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Tres principios para amar a su esposa. Tony Evans

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Academic year: 2022

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SOLO PARA ESPOSOS

Tres principios para amar a su esposa

Tony Evans

MOODY PUBLISHERS CHICAGO

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© 2010 por ANTHONY T. EVANS

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida en ninguna forma sin el permiso por escrito de la editorial, excepto en el caso de citas breves plasmadas en artículos críticos o reseñas.

Las citas de las Escrituras están tomadas de la New American Standard Bible®, Copyright © 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972, 1973, 1975, 1977, 1995 por The Lockman Foundation. Se utiliza con permiso.

(www.Lockman.org)

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Editor: Christopher Reese Diseño interior:

Ragont Diseño

Diseño de portada: John Hamilton Diseño Imagen de portada: iStock Datos de catalogación en publicación de la Biblioteca del Congreso Evans, Tony, 1949-

Para hombres casados solamente : tres principios para encender el amor / Tony Evans.

p. cm.

ISBN 978-0-8024-4382-3

1. Maridos–Vida religiosa. 2. Matrimonio–Aspectos religiosos–

Cristianismo.

I. Título.

BV4528.3.E93 2010

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248.8′425–dc22

2010007600

Esperamos que disfrutes de este libro de Moody Publishers. Nuestro objetivo es proporcionar libros y productos de alta calidad que indectó la reflexión y que conectan la verdad con sus necesidades y desafíos reales.

Para obtener más información sobre otros libros y productos escritos y producidos desde una perspectiva bíblica, vaya a www.moodypublishers.com o escriba a:

Moody Publishers 820 N. LaSalle Boulevard

Chicago, IL 60610

1 3 5 7 9 10 8 6 4 2

Impreso en los Estados Unidos de América

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CONTENIDO

1. EL PAPEL DEL SALVADOR

2. EL PAPEL DEL SANTIFICADOR

3. EL PAPEL DEL SATISFACTORIO

La Alternativa Urbana

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EL PAPEL DEL SALVADOR

Un predicador estaba realizando una boda cuando llegó a la parte de la ceremonia en la que es tradicional preguntar si alguien presente sabe alguna razón por la que la boda no debe continuar.

Así que el predicador preguntó si había alguien que se opusiera a este matrimonio, y una voz sonó a través de la iglesia, "Yo sí."

"Tranquilo", dijo el predicador. "Tú eres el novio.

¡No puedes objetar!"

Nunca he llevado a cabo una boda en la que esto

haya sucedido. Pero a juzgar por las asombrosas

estadísticas de divorcio en nuestra cultura, tal vez

debería haber más ceremonias de boda que se

detienen porque alguien se opone a la unión. Y

eso incluye bodas entre dos cristianos, porque el

cuerpo de Cristo en Estados Unidos no está

haciendo nada mejor que el mundo cuando se trata

de divorcio.

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Es obvio que muchas personas se están casando con poca o ninguna idea de lo que están haciendo y / o con una visión defectuosa de la persona con la que se están casando. Todos sabemos que durante el proceso de cortejamiento se realizan muchas ventas. Luego, cuando las dos personas se casan, descubren que les han vendido una lista de bienes. El matrimonio no es lo que pensaban que sería, y una o ambas partes quieren salir.

Es mi opinión que una razón por la que tantas personas están teniendo tantos problemas en sus matrimonios hoy en día es que se están casando sociológicamente en lugar de teológicamente. Es decir, sus matrimonios se basan más en convenciones sociales y expectativas familiares que en sólidos fundamentos bíblicos. No es de extrañar, entonces, que muchos esposos y esposas tengan poca idea de lo que deberían estar haciendo para que sus matrimonios funcionen.

Vamos a abordar el papel del hombre en esta guía

de matrimonio, pero también quiero señalar

brevemente el papel de la mujer porque los dos

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están uno al lado del otro en un pasaje crucial que cierra la discusión más extensa de la Biblia sobre la relación matrimonial. En Efesios 5:33 leemos,

"Cada individuo entre vosotros también debe amar a su propia esposa como a sí mismo, y la esposa debe procurar que respete a su marido"

(cursiva añadida).

Estas dos palabras destacadas son un resumen conciso de las responsabilidades que los esposos y las esposas tienen el uno hacia el otro. A los maridos se les ordena amar a sus esposas, y a las esposas se les ordena que respeten a sus maridos.

Dado que esta guía de matrimonio está dedicada al papel del hombre en el hogar, vamos a hablar sobre lo que significa para un esposo amar a su esposa.

El libro de Efesios 5:25–31 explica en detalle cómo un esposo debe tratar a su esposa. Quiero comenzar con el mandamiento básico que abarca el llamado de un esposo: "Esposos, amen a sus esposas, así como Cristo también amó a la iglesia"

(v. 25a).

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La palabra "amor" ha sido descarnada y reducida a su mínimo común denominador hoy en día, hasta el punto de que muchas personas no ven ninguna diferencia entre las declaraciones "Me encanta el yogur" y "Amo a mi esposa".

Es por eso que necesitamos comenzar por recordarnos a nosotros mismos que la definición de amor de la Biblia es mucho más que el gusto o la preferencia personal, o incluso el afecto. El concepto bíblico del amor ágape implica dar de ti mismo para el beneficio de otro, incluso a tu propio costo. El amor bíblico se define por la búsqueda apasionada y justa del bienestar de otro.

El amor bíblico es un acto de la voluntad y no sólo

un sentimiento difuso en el estómago. Es por eso

que Dios puede ordenarnos que nos amemos unos

a otros. El amor realmente no tiene nada que ver

con si te sientes amoroso en un momento

determinado. Tiene que ver con la necesidad de la

persona que está siendo amada, no con los

sentimientos de quien hace el amar. Veremos más

adelante cómo se aplica este amor a una relación

matrimonial.

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Con esta definición de amor en la mano, estamos

listos para considerar tres formas prácticas en que

un esposo puede cumplir su papel: convirtiéndose

en el salvador, santificador y satisfactor de su

esposa.

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CONVERTIRSE EN EL SALVADOR DE SU ESPOSA

La primera forma en que un hombre debe amar a su esposa es convirtiéndose en su salvador. No se desmayen por ese término porque lo estamos usando estrictamente en un sentido no religioso para capturar la fuerza del mandato de Pablo de que los esposos deben amar a sus esposas de la manera en que Cristo ama a la iglesia.

Eso significa que necesitamos averiguar cómo Cristo ama a la iglesia porque ese es el estándar que los esposos necesitamos alcanzar antes de que podamos legítimamente ser clasificados como amantes. Cada hombre que conozco quiere ser un amante, así que averigüemos lo que se necesita para amar a nuestras esposas como Jesucristo ama a Su iglesia.

Ahora, antes de comenzar nuestro estudio, quiero pedirles que dejen de lado lo que han escuchado sobre el amor y el matrimonio en la calle, en la televisión o en las películas, y tal vez incluso de su entorno familiar, y simplemente dejen que la Palabra de Dios les hable directamente.

Hay por lo menos tres principios o verdades que todo esposo necesita saber acerca de amar a su esposa basado en el amor de Jesús por la iglesia.

Incluso si aún no estás casada, te animo a tomar nota de estos porque están en el corazón de ser un esposo exitoso. Podemos resumir estas cosas en tres palabras: sacrificio, sufrimiento y sustitución.

SACRIFICARSE POR SU ESPOSA

¿Cómo amó Cristo a la iglesia? Primero, "[Él] se entregó a sí mismo por ella" (Efesios 5:25b). Eso se refiere al sacrificio que Jesús hizo en la cruz para que los pecadores como tú y como yo podamos ser salvos. Así que si el amor de un esposo por su esposa ha de ser como el amor de Cristo por la iglesia, podríamos decir que su amor debe ser cruciforme, en forma de cruz.

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Ahora, la mayoría de los hombres no quieren oír hablar de cruces y sacrificios. Queremos escuchar acerca de cómo se supone que debemos llevar una corona como el rey de nuestro castillo.

Bueno, tengo algunas noticias para todos nosotros. Jesús llevaba una corona, pero era una corona de espinas en su camino a la cruz. Y Él lleva una corona hoy como Rey del cielo, pero la cruz vino primero. No se obtiene la corona sin la cruz. Para decirlo de otra manera, no se obtiene la gloria de la Pascua sin el dolor de la cruz.

Así que aunque la mayoría de los hombres quieren hablar sobre la gloria del amor, lo primero que Dios quiere saber sobre ti como esposo es esto:

Cuando tu esposa te mira, ¿ve una cruz? Dios quiere que seas un parecido de Jesús, un "pequeño Jesús" en tu hogar por la forma sacrificial en que amas a tu esposa.

Los hombres somos grandes en rapear nuestro amor. Podemos sonar muy impresionante a una mujer, hablando de cómo estaremos allí para ella y la protegeremos e incluso moriremos por ella si es necesario.

Pero no estamos locos. Sabemos que las posibilidades de que esto suceda son muy remotas. Personalmente, no puedo pensar en un hombre que conozco que haya sido baleado o apuñalado o maltratado defendiendo a su esposa de un intruso enloquecido, y lo más probable es que tampoco puedas. Eso no nos va a pasar a la mayoría de nosotros, ni a nadie que conozcamos. Así que estamos bastante seguros declarando cómo haríamos el sacrificio final por nuestra esposa.

Pero para la mayoría de nosotros, es otra historia cuando se trata de las cosas cotidianas de la vida conyugal: el sacrificio de nuestros deseos, opiniones, preferencias y planes para nuestras esposas. Cuando Dios llama a los esposos a entregarse por sus esposas, Él no está simplemente hablando de estar dispuesto a morir. Sacrificar por nuestras esposas implica estar dispuestos a clavar nuestros deseos y nuestra agenda a la cruz para amar a nuestras esposas y satisfacer sus necesidades.

DIOS QUIERE QUE SEAS PARECIDO

A JESUS, UN "PEQUEÑO JESUS" EN TU

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HOGAR, POR LA FORMA SACRIFICIAL EN QUE AMAS A TU ESPOSA.

Esto nos lleva a la zona donde fracasamos como maridos tan a menudo, que es el egoísmo. Los hombres a menudo son reacios a renunciar a sus deseos y a sus agendas, cuando es necesario, por sus esposas. Sin embargo, un marido debe dejar que su esposa vea que ella es de un valor tan infinito a sus ojos que él dejaría de lado cualquier cosa para su bienestar.

La pregunta del sacrificio de un esposo es muy simple: Si le diera a su esposa un pedazo de papel y le pidiera que enumerara lo que usted ha renunciado que es de valor para usted debido a lo que ella necesita, desea o aprecia, ¿cuánto tiempo sería su lista?

Si le preguntara de qué manera ha ajustado sus planes y horario en el último mes porque vio que tenía una carga o una necesidad que podría ayudar a satisfacer, ¿sería capaz de recordar esos momentos?

Si no, amigo mío, has dejado de sacrificarte. Has dejado de representar a Jesús en tu hogar.

Ahora un esposo puede decir que su esposa no recordaba algo, o que había otras circunstancias involucradas. Pero el punto es que nuestro sacrificio debe ser visible, así como verbal. Tenemos que jugar tan bien como hablamos. En otras palabras, nuestras esposas no deberían tener que saquear sus recuerdos para tratar de recordar la última vez que hicimos algo por ellas que calificaba como sacrificio porque se beneficiaron de ello, aunque nos costó.

Permítanme ilustrar lo que quiero decir usando el ejemplo de Cristo. ¿Hay algo difuso o difícil de recordar acerca de la realidad de Su sacrificio por nosotros y cómo nos beneficiamos de él? Claro que no. La única razón por la que somos salvos es porque Jesús fue a la cruz y dio su vida para que pudiéramos pasar de la muerte a la vida y pasar del infierno al cielo.

Y en caso de que alguien pueda pasar por alto el alcance del sacrificio de Jesucristo, Pablo escribió estas palabras:

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Aunque [Jesús] existió en la forma de Dios, [Él] no consideró la igualdad con Dios una cosa que se debe comprender, sino que se vació a sí mismo, tomando la forma de un siervo, y siendo hecho a semejanza de los hombres. Siendo encontrado en apariencia como un hombre, Él se humilló a sí mismo al volverse obediente hasta el punto de la muerte, incluso la muerte en una cruz. (Filipenses 2:6–8)

Antes de que los seres humanos pecadores vinieran, Jesús nunca tuvo que experimentar hambre, sed o dolor. Nunca estuvo solo, maltratado o incomprendido. Él no fue acosado hasta la muerte antes de entrar en este mundo y dar su vida como un sacrificio por ti y por mí. Él dejó el esplendor del cielo por la miseria y el sufrimiento de la tierra, todo debido a Su amor por nosotros.

Jesús podría haber adoptado la actitud que algunos esposos tienen: "No estoy a punto de sacrificarme por alguien que no aprecia mi esfuerzo y no sacrifica nada por mí". Alabado sea Dios que Jesús no tomara esta posición, o estaríamos en grandes problemas. Jesús se entregó a sí mismo por la iglesia.

Uno de los lugares interesantes donde se escucha la terminología de

"entregarse" hoy en día es en el juego de béisbol, que tiene una obra llamada toque de sacrificio.

El juego básico es simple. El bateador renuncia a su oportunidad de tomar sus tres swings en la bola para que pueda colocar un toque y mover al corredor o corredores a lo largo. El bateador que se sacrifica casi siempre es expulsado al principio. De hecho, ese es el plan porque no quiere que el corredor o corredores por delante de él sean expulsados y pierdan la oportunidad de anotar.

Lo que es interesante es el proceso mental involucrado cuando un bateador mira hacia arriba y ve al coach de tercera base dar la señal de toque. La necesidad de un toque de sacrificio a menudo llega en un momento crucial del juego, cuando una carrera podría marcar la diferencia entre ganar y perder.

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En otras palabras, al bateador que recibe el signo de sacrificio se le está pidiendo que rencie a su oportunidad de ser "el hombre", el héroe, en una situación difícil. No puede flexionar sus músculos y mostrar lo que puede hacer con su bate. Su trabajo es sacar un toque manso y ser expulsado al principio por el bien mayor del equipo.

Creo que sabes a dónde voy con esto. Dios ha llamado a cada esposo a poner un toque de sacrificio para su esposa, por así decirlo. En el día a día, esto puede significar simplemente no siempre tener que tener que tener que tener su manera sólo porque usted es el líder en el hogar. El sacrificio implica lo que es mejor para la otra persona, no necesariamente lo que es mejor para nosotros. Jesús renunció al cielo para salvarnos, no porque tuviera que hacerlo, sino porque él eligió hacerlo.

El sacrificio de Jesús les dice a los esposos lo que significa amar. Amamos por elección, no por sentimiento. Como dijimos anteriormente, amar a tu esposa hoy tiene poco que ver con si te apetece amar hoy. El amor bíblico es generado por la necesidad de la persona que es amada, no necesariamente los sentimientos o deseos de quien hace el amar.

Cuando los deseos de quien está haciendo el amor y las necesidades de la que está siendo amado se unen, eso es genial. La Biblia dice que Jesús soportó la cruz "por el gozo puesto delante de Él" (Hebreos 12:2). Su gozo estaba en el conocimiento de que Su sacrificio compraría nuestra redención.

Él estaba gozoso debido a Su gran amor por nosotros (véase Efesios 2:4).

Eso es importante porque no estamos diciendo que el acto de un esposo de sacrificar por su esposa deba ser algo doloroso. Él no necesita apretar los dientes y gruñir y hacerlo porque sabe que es mejor para ella. Cuando amas a tu esposa de la manera en que Cristo ama a la iglesia, sacrificarte por ella puede traer gran deleite porque sabes que le has traído gozo.

Pero incluso cuando el sacrificio duele e implica un costo real para un esposo, todavía está llamado a dejar de lado sus deseos para el bien de su esposa. Demasiados matrimonios están sufriendo porque no hay sacrificio involucrado.

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SUFRIMIENTO POR TU ESPOSA

Cuando un hombre decide amar a su esposa con amor semejante a Cristo, entonces además del sacrificio habrá sufrimiento. No puedes renunciar a algo que es importante o valioso para ti y no sufrir.

Cuando Jesucristo estaba en el jardín, oró: "Padre mío, si es posible, deja que esta copa pase de mí" (Mateo 26:39). La cruz fue traumática para Jesús porque él sabía que significaba un gran sufrimiento. Su espíritu humano fue envuelto en agonía mientras miraba hacia adelante a la crucifixión.

Pero Cristo también sabía que no había otra manera de llevar a cabo nuestra redención, así que concluyó Su oración diciendo: "Pero no como yo quiera, sino como tú quieras". El sacrificio trae sufrimiento.

Amar a tu esposa con amor abnegado a veces va a doler. Jesús nos llamó como Su pueblo a tomar nuestra cruz y seguirlo (véase Marcos 8:34).

EL AMOR BÍBLICO ES GENERADO POR LA NECESIDAD DE LA PERSONA QUE ESTÁ SIENDO AMADA, NO NECESARIAMENTE LOS

SENTIMIENTOS O DESEOS DEL QUE ESTA AMANDO

No pensaste que la cruz era solo para Cristo, ¿verdad? Mi versículo favorito en la Biblia nos dice lo contrario. Es un verso que me digo todas las mañanas cuando me despierto y empiezo mi día. Gálatas 2:20 dice, "He sido crucificado con Cristo; y ya no soy yo quien vive, sino que Cristo vive en mí; y la vida que ahora vivo en la carne que vivo por fe en el Hijo de Dios, que me amó y se entregó a sí mismo por mí".

También debemos morirnos a nosotros mismos diariamente para seguir a Cristo, y para los esposos esto incluye morir a nuestros planes y nuestras preferencias con el fin de amar a nuestras esposas como a nosotros mismos.

Clavar estas cosas en la cruz puede doler. Pero de nuevo, no puedes llegar a

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la gloria de la Pascua y la resurrección sin soportar la cruz y morirte a ti mismo.

Además de renunciar a sus propios deseos y planes, permítanme mencionar otra manera en que mostrar el amor de Cristo a su esposa puede doler. Puede doler porque ella puede no responder de inmediato de la manera en que usted quisiera que respondiera. Ella puede dudar de su sinceridad o volver un hombro frío a sus intentos de amor sacrificial.

Digo esto porque de lo que estamos hablando aquí no es una varita mágica que un esposo pueda agitar sobre su matrimonio y borrar instantáneamente años de frustración o dolor. Un esposo puede tener que perseverar a través de un período de desconfianza, escepticismo o incluso hostilidad para romper el caparazón protector que su esposa ha construido alrededor de su corazón.

Es por eso que un esposo necesita tomar su ejemplo de Cristo y colgarse allí. Con eso quiero decir que un esposo necesita seguir amando a su esposa, independientemente de si ella aprecia o incluso merece su sacrificio.

Así es como Cristo nos amó. Pablo dijo en Romanos 5 que es fácil amar a las personas cuando son buenas y agradables. "Pero Dios demuestra Su propio amor hacia nosotros, en el que cuando aún éramos pecadores, Cristo murió por nosotros" (Romanos 5:8). No éramos agradables, y no éramos fáciles de amar. Pero Jesús no dijo que si lo tomáramos bien, Él nos amaría.

Él nos amaba incluso cuando lo ignorábamos y pisoteábamos Su amor en la tierra.

Espero que sepan que Jesús podría haber bajado de la cruz. Como dice la vieja canción gospel: "Podría haber llamado a diez mil ángeles". Jesús no tenía que quedarse en la cruz, pero el amor lo clavó allí.

Jesús estaba dispuesto a sufrir y morir por nosotros, y Dios está pidiendo a los esposos que imiten a Su Hijo en sus hogares. Pero eso es difícil de hacer para los hombres porque por naturaleza somos negociadores. Muchos maridos hacen tratos con sus esposas, incluso si en realidad nunca lo verbalizan. "Si satisfaces mis necesidades sexuales, te amaré. Si cocinas mi

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comida y me dejas ver deportes y no gastas demasiado dinero, todo estará bien".

Pero cuando empezamos a poner condiciones a nuestro amor, hemos redefinido el amor y lo hemos alejado del significado bíblico. Una vez más, no estoy diciendo que siempre será fácil, porque es posible que no obtenga la respuesta que estaba buscando.

Un hombre me dijo: "¡Mi esposa me impide amarla!" Sé lo que quiso decir, porque su matrimonio estaba en mal estado. Pero aún así tuve que señalarle que estaba empezando en el lugar equivocado. El amor cristiano no hace tratos de "si quieres, yo lo haré".

Usted puede decir, "Tony, este tipo de amor suena bastante arriesgado.

Estás diciendo que puedo tener que arriesgarme a malentendidos, maltrato o incluso rechazo para amar y servir a mi esposa. ¡Estás diciendo que tengo que arriesgarme a la crucifixión!"

Así es. El amor del que estoy hablando es arriesgado, e implica una cruz.

Es por eso que tu fe no tiene que estar en tu capacidad de amar, o incluso en la respuesta de tu esposa, sino en el Dios "que resucita a los muertos" (2 Corintios 1:9).

Jesús sabía que si él iba hasta el Calvario para sangrar y morir por nuestros pecados, Su Padre lo resucitaría de entre los muertos. Dices, "Pero Dios no me está levantando de la tumba. No estoy experimentando Su poder de resurrección en mi matrimonio".

Tal vez sea porque aún no te has muerto a ti mismo. No se puede resucitar a la gente que no está muerta. El verdadero amor implica sufrimiento, hasta el punto de ir a la cruz.

SUSTITUYENDO A TU ESPOSA

La tercera forma en que un esposo muestra amor semejante a Cristo a su esposa es por sustitución.

Leemos acerca de la muerte sustitucionista de Jesús por nosotros en Romanos 5:8. Él tomó nuestro lugar y tomó el golpe por nuestro pecado.

Éramos los que merecíamos estar en la cruz. No había duda acerca de quién

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tenía razón y quién estaba equivocado cuando se trataba de que Jesús se convirtiera en nuestro sustituto. No teníamos ningún argumento para ofrecerle que nos justificara.

HOMBRES, SI QUIERES VER A TU ESPOSA FLORECER EN UN COMPAÑERO AMOROSO Y RECEPTIVO, LA PELOTA MATRIMONIAL ESTÁ

EN TU CANCHA.

Así que si un esposo va a ser un salvador, un ejemplo cristiano en su hogar, debe estar dispuesto a soportar el golpe sin pelear sobre quién tiene la razón o luchar por su derecho a tener la razón y tener la última palabra.

Los hombres son detectives de corazón. Tal vez viene de ver demasiadas películas viejas de "whodunit". Pero nos gusta entrar allí y averiguar quién dijo qué primero y quién hizo qué. Nos gusta examinar todas las pruebas para poder localizar al culpable y asegurarnos de que se haga justicia y se dedo a la parte culpable.

Por supuesto, nuestras esposas generalmente abordan el conflicto o desacuerdo matrimonial desde una perspectiva totalmente diferente. Están más interesados en las implicaciones personales y emocionales del conflicto que en discutir sobre quién lo inició o quién tiene razón.

Esto significa que habrá ocasiones en que un esposo puede sentirse justificado al insistir en que tiene razón. Pero las consecuencias emocionales de tomar esa posición superan con creces la satisfacción momentánea de decir: "Tengo razón, y tú lo sabes". Hay tal cosa como ganar la batalla momentánea y perder la guerra matrimonial.

Esta cosa de tener razón y justificarnos es grande para los hombres.

Estamos conectados de tal manera que nos gusta tener razón, y nos gusta que otras personas sepan que tenemos razón, ¡incluso cuando estamos equivocados! Incluso mentiremos a veces en lugar de admitir que no sabemos de lo que estamos hablando.

Una de las zonas más comunes donde aparece esta tendencia es en la conducción. No hay un hombre vivo que no crea en el fondo que podría

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seguir un rastro a través de bosques sin pistas como Daniel Boone. Ahora puedo asegurarles que la esposa de Daniel Boone nunca le dijo: "Cariño,

¿estás seguro de que sabes a dónde vas?" Pero nuestras esposas a menudo nos hacen esa pregunta. Y podemos estar sudando balas, buscando desesperadamente una señal de tráfico o una salida. Pero no vamos a admitir que estamos perdidos. "Oh sí, sé exactamente dónde estamos".

Las mujeres no entienden que pedirnos que nos pongamos en marcha y pidamos ayuda ría nuestra hombría. Así que seguimos arar hacia adelante, orando bajo nuestra respiración, "Padre, muéstrame qué camino seguir".

Tengo este mismo problema, agravado por el hecho de que odio detenerme a buscar gas. Sé hasta dónde puede llegar nuestro coche una vez que el indicador de gasolina golpea la "E", así que no tengo miedo de dejar pasar algunas gasolineras.

Esto conduce a mi esposa a la distracción, y casi me costó mucho tiempo una vez cuando seguí pasando estaciones en la autopista y ella mantuvo suavemente sugiriendo que podría querer parar en la siguiente estación.

Seguí adelante, y por supuesto que para cuando realmente necesitaba gasolina y empecé a sudar, no pude encontrar una estación.

Pude ver toda mi vida conyugal parpadeando ante mis ojos mientras tomaba una salida en la desesperación mientras el coche comenzaba a balbucear. Para mi gran alivio, descubrí que la salida era cuesta abajo y había una gasolinera en la parte inferior! Me levanté hasta la bomba como si nada estuviera mal en absoluto.

Los hombres quieren tener razón, pero la sustitución dice que tener razón no es el problema. De hecho, déjame decirte lo equivocado que estabas tú y yo ante Jesucristo. Él tomó nuestro lugar y llevó el castigo por nosotros, incluso cuando estábamos en nuestro punto más vil en términos de ser pecadores.

Después de lo que Jesús ha hecho por ti y por mí, no hay nada que nuestras esposas puedan hacer o decirnos que nos haga negarnos a ser su sustituto. Dios nos ha mandado amar a nuestras esposas incluso cuando no lo merecen, porque si las amamos sólo cuando ellos lo merecen, ¿dónde

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estaría la gracia? De hecho, necesitamos amar más a nuestras esposas cuando menos se lo merecen.

Cuando aconsejo a una pareja que está comprometida a casarse, discutiremos diferentes áreas de sus historias que están trayendo al matrimonio. Un área sobre la que pregunto es si la futura novia tiene alguna deuda. Si lo hace, entonces le pregunto a su futuro esposo si está dispuesto a asumir la responsabilidad de esa deuda.

Él necesita no sólo reconocer su deuda , e incluso las malas decisiones que podría haber tomado al acumularla , sino que también debe asumir la propiedad de su deuda si va a satisfacer su papel como esposo.

En el matrimonio, si una esposa hace algo que está mal y que produce consecuencias negativas como resultado, un marido no sólo debe tratar de perdonar a su esposa, sino también de cubrirla a través de la apropiación de las consecuencias. Al hacer esto, él sirve como su sustituto.

Ahora, antes de que deste a un lado esta guía de matrimonio porque todo esto suena como demasiado trabajo y demasiado sacrificio, déjame recordarte algo. Las mujeres son respondedores. Están diseñados para responder positivamente al amor, la atención y el cuidado.

Hice una pregunta a las mujeres casadas en nuestra iglesia en Dallas: "Si tu esposo te prodigue el tipo de amor sacrificial, sufriente y sustitucionista que Jesucristo prodigue en la iglesia, ¿tendrías alguna buena noticia para él?" La respuesta fue abrumadoramente positiva. Estoy convencido de que esto es lo que nuestras esposas anhelan y se mueren de hambre, en algunos casos, incluso si no lo declaran en términos teológicos.

Hombres, si quieres ver a tu esposa florecer en una pareja amorosa y receptiva, la pelota matrimonial está en tu cancha.

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EL PAPEL DEL SANTIFICADOR

Convertirse en el Santificador de tu esposa

Acabamos de ver varias maneras en que un hombre puede cumplir su papel como salvador en la vida de su esposa y ahora queremos ver otra manera en que un hombre puede cumplir su papel dado por Dios en su hogar. La Biblia dice que así como Cristo es el Santificador de la iglesia, así un esposo debe ser el santificador de su esposa.

Nuestro texto para esta sección es Efesios 5:26–

27. Necesitamos repetir el versículo 25 para

contextualizar, ya que el versículo 26 es la

continuación de la oración: "Maridos, amen a sus

esposas, así como Cristo también amó a la iglesia

y se entregó a sí mismo por ella, para que Él

pudiera santificarla, después de haberla limpiado

mediante el lavado de agua con la palabra, para

que Él se presentara a sí mismo la iglesia en toda

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su gloria, sin tener mancha ni arruga ni nada por el estilo; pero que ella sería santa e intachable".

Santificar a alguien o algo significa apartarlo del uso común u ordinario para un propósito especial, para hacerlo santo. En la Biblia, las personas o las cosas fueron apartada para el uso de Dios. Pueden haber sido objetos comunes o personas comunes y corrientes, pero una vez que fueron santificados se volvieron muy especiales.

A veces la gente en nuestra iglesia me pide que dedique su casa a la gloria de Dios. Muchas personas también dedican a sus hijos pequeños al Señor. Estos son ejemplos de santificación.

Cuando una persona es santificada, es apartada de su pasado para su futuro. Esto tiene aplicación al matrimonio porque cuando un hombre se casa con una mujer, la distingue de su pasado y se dirige a un futuro que le ha prometido.

La mayoría de los nuevos esposos hacen

promesas gloriosas sobre el futuro, y esas

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promesas no siempre llegan a buen término. Pero la cuestión es que hay una separación, una desconexión del pasado y una nueva conexión con el futuro.

Ya ven, una gran desconexión ocurre en un matrimonio. El esposo y la esposa están desconectados de las relaciones anteriores, y la única razón por la que una mujer debe hacer ese cambio es que su futuro con su esposo se ve mejor que su pasado con sus padres porque él la está santificando, o apartándola, como única y especial.

Santificación es un término glorioso que describe

el proceso de nuestro crecimiento cristiano desde

el momento en que fuimos salvos hasta que

entramos en el cielo. Para tomar prestado de la

analogía del matrimonio, Jesucristo no se limitó a

decir "yo sí" como tu Salvador y luego te dejó de

pie en el altar. Él se comprometió a estar contigo

como tu Santificador desde ese momento para

llevarte de donde estás a donde Él quiere que

estés.

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Cristo está haciendo esto hoy con cada creyente que colectivamente compone la iglesia. La iglesia es Su novia, y Él la está preparando para la cena de matrimonio del Cordero para que ella pueda aparecer el día de su boda en todo su resplandor.

SANTIFICARA ALGUIEN O ALGO SIGNIFICA APARTARLO DEL USO

COMÚN U ORDINARIO PARA UN PROPÓSITO ESPECIAL, PARA

HACERLO SANTO.

Esta es una imagen de lo que un marido debe hacer por su esposa de forma continua. Esto tiene que ver con la calidad de su liderazgo espiritual en el hogar, que vamos a discutir en detalle.

Por cierto, antes de seguir adelante, tenga en

cuenta que tanto los esposos como las esposas

cristianos pueden tener una influencia piadosa en

sus hogares (véase 1 Corintios 7:14). Una pareja

incrédula en un matrimonio es "santificada" o

apartada por la presencia santificadora de la pareja

creyente, y sus hijos también son "santos" en el

sentido de ser separados por las bendiciones que

se acumulan a tal hogar.

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Pero Efesios 5:26–27 también deja en claro que el esposo está llamado únicamente a ser el santificador en su hogar. Así que antes de pensar en salir de un matrimonio problemático, los hombres, piensen en el impacto en su familia.

El último versículo del Antiguo Testamento

termina con una maldición en una tierra en la que

los padres están alienados de sus hijos, que es la

maldición de nuestra cultura. Tenemos una

generación de niños sin padres que viven en casa,

por lo que se van en todo tipo de direcciones

equivocadas. ¿por qué? Porque ya no están siendo

santificados por la presencia de un padre piadoso.

(27)

REQUISITOS PARA LA SANTIFICACION

Un esposo que quiere ser el santificador de su esposa primero debe convertirse en su salvador. Ese es el modelo que Cristo estableció.

Ya que hemos tratado con esto, permítanme mencionar de nuevo que el papel de un salvador implica la muerte. Así que si tu esposa no te está respondiendo y alentándolo y siguiendo tu liderazgo en el hogar, tal vez sea porque aún no has ido a la cruz por ella.

El objetivo de la santificación es cambiarnos de algo que somos a algo que deberíamos ser, de modo que pensemos de manera diferente, actuemos de manera diferente, caminemos de manera diferente, hablemos de manera diferente, nos comportemos de manera diferente y reaccionemos de manera diferente. Para el cristiano este proceso de transformación debe comenzar con una muerte, porque Dios no va a meterse tratando de arreglar y arreglar nuestra vieja naturaleza pecaminosa. Debemos morirnos a nosotros mismos y vivir para Dios.

Lo mismo ocurre con el matrimonio. Un esposo está llamado a morir según sus propios planes y deseos para que pueda servir y amar a su esposa.

Y en el proceso, se convierte en calificado para ser el santificador de su esposa. Hasta que estés listo para morir por ti mismo, no esperes que tus esfuerzos traigan un cambio real en tu esposa.

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EL PROCESO DE LA SANTIFICACION

Aquí es donde quiero pasar un tiempo serio porque es tan crucial que entiendas cómo funciona la santificación en el matrimonio. Muchos esposos desean que sus esposas cambien en un área determinada, ya sea en la forma en que se comunican, la forma en que tratan con los miembros de la familia o cualquier cantidad de cosas. Es importante darse cuenta de que la santificación dice que algo tiene que cambiar.

Cuando venimos a Cristo somos salvos en un momento, pero la mayoría de nosotros tenemos hábitos, actitudes y otro bagaje que traemos a nuestras vidas cristianas con el que Cristo necesita lidiar. Así que debemos preocuparnos por cómo nosotros y otros cristianos estamos haciendo para llegar a ser más como Jesucristo. La salvación es instantánea; la santificación es un proceso de por vida que implica reemplazar la distorsión en nuestras almas con la verdad de la Palabra de Dios, así como permitir que esta verdad domine nuestras vidas a través del crecimiento de nuestro espíritu.

Según nuestro texto en Efesios 5:26, Jesús limpia la iglesia "lavando el agua con la palabra". Una de mis funciones como pastor es ministrar la Palabra de Dios a la iglesia como representante de Jesucristo.

¿Adivina lo que esto significa para el llamado de un esposo en su matrimonio? Sé que esto no es lo que la mayoría de los hombres quieren escuchar, pero lo que la Biblia está diciendo es que un esposo debe funcionar como el pastor de su esposa. Así como Dios me ha llamado a ser pastor sobre Su casa en nuestra iglesia en Dallas, así tú, si eres un esposo cristiano, debes ser pastor sobre tu casa.

Ahora casi puedo escuchar los gemidos, porque ha sido mi experiencia que demasiados esposos no están cumpliendo el papel pastoral en sus hogares.

(A veces este ministerio se conoce como un hombre que es el sacerdote en su hogar en términos de guiar a su familia ante Dios. Prefiero el término

"pastor", por razones que serán claras a medida que avanzamos.)

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Alguien puede decir, "Vamos, Tony, no estoy entrenado para hacer esas cosas de pastor. Por eso tenemos predicadores como tú". Bueno, les mostraré más adelante por qué este tipo de pensamiento tiene agujeros. Un esposo que quiere tomar en serio su liderazgo y responsabilidad espiritual en el matrimonio, y ayudar a su esposa a florecer en todo lo que Dios quiso que fuera, debe estar listo para pastorearla de la manera en que un pastor pastorea su rebaño. Las mujeres están conectadas para responder al liderazgo amoroso.

Déjame explicar por qué tu esposa necesita que seas su santificador, más allá del hecho de que todos nosotros necesitamos crecer y madurar en Cristo. Cuando te casaste con tu esposa, también te casaste con su historia, es decir, todo lo que la hizo quien era hasta el momento en que la conociste y se convirtió en parte de su vida.

Todos nosotros tendemos a ocultar algunas de estas cosas cuando estamos saliendo. Queremos dar lo mejor de nosotros mismos y dejar una buena impresión. Es imposible que dos personas sepan todo lo que se puede saber sobre las familias y los antecedentes del otro antes de casarse. O si vemos algo que nos preocupa, calculamos que podemos cambiarlo una vez que estamos casados.

Así que siempre hay sorpresas porque todas nuestras almas han sido distorsionadas ya sea a través de nuestro propio pecado o el pecado de otra persona y su efecto en nosotros a medida que crecimos. Debido a que nuestra alma constituye la parte de nosotros que contiene nuestra mente, voluntad y emociones, no siempre nos comportamos o respondemos a las cosas en la vida como deberíamos. También a menudo llevamos consigo actitudes, opiniones e ideas equivocadas que conducen a relaciones desordenadas que tienden a salir a la superficie a medida que avanza un matrimonio.

Lo mismo sucede en la iglesia. Cuando conozco a personas por primera vez en nuestra clase de membresía, todas se ven santas. Pero luego, a medida que nos conocemos, a menudo salen cosas que prueban la verdad de que todos nosotros estamos arrastrando alrededor de los restos de una visión distorsionada de la vida a través de un alma contaminada.

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El propósito de la iglesia es ministrar la Palabra de Dios a su pueblo de tal manera que la Palabra haga su trabajo de podar y convencerlos y moldearlos a imagen de Cristo. A medida que la Palabra sale y es recibida y se le permite permanecer profundamente dentro de nuestra alma, haciendo así que nuestro espíritu comience a crecer y dominar nuestra mente, voluntad y emociones, el cambio sucede porque Jesús está lavando a Su novia la iglesia con el agua de la Palabra. Lo que Jesús hace por Su novia, un esposo es hacer por su novia. Él se convertirá en su pastor.

LAS MUJERES ESTÁN CONECTADAS PARA RESPONDER AL LIDERAZGO AMOROSO.

Hay muchos hombres que quieren ser el jefe de sus hogares y quieren que sus esposas e hijos sepan que están a cargo. Pero cuando se trata de ser el pastor en su hogar, demasiados esposos cristianos están desaparecidos en acción.

Dudo que a nuestra iglesia le gustaría que el pastor estuviera ausente dos de cada tres domingos cuando vinieron a la iglesia para alimentarse de la Palabra de Dios y adorar a Dios. La gente no lo tomaría demasiado bien si el pastor nunca estuviera allí cuando tuvieran una necesidad.

Voy a estar en la iglesia para ministrar al pueblo de Dios porque ese es mi compromiso y mi responsabilidad. También es mi gozo y deleite, y esa es la forma en que Dios quiere que los esposos se sientan acerca de su ministerio a sus esposas. No andes por ahí proclamando: "Yo soy el jefe de esta casa", si no estás dispuesto a decirles a tu esposa e hijos: "Yo también soy el pastor de esta casa, y tengo la intención de cumplir con mi llamamiento".

La Biblia es tan seria acerca del papel pastoral de un esposo que Pablo les dijo a los corintios: "Las mujeres deben guardar silencio en las iglesias;

porque no se les permite hablar, sino que deben someterse a sí mismos, tal como también lo dice la Ley. Si desean aprender algo, que pregunten a sus propios maridos en casa; porque es impropio que una mujer hable en la iglesia" (1 Corintios 14:34-35).

Este capítulo trata de la importancia de mantener el orden adecuado en la asamblea de la iglesia en oposición al desorden y el caos que marcaron la iglesia en Corinto. Tenga en cuenta que una de las soluciones a este

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problema es que los esposos ejerzan su papel pastoral en casa ministrando a sus esposas.

Así que cuando una mujer tiene preguntas o quiere saber algo, el primer pastor al que debe recurrir no es el pastor en el púlpito, sino el pastor que pastorea su propia casa. Ella debe tener a su pastor privado al que puede ir en cualquier momento, un pastor que sepa cómo abrir la Palabra y ministrar a su familia. Hombres, ustedes son el pastor de su hogar.

Mencioné anteriormente la objeción que muchos hombres plantearían, que es que no están capacitados para este trabajo. Pablo no estaba diciendo que un esposo necesita saber la respuesta a cada pregunta de la Biblia o ser capaz de explicar cada pasaje. Pero él debe estar creciendo en su conocimiento de la Palabra hasta el punto de que pueda abrir la Biblia en casa y guiar a su esposa y familia.

Esto significa que el esposo también necesita un maestro, que es la tarea de la iglesia. Les dije a los hombres de nuestra iglesia que vamos a estar allí todas las semanas para enseñar la Palabra, pero que ellos también tienen la responsabilidad de estar allí listos para aprender.

Puede sonar como si estuviera describiendo una situación ideal en la que los hombres piadosos están aprendiendo y creciendo en la Palabra y enseñando a sus familias. Pero ese es exactamente el punto. Esto no pretende ser el ideal, sino la norma, en el cuerpo de Cristo.

Como hombres cristianos tenemos que alejarnos de esta mentalidad de que llevamos nuestra Biblia a la iglesia el domingo, escuchamos el sermón, luego vamos a casa y ponemos la Biblia de vuelta donde quiera que vaya hasta la semana siguiente.

Tenía que ir a clase todas las semanas en seminario y poner mucho trabajo para aprender la Biblia, así que tendría algo que decir cuando viniera a la casa de Dios. La jefatura espiritual en la iglesia y el hogar es un llamado que exige nuestro mejor esfuerzo y atención.

Así que déjenme hacerles algunas preguntas. ¿Cuántas veces a la semana tienes devociones y oras con tu esposa? ¿Conoces las necesidades y cargas

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que están más arriba en su corazón en este momento porque los dos los están trayendo regularmente al Señor? ¿Puedes abrir la Palabra y aplicar su verdad a las situaciones que enfrenta tu familia? Si tu esposa necesitara guía o discernimiento espiritual, ¿tendría que saltarte y salir de casa para encontrar a alguien en sintonía con Dios?

Sé que estas son preguntas convincentes, pero son inevitables porque estamos hablando de lo que significa ser pastor. No espere que su congregación en casa se ponga con el programa si usted como pastor casi nunca aparece en el púlpito.

Así que necesito preguntarte, ¿Te has convertido en el pastor en tu casa todavía? Si su esposa tiene que ir a la iglesia para encontrar un pastor, entonces usted le está dando a otro hombre más influencia sobre su esposa y familia de la que usted tiene. Ahora no malinterpreten. Es importante tener un pastor en la iglesia. Pero mientras que su esposa puede recibir pastoreo dos veces por semana en la iglesia, ella debe estar en su iglesia todos los días, siendo pastoreada por su pastor en casa.

Permítanme recordarles que estamos hablando de la santificación, el proceso de llegar a ser cada vez menos como nuestro viejo yo y llegar a ser cada vez más como Jesucristo. La forma en que esto sucede es por nuestro crecimiento en gracia a través de la limpieza de la Palabra a medida que aplicamos la verdad de Dios a nuestras vidas.

Este crecimiento ciertamente implica señalar lo que está mal que necesita ser arreglado, pero no se detiene allí. Digo esto porque los hombres son conocidos por ser críticos. En el contexto del matrimonio, podemos ver lo que está mal con nuestras esposas, dónde están sus defectos y qué no nos gusta, y a menudo nos apresuramos a señalar los problemas.

Pero incluso si esas observaciones son válidas, no son suficientes por sí solas. Su esposa necesita un entrenador, no un crítico. Los comentaristas deportivos son buenos analizando una jugada desde arriba en la cabina y diciéndole a los fanáticos por qué no funcionó. Pero el equipo necesita un entrenador que se presenta en la práctica todos los días y dice: "Déjame mostrarte por qué esa jugada salió mal y cómo solucionarlo".

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En otras palabras, criticar no es lo mismo que ejercer el cuidado pastoral.

Han escuchado la vieja frase: "Todo el mundo es un crítico". Hay mucha verdad en eso porque es mucho más fácil ver lo que está mal en los demás que venir junto a ellos y ofrecer ayuda hacia una solución.

SITU ESPOSA NECESITA GUÍA O VISIÓN ESPIRITUAL, ¿TENDRÍA QUE SALTARSE Y SALIR DE LA CASA PARA ENCONTRAR A

ALGUIEN EN SINTONÍA CON DIOS?

Una cosa que le ayudará a funcionar como el pastor en su hogar es pensar en lo que hace y no le ayuda a crecer y aprender como cristiano. Supongo que, como la mayoría de la gente, lo haces mucho mejor bajo una enseñanza paciente y constructiva que bajo críticas duras que solo señalan lo que está mal.

Así que si necesitas a alguien que te dé tiempo, paciencia y enseñanza para crecer, debes estar dispuesto a extender esa misma gracia a tu esposa. Un pastor no puede pasar por alto los problemas, pero también debe ser una persona que da esperanza. Y la esperanza siempre está ahí, porque Dios nunca renunciará a Sus hijos. Él ha prometido terminar Su "buena obra" en nosotros (Filipenses 1:6).

Se ha dicho bien que un pastor conduce a sus ovejas; él no los conduce.

Pero liderar significa que estás al frente, mostrando el camino y diciendo, en efecto, "Imítame".

Ahora aquí es donde se pone pegajoso para muchos maridos. La razón por la que no pueden pastorear a sus esposas es que no están creciendo y madurando por sí mismas. Jesús no tuvo este problema porque Él es el Hijo de Dios sin pecado que se dio a sí mismo por la iglesia. Pero como pecadores salvados por gracia, los esposos necesitan prestar atención a la admonición de la Biblia para "crecer en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo" (2 Pedro 3:18). Anteriormente en su carta a los Efesios, Pablo había escrito, "Yo... implorad que camines de una manera digna del llamamiento con el que habos sido llamados" (4:1).

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Un marido que está estancado espiritualmente no está en condiciones de dirigir a su esposa. Como digo en la guía complementaria de este folleto, Solo para mujeres casadas,es difícil seguir un coche aparcado.

Jesús está limpiando a su novia, y un esposo es responsable de la limpieza de su novia. Con eso quiero decir que él debería estar guiándola a una relación más profunda y santa con Cristo. Pero él sólo puede hacer eso, ya que está permitiendo que la Palabra de Dios cambie y lo moldee a la imagen de Cristo.

¿Qué pasa con el esposo que dice: "Pero mi esposa realmente no quiere crecer espiritualmente"? Entonces continúas amándola y proporcionando el ejemplo de Cristo en tu hogar que la atraerá a Él y a ti.

Otro esposo puede decir"Pero mi esposa está trabajando en mi contra en este momento. Siento que me casé con el enemigo". Bueno, Jesús nos mandó amar a nuestros enemigos. Un marido que se encuentra en una situación difícil todavía tiene la obligación de ser el amante y líder de su esposa.

La santificación es un proceso que nunca estará completo a este lado del cielo, lo que significa que siempre hay espacio para el crecimiento y siempre hay esperanza de que una persona pueda cambiar. En lugar de buscar milagros o soluciones rápidas, los esposos están llamados a mostrar amor consistente y liderazgo bíblico que ayuda a sus esposas a crecer en el pleno resplandor de la belleza interna y externa que Dios las diseñó para tener.

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LOS RESULTADOS DE LA SANTIFICACION

¿Qué puede esperar un esposo si asume el trabajo de ser el santificador de su esposa, el trabajo de ser pastor en su hogar?

Lo que puede esperar es una novia transformada. La Biblia dice que Jesús está santificando Su iglesia "para que Él pueda presentarse a Sí mismo la iglesia en toda su gloria, sin tener mancha o arruga o cualquier cosa por el estilo; sino que ella sería santa e intachable" (Efesios 5:27).

¿Cuántos maridos en sus mentes correctas no querrían ver a sus esposas transformadas en novias de gloria y belleza impecables? Ahí es donde su santificación está diseñada para conducir.

Ahora usted puede pensar que esto es algo más allá de su capacidad como marido para lograr. Déjame recordarte primero que no lo estás haciendo tú mismo. El Espíritu Santo está obrando en ti y en tu esposa para lograr el crecimiento espiritual y la madurez, así que nunca pienses que tienes que hacer esto tú mismo.

Pero habiendo dicho eso, mi argumento es que la mayoría de los hombres no entienden el alcance de la autoridad que Dios les ha dado en sus matrimonios y sus hogares. Para explicar lo que quiero decir, tenemos que volver a Adán.

Dios le dio a Adán el trabajo de nombrar a todos los animales, según Génesis 2:19–20. Adán podía dar a cualquier animal cualquier nombre que quisiera. Ahora necesitas entender que en la Biblia, nombrar algo es tener autoridad sobre él. Dios le había dicho a la humanidad que sometiera y gobernara sobre la tierra y los animales (véase Génesis 1:28). Una forma en que Adán ejercía esa autoridad era nombrando a los animales.

Pero entonces Dios formó a Eva y la llevó a Adán (véase Génesis 2:22).

Adán nunca había visto una criatura como esta antes. ¿Qué iba a hacer? Lo primero que hizo fue nombrar a esta hermosa creación que estaba delante de él, que se dio cuenta de que estaba tomada de su propia carne y le

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correspondía. "Ella será llamada Mujer, porque fue sacada del Hombre" (v.

23).

Las palabras hebreas aquí son interesantes porque la palabra para el hombre es 'isb y la palabra para la mujer es 'isba, que significa "tomado del hombre". Así que lo que Adán hizo fue darle a Eva su nombre.

Este es el origen de la práctica de una esposa que toma el nombre de su marido. Eso es mucho más que un movimiento legal o una conveniencia en la identificación de una pareja casada. Es una declaración de la intención original de Dios en el matrimonio, y realmente el primer acto de sumisión que una esposa realiza para su esposo. Es por eso que la práctica ha caído en tal desfavore con tantas mujeres que insisten en ir al matrimonio sobre una base de cincuenta y cincuenta.

Pero la razón por la que Dios llevó a Eva a Adán para ser nombrada es que Él tenía la intención de que el hombre tomara el dominio en el hogar, no como un rey empuñando su cetro y señoreándolo sobre sus súbditos, sino como un líder espiritual amoroso cuyo propósito es santificar a su novia. De ese dominio en el hogar fluiría una mayor capacidad para ejercer el dominio en su esfera de influencia. De hecho, el pacto matrimonial fue establecido, como vemos en el libro del Génesis, con el fin de permitir a las parejas llevar a cabo su derecho divinamente dado de gobernar su mundo, dentro de los límites de la soberanía de Dios.

Entendré en mucho mayor detalle sobre este tema en la guía complementaria sobre el pacto matrimonial, Marriage Matters,y te animo a que recojas una copia de esta guía porque es una herramienta poderosa para usar en la transformación de la forma en que ves tu matrimonio.

Es por eso que dije antes que una esposa debe ser capaz de ir a casarse con la promesa y la perspectiva de que su futuro con su marido va a ser más glorioso que su pasado con sus padres. Porque cuando se une con su marido en esta nueva relación, también se le da la capacidad de gobernar su mundo a un nivel que nunca tuvo cuando estaba sola.

A través de una comprensión y aplicación adecuadas del pacto del matrimonio, un esposo que busca seguir a Dios debe ser capaz de prometer

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a su esposa una relación creciente y santificadora. No felicidad perfecta o utopía, sino movimiento en la dirección correcta.

Usted ve, nosotros como creyentes nunca podemos decir que estamos peor ahora de lo que estábamos el día en que Jesús nos encontró. Cuando Cristo nos encontró a ti y a mí, estábamos profundamente en pecado. Como el hijo pródigo, estábamos llenos de tierra del corralito, y olíamos horrible en las fosas nasales de Dios.

Pero Jesús no nos dejó en el corral. Se ensució con el barro y el dolor de este mundo para sacarnos de ese lío, limpiarnos, vestirnos con túnicas blancas como Su novia, y poner en marcha un proceso de por vida de hacernos gloriosos y radiantes.

Lo que Jesús hace por la iglesia, un hombre es hacer por su esposa. Y cuando el proceso comienza a funcionar, algo maravilloso sucede. La novia es descrita como "sin manchas ni arrugas" (Efesios 5:27).

Ahora cada mujer sabe acerca de las manchas y arrugas. Una mancha es una contaminación en el exterior, mientras que una arruga está en la misma tela. Pero mientras que las manchas y arrugas pueden ser inevitables en el reino físico con la edad, espiritualmente, una mujer debería estar creciendo en un ser de tal belleza que estos signos de deterioro y contaminación se están desvaneciendo.

La Biblia dice que aunque nuestra persona externa está "en descomposición", nuestra persona interior "está siendo renovada día a día"

(2 Corintios 4:16). Ese es un maravilloso resumen de lo que significa ser santificado, transformado en la imagen de Jesucristo.

EL PACTO MATRIMONIAL FUE

ESTABLECIDO, COMO VEMOS EN EL LIBRO DE GÉNESIS, CON EL FIN DE PERMITIR A LAS

PAREJAS A CUMPLIR EL DERECHO DIVINAMENTE DADO DE GOBERNAR SU

MUNDO.

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Si pudiéramos embotellar una fórmula que hiciera desaparecer manchas y arrugas, estaríamos asediados por personas que clamaban por ella. No existe tal producto, pero esto es lo que Jesús ofrece a aquellos de nosotros que pertenecemos a Su iglesia. Y un esposo puede mejorar este proceso para su esposa ayudándola a crecer en belleza espiritual y gloria hasta que se transforme ante sus ojos.

Pero para hacer eso, tiene que ensuciarse lidiando con las cosas en su propia vida y en la vida de su esposa que contaminan y necesitan irse. Jesús se puso sangriento lidiando con el pecado, pero Su sangre era necesaria para limpiar el pecado. Un corazón y una vida limpios es el resultado que todo esposo debe buscar para sí mismo y su esposa.

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EL PAPEL DEL SATISFACTOR

Conviertate en satisfactorio de tu esposa.

Ahora estamos listos para la tercera y última parte de este estudio sobre el papel del hombre en el hogar. Un hombre que está comprometido a ser el salvador y santificador de su esposa también tendrá el deseo de satisfacer sus necesidades más profundas.

Pablo continuó su instrucción a los esposos

diciendo: "Así que los esposos también deben

amar a sus propias esposas como a sus propios

cuerpos. El que ama a su propia esposa se ama a sí

mismo" (Efesios 5:28). A menos que estemos

hablando de un caso en el que una esposa está

tratando deliberadamente de socavar a su esposo,

cuando miras a la esposa de un hombre, deberías

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tener una idea bastante buena de lo que piensa de sí mismo.

Si una esposa es miserable todo el tiempo, tal vez sea porque está casada con un hombre miserable.

Si su semblante es brillante, lo más probable es

que esté siendo alimentada y apreciada por un

esposo amoroso. Nuestras esposas son como

espejos, reflejando a nosotros qué tipo de maridos

somos.

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SATISFACER LAS NECESIDADES DE TU ESPOSA

La Biblia deja en claro que satisfacer a su esposa implica satisfacer sus necesidades. Recuerde que el ejemplo para un esposo es el amor y el cuidado de Jesús por la iglesia. Jesús ha tomado sobre sí mismo, como esposo de su novia, para satisfacer todas sus necesidades.

La mayoría de nosotros los hombres hablan un mejor juego cuando estamos saliendo que en realidad jugamos después de que estamos casados.

Podemos rapear todo el día sobre cómo vamos a estar allí para nuestra señora y ocuparnos de todas sus necesidades.

Ahora sé lo que estás diciendo. "Pero no sabía que mi esposa era tan necesitada". Bueno, eso solo significa que tienes que trabajar un poco más duro. ¿No crees que la iglesia, la novia de Cristo, era necesitada cuando nos conoció? Estábamos cubiertos de nuestro pecado y suciedad, pero Jesús se dio a sí mismo para limpiarnos y hacernos radiantes.

Jesús se comprometió a satisfacer las necesidades de la iglesia porque él entiende algo acerca del liderazgo que la mayoría de los hombres no, que es que cuanto más alto vas, mayor es el siervo que te vuelves. Los hombres a menudo definen el liderazgo en términos de ser el jefe. "Yo estoy a cargo aquí. Esta es mi casa. Yo soy el rey de este castillo".

Esa es la actitud que los discípulos de Jesús tuvieron al reclinarse con Él en la Última Cena la noche en que fue traicionado. Se metieron en una disputa acerca de quién era el más grande (véase Lucas 22:24). Así que Jesús les dijo: "El que es el más grande entre vosotras, debe llegar a ser como el más joven, y el líder como el siervo" (v. 26).

Jesús también demostró lo que quiso decir cuando se levantó de la mesa, envolvió una toalla alrededor de su cintura y lavó los pies de los discípulos (véase Juan 13:3–5). Alguien más debería haber realizado ese acto de servicio para el grupo, pero los discípulos estaban demasiado ocupados tratando de averiguar quién era el más grande. Nadie quería asumir el papel de un sirviente.

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Cuando terminó, Jesús se sentó y enseñó el principio del liderazgo de servicio. "Me llamas Maestro y Señor; y tienes razón, porque yo también. Si yo entonces, el Señor y el Maestro, los lavara los pies, ustedes también deberían lavarse los pies unos a otros. Porque te di un ejemplo de que tú también debes hacer lo que yo te hice a ti" (vv. 13–15).

Ya que así es como Jesús satisface las necesidades de la iglesia, nosotros los esposos debemos hacer lo mismo por nuestras esposas. Debemos tomar la iniciativa y marcar el ritmo en nuestros hogares sirviendo a nuestras esposas en lugar de sentarnos a esperar a que nos sirvan.

El amor de Dios, que es hacer lo que es mejor para la otra persona, independientemente del costo para ti, ciertamente incluye ser un siervo. Un siervo sirve, le apetía o no, porque ese es su llamado.

Ahora usted puede estar diciendo, "¿No dice la Biblia algo acerca de una esposa llamando a su marido señor?" Sí, en 1 Pedro 3:1–6, el apóstol describió la forma en que una esposa debe honrar y reverenciar a su esposo, usando el ejemplo de Sara cuando llamó a Abraham "señor" (v. 6).

Vamos a ver este pasaje más adelante porque termina con una palabra para los esposos. Pero aquí basta con decir que harás que sea mucho más propicio para que tu esposa te honre si estás comprometido a servirla.

Si quieres obedecer al Señor amando a tu esposa como tu propio cuerpo, aquí hay un principio simple: Hagas lo que hagas para mimarte y cuidarte, asegúrate de duplicarlo para tu esposa porque ella es una extensión de ti.

Aquí hay una ilustración muy práctica de lo que estoy hablando. Estás sentado en el sofá viendo un partido de fútbol cuando las punzadas de hambre hacen huelga. Te estás muriendo por algo para comer, pero emocionalmente no tienes ganas de levantarte porque estás cansado y cómodo y el juego está en progreso.

Pero cuando las punzadas de hambre comienzan a golpearte hasta que no puedas soportarlo más, te levantarás y te diriges al refrigerador. ¿por qué?

Porque satisfacer tu necesidad es más importante que tu sensación emocional de no querer moverte. Si vas a hacer eso para cuidar de tu propio

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cuerpo, ¿por qué no harías lo mismo para satisfacer las necesidades de tu esposa?

Sé que algunos maridos tienen miedo de que si empiezan a hacer esto, sus esposas se van a aprovechar de ellos. Bien, permítanme hacer dos observaciones. En primer lugar, muchas esposas tienen el mismo temor con respecto a su deber de someterse a sus maridos. Así que si te sientes así, no estás solo. En segundo lugar, ese es un riesgo que tendrá que tomar. Mira a Jesús. Él tomó el mayor riesgo de todos para amarnos, y todos hemos abusado de Su amor. Pero Él continúa amándonos porque Su amor no tuvo nada que ver con nuestra dignidad y todo lo que tiene que ver con Su promesa de buscar lo mejor de nosotros mismos. Hay un riesgo involucrado en hacer que su objetivo sea satisfacer las necesidades de otra persona. Pero el amor verdadero y piadoso toma ese riesgo.

DEBEMOS TOMAR LA INICIATIVA Y ESTABLECER EL RITMO EN NUESTROS HOGARES, SIRVIENDO A NUESTRA ESPOSA EN LUGAR DE

SENTARNOS ALREDEDOR ESPERANDO A QUE ELLAS NOS SIRVAN

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ESTUDIAR Y SERVIR A TU ESPOSA

Para que usted pueda satisfacer las necesidades de su esposa, usted tiene que saber cuáles son esas necesidades. Es por eso que Pedro dijo: "Ustedes esposos de la misma manera, viven con sus esposas de una manera comprensiva, como con alguien más débil, ya que ella es una mujer; y muestren su honor como compañera heredera de la gracia de la vida, para que vuestras oraciones no se vean obstaculizadas" (1 Pedro 3:7).

A los maridos se nos dice que estudiemos a nuestras esposas. La razón es que una mujer puede ser difícil de interpretar. Comenzar a hacer un esfuerzo serio para entender a una mujer es visitar un país extranjero para la mayoría de nosotros los hombres. Eso es porque ella está hablando un idioma extranjero, el idioma de cómo se siente, y estamos hablando el idioma de instrucción, lo que ella debe hacer.

A menudo, una esposa se sienta a decirle algo a su esposo, y después de cinco minutos está ideando soluciones a un problema que aún no ha explicado completamente. La razón por la que el esposo propone una solución rápida es que no quiere tomarse el tiempo para escuchar la explicación de su esposa.

Mira, en tu mente le va a tomar dos horas explicar algo que crees que debería tomar unos cinco minutos. Lo que quieres que haga es cortar una hora y cincuenta y cinco minutos de conversación y llegar al punto porque ya tienes la respuesta.

El mensaje que muchos de nosotros comunicamos a nuestras esposas por nuestro comportamiento, si no por nuestras palabras, es: "Mira, aquí es donde vas, esto es lo que quieres decir, y aquí está la solución. Así que no tenemos que pasar dos horas discutiendo".

Pero ese no es el punto. Tu esposa no quiere que entiendas el problema intelectualmente. Ella quiere que lo sientas con ella, que veas cómo le está afectando. Ella quiere que te concentres en ella y demuestres que realmente estás escuchando lo que está diciendo.

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Eso es parte de lo que significa vivir con su esposa de una manera comprensiva. Significa estar allí el tiempo suficiente para entender lo que está diciendo y lo que quiere decir con lo que está diciendo.

Es por eso que cuando comienzas a tratar de solucionar el problema después de cinco minutos, tu esposa se molesta contigo. Ella quiere saber que usted está más preocupado por ella que por su problema. Para ella, parte de la "solución" es tener el tiempo que necesita para expresarse plenamente y revelar cómo se siente.

Mis sermones promedian unos cincuenta minutos de duración, pero me toma doce horas en el estudio con la Biblia y los libros para producir un mensaje de cincuenta minutos. Es el tiempo dedicado a la preparación detrás de las escenas que valida lo que sucede por adelantado el domingo o el miércoles.

Nosotros, como hombres, a menudo queremos crédito por lo que hacemos por adelantado en nuestros matrimonios. Pero es el trabajo detrás de las escenas —la escucha y el cuidado, el "tiempo de vivienda" que pasamos tratando de entender a nuestras esposas— lo que realmente cuenta la historia de cómo nos está yendo como esposos. Eso requiere tiempo y el corazón de un siervo.

Dices: "Sí, pero no tengo tiempo para hacer todo eso". No, usted tiene tiempo, y yo también. Todo lo que tienes que hacer es mirar lo desgastado que está el control remoto del televisor para saber que tienes tiempo.

Solíamos dar a nuestras esposas todo el tiempo que teníamos cuando estábamos saliendo con ellas y tratando de ganarlas, pero ahora parece que no podemos encontrar el tiempo para ellas.

Eso no se lava, y nuestras esposas lo saben. ¿Alguna vez has ido a un restaurante y has sido sentado por un servidor que expresó gran alegría por tu venida, y luego desapareció una vez que llegó la comida? Mientras se sienta allí con la garganta reseca tratando de encontrar su servidor o llamar la atención de alguien, lo más probable es que no esté de humor para decir

"gracias" dejando un gran consejo cuando termine la comida.

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Déjenme decirles algo. Muchos maridos quieren una gran propina en la cama por la noche. Pero sus esposas no pueden encontrarlos o llamar su atención el resto del tiempo, por lo que no es de extrañar que estén frustradas con las expectativas de sus maridos.

¿Cómo sabes si estás haciendo el trabajo cuando se trata de entender a tu esposa y servirla? Una forma sencilla es preguntarle cómo estás y escuchar la respuesta.

Pero si eso es demasiado amenazante, tome un pedazo de papel y dibuje una línea por el medio. En un lado, enumere todas las formas en que su esposa le sirve, y luego en el otro lado enumere todas las formas en que usted la sirve. Si su lista es más larga que la tuya, entonces es posible que debas preguntarte si estás cumpliendo la palabra de Jesús de que el que quiere ser el más grande debe ser el siervo más grande. Su esposa no debe estar fuera de su servicio.

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