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PSICOLOGIA

PSICOLOGIA

Definición de Psicología Definición de Psicología

Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como:

general, podemos definir la Psicología como:

La

La cienciencia cia que estudque estudia ia la la conconducducta ta de de lolos s indindiviividuoduos s y y sus sus prproceocesos cognisos cognitivtivos os yy fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su e

fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su e ntorno físico y social.ntorno físico y social. •

• Entendemos por Entendemos por conductaconducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser todos aquellos actos de un organismo que pueden ser 

observados y registrados. observados y registrados.

• Se entiende por Se entiende por cognicióncognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre lael conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la

recepción de estímulos y la respuesta a éstos. recepción de estímulos y la respuesta a éstos.

• Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas lasDesde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las

etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior,

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• atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia.atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia.

• LosLos procesos fisiológicosprocesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas,son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas,

aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo

biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo.. •

• Estudia las influencias que tanto elEstudia las influencias que tanto el entorno físicoentorno físico como elcomo el socialsocial en que se mueve elen que se mueve el

individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales. individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual Enfoques de la Psicología actual

A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales.

un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales.

Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista Enfoque conductista

La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson.

su creador fue John B. Watson.

El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación.

susceptible de observación y de cuantificación.

Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

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Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendi

aprendizaje. Ivan Pavlov es zaje. Ivan Pavlov es el creador del el creador del condicondicionamicionamiento clásico, introducento clásico, introduce e el concepto deel concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos.

organismos.

B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando.

castigos que la ha ido configurando. Entre la

Entre la tradictradición conductisión conductista y ta y cognitcognitiva hay iva hay que destacar la que destacar la teoría del aprendizaje cognititeoría del aprendizaje cognitivo- vo-social de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por  social de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por  as

asocociaiacicionones es E E R R sisino no obobseservrvanando do el el cocompmporortatamimienento to de de un un momodedelolo, , y y vivienendo do lalass consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero.

compañero. El

El concondidiciciononamiamientento o clclásásicico, o, el el cocondindiciciononamiamientento o opopereranante te y y la la teteoríoría a de de BaBandndurura a loslos desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo Enfoque cognitivo

Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno.

información que recibe del entorno. De

Desdsde e eseste te enenfofoquque, e, se se dedefifine ne la la PsPsicicolologogía ía cocomo mo la la cicienencicia a quque e veversrsa a sosobrbre e elel comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entend

entendiendo que iendo que éstas se éstas se hallan constituhallan constituidas por idas por estrucestructuras cognitivas creadas gracias a turas cognitivas creadas gracias a loslos aprendizajes anteriores del individuo.

aprendizajes anteriores del individuo.

Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser  Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser  dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen.

adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen.

Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria

memoria, el , el lenguajlenguaje, la e, la solucisolución de ón de problemproblemas, la as, la toma de toma de decisidecisiones, etcéteraones, etcétera. . Se interesanSe interesan por lo que

por lo que ocurre en la mente de ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamolas personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamoss, recordamos,, compren

comprendemos demos el el lengualenguaje, je, solucsolucionamos problemas, interpretamionamos problemas, interpretamos os los los acontecacontecimientimientos os yy elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría.

concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría.

Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, proces

procesadas, organizaadas, organizadas y das y almacenalmacenadas, y de adas, y de la que la que salen mensajsalen mensajes por es por vía neurológivía neurológica queca que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en in

inststrurumenmento to papara ra la la ininveveststigigacacióión n vivirtrtual ual de de proprocescesos os cocomplmplejoejos s cocomo mo el el lelengnguajuaje, e, elel pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera.

pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la

Piaget es la referencreferencia principal en psicología evolutiia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticameva. Dedicó prácticamente toda nte toda su obra su obra alal est

estudiudio o del del desdesarrarrollollo o cogcognitinitivo, vo, sobsobre re todo todo del del penpensamsamieniento to y y de de la la intintelieligencgencia. ia. OtrOtrosos psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

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Enfoque psicodinámico Enfoque psicodinámico

Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la ne

neururopaopatotolologígía a le le llllevó evó al al esestudtudio io de de la la hihiststereria ia y y la la neneurourosisis s y y a a bubuscscar ar susus s ororígígeneneses psicológicos.

psicológicos.

Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas mora

morales les y y socsocialiales, es, por por lo lo que que los los indindiviividuoduos s tietienden a nden a reprreprimiimirlarlas, s, expexpulsulsándándolas de olas de lala conciencia y relegándolas al inconsciente.

conciencia y relegándolas al inconsciente.

Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad.

por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El

El inindidivividuduo o puepuede de momodidifificacar r su su cocondunductcta a memedidianante te el el prprococeseso o de de hahacecer r conconscscieientntes es yy racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento.

racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento.

El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

cuantificado.

Enfoque humanista Enfoque humanista

La

La pspsicicolologíogía a huhumamaniniststa a susurgrgió ió en en lolos s añoaños s 50 50 dedel l sisiglglo o papasasado do cocomo mo rereacaccición ón a a loloss planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica.

existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica.

Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes:

constituida, es un movimiento con estas características comunes:

• Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomoCapacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo

y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta.

• Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamosTendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos

desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. desarrollar y hacer realidad nuestro potencial.

• La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo yLa psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y

conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales.

• La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido deLa vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de

la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona.

Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

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La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice, aceptándose tal y como es. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación.

Psicología Básica y Psicología Aplicada

En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias:

• La Psicología Básica • La Psicología Aplicada.

La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los

procesos mentales, es decir, los conocimientos psicológicos que definen, describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana.

Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología

Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan.

Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos, tanto de forma individual como colectiva, incluyendo además su dimensión patológica.

Ramas de la Psicología Básica

Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. Las más destacadas son:

1. Psicología general. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los

procesos psicológicos básicos, como la percepción, la memoria, el aprendizaje, la motivación, la emoción, el pensamiento, etcétera.

2. Psicología experimental. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la

conducta y de los procesos mentales. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones.

3. Psicobiología ó Psicología fisiológica. Estudia las bases biológicas del

comportamiento, especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos, percibimos, sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta?

4. Psicología evolutiva. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios

físicos, mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir), del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). Por  ejemplo, ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?, ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez, adolescencia, adultez y vejez, interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad, y de factores tanto individuales como histórico-culturales.

5. Psicología social. Estudia la conducta del hombre en sociedad, especialmente la

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psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?, ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos, como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo.

Ramas de la Psicología Aplicada

La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. Algunas de las ramas son:

1. Psicología educativa. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos

mentales en el contexto educativo. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen, padres, profesores y alumnos. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?, ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?, ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas, entre otras técnicas, para ayudar a los estudiantes en sus decisiones, y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares.

2. Psicología clínica. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de

los trastornos mentales y emocionales, desde los más leves, como falta de autoestima o timidez, hasta los más problemáticos, como la separación de parejas, el estrés o la depresión. Estos psicólogos se dedican, como los psiquiatras, al diagnóstico, evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas), pero entre ellos hay diferencias reseñables, por ejemplo, el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos, mientras que el psicólogo no.

3. Psicología industrial y de las organizaciones. Estudia todos los aspectos de

conducta en los ambientes laborales y organizacionales. Sus objetivos son múltiples: selección de personal, adaptación del trabajador a su puesto de trabajo, analizar los mejores sistemas de organización del trabajo, mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral, entre otros.

Métodos de trabajo en Psicología

La psicología, como cualquier otra ciencia, no puede fiarse únicamente de experiencias individuales; por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos:

Longitudinales:

• Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o

de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo.

• Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes

momentos del tiempo, y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo.

• La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los

sujetos.

• Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles

de desarrollo psicológico, y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos.

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• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones

diferentes, las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. Son los más utilizados en el resto de las ramas.

A continuación describiremos los más frecuentes:

• Método descriptivo. • Método correlacional. • Método experimental.

Método descriptivo

La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. Estos estudios previos a la descripción consisten en:

1. Observación natural. Mediante este método se estudian las conductas en su medio

natural . Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico; en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales, en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas, en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar, etcétera. A pesar  de sus limitaciones, la observación es un excelente punto de partida en una investigación. Sin embargo, para garantizar la objetividad del método, es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación, aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos.

2. Estudio de casos. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar 

experimentalmente. Por ejemplo, el efecto psicológico de la tortura, del abandono, de los secuestros, etcétera. En esas circunstancias, para analizar y comprobar  determinados efectos, se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. También se utiliza en psicología clínica para estudiar , por ejemplo, problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos.

3. Encuestas. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos

de la población. Por ejemplo, si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber  alcohol o a tener relaciones sexuales, la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar ,es decir, una muestra que incluya la misma proporción de chicos, chicas, estudiantes, trabajadores, jóvenes rurales, urbanos, que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado.

4. Inventarios y cuestionarios. Permiten recopilar información sobre la manera de

pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Los más habituales son:

• Inventarios de conducta. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para

poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . - Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre

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• Cuestionarios de personalidad. Su función es la de contrastar las respuestas

del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? - Sí - No.

Método experimental

Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente, VI), para

analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD), normalmente relacionado

con la conducta. Comprobamos la forma en que, al modificar la primera, se va modificando la segunda. Es decir, se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD.

Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso; posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos, con el objetivo de verificarla o refutarla

(falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno.

Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones.

• Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de

estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna, es decir, los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre.

• Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control.

• Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental,cuya ejecución se compara con la del grupo control.

El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial.

Método correlacional

El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental, por  diversas causas:

• Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia, autoestima,

personalidad, sugestión, etcétera), y, por tanto, no pueden ser manipulados empíricamente.

• Cuestiones éticas. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del

aislamiento durante la infancia.

• Cuando no podemos manipular la variable independiente. Por ejemplo, si queremos

averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad, no podemos manipular el clima, por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. Sin embargo, en este último caso, si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados, lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas, la temperatura y la tasa de criminalidad, en la población o contexto que nos interese, establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar  conclusiones.

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Así, en el método correlacional:

• Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas.

• Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y

llegamos a conclusiones. No manipulamos ninguna de ellas, simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea.

Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro, decimos que existe correlación entre ambos. Por ejemplo, si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras, diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas.

La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto, tiene un valor más bien descriptivo. Por ejemplo, si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva, será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro, no muy lejano, en la mayoría de fumadores empedernidos.

Procesos cognitivos

Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente, los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal.

También las personas, a través de nuestros órganos sensoriales, entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social), adquiriendo y elaborando información acerca del mismo, es decir, adquiriendo y elaborando conocimientos.

Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos, que son los procesos relacionados con percibir, atender, memorizar, recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas.

El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones, la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. La percepción es el primer proceso cognitivo.

Ahora bien, tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. Es decir, podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. Pues bien, existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales, bien "recuperando" el pasado, bien "transportándonos" a otros mundos:

• Memoria • Imaginación

Estímulo

Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar  en contacto con el medio ambiente externo e interno. Por tanto, son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz, sonido, etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo.

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• Agentes físicos, químicos, mecánicos, etcétera que desencadenan una reacción

funcional en el organismo. (Ondas sonoras, reacciones químicas que activan el sentido del gusto, las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie, ....)

• Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial, por 

ejemplo, la luz visible en el ojo.

Ahora bien, no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar  sensaciones. Por ejemplo, el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X; lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos..

• Se llama umbral mínimoa la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo

sea capaz de excitar un receptor sensorial.

• El umbral máximo es, en cambio, la mayor cantidad de un estímulo que pueden

soportar los sentidos. A partir de dicha cantidad el sentido, o no percibe nada, o puede ser lesionado.

Sensación

Los sentidos, con sus receptores sensoriales, son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. Todo nuestro conocimiento de la realidad, toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores; oímos sonidos y ruidos; captamos olores y sabores; cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío, dureza o blandura. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso, las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina), la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico), y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital).

Así, entendemos por sensación:

• La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o

externo.

• La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos.

La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio), y les capacita para adaptarse y poder  sobrevivir en su ambiente natural. Es, pues, el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. Si no existiera esta conexión por  estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria, no sería posible ninguna vida consciente.

Percepción

La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. Es el punto

donde la cognición y la realidad se encuentran. Es la actividad cognoscitiva más elemental, a partir de la cual emergen todas las demás.

Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la

comprendemos, le damos un significado. Gracias a la percepción, la realidad se presenta como organizada, estructurada, plena de sentido y significado

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Suscaracterísticasson:

• Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que

activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y, al percibir, está condicionado por  sus aprendizajes previos y experiencia, su personalidad y su cultura.

• Un proceso de información-adaptación al ambiente. El objetivo de la percepción es

dotar de sentido a la realidad que vivimos, facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno.

• Un proceso de selección. Como la información que recibimos es excesiva y los

recursos del individuo son limitados, percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Esta selección de estímulos, de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia, se produce mediante la atención.

Así, no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual:

• El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a

través de los órganos de los sentidos.

• Elproceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de

una o varias sensaciones.

Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. Supongamos que, años después, caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman), pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro, probablemente salga huyendo. En este caso, una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen, a su vez, en comportamientos muy diferentes.

Factores que influyen en la percepción

La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos:

Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva.

• Intensidad. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y

desviarla de lo que estamos haciendo. Por ejemplo, un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio.

• Repetición. Muy usado en publicidad, sobre todo en radio y televisión.

• Tamaño. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que

los objetos pequeños: vallas publicitarias, tamaño de los anuncios en los periódicos, etcétera.

• Novedad. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. A

veces, en algunas campañas publicitarias, va acompañado de polémica.

Características del observador.

• Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre

sí. Por ejemplo, las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar, tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los

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perros. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones, presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos, así como en lo que huelen o gustan.

• La experiencia anterior : lo que percibimos no es simplemente un conjunto de

cualidades, sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta, la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer  un objeto (de noche, por ejemplo), lo percibimos siempre "como algo": como una sombra, como algo que se mueve, etcétera.

• La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al

cerebro. A ciertos objetos les prestamos atención, a otros no. Si estamos jugando al ajedrez, nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. Esta atención depende en buena medida de nuestros valores, intereses y motivaciones. En un parque natural, un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes.

• La cultura.Ejerce un papel fundamental en la percepción; nos han enseñado a percibir 

(actitudes, valores, etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva.

Teorías de la percepción

Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. Vamos a ver  las dos teorías más conocidas:

El asociacionismo

Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color, cualidades táctiles como la dureza, la tersura, etcétera). Con posterioridad, el cerebro asocia estas sensaciones entre sí, mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales.

Para un asociacionista la percepción de una manzana, por ejemplo, comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo, sabor agridulce, olor frutal, etcétera), y la posterior  asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. En el asociacionismo, el sujeto adopta un papel pasivo, puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas.

La Gestalt

La palabra alemana Gestalt significa ?forma?, por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen, sino más bien por su forma o estructura, es decir, percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones).

El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción, la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas.

Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía, la cual no puede ser  identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino, sobre todo, por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta.

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Leyes de la percepción

Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios, sobre todo de fenómenos visuales, que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo.

Leyes de agrupación de estímulos.

Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. Nuestras percepciones tienden, por un lado, a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible; por  otro lado, tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. En síntesis, podemos decir, según la Gestalt, que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles.

• Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes, aquellos que se hallen más

próximos entre sí, tenderán a percibirse agrupados, formando un todo o figura. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación.

• Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que

producen una continuidad sin interrupciones. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. Los mismos elementos en la misma posición relativa, pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad.

• Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos, el principio de semejanza expresa

la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma, tamaño, color o alguna otra propiedad.

• Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si

estuviera cerrado o completo. La información es "incompleta", pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado).

• Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la

relación que tiene con otros elementos del conjunto. Esta ley (se refiere al tamaño, no a la figura) explica, por ejemplo, la ilusión de Tichtener 

Memoria

La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan, y mientras actúan, sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). Percibir es, pues, percibir aquí y ahora. No obstante, nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir, aprender o pensar y, sin recuerdos, nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio, ni siquiera tendríamos una identidad personal. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer  para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria.

Para su estudio, el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información, proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica, almacena y recupera los datos,

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considerando además los factores sociales, emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores.

La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro.

Definición de Aprendizaje

Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y, aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por  todos los psicólogos de este campo, se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia.

El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio, la instrucción, la observación.

Es un proceso que produce un cambio. Para los conductistas es un cambio de la conducta

externa, observable; para los cognitivos es un cambio interno, en las capacidades y disposiciones del sujeto.

Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. Se excluyen del aprendizaje los

cambios que son resultado del desarrollo físico, los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga, de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y, a veces, es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos, ej. El lenguaje o la marcha.

Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. Que persista

durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto.

Para que este aprendizaje sea efectivo, han de darse las tres siguientes condiciones:

• Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual

• El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida

aunque no se manifieste

• Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida,

bien por hallarse ante una situación similar, bien por tener que relatarla, etcétera. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva.

Perspectiva conductista

El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que, al menos, puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas, no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones.

Durante muchos años, el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. Sus características más importantes son:

1. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. Sólo

aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. Lo que no se puede observar, no ha sido aprendido.

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2. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones

de refuerzo. Si una respuesta es reforzada, se fortalece; si por el contrario, no es reforzada, tiende a desaparecer gradualmente.

3. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. Lo que

aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente.

4. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje; por lo

tanto, se deben evitar.

5. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta

deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr 

mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta.

Thorndike, uno de los precursores del conductismo, a partir de sus investigaciones con

animales en la primera década del siglo XX, concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error, en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. Esta proposición, denominada ley del efecto, orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje,

que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles.

Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov

que, investigando la fisiología de la digestión, más concretamente, los mecanismos reflejos de la salivación en perros, llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por  condicionamiento (Condicionamiento Clásico).

Estas, entre otras, influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913, año en que J. B. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el

punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia.

Skinner , en 1938, partiendo de los estudios de Thorndike, llega a la conclusión de que las

consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante.

Condicionamiento Clásico (Pavlov)

Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso, Ivan Pavlov, quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre

los procesos digestivos. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta, aunque sin abandonar el enfoque fisiológico.

Estudiando los procesos de digestión de los perros, Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida, por ejemplo, cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos.

Al principio, estas salivaciones inexplicables eran una molestia, luego atrajeron su atención y, a partir de esta observación, ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro, Pavlov hacía sonar una campanilla, de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. Durante un tiempo, Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. Un día probó a suprimir la comida; al oír la campanilla, el animal comenzó a salivar.

Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la

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Las fases de este tipo de aprendizaje son:

• Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. La comida

es un estimulo incondicionado respecto a la salivación, puesto que la provoca naturalmente. La salivación, por su parte, es una respuesta incondicionada respecto de la comida, puesto que es provocada naturalmente por ésta.

• Durante el condicionamiento:la comida se asocia con el sonido de la campana, que

es un estímulo neutro, mientras aquella provoca salivación.

• Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. Se convierte en un

estimulo condicionado respecto a la salivación, puesto que no la provoca naturalmente. La salivación, a su vez, es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido, puesto que no es provocada naturalmente por él.

Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo, no obtenemos ninguna respuesta.

Elementos del Condicionamiento Clásico:

• Estímulo incondicionado (EI), a menudo comida, siempre hace que un organismo

reaccione de determinada manera.

• Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por 

ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado.

• Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa

la respuesta deseada; pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo.

• Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a

mostrar en presencia de un estímulo condicionado.

Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. Para ello intentó suprimir  la relación entre estímulo y respuesta condicionados. Así, tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida, el perro dejó de salivar ante el sonido. A este proceso le llamó extinciónde la conducta.

Así, la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se

presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo, sin el estímulo incondicionado.

El condicionamiento clásico en el ser humano.

El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje, aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo.

Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche), puede suceder  que volver a conducir le produzca temor. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente.

Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. Es el caso de muchas fobias, que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia.

Existen técnicas psicológicas, basadas en el proceso de extinción, como la desensibilización sistemática,que sirven para eliminar todo tipo de miedo, fobias u otros problemas de conducta

de evitación.

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No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico, de hecho, la mayor parte de nuestras conductas parecen ser  producto de nuestra voluntad (Ej. levantarnos para ir al trabajo, tomar o no un taxi que nos lleve, copiar o no lo que se dice en clase,).

El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias.

El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita se gún sus consecuencias sean positivas o negativas.

A diferencia del condicionamiento clásico, donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento, el agua, el dolor, etc., en el condicionamiento operante, un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias fa vorables.

Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. L. Thorndike, más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros.

Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas

desde adentro. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa, que es posterior a su acción). Si se repetía la misma situación, se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba.

Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. F. Skinner que utiliza igualmente animales, ratas y palomas, sobre todo.

Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida, que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal.

Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio orefuerzo

es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto; un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida.

El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así, se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías, en tareas de salvamento, etc.

El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales; sin embargo, su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta).

Elementos del Condicionamiento Operante

Reforzador : cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad

de que sea repetida en el futuro.

• Refuerzo positivo: es un objeto, evento o conducta que incrementa la frecuencia de la

respuesta. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. Es el más efectivo. Su efectividad depende de:

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o Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal o El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje

• Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida.

• Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se

acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas.

Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades

principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso, lastimoso) a quien lo recibe.

El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita.

Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que:

• El evento no es agradable al organismo.

• No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas.

Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad.

Extinción en el Condicionamiento Operante.

Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca.

Programas de reforzamiento

Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene.

Existen dos categorías importantes:

• Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador; por ejemplo, la

paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada.

• Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces; por 

ejemplo, una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo.

Aprendizaje por observación

Hasta aquí, los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto, que es el que aprende. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos.

Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia, se puede decir que hay aprendizaje por observación. En todas las culturas, los niños

adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento, conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Dada la importancia del aspecto social, también se conoce comoaprendizaje social.

Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. Bandura)

Según Bandura "afortunadamente, la mayor parte de la conducta humana se aprende por  observación mediante modelado". Afortunadamente, porque si las conductas se adquiriesen

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sólo por procedimientos de ensayo directo y error, los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. Cuando la imitación está seriamente

dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia social-los procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes.

Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación:

• La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente

aprendidas.

• Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que

otros las usan. Incremento de la estimulación ambiental.

• Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco, además de usar el mazo para

esto, lo utilizaron para golpear más cosas.

• Activación de emociones.

Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención, la codificación de la acción, la posibilidad de reproducir la conducta, la motivación y la memoria. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos.

Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas, el observador  puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas, sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. En algunos casos, el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. Bandura y Walters. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad.

Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son:

• Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra

interacción con los demás. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad, es aprender a decir no, gracias.

• Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en

presencia de ciertas personas o situaciones. Existen actitudes positivas como la empatía, la solidaridad, la tolerancia y negativas como el autoritarismo, el sexismo o la xenofobia.

• Representaciones sociales: son las creencias, ideas y valores socialmente

compartidos, incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales, que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo, nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia.

Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio, sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. Por 

medio de estos símbolos verbales o icónicos, las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. Por ejemplo, si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor, generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados.

Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por  observación:

• Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo, reconociendo los rasgos más

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