Lez Radclyffe Cuestion de Confianza

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Cuestión de confianza por Radclyffe

SPECIAL_IMAGE-./Cuesti?n%20de%20confianza_files/trust.jpg-REPLACE_ME Capítulo Uno

"Seguridad Sloan."

"Estoy sentado en un atasco de dos millas en marcha en 76. ¿Es el cliente llegamos?"

Jason miró al otro lado de la habitación, en el semblante frío glacial de la cita 9am. "Uh huh."

Lo que debería haber dicho era Oh oh . Su jefe no le gustan las sorpresas, y se supone que es su trabajo para evitar eso. Parecía haber dejado caer la pelota.

"Maldita sea", dijo Sloan, con un suspiro, lo que frena para otro cuello de botella en una autopista que no habían sido expresamente por veinte años. "No hay mucho que pueda hacer al respecto. Conseguirle una rosquilla o algo así." Con eso, ella empujó 'off' en el teléfono celular, lo arrojó sobre el asiento del acompañante del Boxster al lado de un maletín de cuero maltrecho, y juzgado por una forma de evadir la larga fila de tráfico casi se detuvo frente a ella. Justo lo que me pasa por no conducir a casa anoche.

Pero la reunión de la cena se había quedado hasta tarde, y su compañero había sido encantadora, y la invitación a permanecer había expresado tan elocuentemente. Con el proyecto casi terminado, todos los sistemas en funcionamiento, que no veían razón para no mezclar un poco de placer con su negocio. No es exactamente la rutina, pero apenas fuera de lo normal tampoco. Y, pensó con una sonrisa, no podía quejarse de la hospitalidad. Desafortunadamente, ella no había ¹ t prevista en una reunión de la mañana, esperando que en lugar de llevar a casa, ducharse y cambiarse antes de ir a su oficina City Center. Ser su propio jefe tenía muchas ventajas, no menos importante de los cuales fue establecer sus propios horarios. Sin embargo, cuando ella había comprobado sus mensajes de Diane ¹ teléfonos dormitorio s, Jason ¹ s alegre tenor le informaron que se había programado una reunión de emergencia para ella. Después de maldecir colorido en voz baja durante diez segundos, se había limpiado en Diane ¹ s amplio cuarto de baño, se puso una camiseta limpia su anfitriona le había proporcionado, y que figura en la hora punta de tráfico.

Con un gruñido y un rápido giro de la muñeca, se inclinó hacia fuera y alrededor de un autobús de SEPTA estancado. No le gustaba llegar tarde. El cliente que se reunía había pedido una cita urgente, y aunque por lo general tomó Jason semana que encontrar tiempo en su agenda para un nuevo proyecto, se había informado de que éste fue una excepción. Ni siquiera había tenido tiempo de enviar un fax a su computadora portátil con el resumen habitual se preparaba para ella antes de una entrevista.

"Corporación de alto perfil, las conexiones del grande-tiempo, y el dinero es no un problema ", era precisamente lo que había expresado en su" no discutas conmigo "voz. Ella confiaba en su juicio por completo, y por eso ella lo dejó manejar todo lo relacionado con su negocio, excepto el trabajo que realmente hizo. Manejó los detalles detrás de las escenas y de vez en cuando la ayudó con proyectos de mayor envergadura en el lugar. Él era un técnico capaz de sí mismo y que no necesitaba un gran personal. Ella era el talento que

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negociaron, y cualquier ayuda adicional que necesitaba que subcontrata. "Usted desea que esta uno," era lo que había dicho.

*

Michael Lassiter levantó la vista de la sección de negocios del New York Times que la puerta de la oficina se abrió de golpe y una mujer de pelo negro con una chaqueta de cuero ocasional, blanca como la nieve t-shirt y jeans azul se apresuró en, deteniendo toda la habitación desde donde estaba sentada. Michael hizo un balance. Bien construido, metro setenta y cinco, una cuarentena de ¯ tal vez un par de años más joven que su propia treinta y tres .

El hombre rubio delgado detrás del escritorio de nogal amplia giró lejos de su monitor hacia la conmoción, una mezcla de desaprobación débil y cariño reacios guerra en su elegante atractivo rostro.

"Lo siento", la mujer llamó a él, convirtiéndose en el centro de la habitación para hacer frente a Michael. La confusión de un instante pasó rozando sobre la superficie de sus rasgos esculpidos, y luego dio un paso hacia adelante, extendió su mano derecha. "La Sra. Lassiter? Siento haberte hecho esperar. Estoy JT Sloan."

La melodiosa voz inesperadamente baja, los ojos profundos violetas juntar las piezas, las fuertes planos claros de la superficie de impacto sobresaltó Michael por un segundo. Con la misma rapidez, se recuperó. Se puso de pie, alisando automáticamente los ligeros pliegues en la falda de seda azul marino. "No hay problema, la señora Sloan."

"Sólo" Sloan "," Sloan respondió con una sonrisa del diablo-poder-cuidado, hoyuelos y todo, que se había derretido más de un corazón. No parece tener mucho efecto sobre Michael Lassiter, sin embargo. Los ojos azules de hielo y características perfectas no mostraron el menor atisbo de calentamiento.

"¿Por qué no se sienta cómodo en mi oficina", dijo Sloan, apuntando hacia las puertas dobles en el lado opuesto de la habitación. Miró a Jason, quien los observaba con la atención de un ventilador de Phillies en la Serie Mundial. "El café?" -preguntó ella, con un tono que sugiere que no era una petición.

Él suspiró y se levantó para preparar una taza fresca. ¿Cómo fue que supone saber que Michael no era Michael? Todo lo que d ¹ tuvo tiempo de hacer era comprobar los perfiles de empresa. Él no había ¹ t tenía tiempo para las profundas búsquedas de antecedentes que por lo general lo hizo.

En la habitación de al lado, Sloan se instaló detrás del escritorio de roble antiguo que se había mudado con esmero de la casa de sus padres diez años antes. Se había ido primero a su oficina en Washington DC, y luego en el almacén mientras ella se perdió de vista durante varios meses, y finalmente a la buhardilla que servía como oficina central de la compañía en lo que era conocido cariñosamente como "Ciudad Vieja". Su cliente había elegido un sillón giratorio de cuero frente al escritorio de Sloan. Sloan miró a la carpeta de archivo abierto que Jason había colocado en su mesa esa mañana. Contenía la hoja de admisión de datos para nuevos clientes - la información básica como nombre, dirección de empresa, razón por la entrevista inicial, y una caja de anotaciones en la parte inferior de la primera página en la que se podría añadir cualquier información inusual o particularmente destacado. Sloan señaló que el nombre de la empresa fue de Lassiter y Lassiter. En el cuadro de notación Jason había escrito 'CEO, Michael Lassiter. En ninguna parte de la página no Sloan vio ninguna indicación de que Michael Lassiter era una mujer. No

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cuando ella estaba entrevistando a un cliente potencial. La información era poder, y ella fue la que decide si el cliente era digno de sus atenciones ¯ no al revés. Otra de las ventajas de trabajar para ella. Podía elegir sus proyectos, y respondió a nadie.

Levantó la vista para encontrarse a sí misma siendo abiertamente apreciarse en la mujer en el traje de corte impecable. Inconscientemente, Sloan le devolvió la mirada. La chaqueta cruzada se abrió para revelar una cubierta de seda de color crema que estaba de moda sin ser llamativa. Miró las manos de Michael Lassiter, que se doblan con holgura en el regazo. No hay anillo de boda. De hecho, sin anillos de ningún tipo. ¿Qué joyas que había era sencillo y con buen gusto elegante. Pequeños aros de oro en cada lóbulo de la oreja reflejan los aspectos más destacados en su forma natural de oro, exquisitamente labrado pelo cuello de longitud, y perlas grises acentúan la pálida piel suave de su cuello. La mirada de Sloan se trasladó hacia arriba hasta que sus ojos se encontraron. La mirada en el rostro de Michael Lassiter le sugirió que estaba acostumbrado a ser estudiado.

"Lo siento por hacerte esperar", Sloan se encontró repitiendo. Estaba acostumbrada a los tipos de empresa, aunque por lo general se trataba de hombres. Agresivo, arrogante, empleen habitualmente en la rivalidad. Ella no se impresiona fácilmente, y mucho menos intimidar fácilmente. No era ni el momento, pero tampoco era completamente cómodo. La mujer era hermosa, como un precioso objeto de arte secuestrado en un museo - separado del observador por cuerdas de terciopelo y cristales a prueba de balas. Señales discretas pero formal de la lectura de "Hands Off" publicado cerca.

"Eso es absolutamente correcto. Estas cosas pasan", admitió Michael con un pequeño encogimiento de hombros.

Pero no para ti, te apuesto.

Para romper el silencio que se sentía extrañamente hipnótico, Sloan sacó un bloc amarillo rayado de una pila cerca de su mano derecha y cogió la pluma. "Dime lo que es, precisamente, lo que necesitas?"

Michael Lassiter sonrió, una pequeña sonrisa forzada que no alcanzó sus ojos. "Yo creo que eso es lo que tendrás que decirme."

"Muy bien. ¿Por qué no empezar con un poco de antecedentes? Se trata de su empresa, supongo?"

Por primera vez, su cliente apareció incómodo. Un breve destello de algo que podría haber sido el dolor aumentó en los ojos, y luego se extinguió rápidamente. Michael Lassiter se enderezó un poco, y se encontró con los ojos de color violeta que cuestionan

directamente.

"Como ustedes saben, mi marido y yo fundamos Lassiter diseños hace

aproximadamente seis años hemos tenido la suerte de que lo que concibe como un proyecto piloto interfaz bastante bien con la expansión de la tecnología actual de la empresa tiene -.. Crecido - deberá decimos rápidamente en los últimos tres años. Ahora emplear varios cientos de personas y tienen sucursales en Nueva York, Chicago y Washington ".

Y estás amenazando con entrar en la lista Fortune 500 si sigues aumentando a su ritmo actual de crecimiento. Alguna información Jason había pensado que le facilite, junto con los folletos y los últimos informes financieros de la empresa. Lassiter y Lassiter fue un laboratorio de ideas. Ellos conciben el futuro y convenció a otros para financiar y construir. El éxito de la empresa ¹ s depende de la precisión y el ingenio de sus diseñadores ¹ visión.

"Vamos," Sloan llevó como ella hizo algunas notas complementarias. "Puedo asumir esta reunión es confidencial?" Preguntó Michael.

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de presión ¯ la postura demasiado rígida, el ligero apretón de una mandíbula muy bonito, las tenues líneas de cansancio alrededor de sus ojos azules buscan. "Yo no soy un abogado, la Sra. Lassiter, o un sacerdote. Pero la confidencialidad del cliente es mi negocio. Si al final de nuestra discusión, decidimos nuestras necesidades no son compatibles, lo que me dices ahora será olvidado."

Era el turno de Michael para escudriñar. Ella sabía de Sloan por su reputación, por supuesto. Informes de clientes anteriores de Sloan Seguridad y el respaldo de diversas instituciones oficiales de todo había sido favorable. Michael estudió la otra mujer,

observando su expresión imperturbable, con los ojos inquisitivos. Sloan era conocido por ser extremadamente eficiente, con recursos, y muy capaz. También estaban los que sugirió que era competitivo y despiadado, y Michael no tenía duda de que Sloan fue capaz de proporcionar los servicios técnicos que se requiera. La cuestión era si se podía confiar en las confidencias.

La información personal sobre el jefe de seguridad Sloan era más difícil de determinar. El pasado de Sloan era una cifra, e incluso aquellos que supuestamente conocerla bien no tenía conocimiento de su historia antes de su primera aparición en la ciudad varios años antes. Abundaban los rumores, con todo, desde las especulaciones de que había sido un agente de la CIA encubierto de un criminal involucrado en las

transacciones hampa nefastos. A los 29 años, era joven para su posición, pero la reputación de estar en la cima de su campo. Y Michael tenía la sensación de que iba a necesitar uno de los mejores.

El silencio se prolongó, tanto de ellos viendo la otra cuidadosamente. Violeta y azul, fuego y hielo ¯ cada uno de ellos algo buscado en el otro ¹ s mirada. Finalmente, Michael habló. "Este no es el conocimiento pero en general, y no será por algún tiempo por venir. Estoy en el proceso de salir de mi marido y la disolución de nuestra sociedad."

Sloan no mostró ninguna reacción. Ella no estaba interesada en las consecuencias sociales y políticas de la noticia, a pesar de que eran sustanciales. Más importante aún, la desestabilización potencial de una empresa de alto perfil, tales como Lassiter Lassiter y tendría un impacto significativo en una parte considerable del mercado financiero. Valor de las acciones pueden fluctuar violentamente si la palabra de la reorganización en un alto nivel, se convirtiera en conocimiento común. Si la información de este tipo se hará público antes de que la compañía había sido reestructurado, podría tener un serio impacto sobre el futuro de la institución y sus accionistas. No estaba sorprendido de que Michael Lassiter estaba preocupado por una fuga. Lo que le acababan de decir no requiere comentario. La importancia de la revelación hablaba por sí misma. Sin embargo, Sloan tuvo la sensación de que era sólo una parte del problema. Sloan asintió, sus ojos fijos en el rostro de Michael Lassiter.

Michael sonrió levemente, muy consciente de que Sloan estaba esperando para revelar la verdadera causa de su preocupación. Tenía la sensación de que una persona con menos experiencia podría haber tomado su explicación a su valor nominal. Ciertamente, la mayoría de los hombres tienen. Pero se dio cuenta de que Sloan intuyó que había algo más. Se le ocurrió entonces que ella tendría que tener cuidado, o ella podría tener secretos que quedan.

"Las razones de confidencialidad son evidentes. Sin embargo", continuó sin problemas, "la razón por la que tengo que contratar sus servicios es que espero que mi esposo tratará de tomar el control de la empresa, por todos los medios a su disposición."

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cuero. Ella juntó sus dedos en frente de su pecho y pensó por un momento. Por fin dijo en voz baja: "Déjame ver si entiendo esto. Estás CEO de uno de los países más grandes y de rápido crecimiento las empresas de tecnología de diseño. Su marido es ¯" dudó, pensando. "Él es el jefe de operaciones, si mal no recuerdo." Al afirmar visto bueno de Michael, Sloan continuó: "Tiene la intención de divorciarse de él y de alguna manera espera mantener el control de la compañía. Me necesitas para asegurar que sus sistemas internos sean seguros y que sus operaciones son a prueba de manipulaciones. ¿Y esperas que yo haga esto sin levantar sospechas mientras planea el golpe de Estado? "

Michael esbozó una sonrisa, sus ojos azules con problemas. "No estoy seguro de que me llamo a esto un golpe de Estado, la Sra. Sloan," dijo un tanto irritado. "Esta compañía fue mi concepción, y se financia principalmente de mis recursos personales. Siempre he sido mucho mejor en la teoría que en la gestión. La visión, supongo, ha sido mío. Talentos naturales de mi esposo han sido en la contratación y organización de los sistemas. I puedo asegurar que estoy planeando nada ilegal ni particularmente turbio. Tengo la intención de proteger a mi empresa de asalto, que es exactamente lo que yo preveo que va a pasar tan pronto como mis abogados contacto con mi marido ".

Sloan se inclinó hacia delante, cogiendo la pluma de nuevo. "¿Cuál es el calendario?"

Michael se encogió de hombros. "Yo creo que puede ser muy bien de usted. No quiero continuar hasta que esté seguro de que los proyectos en curso y los planos para el crecimiento futuro no pueden ser pirateados. Hasta ese momento, tengo la intención de continuar con el status quo. "

En ese momento, Sloan alzó la vista, el estudio de la mujer compuesta fresco frente a ella. A pesar de los pequeños signos de tensión, que fue controlado notablemente. Lo que tenía tanta calma descrito asciende a nada menos que de la guerra dentro de la arena del mundo financiero. Era el tipo de confrontación que podría llevar a la ruina personal, y tuvo en muchos casos. El hecho de que ella estaba casada con el hombre que estaba a punto de participar en todos los conflictos fuera no parecía molestarla. Sloan se preguntó brevemente si Michael Lassiter también continuar la relación personal con su marido, como si no pasara nada, así. Rápidamente se recordó a sí misma que era sin duda ninguno de su negocio. Sin embargo, la hizo detenerse a pensar en esta mujer comprometer a sí misma en privado por el bien de la eventual supremacía financiera. Se le ocurrió como una mera forma de prostitución, y de alguna manera demasiado humillante para esta mujer obviamente realizado. Sloan forzó su mente de nuevo a los temas en cuestión, y su propio interés en el mismo.

"Vas a necesitar un artículo de portada de por qué estoy gastando tanto tiempo en su sede corporativa También voy a necesitar para visitar cada una de sus divisiones de

sucursales;. Voy a tener que cumplir con los operadores de los sistemas actuales, y yo 'll necesidad de acceso sin restricciones a todos los niveles de aplicaciones de programas y adquisición de datos ".

Michael Lassiter pareció relajarse infinitesimal, un pequeño suspiro escapar de ella. "¿Debo entender que usted acepta?"

Sloan se encogió de hombros. "No hemos hablado de mis condiciones contractuales o tarifas todavía."

Michael Lassiter levantó y extendió una mano delgada elegante. Sloan se levantó, tomándola sin palabras. Michael dijo: "Esos detalles son intrascendentes para mí. Lo que yo necesito es su discreción y su talento."

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"De eso no puedo asegurar", respondió Sloan. La mano en la de ella era muy firme, y ella sintió un leve renuencia a renunciar a ella. Cuando lo hizo, Michael Lassiter volvió y salió de la habitación sin decir nada más.

*

Jason estaba en la puerta abierta, apoyándose uno delgado de la cadera contra la jamba de la puerta, con los brazos cruzados sobre el pecho. Los pantalones a la medida, camisa y corbata monocromática y mocasines brillantes europeos gritaron aspirante a empresario-on-the-rise. "Y debo preguntar dónde pasaste anoche?"

Sloan levantó la vista del informe que estaba terminando. "No, yo no lo creo." Se frotó la cara con las dos manos, consciente por primera vez de que estaba cansado. No era ¹ t sólo la falta de sueño. En todo caso, el sexo por lo general le relaja. Desafortunadamente, estos placeres a menudo llegaron a un precio. Diane Carson había dejado muy claro que quería ver más de Sloan. Esa idea no era ¹ t un uno todo desagradable de ninguna manera, pero la intensidad de la voz Diane ¹ s se había preocupado de ella. Ella tendría que estar muy seguro de que las reglas del juego estaban claras antes que las cosas se hicieron innecesariamente complicadas.

El alto, impecablemente resultó joven trató infructuosamente de ocultar el ceño fruncido. "¿Nos lo menos conseguir el nuevo contrato esta mañana?"

"Sí, lo hicimos ", Sloan respondió un poco groseramente, e inmediatamente se arrepintió. Ella vio el dolor en sus ojos. "Mira", suspiró. "Lo siento. No pude dormir mucho."

"Y supongo que es mi culpa? " Se dejó caer en la silla de Michael Lassiter había ocupado ese mismo día. Se decidió por la mirada asesina en su rostro para cambiar de tema. "Háblame de la Reina de Hielo."

Sloan lo miró con una mirada destinada a hacer daño. Cuando él se retorció un poco y pronunció un silencio: "Por favor", las manos se aferraron a su corazón, ella finalmente se echó a reír.

"Ella es un cliente, Jason, no es una cita!"

"Oh, por favor, que hay una gran diferencia!" Jason contestó.

Sloan sacudió la cabeza, sin dejar de sonreír. "Así que de vez en cuando veo a uno de los clientes ¯ ah, social, digamos. Se ¹ s nunca interfirió con las empresas. Además, yo puedo asegurar que no va a suceder con este."

Jason se preguntó si no se detecta un ligero toque de pesar en la voz de Sloan, pero sabiamente optó por no hacer comentarios sobre ella. En su lugar, le pidió en broma: "¿Y por qué es eso?"

"En primer lugar y muy importante, que está bien", dijo Sloan, con carácter

definitivo. A pesar de que probablemente merecía su reputación como alguien que nunca le faltó compañía femenina, y nunca hizo un compromiso a largo plazo, ella tenía algunos límites. Busca pareja rectas fue sin duda uno de ellos.

"Las cosas siempre pueden cambiar", comentó Jason. "No esta vez."

Estaba claro para él que por el momento al menos, el asunto estaba cerrado.

También sabía que si continuaba impulsar el tema, Sloan era probable que pierda su famoso temperamento. Había estado en el otro extremo de ese suficientes veces no querer

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provocarla. En su lugar, optó por cambiar de tema. "Entonces, ¿vas a venir mañana por la noche?"

"Por supuesto que voy a ir", dijo enfáticamente. Le encantaba ver a Jason realizar, y todavía le costaba creer que la sensual, sexy sirena se convirtió en el escenario fue en realidad el hombre al que había espiado por primera vez hace años, abotonado y el puritano en los Salones estimados de Justicia en Washington DC . A menudo se preguntaba cual era la verdadera personalidad, Jason o jazmín. Ella quiere a los dos, y ella tuvo que admitir un ligero poco de provocación sexual cuando Jasmine coqueteó con ella. Ya era bastante malo que Jason trabajó para ella, el hecho de que él fue directamente hacía aún más confuso.

"Bueno", dijo mientras se levantaba y cuidadosamente sacudió los pliegues perfectos en sus pantalones ", porque Jasmine acaba de comprar un vestido nuevo." Le guiñó un ojo y por un segundo, Jasmine parpadeó bajo la superficie de su rostro guapo. "Y yo sé que te gustará. "

Sloan se echó a reír de nuevo. "¿Por qué no vas a pretender ser mi asistente durante un rato?"

Se fue sin decir una palabra, y por un momento se sentó mirándolo, pensando en su entrevista con Michael Lassiter. No era el trabajo más difícil que jamás había emprendido. Ahora que todas las grandes empresas y la mayoría de las pequeñas empresas dependían ordenador, piratería informática y la piratería de software se estaba convirtiendo en un hecho cotidiano. La mayoría de las personas que han instalado sistemas sabían casi nada sobre ellos, e incluso aquellos que rara vez se tomó el tiempo para asegurarse de que se manipulan totalmente a prueba. Sloan se había reconocido la necesidad de servicios de seguridad en Internet muy por delante de la manada. Ahora que la facilidad con la que se podrán introducir y modificar los sistemas ganaba la publicidad, la seguridad informática es un área caliente. Se había previsto la necesidad, y su experiencia la hizo perfecta para el trabajo.

¿Qué tanto intrigado y preocupado ella sobre este trabajo en particular era su empleador. Michael Lassiter le pareció una mujer que era totalmente capaz de vivir con las consecuencias de sus decisiones. Pero una o dos veces, Sloan le pareció ver un destello de miedo en los ojos de la otra mujer. Por ninguna razón le importaba para explorar, que la molestaba.

Capítulo Dos

Michael giró su silla para mirar por la ventana de su vigésimo primer piso de la oficina. Eran más de las siete de la noche del viernes, y justo anocheciendo. Sus oficinas de Centro de la ciudad pasa por alto el río que separa Pensilvania y Nueva Jersey. ¿Había estado mirando, habría sido capaz de ver por millas a través de la amplia extensión de agua mientras los pasajeros cruzaron los puentes de volver a casa. Pero su mirada estaba

desenfocada, y lo que vio fue sólo el fantasma de una imagen en su mente.

Por lo general, lo que flotaba allí eran visiones de futuro, las ideas que formuló para que otros puedan poner en práctica. Lo excitaba eran conceptos, las posibilidades, los pasos a seguir adelante en la evolución de la interacción humana y tecnológica. ¿Qué empresa podría utilizar los tremendos avances en la electrónica y los sistemas de información que

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permitan conectar a las comunidades globales, así como mejorar la vida del día a día. Como la mecánica de los equipos se hizo más y más sofisticados, las aplicaciones crecieron de manera exponencial. Ella y su núcleo central de la teoría de los diseñadores y el talentoso equipo de analistas informáticos, ingenieros mecánicos y eléctricos, y los estrategas

económicos que ella y Jeremy había reunido a forjar esas ideas en forma comercial. Todo lo que había logrado, y todo lo que esperaba lograr, ponen almacenada en el extremo de los bancos de memoria inexpugnables del sistema informático de la empresa.

No estaba imaginando el futuro ahora, al menos no en el futuro que había imaginado. Hasta hace poco no había tenido motivos para contemplar su propia vida, anticipando sólo el trabajo que ocupaba su mente casi constantemente y sus esfuerzos, junto con Jeremy ¹ s, para desarrollar su sueño compartido. Había conocido a Jeremy Lassiter casi quince años antes, cuando había sido un estudiante de primer año precoz en el Instituto Cambridge de diseño, y que había sido un estudiante graduado en el MIT mundana. Apenas 17 años, había sido socialmente inexpertos, a pesar de su educación privilegiada, e

intelectualmente muy intimidante para la mayoría de los chicos de su edad. Pero cuando se conocieron en una clase de diseño teórico, Jeremy había apreciado sus ideas y había sido favorable y alentador. Juntos habían pasado horas hablando, soñando, y finalmente forjar su visión compartida en el formidable poder que se había convertido. En el camino, parecía natural que se casó. Nunca se le había ocurrido que su relación carecía de la pasión o el romance. No era algo que se daba cuenta de la necesidad. Probablemente habría ignorado esos momentos en los que sentía una soledad tan aguda que era físicamente doloroso, si no se hubiera dado cuenta por fin de la aventura de Jeremy con un diseñador joven en su empresa. Ella era menos daño que desconcertó. Aunque ella no se consideraba

particularmente inventivo o de aventura en el departamento de física, no estaba al tanto de alguna negarse avances de Jeremy tampoco. A pesar de que era una parte de la relación que la dejó extrañamente inmóvil, ella asumió que había sido adecuada. Es evidente, sin

embargo, Jeremy requiere algo adicional. Supuso que podría haber simplemente ignorado su relación, pero, una vez que se dio cuenta de ello, se rebeló ante la idea de continuar una relación tan falso. También dudaba de que Jeremy se contentaría con sus circunstancias por mucho tiempo, y se sentía muy seguro de que con el tiempo Jeremy buscaría un mayor control de la empresa. Tenía la intención de estar preparados.

Se recostó en el sillón de cuero negro contorneado, solo en el pulido, elegante oficina que era tan perfectamente equipadas que merecía una página central en

Architectural Digest. Ella era inmune a las manifestaciones físicas de su éxito después de tantos años. No vio la habitación, ella ni siquiera ver la espectacular puesta de sol. Lo que poco a poco entró en el foco justo detrás de sus párpados casi cerrados era la cara de JT Sloan. Fuerte, seguro, una pizca de agresividad ¯ inspiró confianza. Michael suspiró y esperó que su valoración de la mujer a la que había contratado el día anterior era correcta. Ella iba a necesitar ayuda.

"Me voy ¯ la agenda de la reunión del lunes acaba de ir al desarrollo," una voz suave detrás de ella anunció, afortunadamente interrumpiendo sus introspecciones.

Michael giró lejos de la ventana hacia la puerta. Ella sonrió con cansancio a la morena en la puerta. "Sí, está bien. Muchas gracias."

El secretario privado de Michael la observó. "Te ves mejor. ¿Por qué no te vas a casa?"

"Lo haré pronto", Michael mintió, apreciando la preocupación en la voz de la otra mujer. ¿Por qué habría de hacerlo? Jeremy probablemente no va a estar ahí, y si lo fuera,

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yo no querría verlo. Es más fácil relajarse aquí.

Michael era repentinamente más consciente de estar solo que nunca. No era ¹ t debido a la pérdida inminente de su matrimonio, pero la ausencia de la intimidad que ella y Jeremy había nunca verdad compartida. Forzó una sonrisa y un gesto de buenas noches, esperando sólo un momento antes de bajar las luces y cerrando los ojos en la oscuridad acogedora.

*

"Maldita sea, lo siento!" Sloan exclamó, mirando Michael Lassiter parpadeo en la confusión. Se apartó automáticamente el regulador de intensidad, el silenciamiento de las luces que había aparecido completa cuando entró en la habitación. Eran las 9:00 de la noche, y que no esperaba que nadie esté alrededor. Ciertamente no es el CEO de la

empresa, solo en una habitación a oscuras en un piso abandonado. Sloan no podía dejar de ver que el cansancio hizo alusión a la jornada anterior fue más evidente ahora. Sombras violáceas Faint moretones en la piel perfecta bajo los ojos de Michael, y había un cansancio en la forma en que se empujó erguida en su silla.

"Está bien", le aseguró Michael, frotándose los ojos y tratando desesperadamente de orientarse. Ella miró por la ventana. Oscuro. La noche. Ella se enderezó, le apartó el pelo con las dos manos. "¿Qué estás haciendo aquí?"

Sloan le sonrió a su marca, sonrisa de medio lado. "Trabajar. Dijiste que podía hacer una revisión rápida de sistemas de esta tarde cuando me llamó, ¿recuerdas?"

"No me di cuenta que quería decir esta noche", dijo Michael secamente, con firmeza en el control de nuevo. "¿Qué haces en mi oficina?"

Sloan se apoyó una cadera jean-revestida contra el brazo de un sofá de cuero caro y tomó inventario. Una mesa de centro de cristal bajo ocupaba el espacio delante del sofá con otros muebles de cuero de color mantequilla que lo flanquean. Justo al otro lado de la zona de estar Michael Lassiter se sentó detrás de un enorme escritorio de pedestal con lo que parecía pantallas digitales, teclados y monitores de pantalla plana de algún tipo incorporado en su superficie. La mujer detrás del mostrador se veía muy elegante y con estilo en un océano verde de seda del juego de pantalones y zapatos de piel pálida de tacón bajo, con el pelo rubio que mira sólo ligeramente desarreglada de su dedo reciente peinado. Su

desorientación momentánea cuando Sloan sorprendió despierta fue sustituida por una expresión tranquila ahora, pero, por un instante, ella había aparecido vulnerable, y muy joven.

Sloan rápidamente desvió la mirada, ignorando el leve impulso de atracción. La habitación era enorme, windowed en tres lados, con una pequeña zona de cocina / bar disposición alcoba a su izquierda y una estación de trabajo impresionante, con varios

ordenadores, equipos de video y tableros de dibujo a la derecha más allá de la zona de estar. Impresionante. La oficina de la esquina, de hecho.

Se dio cuenta de que Michael estaba esperando una explicación. "Sus equipos. No puedo muy bien busque robos si no me veo en la tuya. Allí es donde está el dinero ¯ así decirlo."

Ella sonrió esa sonrisa maldita vez, y Michael estaba irritado a encontrarse a sí misma devolviéndole la sonrisa. "Por supuesto." Se levantó para recoger sus papeles en una pequeña cartera, y agregó: "Tendrá las contraseñas."

"Los tengo."

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secretaria."

"¿Con qué frecuencia lo cambie?" Sloan le preguntó suavemente, cruzando a la consola.

Michael se encogió de hombros con desdén. "No tengo ni idea. Cada vez que el sistema le pedirá que lo haga."

Sloan se acomodó en el sillón de cuero moldeado, pasó unos segundos con el teclado y el ratón y el monitor de pantalla plana de 19 pulgadas saltó a la vida. Continuó enrutamiento a través de los archivos, murmurando distraídamente, "La información es casi nunca verdaderamente elimina, simplemente capas más. Esto es un poco como la

arqueología ¯ sólo tienes que cavar a ella."

"Maravilloso", Michael comentó mordazmente. "Debería ser al menos feliz de que Jeremy no tiene mucho interés en los puntos más finos de estas cosas."

Sloan miró por encima de su hombro a la mujer rubia detrás de la mesa, pensando una vez más la maldita hermosa que era, incluso con las líneas de tensión grabado un poco más profundo en torno a sus ojos esta noche. "Él no tiene por qué. Él puede contratar a alguien."

"Sí. Al igual que hice." Michael trabajó de no dejar que su programa de inquietud. No le gustaba la idea de dibujar líneas de batalla con Jeremy, o de vivir en lo que podría constituir un campo armado hasta sus asuntos podrían ser desenredado, pero tenía que proteger su negocio. Era todo lo que tenía.

"Lo que usted debe estar contento es de que me contrataste primero", bromeó Sloan. Ella frunció el ceño ante algo que apareció en la pantalla, hacer clic a través de algunos artículos, entonces empujó de nuevo en la silla para mirar a Michael otra vez. "¿Es aquí donde usted hace la mayor parte del diseño del proyecto?"

"Aquí o en mi ordenador portátil en casa. Acabo de sincronizar los archivos cuando vengo pulg Los jefes de división obtener resúmenes de las futuras líneas de desarrollo, pero no hay datos duros. Me las arregle solo." Al igual que lo hago casi todo, pensó, pero no vio ninguna razón para añadir. Había sido un niño insular, un adolescente torpe, y un estudiante solitario hasta que Jeremy había tomado el tiempo para escucharla. En algún lugar en los últimos quince años había crecido y crecido a la simple necesidad de validación. Y cuando eso hubiera sucedido, habían dejado poco para atarlos. Un proyectil de un matrimonio, y ahora ni siquiera eso. Ella pronto se dio cuenta de la profunda voz de Sloan. "¿Qué? Lo siento, estaba ¯ errante."

"Me decía que lo que tenemos que hacer con bastante rapidez es conseguirte un chip inteligente para bloquear esta parte de su sistema."

Michael levantó una ceja. "¿Qué significa?"

Sloan estaba mirando el monitor de nuevo, corriendo a través de los archivos. Esto era lo que ella quería. La caza ¯ la persecución. La emoción de descubrir los secretos ocultos. Algunos de sus críticos menos kinder habían dicho que era lo que más amaba a las mujeres, también. La caza. ¿Se había preocupado a toda la opinión pública acerca, podría haber molestado.

"Un chip de identificación personal. Son comunes en Europa", continuó ausente, la organización de una estrategia de trabajo en su cabeza. "La gente los usa para casi todo, como nosotros las tarjetas de crédito. Llevan fragmentos de información electrónica sobre el usuario, y en conjunción con un PIN pueden ser utilizados para proteger las

transacciones."

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eso que ver con mi computadora?"

"Algunas compañías están trabajando en prototipos que incorporan ranuras para tarjetas inteligentes en su hardware para que el usuario puede identificar positivamente, y nadie está bloqueado."

"Los prototipos? ¿Cómo puede usted conseguir uno?"

Sloan se quedó en silencio mientras buscaba la vuelta en su caja de herramientas para una solución temporal. Cuando tuvo el programa de detección de intrusos cargada, ella miró hacia arriba. "Tengo mis caminos", respondió ella, un brillo divertido en sus ojos.

"Legal, supongo?"

Una sonrisa ahora. "Oh, pero, por supuesto."

Michael estaba fascinado. Por el tema, por la mujer. Ambos eran un misterio para ella, y ella quería saber más. "¿Cómo te metiste en esto?"

Sloan se encogió de hombros. "Internet es la nueva frontera, y estamos muy mal preparados para hacerle frente. Se está convirtiendo rápidamente en la base de la

comunicación, el comercio, incluso la cultura. Y es muy abierta, sin ley. No hay reglas, no hay métodos para hacer cumplir cualquier y ninguna manera de detectar o disuadir a la delincuencia. Vi las posibilidades, y yo tenía la experiencia. " Ella vaciló, consciente de que estaba revelando cosas que rara vez se discute. Michael Lassiter era fácil hablar con él, y aún más fácil en los ojos. Oh hombre. No es bueno, no es bueno para nada! Ella calló y se concentró en el monitor.

Capítulo Tres

Sloan se estiró y miró su reloj, sorprendido al descubrir que habían estado sentados sin decir nada juntos por más de una hora, cada uno trabajando. Miró a Michael, perdiendo la sonrisa pensativa en el rostro de Michael, sin saber que Michael había estado observando durante la mayor parte del último cuarto de hora.

"Listo para la noche?" Michael preguntó. Sloan asintió.

"Así que eres un ciber-policía?" Michael preguntó, deja de ser curioso, y realmente interesada.

Sloan se rió duramente, pensando en lo que una vez había sido llamado así por sus colegas condescendientes, hace otra vida. "No lo creo. Especialista en seguridad en Internet es la última jerga. Sobre todo, supongo, yo sólo soy un technogeek, sin las gafas y protector de bolsillo."

Como se llame a sí mismo, que está muy lejos de eso, pensó Michael. Había pasado mucho tiempo desde que había perdido a sí misma en una conversación con alguien cuando no se había centrado en las ventas o de desarrollo o cualquier otro aspecto de su trabajo. Tal vez ya en esos primeros años con Jeremy, cuando se hubieran quedado hasta la mitad de la noche fantaseando con un mundo que ahora venía a ser. Si hubiera sido tan fácil, entonces? "De alguna manera yo don ¹ t te veo en el papel empollón", Michael se echó a reír. Sloan se echó a reír con ella. "Deberías haberme visto cuando tenía doce años." "Así que esto era lo que siempre quisiste hacer?"

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discutir con nadie, ni siquiera sus amigos, y ella no ¹ t tiene muchos de esos. Ella lo miró a Michael ¹ s de los ojos, preparado para maniobras evasivas, y descubrió algo que ella no había ¹ t visto en mucho tiempo. El interés simple, sin la compañía de insinuaciones o pretensión. A menudo, cuando las mujeres preguntaron acerca de su vida personal, fue un preludio de la seducción. No es inoportuna, por cualquier medio, pero una circunstancia que había aprendido a dirigir lejos de revelaciones que podrían poner en desventaja. De Miguel, sin embargo, las preguntas parecían simplemente amable, y Sloan bajó la guardia. No había necesidad de protegerse de Michael Lassiter, porque nada iba a pasar entre ellos. No había peligro.

"Yo estaba en las computadoras antes de la mayoría de mis compañeros, y llegó fácilmente a mí. Muy pronto estaba hackeando sitios que probablemente no debería ¹ t he estado, pero me hizo encendí a las posibilidades desde el principio. Una cosa llevó a la otra."

"Tenemos eso en común", señaló Michael. Sloan miró con sorpresa. "¿Qué?"

"Una temprana fascinación con algo que otras personas don ¹ t entienden." Su rostro adquirió una expresión distante, y ella continuó pensativo, "Se le distingue. Puede ser difícil."

"Sí".

Sus ojos se encontraron, y Michael sabía que había algo más que Sloan no era ¹ t diciendo. Ella era muy consciente de que Sloan parecía censurar sus palabras. Hubo un duro tono en su voz profunda que insinuaba dolor. Michael se preguntó si era el mismo aislamiento solitario que había experimentado, antes de Jeremy. Se sorprendió al darse cuenta de que lo que ella había creído que era una sociedad muy probable que sólo había sido la dependencia. Pensó Jeremy ahora ¯ remoto, calculadoras, un extraño.

Sloan vio el destello de dolor en Michael ¹ s de ojos expresivos. Impulsivamente, le preguntó: "¿Has comido?"

Michael miró por un segundo. Ella se sorprendió por la pregunta, dando cuenta de que ni siquiera había sido consciente de que tenía hambre, y sorprendido de que Sloan estaba preguntando. Sloan no parecía el tipo para facilitar el conocimiento, al igual que Michael era.

"No", respondió Michael con cautela, preguntándose dónde se dirigía la conversación.

Sloan vaciló, sin saber por qué estaba haciendo lo que ella parecía estar haciendo. Tal vez era porque parecían compartir algunos de los mismos más allá de desafectos. Ella se encogió de hombros. Ella sólo estaba siendo amable, ¿verdad? "Estoy a punto de asistir a un espectáculo en la Ciudad Vieja. Un amigo está llevando a cabo, y la comida no es útil. Quieres venir con nosotros?"

Campanas de advertencia se iban, pero cuando Michael pensó en la larga noche por delante, esto parecía una diversión inofensiva. "¿Por qué no?"

¿Por qué no, por cierto.

*

Michael se retiró casi una docena de veces. Por desgracia, había accedido a que Sloan unidad, que en ese momento parecía tener sentido. No había pensado en el hecho de que ella no sería capaz de hacer una rápida retirada si la noche se convirtió en un desastre. Se sentó en el asiento delantero del coupé deportivo, mirando por la ventana las calles de la

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ciudad. Estaba cerca de la 23:00 en un viernes por la noche inusualmente cálido en abril, y un número inusual de personas seguían caminando, aprovechando el clima. Se dio cuenta de que ella era rara vez salir a estas horas de la noche, a menos que fuera para viajar a casa desde la oficina. Entonces su mente aún estaba por lo general ocupado construyendo respuestas a las preguntas más personas aún no habían pedido. Ese era uno de sus puntos fuertes, su capacidad de ver los problemas y las soluciones inherentes a un proyecto antes de que se desarrollen. Deseó que la capacidad de extenderse a su vida privada.

Junto a ella, Sloan condujo a la concentración silenciosa. Ella era eficiente y agresivo sin ser imprudente, y se enfocó intensamente en maniobrar el coche deportivo compacto por las estrechas calles llenas de gente. Michael se sorprendió al ver que ella no se sintió cómodo, a pesar de que estaba haciendo algo completamente ajeno a ella. Rara vez socializado fuera de las reuniones de trabajo obligatorio, y cuando ella y Jeremy se había visto obligado a entretener, que había hecho de mala gana. Ella simplemente no se sentía cómodo haciendo conversación casual con extraños cerca. Cuando ella trató de recordar la última vez que ella y Jeremy había estado a solas, que no podía. ¿Cómo diablos se había permitido a sí misma cada vez que se elaborarán en esta extraña excursión escapado.

"Es necesario no quedarse si no te gusta", dijo Sloan, como si le leyera el pensamiento.

Michael la miró fijamente, estudiando los ángulos de su cara a la luz vacilante de las lámparas de la calle de arriba y coches que pasan que iluminaban su rostro brevemente antes de entregarse a la oscuridad otra vez. En esos breves manchas de luz, Michael pudo distinguir el mentón fuerte, pómulos esculpidos, y fina nariz recta. No podía ver el color de sus ojos, pero ella no necesitaba. Que en el fondo violeta era algo ya grabado en su

memoria. Se recordó que había pasado las últimas horas en esta mujer ¹ s de la compañía, en mucho más que una conversación casual. Al contrario de ser torpe, había sido

sorprendentemente fácil.

"Estoy acostumbrado a cuidar de mí misma, la Sra. Sloan. Por favor, no te preocupes por mí."

"Sólo Sloan," Sloan repite de nuevo. Ella miró brevemente a Michael, y luego volvió su atención a la carretera. "No tengo la menor duda de que usted es perfectamente capaz de cuidar de sí mismo. Sólo quería decir que podría no ser el tipo de entretenimiento que usted está acostumbrado."

Michael había asumido que sería algún tipo de actuación musical, probablemente una banda de jazz o piano bar. "¿Qué hace exactamente tu amigo?"

Sloan sonrió mientras maniobraba en una plaza de aparcamiento en la calle. Ella apagó el motor y se volvió en su asiento para hacer frente a Michael. Descuidadamente, que cubría su brazo derecho sobre el respaldo del asiento del acompañante. No había una gran cantidad de espacio en el interior de un Boxster de dos plazas, y sus dedos

involuntariamente miró por encima del hombro derecho de Michael. "Es un espectáculo drag".

Michael saltó ligeramente, más por el contacto inesperado que la respuesta inesperada. Ella tragó saliva y respondió de manera constante, "Por supuesto, un espectáculo de drag. Exactamente lo que yo esperaba."

Sloan se echó a reír, apreciando el aplomo de su compañera. Ella lanzó su cinturón de seguridad y abrió la puerta del conductor. "Vamos. Tengo una mesa reservada en la delantera."

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miraba el enfoque mujer, sin duda, bien parecido, se preguntaba qué en nombre de Dios que estaba haciendo.

Capítulo Cuatro

Backstage en el vestuario compartida por todos los actores, Jasmine se sentó frente a un espejo de luz rodeado en una mesa larga que recorre toda la longitud de la pared. Terminó la aplicación de los últimos toques de rimel y alcanzó el brillo de labios para sellar el color carmesí oscuro que había elegido. Con cuidado, se utiliza un pincel fino para dar sombra a los bordes de su labio superior y, a continuación, comprobar para ver que cualquier atisbo de sombra a lo largo de su línea de la mandíbula había sido borrado con una base ligera. Ella levantó la vista cuando la puerta del vestidor abierto, y uno de los otros artistas entró. La escultural morena en el vestido rojo ceñido al cuerpo se acomodó en la silla de al lado y estudió su reflejo en el espejo. Después de asegurar a sí misma de que todo estaba en orden, se giró para enfrentar Jasmine.

"Usted debe recibir una carga de la fecha de Sloan," comentó ella demasiado informal.

Jasmine se volvió, arqueando una ceja, sorprendido. "¿En serio? Sloan nunca dijo nada acerca de traer a alguien."

"Bueno, ella está en su mesa de siempre, y ella tiene una hermosa rubia con ella." "Rubio, como en natural?" Jasmine repitió, sintiendo una leve agitación de la ansiedad. "Como en el tamaño perfecto 6? Como en Ingrid Bergman elegante y Sharon Stone sexy? Que tipo de rubio?"

Crystal se levantó, alisando las arrugas inexistentes en su vestido, mirando en el espejo mientras se realiza un ajuste sutil a lo muy caro brassiere esculpir el cuerpo que llevaba y apretando los labios en un ligero movimiento que se besa. "Esa sería la única."

Jasmine cerró los ojos por un momento, luego murmuró, "Oh, mierda." "Problemas con el jefe randy de nuevo?"

Jasmine cogió el vestido tubo negro, bajó por la cabeza y alisó su cuerpo,

recordando a sí misma que no era su problema, y ninguno de su negocio. "Sloan está bien", le comentó al fin. "Sólo deseo que había establecerse con alguien."

Con mucho cuidado, se ajustaba a la costosa peluca sobre el casquete delgado que contenía su propio pelo rubio. Mejor para el negocio, mejor para mis nervios, mejor para ella. Especialmente para ella.

Crystal se echó a reír. "Sloan? Oh, no lo creo. Honey, que no se trata de los que se casan."

Jasmine siguió cristal del pequeño vestidor con dureza iluminado hacia las sombras en los bordes del escenario con cortinas. Ella sabía muy bien, pero no era su historia que contar.

*

Michael acercó su silla más cerca de la pequeña mesa circular, tratando de evitar ser empujado por la gente espera bulliciosas y rezagados agobiados, mirando furtivamente a su alrededor. Estaba lleno de gente y ruidoso. Los clientes muestran una exuberancia tal contagiosa que la hizo sonreír. Era un ambiente de fiesta-como y ella sintió que se relajaba a pesar de la extrañeza.

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"Beber?" Sloan gritó, inclinándose cerca, estabilizando la mesa pedestal

tambaleante con una mano. Se instaló un plato de sándwiches sorprendentemente guapo en el centro de la pequeña mesa.

"El vino?" Michael gritó. Cualquiera que sea la capacidad del club, que estaba segura de que habían superado por un amplio margen. Si el jefe de bomberos pasó adentro, ¹ todos estaríamos en la calle.

Sloan hizo una mueca. "No me oportunidad aquí. Lo más probable es algo que viene con un tapón de rosca en un galón."

"Vodka tonic?"

Sloan asintió. "Más seguro", dijo mientras se movía hacia el público. Michael vio wend su camino sin esfuerzo a través de la multitud de gritos,

empujones personas. Se movía con gracia, con un sutil aire de confianza que le sugirió que se utilizó para los demás haciéndose a un lado para ella. Solos, sin la presencia carismática de Sloan para distraerla, Michael se preguntó a sí misma. No conocía a esta mujer, que nunca había estado en cualquier lugar remotamente parecido a esto antes, y preocupado de que ella dijera algo para avergonzar a sí misma. A pesar de su angustia, ella también sintió una oleada de emoción. Ella no había estado fuera de la oficina para que no sea viajes de negocios en meses nada. Esto fue lo más lejos de sus rutinas habituales como pudo, y sólo el desvío que necesitaba.

"Hola, soy Sarah", una pelirroja delgada en suaves, pantalones marrones y un jersey de cuello alto de algodón blanco anunció que ella acercó una silla a la mesa ya estaba llena. Ante la mirada de perplejidad en el rostro de Michael agregó: "Yo soy amigo de Sloan."

Michael le tendió la mano. "Michael Lassiter."

Sarah la miró detenidamente por un momento, observando el pelo perfectamente peinado, sobria pero impecable maquillaje y el traje tan caro a medida que parecía casual. "Si eres un travesti, usted es el mejor que he visto en mi vida."

Michael miró, luchando por una respuesta que sería remotamente apropiado.

"La Sra. Lassiter es un socio de negocios, Sarah", dijo Sloan sin problemas mientras se acuña a sí misma en la silla que queda en la mesa estrecha, depositando la bebida de Michael y su propio. En cuanto a Michael, ella trató de ocultar su diversión. El hermoso rostro mostraba señales débiles de choque entumecido. "Sarah es un doctor en medicina oriental, Michael."

Eso podría explicar el ligero aroma de las especias que se aferraban a ella, y la tranquila expresión contenida en sus suaves rasgos hasta que Michael encontró

extrañamente afable. No explicó por qué estaba allí, o cómo sabía Sloan, pero entonces ¿por qué nada de esta experiencia tiene sentido. "Ya veo."

Sara se rió y puso brevemente su mano en el brazo de Michael. "Sloan nunca ha superado siendo secretos, aun cuando ella no tiene que ser. Nos conocimos hace años, cuando ambos nos hicimos una temporada en Tailandia. Terminé quedándome atrás y estudiar allí. Acabamos recién reconectado desde que llegué a los Estados Unidos ".

Michael asintió con la cabeza, como si eso despejó todo. Vio la mirada de molestia pase sobre las características de Sloan, oscureciendo su mirada por un momento. Ella no le pidió una aclaración.

"Entonces ella me invitó a ver Jasmine realizar, y ahora me odian a perder uno de sus shows," Sarah continuó como si ajenos a la expresión ceñuda de Sloan. "¿Has visto alguna vez?"

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había visto tantas mujeres que podrían no ser las mujeres, y cómo se dice alguna manera? Afortunadamente, las luces se apagaron señalando el comienzo de la serie, perdonarle la de cualquier otra respuesta.

Y entonces ella estaba demasiado absorto para hablar.

Capítulo Cinco

Michael apenas podía recordar dos horas en que cada vez que había disfrutado más. No estaba segura de lo que era más entretenido - los trajes, la música o los artistas

realmente talentosos. Para su sorpresa, la voz de la media docena de imitadores de lo femenino eran maravillosos. A lo largo de la serie, ella era consciente de Sloan a su lado, riendo suavemente en alguna broma, aplaudiendo con entusiasmo por cada artista, y doblado cerca durante los descansos en el entretenimiento para ponerla al corriente de algunos de los antecedentes del Cabaret. Desapareció una vez para un momento y volvió con una bebida fresca para Michael, poniéndolo delante de ella con una cálida sonrisa. Era considerado, atento, y completamente encantadora. Michael nunca había conocido a nadie como ella.

Como las luces se encendieron, Michael se vio presionado contra Sloan en la mesa pequeña. El nivel de ruido no había disminuido, y en todo caso la multitud ruidosa había vuelto aún más festiva como la noche avanzaba. Ella y Sloan tuvo que inclinarse casi frente a frente para escuchar a los demás.

"Bueno, ¿qué te parece?" Sloan le preguntó, con los ojos brillantes de placer. "Fue maravilloso!" Michael respondió con entusiasmo. "Además de lo maravillosa que sonaba, son tan agradables a la vista. Los trajes son preciosos. Me recuerdan Birds of Paradise"

Sloan se rió y asintió con la cabeza. "Voy a tener que acordarse de decirle a Jasmine. A ella le encantará eso."

Al oír el nombre de Jasmine, Sarah se inclinó hacia adelante para unirse a la conversación. "Jasmine tiene una maravillosa voz, ¿no te parece?" declaró, más una afirmación que una pregunta.

Como Michael asintió con la aprobación, Sarah Sloan estudió cuidadosamente, para controlar el tono de admiración en su voz. Sarah ¹ s el rostro encendido de placer, con los ojos brillantes de emoción, y ella parecía totalmente efervescente. Sloan tuvo la sensación de que ella sabía por qué. No se le había escapado a la atención de Sloan que Sarah había estado en cada uno de Jasmine ¹ s de actuaciones ya trajo Sarah Sloan primero en el Cabaret. Ella también podía ¹ t dejar de notar la manera en Sarah ¹ s de los ojos no se apartaban Jasmine, Jasmine ya estaba en el escenario o disfrutar de una copa en la mesa después de la feria. Sabía a ciencia cierta que Jasmine nunca vio a nadie socialmente fuera del club, y se preguntó si Sarah gustó mucho la historia de Jasmine. Ella no dijo nada, porque ella hizo un punto de no volver a implicarse en los asuntos personales de otras personas, en particular de sus amigos. Ella simplemente dijo, "Jasmine ¹ s fantástico."

En ese momento, el tema de la conversación apareció en el pasillo detrás del

escenario, abriéndose camino con cuidado entre las mesas atestadas y desordenado a donde sáb. Sloan galantemente se levantó y le ofreció su silla a la mesa. Jasmine le dio las gracias

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con un beso en la boca. Sloan no pudo evitar sonreír, frotando la tenue mancha de lápiz de labios con el dedo.

"Estoy tan contenta de que todos ustedes se quedaron," Jasmine dijo, tomando el asiento ofrecido. Cruzó las piernas, el dobladillo de su vestido de montar para exponer piernas suaves debajo del ajuste medias transparentes. Un zapato de tacón de aguja de satén rojo colgaba de su pie. "Todos Parecía que está teniendo tan divertido, y yo no quería perder ni un minuto!"

"Estábamos diciendo lo maravilloso que era su rendimiento", comentó Sarah, su atención totalmente centrada en Jasmine.

Sloan estaba segura de que vio rubor Jasmine, incluso en la tenue luz de la habitación llena de humo. A su lado, Michael se hizo eco de los elogios de Sarah. Ella se alegró de que Michael había disfrutado del espectáculo. Todavía se sorprendió a sí misma para impetuosamente invitándola a venir. No era algo que por lo general lo hizo - invitar a cerca de extraños, extraños particular Casado, en la ciudad con ella. Sólo tenía la sensación, de estar en esa oficina fría de cristal, de gran altura a última hora del viernes por la noche, que Michael Lassiter estaba solo. ¿Por qué exactamente se debe cuidar es otra cuestión, y no algo que ella quería mirar demasiado de cerca. El hecho de que ella era muy consciente del brazo de Michael contra el suyo en la mesa llena de gente también hacía sentir

incómoda. Miró su reloj y vio que era después de la 1 am.

Con algo parecido al alivio, Sloan dijo a Michael: "Se está haciendo tarde. ¿Quieres que te lleve de regreso a su oficina, o puede que te lleve a casa?" No fue hasta que ella había dicho que ella se dio cuenta de que podría ser mal interpretado como una invitación a algo más personal. A toda prisa, se corrigió, "Quiero decir - si usted no tiene ganas de conducir, podría caer en cualquier lugar que desee."

Michael sonrió, fingiendo no darse cuenta de la incomodidad de Sloan. "En realidad, yo tomé el tren de esta mañana. A esa hora, voy a necesitar un taxi."

"Tonterías", dijo Sloan con firmeza. "Te llevaré a casa. No es ningún problema en absoluto. ¿Estás listo?"

Michael echó un vistazo y vio a Sarah y Jasmine participan en animada conversación, la mano de Sarah ligeramente apoyado en el antebrazo de Jasmine. La mayoría de los clientes habían comenzado a hacer su camino hacia la puerta, y con cierto pesar que se dio cuenta de que la noche había llegado a su fin. "Sí, por supuesto", dijo ella, aumentando rápidamente.

Llamaron buenas noches a Sarah y Jasmine, y consiguieron más bien olas

despistados como los dos de ellos continuaron en una conversación intensa con apenas un descanso. Sloan le sonrió a sus dos amigos, y ligeramente tomó la mano de Michael para dirigir su paso entre la multitud.

"Parecen ser muy buenos amigos", comentó Michael casualmente mientras ella y Sloan salió a la calle. Ella todavía estaba sosteniendo la mano de Sloan, y fue sorprendente fuerte, suave y caliente contra su piel. No era ¹ t del todo desagradable, que toque seguro suave.

"Ellos simplemente no se conocieron hace mucho tiempo", Sloan le informó, "pero ellos no parecen llevarse muy bien." Ella no ¹ t normalmente discutir Jason y Jasmine ¹ s de conexión, y aunque ella pensaba que Michael podría entender, ella cambió de tema. "Estoy muy contento de que haya disfrutado del espectáculo."

Mientras hablaba, ella lanzó su agarre en los dedos de Michael, desactiva la alarma en el Porsche con su mando a distancia, y abrió la puerta del copiloto Michael.

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"Oh, lo hice", respondió Michael, acomodándose en el asiento delantero y atar con correa en el cinturón de seguridad. Ella se removió en el asiento para que pudiera enfrentar Sloan mientras conducía. "Gracias por invitarme."

Por un momento, Sloan se sintió cómodo, muy consciente de que Michael había contratado para que hiciera un trabajo, y que no sabía muy bien. Por lo general, cuando estaba a solas con una mujer que se sentía un poco más seguro de sus movimientos. Esta noche había sido diferente. Michael Lassiter no era alguien con quien se permitió una coqueteo casual. Sloan tuvo la sensación de que Michael ni siquiera conocer las reglas. Miró a Michael, sorprendido de nuevo por su tranquila elegancia y compostura. Sonriendo, ella dijo: "Lo siento si la noche se tomó un poco por sorpresa."

"No, en absoluto", se rió Michael. "Una vez que me di cuenta de que las mujeres más hermosas eran todos hombres y todos los hermosos cuáles eran realmente las mujeres, yo no estaba confundido en absoluto."

"Bueno, eso es la primera vez que oí poner bastante de esa manera, pero sí parece resumir." Ella miró a Michael y le dijo sin pensar: "Si para ti. Eres muy hermosa, y sin duda no es un hombre."

Michael miró, su enrojecimiento de la piel caliente por el cumplido. Si Jeremy jamás había llamado hermosa, que nunca había dicho exactamente en ese tono. Había algo poco sensual de la manera Sloan dijo. Michael vio la luz de la luna parpadeo en el rostro de la otra mujer y se dio cuenta en ese momento que guapo era exactamente la palabra correcta para JT Sloan. No era exactamente lo masculino, pero hermoso no era una palabra lo

suficientemente fuerte para su atractivo. Era delgado y musculoso, con características muy cincelados a ser otra cosa que andróginos. Michael se dio cuenta de que estaba mirando, y obligó a apartar la mirada.

"Gracias," dijo en voz baja, sin saber qué más decir.

El Porsche lanzado a lo través de la noche, cada uno de ellos muy conscientes del otro, ninguno de ellos siente la necesidad de romper el silencio. Cuando Sloan entró en el camino circular delante de una mansión de piedra en una de las secciones más antiguas, más ricas de la ciudad, Michael estaba extrañamente decepcionado. Ella levantó la vista hacia el edificio familiar y se dio cuenta de lo frío e impersonal que parecía. Las luces se encienden en ventanas estratégica, activar y desactivar a intervalos irregulares por el

temporizador electrónico. Esto le dio la apariencia de una casa habitada, cuando en realidad ella y Jeremy eran raramente allí al mismo tiempo. A menudo, las obligaciones de las empresas por separado los llevaron en direcciones opuestas a través del país para las reuniones de estrategia o de marketing. Días se pasan cuando uno o ambos de ellos estaban fuera de la ciudad, o simplemente se va y viene en diferentes momentos. Rara vez

compartieron una cama, y ella observó con alivio que su Ferrari no estaba en el coche. Por alguna razón, ella no quería acostarse junto a él esa noche.

Sloan entró por la parte delantera del coche y abrió la puerta del pasajero. Como Michael salió, Sloan dijo: "Yo estaba pensando en pasar algún tiempo en sus oficinas de mañana. ¿Puede informar la seguridad de la mañana y hacerles saber que me espera?"

"Usted no tiene que preocuparse por eso. Voy a estar allí trabajando. Diles que llamar para la verificación cuando entras"

Haciendo caso omiso de la pequeña oleada de placer que la declaración provocó, Sloan se limitó a asentir. "Buenas noches, señorita Lassiter," dijo en voz baja, su profunda voz extrañamente ronca. Ella resistió la fuerte necesidad de lavarse los dedos por la mejilla de Michael.

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Michael vaciló momento, inclinándose hacia adelante de manera casi imperceptible, atraídos por la tranquila intensidad del tono de Sloan. Finalmente, ella simplemente sonrió y se alejó. Sloan volvió a subir al coche, pero no conducir hasta que la puerta de entrada masiva había cerrado firmemente detrás de la figura de Michael Lassiter. Incluso entonces, el recuerdo de aquella despedida sonrisa permaneció en su mente.

Capítulo Seis

A las nueve de la mañana siguiente, Sloan caminó por el pasillo central iluminada, cavernosa de alta tecnología complejo corporativo de Michael. Las pequeñas madrigueras de oficinas, salas de conferencias y salones se separaron a intervalos irregulares. El pasillo termina en el lado este del edificio, con la suite de esquina de Michael que ocupa una gran parte de esa sección. Sloan se sorprendió al ver a alguien que trabaja en la oficina exterior contigua a la de Michael. Una mujer estaba detrás de un gran mostrador de recepción en forma de herradura clasificación a través de un archivador profunda, de espaldas a Sloan.

"Disculpe", Sloan llamó, suponiendo que se trataba de la secretaria de Michael. "La Sra. Lassiter me está esperando."

La mujer se volvió, miró a Sloan, y luego lanzó un pequeño grito de sorpresa. Sus ojos se abrieron, y un leve rubor robaron en sus características más atractivas. "Oh, Dios mío. Sloan ¿Qué estás haciendo aquí?"

"Hola Angela," Sloan respondió con calma, ocultando su sorpresa con una expresión fría. "Estoy trabajando. Me sorprende que no lo sabía."

Sloan no estaba seguro exactamente cuánto Michael Lassiter había confiado, y ciertamente no quería dar la impresión de que la explicación estaba en orden. "No me di cuenta que se trabaja aquí."

Angela se encogió de hombros, un poco amarga sonrisa en los labios. "Teniendo en cuenta que no he hablado contigo en casi 2 1/2 años, no me sorprende. Por supuesto, nunca estaban particularmente interesados en los detalles de mi vida. Según recuerdo, sus

intereses eran algo más limitada. "

Sloan creía que probablemente se merecía eso, teniendo en cuenta que ella había terminado abruptamente su relación con Angela Striker. Habían fecha un par de veces después de reunirse en algún acontecimiento político local. Angela, sin embargo, exigió un grado de exclusividad en sus parejas románticas que Sloan había encontrado imposible ofrecer. Ella pensó que la mejor parte del valor era poner fin a la relación rápidamente antes de los dos me arrepentí. Sin embargo, no dijo nada ahora. Ella había aprendido con los años que el intento de defender sus acciones cuando se trataba de egos magullados e ilusiones frustradas fue inútil. Fue simplemente más fácil dejar que creen que no le importaba.

"Así que, ¿está listo para mí?" Sloan preguntó, señalando la puerta cerrada detrás de Angela.

Una mirada de irritación brilló en el rostro de Angela, y luego abruptamente se encogió de hombros. "No lo sé. Déjame ver con ella y veo."

Un minuto más tarde, Sloan puso una vez más a través de la amplia extensión de espacio de oficinas de lujo de Michael Lassiter, quien buscaba informal por la mañana con pantalones de color beige y un cuello en V de cachemira suéter de color marrón oscuro.

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Sloan trató de ignorar el hecho obvio de que Michael no estaba usando nada de la sustancia por debajo de la delicada suéter.

"Hola", dijo.

Michael sonrió en señal de bienvenida, "Buenos días".

Sloan depositó su maletín junto a la consola de la computadora, y luego miró por encima del hombro a Michael. "Ha estado aquí mucho tiempo?"

Ella apartó la mirada, incómodo. "Un tiempo. Tuve problemas para dormir." "Lo siento", dijo Sloan, lo que significa que. Ella había tenido un tiempo bastante difícil llegar hasta quedarse dormida la noche anterior. Ella había encontrado caminando sin rumbo a través de su loft, las luces apagadas, parches de luz de la luna la única

iluminación. Ella era extrañamente inquieto. Ella seguía pensando en la noche, y el impulso de Michael. Había pasado mucho tiempo desde que había pasado tantas horas con una mujer cuando al menos uno de ellos no se habían empeñado en la seducción. Pero no había sido así con Michael. Había algo en el aire ¯ su piel había hormigueaba con ella, pero no había sido sexo. No es la simple atracción phermonally de inspiración que estaba

acostumbrada. Podría haber sido algo tan simple como el hecho de que a ella le gustaba Michael Lassiter. Y no le gustaba pensar en esta mujer en voz baja autónomo solo en la noche, despierto y preocupado. Enderezó los hombros y dejó escapar un suspiro. "Bueno, voy a buscar al trabajo y tal vez yo te puedo dar un poco de paz de la mente de estas cosas por lo menos."

"Hay un café recién hecho," Michael ofreció.

"Gracias, voy a conseguir algunos en un minuto", Sloan murmuró distraídamente, ya sentado en la consola central, escribiendo rápidamente los comandos.

Michael la miró por un momento, disfrutando de la mirada de la concentración total en su rostro. Ella también estaba pensando lo relajado y como en casa Sloan miró a los vaqueros desgastados y un poco desgastado en el blanco camisa abotonada puños. Las botas marrones maltratadas miraron vivido-y completaron el cuadro de una mujer que no podría importarle menos acerca de hacer la declaración profesional habitual. No hay juegos de la energía en el aspecto aquí. Michael Sloan preguntado si tenía alguna idea de lo que una imagen atractiva proyectó su evidente confianza. Después de un momento, ella se levantó y llenó dos tazas de cerámica con café y llevaba uno a Sloan.

"Negro ¿de acuerdo?" -preguntó, fijando la taza en la mesa cerca de la mano derecha de Sloan.

"¿Eh?" Sloan respondió, sin apartar la mirada del monitor. A continuación, el aroma del buen asado francés le llamó la atención y ella miró a Michael. "No se supone que se espera de mí", advirtió con una sonrisa ganadora, "pero gracias."

Michael sonrió. "Es lo menos que puedo hacer para compensarte por lo de anoche." Sloan giró en la silla para mirarla, sus ojos violetas serio. "No es necesario que me des las gracias. Disfruté cada minuto".

Michael se sonrojó. No tenía la menor idea de por qué contentos tanto. "Será mejor que dejes de trabajar," dijo en voz baja, dándole la espalda.

Pasaron algunos minutos antes de Sloan podría concentrarse en el diagnóstico que se ejecuta, y aún así era muy consciente de Michael a través del cuarto, dibujando algo en su mesa de dibujo. Ese trasfondo en el aire que la hizo hormigueo en la piel estaba de vuelta. Ella diligencia decidida a ignorarlo.

"Bien, bien, bien", comentó Sloan casi para sí misma después de unos momentos. Michael levantó la vista de su trabajo, teniendo en cuenta el ceño ligeramente

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fruncido en la cara de Sloan. "¿Qué es?"

Sloan alzó una mano, lo que indica que ella sea paciente mientras ella examinaba varias ventanas, que ella tenía abierta en la pantalla. "Ayer por la noche antes de salir he añadido una segunda intrusión bloqueador de nivel para el servidor de seguridad que ya tenías en tu sistema, sólo para ver si había alguna actividad. Parece que hay gente tratando de deslizarse por la puerta trasera."

Michael dejó el lápiz, se volvió en el taburete y miró a Sloan con atención. "¿Es algo serio?" -preguntó después de un momento.

Sloan se encogió de hombros. "No necesariamente. Hay literalmente miles de personas alrededor del mundo que están constantemente tratando de introducirse en

sistemas de otras personas, sólo por el gusto de hacerlo. Corren los programas que tratan de encontrar redes abiertas, ya sean privados o corporativos. Cuando lo hacen, un programa de cazatalentos se lanza que, básicamente, abre los archivos en los sistemas y permite al hacker para leer a través de ellos. Supongo que todo el sistema está conectado en red, a nivel interno y entre sus otras empresas ".

"Sí, al menos la mayoría de las áreas relacionadas con la comercialización y el desarrollo son." Michael confirmó. "Tenemos tantas conferencias entre las divisiones, así como superposiciones de diseño entre las distintas plantas físicas, que parecía más sabio de esa manera. Las divisiones financieras y de personal sólo se puede acceder aquí, en la sede social, pero para ser honesto, nunca preguntamos por exactamente cómo están aseguradas ".

"No importa. Voy a estar buscando en eso." Sloan se echó hacia atrás en su silla y se frotó la cara con las dos manos. Necesitaba otra taza de café, pero ella se resistía a pedir. Había sido un poco sorprendido cuando Michael le trajo la primera. No estaba

acostumbrada a nadie cuidando de ella de esa manera.

"La forma en que ¹ haya configurado las cosas es probablemente más fácil", continuó, "pero te hace más vulnerables. ¿Qué pasa con los sistemas caseros? ¿Cuántas personas pueden acceder a la red de la empresa desde sus computadoras privadas?"

Michael se echó a reír ante lo absurdo de ese pensamiento. "Oh, Dios, no lo sé. Cientos probablemente. Al principio no estábamos ¹ t siquiera en red, y luego como nuestros números crecieron, y tenían que ser capaces de llegar a los demás, sólo cojeando cosas. Nunca habíamos nadie reformar el toda la red. Didn ¹ t parece necesario ". Ella se bajó del taburete y se acercó a la zona de trabajo de Sloan, cogiendo su taza de café vacía. En la pequeña alcoba donde estaba la muy cara pequeña cafetera bistro francés, les sirvió otra taza cada una, y luego regresó a pie por el hombro izquierdo de Sloan. Ella depositó el vaso y se quedó mirando la pantalla. "¿Puedes decirme quién es?"

"Dado el tiempo suficiente, probablemente," admitió Sloan. Cogió el café con gratitud. "Gracias," dijo en voz baja.

"Me temo que si hago demasiado evidente un intento de bloquear a otros fuera del sistema, especialmente Jeremy, que se limitará a levantar sospechas", reflexionó Michael. "No quiero hacer nada hasta que haya seguridad de mis datos críticos."

Sloan asintió, entendiendo que la urgencia de la seguridad tuvo que sopesar la cuestión más amplia de la situación personal de Michael. "Lo siento, no quiero entrometerme, pero ¿qué es lo que creo que es probable que haga?"

Michael superó a su cadera en la esquina de la estación de trabajo amplio que se llevó a cabo la selección de los equipos electrónicos. Ella suspiró, sus ojos azules se angustien. "No lo sé."

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