Abril es el mes de la concienciación sobre el. Absolutamente Únicos Totalmente Interesantes Siempre Misteriosos Ocasionalmente.

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Abril es el mes de la

concienciación sobre el

autismo

Absolutamente Únicos Totalmente Interesantes Siempre Misteriosos Ocasionalmente

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¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del desarrollo neural caracterizado a menudo por problemas de socialización y comunicación. El autismo hace que diferentes áreas del cerebro no logren

trabajar juntas. Parece tener su origen en el desarrollo cerebral muy temprano. En la mayoría de los casos, los

signos y síntomas más evidentes comienzan a aparecer entre los 2 y los 3 años de edad.

Sin embargo, algunos niños comienzan a desarrollarse

normalmente y luego presentan un retroceso. El retroceso puede

manifestarse en la interacción social o en el desarrollo del lenguaje, por poner algunos ejemplos.

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¿Cuál es la causa del autismo?

Los científicos han descubierto que no existe una única causa del autismo, como tampoco hay un solo tipo de autismo. En los

últimos 5 años, los investigadores encontraron muchas

mutaciones genéticas poco comunes de las que cualquiera, por sí sola, sería suficiente para causar el autismo.

En los casos de predisposición genética entran en juego varios factores no genéticos. Algunos de los factores de riesgo más

claros incluyen eventos que tienen lugar antes del parto y durante este. Entre estos se incluyen la pérdida del suministro de oxígeno al cerebro del bebé, la edad de los padres al momento del

nacimiento y la salud de la madre durante el embarazo.

Fuente: *© 2013 Autism Speaks Inc. Autism Speaks y Autism Speaks

Estos, combinados con otros

factores de riesgo, podrían hacer aumentar las posibilidades de que un niño tenga autismo.

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¿Cuál es la causa del autismo?

También se proponen como posibles causas del autismo factores ambientales, como la exposición a metales pesados ​​y a las toxinas de los pesticidas o las vacunas infantiles; esto último se basa en una

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Características

Algunas características son déficits en el desarrollo social,

deficiencias en la comunicación y comportamiento repetitivo, que incluye movimientos corporales repetitivos, comportamiento

compulsivo y aparente organización, principalmente en el sentido de ordenar objetos en pilas e hileras.

Las personas con autismo también pueden mostrar

comportamientos de “igualdad” (también conocidos como

comportamientos ritualistas, de naturaleza muy similar), como en el caso de la resistencia al cambio. Pueden insistir en que las

cosas no se cambien de lugar en el hogar o bien, por el contrario, tener muy poca conciencia de un cambio que

tal vez le parezca enorme a una persona que no se encuentre en el espectro del autismo.

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Características

Las autolesiones también pueden aparecer como un patrón en las personas con trastornos del espectro autista (TEA). Estas pueden variar en gravedad y comprender desde

pellizcarse la piel o morderse las manos hasta golpearse la cabeza o meterse los dedos en los ojos.

Por lo general, los familiares de las personas con TEA

reconocen esto como su forma de comunicar que algo les molesta, ya sea que se trate de estímulos sociales o la forma en que la etiqueta de una camisa les irrita la piel.

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HABILIDADES INUSUALES

En ocasiones, las personas del espectro autista pueden mostrar habilidades y talentos inusuales, desde la memorización de

nimiedades hasta, en el caso de los “autistas sabios” talentos extraordinariamente poco comunes, como capacidades

perceptivas y habilidades matemáticas superiores.

Algunas de estas personas tienen un increíble sentido del aprendizaje visual, lo que les permite calcular y seguir pistas visuales, y tienen una sensibilidad sensorial que puede ser fascinante o, a veces, un inconveniente.

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¿Existe una cura?

Desafortunadamente, no existe una cura conocida. Algunas personas afectadas, sin embargo, se han recuperado y han logrado tener éxito en su vida adulta debido a su coeficiente intelectual generalmente alto. No obstante, en muchos

casos esto no puede demostrarse debido a su falta de capacidad para comunicarse.

Muchos niños con autismo no logran vivir de forma

independientemente cuando se convierten en adultos. Esto se debe a que no son conscientes de peligros cotidianos comunes, como cruzar la calle, y necesitan que alguien les ayude a tomar conciencia del mundo que les rodea.

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¿Cuáles son las

probabilidades?

Aunque el autismo afecta a 1 de cada 88 niños, según informaron en 2008 los Centros para el Control y la

Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), hubo un aumento de

aproximadamente el 78 % desde 2002, cuando la proporción de TEA era de aproximadamente 1/156.

En el autismo hay una notable diferencia entre los sexos: 1 de cada 54 niños de 8 años de edad tiene un diagnóstico de TEA, en comparación con 1 de cada 252 niñas de la misma edad.

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Nuestra comunidad

Es importante que nuestra comunidad conozca a nuestros amigos con autismo, ya que ellos NECESITAN nuestra ayuda. Su mundo suele ser un poco diferente del nuestro. La consideración o la

paciencia con una persona que procesa la información de manera diferente en un supermercado o restaurante son cosas que surgen naturalmente en aquellas personas que no se ven afectadas por el autismo.

Pero quienes sí se ven afectados, pueden presentar exigencias o conductas inusuales, que simplemente son técnicas de

afrontamiento que han embellecido astutamente por sí mismos para ser capaces de realizar la tarea que les toca.

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Nuestra comunidad

Las personas con autismo procesan la información de forma diferente que las personas sin autismo. Pueden utilizar rituales que les ayudan a lidiar con actividades simples, como comer, contar el cambio e interpretar los sonidos a su alrededor.

Se trata de personas muy alertas, con una sorprendente

capacidad para bloquear elementos repulsivos o aferrarse a sentimientos de compromiso.

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Las familias que deben afrontar el

autismo necesitan ayuda y apoyo

• Incluso el autismo de “alto funcionamiento” representa un desafío para los padres; el autismo de “bajo funcionamiento” puede

resultar abrumador para toda la familia.

• Las familias pueden sufrir mucho estrés y necesitan toda la ayuda desprejuiciada que puedan recibir de sus amigos, su familia extendida y los proveedores de servicios.

• La atención de relevo (que es cuando alguien más cuida por un breve tiempo a la persona con autismo mientras otros miembros de la familia se toman un descanso) puede ayudar a salvar un matrimonio o una familia.

Fuente: ©2013 About.com. Todos los derechos reservados. Trastornos del espectro autista

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Los hermanos de las personas con autismo a veces

deben crecer y madurar un poco más rápidamente, ya

que las necesidades de los niños con autismo a

menudo consumen todo el tiempo de los padres.

Pueden experimentar sentimientos de vergüenza

cuando están frente a sus pares, e incluso celos por la

cantidad de tiempo que los padres dedican a su

hermano/a.

¿Cómo afecta el autismo a la

familia?

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¿Cómo afecta el autismo a la

familia?

También es normal que los hermanos sientan frustración porque sus hermanos con autismo no pueden participar en juegos simples y, a veces, por ser el blanco de conductas agresivas.

Los hermanos también pueden tener que soportar el peso de la preocupación por su futuro papel como cuidadores

designados, a medida que comienzan a darse cuenta de que sus padres están envejeciendo y que tener un hermano con autismo no es algo que termine en la infancia.

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¿Cómo afecta el autismo al

matrimonio?

Se ha calculado que la tasa de divorcios en matrimonios con niños con autismo es de aproximadamente el 80 %. Con demasiada

frecuencia, el tiempo de la pareja se ve consumido por las necesidades del niño.

Muchos niños con autismo también pueden sufrir convulsiones y dificultades para dormir. Esto ocasiona que al menos uno de los padres, o ambos, no duerma lo suficiente. Sin las horas adecuadas de sueño, los padres a menudo se

sienten abrumados, estresados y agotados, lo cual eventualmente hace que la pareja se

distancie y deje de comunicarse entre sí por completo.

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Apoyo

Las familias necesitan mucho apoyo, lo que incluye a la familia extendida, también conocida como “sistema de apoyo natural”, los cuidadores, amigos e inclusive apoyo financiero.

Hay grupos especiales de defensoría, grupos de apoyo y grupos que recaudan fondos para ayudar a las familias; también hay

quienes hacen grandes esfuerzos por recaudar fondos para la investigación biomédica a nivel mundial con el objetivo de ayudar a “encontrar la pieza que falta en el rompecabezas”.

Para obtener más información sobre el autismo, comuníquese con cualquiera de las siguientes instituciones: Autism Foundation of the Carolinas: www.autismcarolinas.org

Autism Services of Mecklenburg County: www.asmcinc.com Autism Speaks: www.autismspeaks.org Agencia de Servicios para el Desarrollo Infantil: 704-336-7100

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Datos sobre el autismo

• En la actualidad, el autismo afecta a 1 de cada 88 niños y a 1 de cada 54 niños varones.

• Las cifras de prevalencia del autismo van en aumento.

• El autismo es la discapacidad del desarrollo grave de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

• El autismo le genera a una familia gastos por $60,000/año en promedio.

• El autismo recibe menos del 5 % de la financiación para investigaciones que se destina a muchas

enfermedades infantiles menos frecuentes. • Los niños varones tienen casi 5 veces más

probabilidades de tener autismo que las niñas.

• No hay instrucciones médicas ni cura para el autismo.

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