r a t o r i o y a precio mas bajo.

E l p r o b l e m a real sin embargo, es la f o r m a c o m o afecta al gasto f a m i l i a r la c o m p r a f o r - zosa de m e d i c a m e n t o s sobre t o d o en la p o - blacion que n o goza de los derechos de u n a i n s t i t u c i o n de s e g u r ~ d a d social y que general- m e n t e cae d e n t r o del grupo l l a m a d o p o b l a - c i o n marginal que n o son o t r a cosa que sub y desempleados.

E l m e d i c o c o m o recetador esta en el p u n - t o m e d i o del mercado y es el que p e r m i t e la realizacion de la plusvalia. Es p o r esto, que se gasta u n a gran cantidad de dinero en las investigaciones de mercado, dirigidas f u n d a - m e n t a l m e n t e al m e d i c o c o n ejercicio privado de la medicina.(6)

La industria farmaceutica a traves del uso de la psicologia y la t e o r i a de los medios de c o m u n i c a c i o n ha disenado diversos m e t o d o s de acercamiento a los medicos buscando a- quellos factores que restituyan el cada ver mas d i f i c i l papel social que t e n i a n estos en e-

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pocas precedentes, o argumentos dirigido:$ al restablecimiento y bienestar ultrarapido del paciente, con el objeto de incorporarlo cuan- t o antes al trabajo. Para esto se sirve de d i - versos mecanismos de los cuales algunos son mas eviden~tes que otros. Unos de los pririci- .

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pales es el de los visitadores medicos, que en M e x i c o abarca cerca del 30010 del t o t a l de empleados en la rama, y que tienen c o m o f u n c i o n literal venderle el n o m b r e comercial del p r o d u c t o al medico. Para esto le dan propaganda bien impresa, muestras medicas para iniciar u n tratamiento, y que el pacien- te tenga qide c o m p r a r el resto, c o n l o cual se logra el objetivo. Ademas se le da i n f o r m a - c i o n sobri? el medicamento, generalmente parcial o sesgada y a que n o se mencionan los efectos sec,undarios y colaterales, y nunca se mencionan los precios de equivalentes eri el mercado, menos si es una nueva recombina- c i o n de u n medicamento ya conocido y sin exclusividad de patente, o u n o nuevo, pero p o r lo m i s m o muchas veces mas caro. Baste c o m o ejernplo la i n t r o d u c c i o n de medica- mentos para el t r a t a m i e n t o m u c h i s i m o mas caro y habitualmente n o mas efectivo que los tradicionales. Esto hace a su vez que aumente el costo de campanas c o m o la de T.B.

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medicamentos, de los cuales las 314 partes es investigacion para desarrollar combinaciones de productos. Obviamente, la investigacion solo se hace en los paises centrales, y a q u i solo se realizan generalmente algunos pasos intermedios.

E n la practica profesional se observa que m u c h o s padecimientos evolucionari esponta- neamente hacia la curacion. Son esos los que se curan solos, con tratamiento, sin tra- tamiento y a veces a pesar del tratamiento.

De esta f o r m a podemos decir que muchas de las prescripciones n o estan justificadas desde u n p u n t o de vista c i e n t i f i c o y que en f o r m a directa va a aumentar la m o r b i mortalidad ia- trogenica, y los costos al paciente, y a sea en f o r m a directa o a traves de una institucion de seguridad social.

A h o r a bien SI definimos a nuestra socie dad c o m o una sociedad mas empenada en la competencia que en la vida. una sociedad que ha desarrollado los valores de la pura competeneta y n o los valores de la compe- tencia c o n la eficacia para defender la vida

(71, entonces p o d e m o s entender m e j o r c o m o los componentes de la angustia t a n t o i n d i v i dual c o m o colectiva alienacion y violencia se Otras formas de p r o m o c i o n son las revis- constituyen en piedras de toque en nuestra tas medicas -en su m a y o r i a financiadas p o r vida cotidiana en la lucha p o r sobrevivir. Oe los grandes laboratorios-. regalos, becas, sim- esta f o r m a se entiende c o m o las drogas y 'la posios- estos u l t i m o s para la i n t r o d u c c i o n de tecnologia se utilizan c o m o u n substituto a u n nuevo t i p o de medicamento- ayuda en la resolver problemas sociales, satisfaccion en el realizacion de congresos, viajes. etcetera, f o r - trabajo, etcetera, en f i n para mantener el Sta- mas todas para facilitar y hacer mas suave el tus quo. W a l d r o n ( 8 ) encontro que existe pacto entre el m e d i c o y la industria q u i m i c o - una correlacion directa entre el aumento de

farmaceutica. prescripcion de pscicotropicos y el aumento

del stress social. Se ha calculado p o r diferentes autores

que del precio de venta del medicamento,. 20 J u n t o con esto, tenemos que una gran a 30010 e!; gastos en p r o m o c i o n y propagan- m a y o r i a de las manifestaciones clinicas son da y solo ti a 9010 en investigacion de nuevos psicosomaticas, manifestaciones externas de

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problemas muchas veces imposibles de resol- ver, a los que el medico se tiene que enfren- tar en desventaja en dos sentidos: a) por que no tiene suficiente tiempo, sobre t o d o en los sistemas de seguridad social -solo se dispone de 7 minutos promedio para la atencion de cada paciente-; y b) generalmente no esta preparado para este t i p o de atencion. Por el otro lado, el paciente demanda con justa ra- zon que el mbdico debe hacer algo p o r el. E l resultado es que en promedio por cada con- sulta se receta~n 2.5 medicamentos. Una revi- sion de las recetas en las instituciones oficia-

les a los pacientes adultos, revela que los me- dicos prescriben en su mayoria, a) tranquili- zantes, b) analgesicos, c) antibioticos y d) polivitaminicos. ( 9 ) en la mayoria de los ca- sos varios de estos o todos. Hoffman-La R o - che, que domina cerca del 80010 del merca- do mundial de psicotropticos sobre t o d o a traves de Valium y Librium, paso del 13avo. lugar entre las empresas farmaceuticas del m u n d o hace 15 anos al primer lugar.

P E D R O B. C R E V E N N A

Ponencia leida en el Foro : "Empresas Multinacionales y Transferencia de Tecnologia en la rama de la Industria Quimica Farmaceutica". 10 al 12 de mayo de 1978. Universidad A u t o - noma Metropiolitana, Xochimilco

Donnangelo, M.C. y Pereira L.: Saude e Socieidade, Sao Pablo, 1976, p. 34. 35.

Conti L.; "Estructura Social y Medici. na" en Medicina y Sociedad. Ed. Fontani~lla, Barcelona, 1972, p. 296- 297.

Conti, l.. Op cit. p. 307.

Crevenna P. Mexico, u n pueblo sin sa- lud. Univ. Veracruzana, (en prensa).

( 5 ) . Anuario Estadistico Compendiado.

S.I.C., 1970. 16). Conti, L. Op. cit.

(7). Waldron l. "lncreased prescribing o f Valium, Librium and other drugs. A n example o f the influence o f economic and social factors on the practice o f medicine. "lnt. J. Health Serv." 7(1): 37-63, 1977.

(8). Aldama, A. Emplear medicos, no medicamentos. U n o Mas Uno. 7 l V l 7 8 .

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