Agentes contaminantes del agua

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AGENTES CONTAMINAN

AGENTES CONTAMINANTES TES DEL AGUADEL AGUA  T

 Todos odos hemos hemos oído oído en en alguna alguna ocasión ocasión los los problemproblemas as de de contaminaccontaminación ión queque residen en nuestra agua potable. Incluso algunas sustancias que añadimos al residen en nuestra agua potable. Incluso algunas sustancias que añadimos al agua “proteger

agua “protegernos” nos” (como el cloro) están vincu(como el cloro) están vinculadas a ciertos tipos de cáncerladas a ciertos tipos de cáncer ! pueden "ormar compuestos tó#icos que a"ectan negativamente a nuestro ! pueden "ormar compuestos tó#icos que a"ectan negativamente a nuestro or

organganismismo. o. $l $l vievie%o %o adaadagio gio “&“&i i quiquiereres es hachacer er algalgo o hághágalo alo ustusted ed mismismomo”” tambi'n se aplica a nuestro agua.

tambi'n se aplica a nuestro agua. 1)

1) IMPIMPUREUREZAS INORZAS INORGÁNGÁNICAICASS

• La suciedad y los sedime!os"La suciedad y los sedime!os"  a ma!oría de las aguas contienen  a ma!oría de las aguas contienen

algunas partículas en suspensión que puede consistir en arena *na algunas partículas en suspensión que puede consistir en arena *na arcilla

arcilla tierra sales  tierra sales ! precipitados. a turbide+ en ! precipitados. a turbide+ en el agua el agua puede resultarpuede resultar de

desasagrgradadabable le a a la la viviststa a pupuedede e seser r ununa a "u"uenente te de de alalimimenentatacición ón !! alo%amiento para las bacterias ! pueden inter"erir con una desin"ección alo%amiento para las bacterias ! pueden inter"erir con una desin"ección e*ca+.

e*ca+.

S#lidos Disuel!os"

S#lidos Disuel!os"   &on innumerables sustancias que se disuelven   &on innumerables sustancias que se disuelven proced

procedentes de las rocas ! otrentes de las rocas ! otros compuestos de la tieros compuestos de la tierra. ra. a presenca presencia !ia ! la cantidad total de sólidos disueltos en el agua abarcan los siguientes la cantidad total de sólidos disueltos en el agua abarcan los siguientes inconvenientes,

inconvenientes,

 --esuesultaltados dos inindesdeseabeables les en en el el sasabor bor que que puepuede de ser ser salsaladoado

amargo o metálico. amargo o metálico.

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 enor "acilidad de en"riamiento.

 /lgunas de las sales minerales que componen plantean una

variedad de peligros para la salud. os más problemáticos son los nitratos sodio sul"atos bario cobre ! 0uoruros.

 1uando los niveles de solutos son superiores a 2333mg 4  por

lo general se considera no apta para el consumo humano.

 os altos contenidos en sólidos inter*eren con el sabor de los

alimentos ! bebidas ! los hace menos deseables para consumir.

Me!ales !#$icos"  $ntre las ma!ores amena+as para la salud son la presencia de altos niveles de metales tó#icos en el agua potable  ars'nico cadmio plomo mercurio ! plata. 5tros metales como el cromo ! selenio debido a la "orma en que e#isten pueden suponer un peligro para la salud. os metales tó#icos se asocian con el daño a los nervios de"ectos cong'nitos retraso mental ciertos tipos de cáncer ! el aumento de la susceptibilidad a las en"ermedades.

Amia!o"  $#iste como microscópicas *bras minerales suspendidas en el agua. &u principal "uente es el amianto6cemento de tuberías que se utili+aban com7nmente despu's de la &egunda 8uerra undial. &e ha estimado que unos 933.333 :ilómetros de estas tuberías se encuentran actualmente en uso para el transporte de agua potable. Tambi'n se la ha relacionado con el cáncer gastrointestinal.

Radiac!i%idad"  os niveles que plantean graves riesgos para la salud son bastante raros de encontrar en el agua. a ma!or amena+a se plantea por accidentes nucleares plantas de procesamiento nuclear ! la eliminación de residuos radiactivos.

&) IMPUREZAS ORGÁNICAS

• Olo'es y sa(o'es  &i su agua tiene un desagradable sabor u olor lo

más probable es que se deba a una o más sustancias orgánicas procedentes de la vegetación de algas; hidrocarburos como los "enoles< etc.

• Plauicidas y *e'(icidas  $l uso creciente de plaguicidas ! herbicidas

en la agricultura se nota tambi'n en el agua que bebemos. a lluvia ! el riego llevan estos letales productos químicos hacia las aguas subterráneas. $stos productos químicos pueden causar problemas circulatorios respiratorios ! trastornos del sistema nervioso.

• P'oduc!os +u,micos o'-icos !#$icos  $l más acuciante !

generali+ado problema de contaminación del agua es el resultado de los productos químicos orgánicos creados por la industria. os e"ectos crónicos a largo pla+o por la e#posición a estos tó#icos orgánicos incluso en cantidades ín*mas son e#tremadamente di"íciles de detectar. $l consumo del agua contaminada puede parecer así como el sabor per"ectamente normal.

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os usuarios pueden padecer síntomas como dolores de cabe+a erupción cutánea "atiga que son di"íciles de diagnosticar como relacionados con el agua. /lgunos de estos trastornos pueden pasar inadvertidos durante d'cadas=

• Clo'o  >sado para desin"ectar el abastecimiento de agua interact7a

con los materiales orgánicos naturales (por e%emplo los productos degradados de la vegetación algas etc.) $sto crea productos químicos orgánicos tó#icos tales como cloro"ormo ! bromodiclorometano. 1ientí*cos de la >niversidad de 1olombia encontraron que las mu%eres que bebieron agua clorada contra%eron un ??@ más riesgo de morir de cáncer gastrointestinal del tracto urinario que las mu%eres que no bebían agua clorada= $l /gua clorada tambi'n se ha vinculado a la alta presión sanguínea ! a la anemia. a anemia es causada por el e"ecto nocivo de cloro en los glóbulos ro%os.

CONTAMINANTES .U/MICOS0 Inclu!en compuestos orgánicos e inorgánicos disueltos o dispersos en el agua. os contaminantes inorgánicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas dom'sticas agrícolas e industriales o de la erosión del suelo. os principales son cloruros sul"atos nitratos ! carbonatos. Tambi'n desechos ácidos alcalinos ! gases tó#icos disueltos en el agua como los ó#idos de a+u"re de nitrógeno amoníaco cloro ! sul"uro de hidrógeno (ácido sul"hídrico). os contaminantes orgánicos tambi'n son compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos dom'sticos agrícolas industriales ! de la erosión del suelo. &on desechos humanos ! animales de rastros o mataderos de procesamiento de alimentos para humanos ! animales diversos productos químicos industriales de origen natural como aceites grasas breas ! tinturas ! diversos productos químicos sint'ticos como pinturas herbicidas insecticidas etc. os contaminantes orgánicos consumen el o#ígeno disuelto en el agua ! a"ectan a la vida acuática. as concentraciones anormales de compuestos de nitrógeno en el agua tales como el amoniaco o los cloruros se utili+an como índice de la presencia de

dichas impure+as contaminantes en el agua

os contaminantes químicos pueden clasi*carse en contaminantes comunes contaminantes especiales ! metales pesados. 1ontaminantes comunes.

O2/GENO DISUELTO 3OD)" a presencia de o#ígeno disuelto es "undamental para mantener la vida acuática ! la calidad de las aguas. a carencia de o#ígeno se presenta como consecuencia de la contaminación. a concentración de 5A indica entre otros el estado de septi+ación potencialidad para producir malos olores calidad de las aguas ! estimación de la actividad "otosint'tica.

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DEMANDA 4IOL5GICA DE O2/GENO 3D4O)" $s el parámetro de contaminación orgánica más utili+ado ! suele determinarse a los B días (AC5B). $s el resultado de la degradación de tres tipos de materiales, o ateriales orgánicos carbónicos (microorganismos aerobios heterótro"os)o Ditrógeno o#idable o 1ompuestos químicos reductores (se o#idan con el 5A) DEMANDA .U/MICA DE O2/GENO 3D.O)" $s una medida de la cantidad de materia orgánica biodegradable ! no biodegradable. $n algunos casos se puede relacionar con la AC5B por lo que se gana tiempo en la determinación. NUTRIENTES" $stos elementos son esenciales para el crecimiento de las plantas pero en cantidades e#cesivas provocan la $>T-5EIF/1IGD crecimiento desmesurado de las algas verdes ciano"íceas ! se impide la o#igenación del agua, o Ditrógeno total ! amoniacal, $n aguas contaminadas pueden e#istir nitratos ! nitritos procedentes de la o#idación del amoniaco ! de "ertili+antes. 5 Eós"oro, no está presente de "orma natural en las aguas en las aguas residuales procede de los e#crementos ! de los detergentes. 1ontaminantes especiales. Inclu!en los siguientes,

ACEITES 6 GRASAS" $stán presentes en aguas dom'sticas e industriales pueden ser orgánicos o derivados del petróleo. 8eneralmente se e#tienden sobre la super*cie de las aguas creando películas que a"ectan a la vida biológica de las aguas.

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DETERGENTES" 8eneralmente contienen agentes tenso activos ("ormadores de espuma); agentes coad!uvantes que ablandan el agua ! cargas sustancias que a%ustan la sustancia activa a las dosis utili+adas.

SUL7UROS" &e encuentran en las aguas negras aguas de industria química ! papelera ! re*nerías de petróleo. a concentración de sul"uros da una idea del grado de septi+ación.

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CIANUROS" 1ontaminación de origen industrial enormemente tó#icos

7LUORUROS" &e encuentra en vertidos de la industria del aluminio ! de abonos "os"atados.

 7ENOLES" &e encuentran en los e0uentes industriales de las re*nerías industria sider7rgica "armac'utica etc. os derivados clorados de los "enoles con*eren al agua características organol'pticas no deseables.

PESTICIDAS" los pesticidas más utili+ados son poco biodegradables ! además de su elevada to#icidad presentan problemas de bioacumulación.

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8IDROCAR4UROS" &on compuestos químicos orgánicos presentes en grandes cantidades en el petróleo ! gas natural. a contaminación que puede originar un crudo de petróleo cuando se derrama en el mar depende de sus características que pueden variar mucho en "unción del tipo de petróleo.

etales pesados. a presencia de metales en aguas es motivo de preocupación principalmente por sus e"ectos tó#icos ! su bioacumulación en la cadena tró*ca. /lgunos metales son esenciales para la vida (Da  1a g Ee n o Di 1o 1u ! Fn). $l hierro "orma parte de la hemoglobina de la sangre ! el cobalto de la vitamina C629 siendo tambi'n un activador de en+imas como el manganeso. $l cobre ! el cinc participan en la síntesis de en+imas. $l molibdeno participa en los procesos de trans"erencia de electrones. $l resto de

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los metales pesados, mercurio cadmio níquel cromo etc. son metales no esenciales ! tienen e"ectos tó#icos sobre el organismo. Incluso los metales esenciales cuando sobrepasan las concentraciones requeridas por el organismo pueden tener e"ectos tó#icos.

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