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Los Kankuamos viven al

norte de Colombia y

comparten la cultura y la tradición con los demás pueblos que cohabitan la Sierra Nevada de Santa Marta, Kággabba, Iku y

Wiwa. Según su

cosmogonía, cada uno de los pueblos representa “una

pata de la mesa”,

conformada por la Sierra, y ellos son los guardianes del equilibrio del mundo.

La historia, desde el contacto y la colonización española, impactó de una manera importante a este pueblo, debilitando en gran medida sus usos y costumbres. Sin embargo, desde finales de la década de los años ochenta -apoyados por sus hermanos indígenas serranos, y gracias a fuertes procesos organizativos- iniciaron un ejemplar proceso de reivindicación étnica, pervivencia cultural y resistencia pacífica.

Margarita Martínez escribió una crónica, en la que referencia el proceso de reetnización1

de este pueblo, afirmando que “mientras el mundo se homogeneiza y occidentaliza, este grupo de descendientes de los kankuamos quieren volver a ser indígenas”

1

Bajo este término se conocen los procesos de recuperación de identidad indígena con un alto componente Foto de aprendiz de mamo Kankuamo en la Sierra Nevada de Santa Marta tomada por Julián Rinaudo.

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El impulso final para esta transformación llegó hace más de un lustro, de la mano de la guerra, con la retaliación de los paramilitares, que vengaron la convivencia forzada de los indígenas kankuamo con los guerrilleros que llegaron a la región. La violencia se extendió por el departamento del César afectando a todos los descendientes del pueblo Kankuamo.

Censos y demografía

El Censo DANE 2005 reportó 12.714 personas que se reconocen como pertenecientes al pueblo Kankuamo, de las cuales el 48,62% son hombres (6.182 personas) y el 51,38% mujeres (6.532 personas). La mayoría de ellos se concentra en el departamento del Cesar, en donde habita el 96,29% de la población. Le sigue La Guajira con el 1,30% (165 personas) y Bogotá con el 0,87% (111 personas). Estos dos departamentos y la capital del país concentran el 98,46% poblacional de este pueblo. Los Kankuamo representan el 0,91% de la población indígena de Colombia (Ver Tabla No. 1).

La población Kankuama que habita en zonas urbanas corresponde al 19,87% (2.526 personas), cifra ligeramente inferior al promedio nacional de población indígena urbana que es del 21,43% (298.499 personas) (Ver Mapa y Tabla 1).

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Área Detallada

Departamentos y municipios de mayor concentración del pueblo Kamkuamo

Personas

Fuente: Cartografía de la Diversidad – Dirección de Poblaciones Convenciones

Valledupar - Cesar

Población No. Habitantes Porcentaje

Kamkuamo 11.855 3,40%

Municipal 348.990 100,00%

Pueblo Bello- Cesar Población No. Habitantes Porcentaje

Kamkuamo 346 2,04%

Municipal 16.942 100,00%

Albania - La Guajira Población No. Habitantes Porcentaje

Kamkuamo 101 0,52%

Municipal 19.429 100,00%

Pueblo Kamkuamo No. Habitantes Porcentaje Municipios de mayor

concentración 12.302 96,76%

Fuente: Censo DANE 2005 Pueblo

Bello

Albania

De acuerdo al Censo, el porcentaje de población Kankuama que no sabe leer ni escribir es del 16,06% (1.869 personas), del cual la mayoría son mujeres: 51,00% (967 personas). Esta tendencia no se mantiene al observar otros datos del censo, pues del 13,36% (1.578 personas) que reportan tener algún tipo de estudio, la mayoría, el 51,00%

Tabla 1. Asentamiento y concentración de la población Kankuama Total de la población: 12.714 personas

Patrones de asentamiento

Población Kankuama

Porcentaje sobre el total de población Kankuamo Departamentos de mayor concentración Cesar 12.242 96,29% La Guajira 165 1,30% Bogotá 111 0,87% Total 12.518 98,46%

Población Kankuama en áreas urbanas 2.526 19,87% Tabla elaborada con base en el Censo DANE 2005.

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Por otra parte, 1.442 personas, el 11,34% del total, manifestaron haber tenido días de ayuno en la semana anterior al Censo; cifra inferior al promedio nacional de población indígena que evidenció una situación más precaria al respecto con un reporte del 17,03% (23.7140 indígenas). Las mujeres Kankuamas tienen una mayor participación en este indicador con el 50,83% (733 personas).

En cuanto al estado de la lengua nativa, un 5,46% de hablantes (7.739 personas) sobre el total poblacional evidencian su alto grado de riesgo de extinción. Las mujeres representan la mayoría en este indicador con el 51,87% (360 personas) (Ver Tabla 2).

Tabla 2. Indicadores demográficos del pueblo Kankuamo

Indicadores

Total Hombres Mujeres

Valor % Valor % Valor %

Población 12.714 100% 6.182 48,62% 6.532 51,38% Habla la lengua de su pueblo 694 5,46% 334 48,13% 360 51,87% Algún Estudio 1.578 13,36% 788 49,94% 790 50,06% Analfabetismo 1.896 16,06% 929 49,00% 967 51,00% Días de ayuno 1.442 11,34% 709 49,17% 733 50,83%

Tabla elaborada con base en el Censo DANE 2005.

Territorio y territorialidad

El pueblo Kankuamo habita principalmente en el reguardo homónimo al pueblo, localizado en la zona sur-oriental de la Sierra Nevada de Santa Marta, en cercanía a la ciudad de Valledupar.

El territorio del resguardo Kankuamo tiene 24.212,206 hectáreas de extensión, y fue titulado colectivamente por el INCORA en el año 2003 (INCORA). A pesar de su extensión, el resguardo representa una fracción mínima de lo que es su territorio ancestral Kankuamo.

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La principal área urbana del resguardo, en donde se concentra la mayor cantidad de

población, es el pueblo de Atánquez2, el cual hace las veces de epicentro sociopolítico y

cultural. Le siguen en importancia Chemesquemena y la Mina. Sin embargo, actualmente La Mina se encuentra despoblado en gran medida por haber sido epicentro de sistemática violencia por parte de grupo paramilitares. De acuerdo al texto “Modelo Participativo de Ordenamiento del Resguardo Indígena Kankuamo”, elaborado por la Organización Indígena Kankuama –OIK, el territorio Kankuamo tiene diferentes tipos de suelos como puede observarse en la siguiente tabla:

Tabla 3. Tipos de suelo del territorio del resguardo Kankuamo

Tipo de suelo Extensión Porcentaje

Bosques 3,53 Has 0,6 %

Rastrojo y pastos

naturales

19.784,00 Has 81.8%

Suelos aptos para la siembra

742,00 Has 3.1%

Fuente: OIK (2008).

Los suelos del resguardo

Kankuamo no son tierras aptas para el desarrollo de actividades productivas por su baja calidad y porque tiene zonas de erosión. Ante la necesidad de disponer de un territorio, el uso de zonas no idóneas para la siembra de productos alimenticios genera

problemáticas ambientales

adicionales.

Fotografía de transportador Kankuamo, viajando de Atánquez a Valledupar tomada por Julián Rinaudo.

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Teniendo en cuenta que además de las problemáticas descritas hay una significativa presencia de colonos en las zonas de resguardo, uno de los principales retos para el pueblo Kankuamo es el saneamiento de sus territorios colectivos para lograr así consolidación y control territorial efectivo.

Historia

El pueblo Kankuamo, antes del contacto con la cultura europea, además de compartir el territorio con sus hermanos serranos, compartía la cosmología, sus tradiciones y la cultura. Sin embargo, por su posición geográfica en las faldas de la Sierra, el pueblo Kankuamo hizo las veces de barrera de contención ante la llegada de las migraciones de españoles, criollos y posteriormente colonos.

El fuerte impacto de relaciones desiguales culturales y de poder con las instituciones que se sucedieron desde la conquista, llevaron paulatinamente al debilitamiento de los usos y costumbres del pueblo. Actualmente, el pueblo Kankuamo ha perdido su vestido tradicional y su lengua se encuentra casi extinta.

En el proceso de reetnización Kankuama, mencionado anteriormente, participaron los demás pueblos que viven en la Sierra, particularmente los Kogui, que han hecho las veces de guardianes de la memoria y de las tradiciones kankuamas. De esta manera, se ha reapropiado su cultura y sus tradiciones, haciendo especial énfasis en el sentido de lo colectivo, su ley de origen, su cosmogonía y su proyección a futuro como pueblo indígena autónomo y soberano.

Para tal fin, la consolidación territorial se convierte más que un derecho, en una necesidad, ya que el territorio ancestral- o su referente en el caso de no habitarlo- es su base fundamental para el ser, actuar y sentir indígena.

El proceso de reivindicación étnica ha sido difícil y costoso para el pueblo Kankuamo, porque además de los retos que ha implicado, vino acompañado de la persecución por

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parte de grupos armados al margen de la ley, que violaron sus derechos individuales y colectivos para apropiarse de sus tierras y les han impedido el reclamo y el Goce Efectivo de sus Derechos (GED) como pueblo indígena de la nación colombiana.

Concordando con los picos del desplazamiento y la violencia armada del país, el periodo entre los años 2000 y 2003, fue el más cruento para el pueblo Kankuamo, que dejó más de 300 los indígenas Kankuamos asesinados, y fue la época de mayor desplazamiento forzado, “crisis alimentaria, debilitamiento de la economía propia, desintegración familiar y social en el territorio” (OIK, 2008).

Cultura material e inmaterial

Los descendientes del pueblo Kankuamo, a pesar de que sufrieron grandes embates a través de la historia, han hecho un ejercicio colectivo de memoria, tanto en su comunidad como con sus hermanos serranos. La memoria y la tradición oral han logrado revitalizar prácticas culturales determinantes de su identidad como pueblo indígena.

El acto ritual de pagamento se ha convertido en un baluarte para la reconstitución de las tradiciones indígenas. La identificación de lugares sagrados, y la cohesión de la comunidad en torno a ellos, así como la recolección de ofrendas y la música tradicional

de Gaita y Chicote, son unos de sus principales logros3. La celebración de la fiesta del

Corpus Christi, reafirma el mito fundador del pueblo y lo refuerza cada año, se ha convertido en un espacio para el quehacer colectivo indígena en torno a la invocación de los ancestros y el llamado a la tradición (Morales y Pumarejo, 2003).

La revitalización de la Kankuruwa, espacio para la ritualidad, la transmisión de saberes y el pensamiento, ha sido fundamental en el proceso de reetnización. A su vez, el proceso organizativo en torno a la educación propia es de gran importancia para el fortalecimiento cultural.

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Reconocimiento y representación

El pueblo Kankuamo está organizado en el cabildo gobernador, el cual recoge la participación comunitaria y las orientaciones de la autoridad tradicional para la elaboración de planes, programas y proyectos en busca del bienestar colectivo del pueblo.

Desde el año 1993 se constituyó la Organización Indígena Kankuama, con la misión de:

… reivindicar la condición étnica del pueblo... la recuperación territorial y cultural conforme a los mandatos de la ley de origen, la búsqueda de... la propia opción de vida y el logro de la Autonomía (OIK, 2004).

Con base en estas formas organizativas, se estableció una estructura de gobierno y se definieron los procedimientos para la toma de decisiones. El pueblo Kankuamo, además hace parte del Consejo Territorial de Cabildos de la Sierra Nevada de Santa Marta– CTC, que agrupa a los pueblos indígenas de la región. El Consejo se constituye en el año de 1999, a pesar de que inicia su gestión en años anteriores.

El CTC se fundamenta en la Ley de Origen de los cuatro pueblos y es un espacio político que intercede en las relaciones con el Estado para llevar a cabo acciones concertadas que procuren “la conservación, la unidad territorial y la permanencia de las culturas”, mediante el fortalecimiento del gobierno indígena y el “ordenamiento territorial armónico y coherente con la historia” (CTC, 2003).

Por último es importante mencionar que en el pueblo de Atánquez existe una organización denominada “Atánquez Libre”, que no cuenta con el reconocimiento del cabildo, la OIK ni el CTC.

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Visibilización e inclusión

Los Kankuamos en la actualidad, y gracias a su fuerte proceso organizativo, tienen una importante incidencia social y política en la región, además de su participación política este pueblo ha sido visibilizado- a nivel nacional e internacional- por los desafortunados ataques contra la integridad física, social, organizativa y cultural del pueblo.

En este sentido, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la OEA, le otorgó medidas cautelares al pueblo Kankuamo y, ante el incumplimiento de las mismas, la OEA, a través de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, adoptó medidas provisionales a favor del pueblo, las cuales exigen “protección de la vida, la Integridad y la libertad personales, garantía de seguridad para que se dé la libre circulación en el territorio, estimular la participación en la planificación e implementación de las medidas de protección, entre otras” (OIK, 2008). Estas medidas le requieren al Estado que: “adopte, sin dilación, las medidas que sean necesarias para proteger la vida e integridad personal de todos los miembros de las comunidades que integran el pueblo indígena Kankuamo” (Cabildo Gobernador Kankuamo, 2009).

Problemáticas actuales

El pueblo Kankuamo enfrenta en la actualidad, además de los problemas de violencia contra sus líderes y los miembros de su pueblo, la insuficiencia territorial, la cual dificulta la reproducción material e inmaterial de su cultura, y la puesta en marcha de acciones que- en concordancia con su Plan de Vida- afiancen la autonomía y aseguren la gobernanza.

La principal apuesta del pueblo Kankuamo es hacer operativo el plan de vida ya elaborado, el cual contempla la revitalización de la cultura como objeto de interés

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su pervivencia física y cultural a través de la elaboración y ejecución de planes concertados que vinculen la comunidad a través de proyectos de largo aliento y repercutan positivamente en el goce efectivo de sus derechos.

Referencias bibliográficas

Bello, Álvaro (2004). Etnicidad y ciudadanía en América Latina: la acción colectiva de los pueblos

indígenas. Consultado en:

http://www.eclac.org/cgi-bin/getProd.asp?xml=/publicaciones/xml/6/20606/P20606.xml&xsl=/dds/tpl/p9f.xsl&base=/tpl/impri

mir.xsl, el 10 de Febrero de 2010.

Cabildo Gobernador Indígena Kankuamo (2009) “De la Esperanza a una Verdadera Tragedia

Humanitaria. Resguardo Indígena Kankuamo” Consultada en

www.asambleaporlapaz.com/pdf/kankuamos.pdf el 13 de Septiembre de 2009.

CTC (Consejo Territorial de Cabildos Sierra Nevada de Santa Marta). (2003). “Lineamientos para la Coordinación Institucional”.

Kiran, Asher (1996) “Etnicidad de género o género étnico” En Boletín de Antropología, Vol.10, No. 26, pp. 9-26

OIK (Organización Indígena Kamkuama). (2008). “Makú Jogúki; Ordenamiento Educativo”.

Valledupar, Cesar.

Organización Indígena Kamkuama "OIK". Modelo Participativo de Ordenamiento del Resguardo Indígena Kankuamo; Sierra Nevada de Santa Marta, Valledupar, Cesar. OIK. Bogotá D.C. 2006.

Pumarejo María Adriana & Patrick Morales Thomas. (2003) “La Recuperación de la Memoria

Histórica de los Kankuamo: Un llamado de los antiguos. Siglos XX – XVIII”. Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas.

Resguardo Indígena Kanmuamo & OIK (Organización Indígena Kanmuakam). (2008). “Declaración Pública del Pueblo Kankuamo”. Sierra Nevada de Santa Marta.

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