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ECONOMÍA DE LOS TRANSPORTES/

SEGUNDA PARTE

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V - T E I S *

• (Si

V - 2 .

PONDO

UNIVERSITARIO

^ " ^ t - ' v o

COSTOS Y PRECIOS: DETERMINACION

Este c a p í t u l o t i e n e por o b j e t i v o l a e x p o s i c i ó n y comentarios re

lacionados con l a s formas en l a s que técnicamente se puede l l e g a r a l a

determinación de p r e c i o s para l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e , a s i como

p r o p o r c i o n a r un t r a t a m i e n t o taxonómico para los renglones de costos en

l a s a c t i v i d a d e s de t r a n s p o r t e .

A. E s t r a t e g i a s para l a Determinación de P r e c i o s .

Según se comentó anteriormente (ver P a r t e I ) , l o s s e r v i c i o s de

t r a n s p o r t e c o n s t i t u y e n un t i p o e s p e c i a l de mercancía, dado que parti_

c i p a n de algunas de l a s c a r a c t e r í s t i c a s de l o s bienes p ú b l i c o s , t a l

como el problema de l a s horas punta, i n d i v i s i b i l i d a d e s y r i g i d e c e s en

l a o f e r t a , e t c .

. E x i s t e una s e r i e de e s t r a t e g i a s b á s i c a s , a s í como de combina

ciones de l a s mismas, para l a determinación de l o s p r e c i o s en l o s s e r

v i c i o s de t r a n s p o r t e . Podemos, s i n embargo, r e f e r i r n o s a dos c r i t e

-r i o s fundamentales, a sabe-r; l a dete-rminación de l o s p -r e c i o s po-r el

c r i t e r i o de costo m a r g i n a l , ya sea de c o r t o o de largo plazo, y e l cri_

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En tanto que el c r i t e r i o del c o s t o marginal en s í r e s u l t a ser

conceptualmente s e n c i l l o y ampliamente conocido, el de u s u a r i o s 0£

c i o n a l e s no l o es t a n t o ; en términos g e n e r a l e s , c o n s i s t e en l a dete£

minación de l a p r o b a b i l i d a d de emplear un medio de t r a n s p o r t e por un

c i e r t o e s t r a t o de usuarios p o t e n c i a l e s , quienes e s t a r í a n dispuestos a

pagar un p r e c i o , no t a n t o por e l empleo del medio de t r a n s p o r t e s i n o

por tener derecho a l a opción de u t i l i z a r dicho medio. De esta idea

se deriva el nombre de l a e s t r a t e g i a , cuya implementación c o n s i s t e en

d i s e ñ a r una determinada capacidad de u t i l i z a c i ó n del medio de trans^

p o r t e , ya sea por encima de l a capacidad normal en caso de que l a

a u t o r i d a d planeadora e s t é d i s p u e s t a a i n c u r r i r en costos de conge¿

t i ó n - o bien por encima de l a capacidad determinada por el volumen

de u s u a r i o s que se experimenta en l o s períodos punta - en caso de no

r e s u l t a r deseable i n c u r r i r en costos de c o n g e s t i ó n . En c u a l q u i e r a de

estos dos casos se t r a t a de tomar en c o n s i d e r a c i ó n el volumen

poten-c i a l que e s t a r í a n dispuestos a u t i l i z a r l o s u s u a r i o s o p poten-c i o n a l e s ; e l

p r e c i o del s e r v i c i o , en ambos c a s o s , e s t a r í a determinado de acuerdo

con e l vol umen t o t a l , es d e c i r , aquél compuesto por l o s u s u a r i o s ñor

males y l o s o p c i o n a l e s .

1/ En este caso nos r e f e r i m o s a l a congestión que se experimenta en e l empleo del medio de t r a n s p o r t e bajo a n á l i s i s y no a l a congestión del sistema g e n e r a l .

2/ En el caso del t r a n s p o r t e urbano, l a s horas de entrada y s a l i d a de l a s labores d i a r i a s ; en el caso del t r a n s p o r t e foráneo, en períodos de vacaciones generales (por ejemplo).

La e s t r a t e g i a de usuarios o p c i o n a l e s se u t i l i z a poco debido tanto

a l a s d i f i c u l t a d e s que plantea el c á l c u l o del volumen a u t i l i z a r por

parte de l o s usuarios o p c i o n a l e s , como a l o s problemas que surgen en

l a determinación de l o s c o s t o s , especialmente el c o s t o de oportunidad

que r e s u l t a de c o n t a r con capacidad de s e r v i c i o no u t i l i z a d a r e g u l a r

mente.

E x i s t e n o t r o s t i p o s de c o n s i d e r a c i o n e s en el diseño de una e s t r a

-t e g i a para l a de-terminación de p r e c i o s . Un ejemplo s e r í a el s i g u i e n -t e :

Si e x i s t e preocupación r e l a c i o n a d a con l a salud f i n a n c i e r a de l a empre

sa que p r e s t a l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e , y s i también e x i s t e n consj^

deraciones de e f i c i e n c i a en l a s operaciones, bajo estas condiciones es

p o s i b l e proponer l a adopción de márgenes de u t i l i d a d determinados por

encima del p r e c i o f i j a d o según e l c r i t e r i o del costo m a r g i n a l . De es

t a manera e l p r e c i o e s t a r í a determinado según l a r e l a c i ó n :

P = CMgLP + M

donde:

P : P r e c i o u n i t a r i o de l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e .

CMgLP : Costo Marginal de Largo P l a z o .

M : Margen de u t i l i d a d .

Otro f a c t o r a tomar en c o n s i d e r a c i ó n para determinar l o s p r e c i o s

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l a demanda a t r a v é s del tiempo. Cuando esto ocurre es conveniente pen

sar en l a a p l i c a c i ó n del c r i t e r i o de d i f e r e n c i a c i ó n de p r e c i o s - con

el p r o p ó s i t o de r e d u c i r l o s c o s t o s s o c i a l e s r e s u l t a n t e s de l a conges

t i ó n en el empleo del medio de t r a n s p o r t e y t r a t a r de o p t i m i z a r el em

pleo de l a capacidad i n s t a l a d a .

Así por ejemplo en l a G r á f i c a No. 1, s i l a l í n e a continua r e p r e

-senta el f l u j o de empleo del medio de t r a n s p o r t e en c o n d i c i o n e s de

Punta

G r á f i c a No. 1

determinación del p r e c i o según e l costo m a r g i n a l , es p o s i b l e d i s e ñ a r

un esquema de p r e c i o s t a l que se d i s c r i m i n e entre e l período "punta" y

e l período normal, cobrando un p r e c i o s u p e r i o r en e l período " p u n t a "

con el p r o p ó s i t o de descongestionar el uso del medio de t r a n s p o r t e y

l o g r a r una d i s t r i b u c i ó n de f l u j o más uniforme, t a l como l o muestra l a

3/ Esto supone, obviamente, que l a empresa opera en c o n d i c i o n e s de monopolio d i s c r i m i n a n t e .

l í n e a punteada en l a misma G r á f i c a No. 1; esto supone, c l a r o e s t á , que

l a empresa que proporciona el s e r v i c i o t i e n e l a p o s i b i l i d a d de observar 4/

un comportamiento de mercado del t i p o de monopolio d i s c r i m i n a d o r ; —

es d e c i r , se supone que son d i s t i n g u i b l e s l o s u s u a r i o s del período puji

t a y l o s del período normal. De hecho esta e s t r a t e g i a se p r a c t i c a en

e l t r a n s p o r t e i n t e r u r b a n o de p a s a j e r o s , y a sea a é r e o , f e r r o v i a r i o o

por c a r r e t e r a , puesto que se otorgan descuentos sobre el p r e c i o r e g u l a r

en períodos de baja demanda, tanto para t r a t a r de r e a s i g n a r a l o s usua

r i o s según p e r í o d o , como para aumentar el número t o t a l de u s u a r i o s .

En una s i t u a c i ó n d i s t i n t a a l a de monopolio, es d e c i r , en l a que

e x i s t a c i e r t o grado de c o m p e t i t i v i d a d y cuando l a empresa s u j e t o de aná^

T i s i s es de propiedad p a r t i c u l a r , una e s t r a t e g i a para determinación de

p r e c i o c o n s i s t e en l a adopción del c r i t e r i o de m a x i m i z a c i ó n de u t i l i

dades s i n r e c u r r i r a l a d i s c r i m i n a c i ó n de p r e c i o s . Obviamente l a ado£

c i ó n de e s t e c r i t e r i o r e s u l t a más conveniente cuando e l s e r v i c i o pres^

tado es más o menos homogéneo.

Una e s t r a t e g i a a l t e r n a t i v a para l a determinación de l a s t a r i f a s

es l a denominada " c r i t e r i o del v a l o r del s e r v i c i o " . Esta es en realj[

dad c a s i análoga a l a determinación de p r e c i o s en una s i t u a c i ó n monopo

l í s t i c a con d i s c r i m i n a c i ó n y con r e s t r i c c i o n e s por p a r t e de l a a u t o H

4/ Para e s t e concepto c o n s ú l t e s e c u a l q u i e r l i b r o de t e x t o en Microeco nomía, p. e j . R. Henderson y H. Quandt: T e o r í a Microeconómica.

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dad p ú b l i c a . El empleo del c r i t e r i o de v a l o r del s e r v i c i o puede condjj

c i r a l a r e a l i z a c i ó n conjunta de o b j e t i v o s económicos y s o c i a l e s ; es

d e c i r , se p o s i b i l i t a tomar en cuenta, simultáneamente, l a s c o n s i d e r a

ciones de e f i c i e n c i a y de b i e n e s t a r s o c i a l : De acuerdo con esta e s t r a

t e g i a , es p o s i b l e o p t i m i z a r a p l i c a n d o l a r e g l a de cobrar un p r e c i o o

t a r i f a s u p e r i o r a l costo marginal a a q u e l l o s usuarios que cuenten con

una mayor capacidad de pago y un p r e c i o i n f e r i o r a l o s usuarios con

menor capacidad de pago. Bajo estas c i r c u n s t a n c i a s es p o s i b l e s a t i s f a

c e r en forma simultánea e l o b j e t i v o de e f i c i e n c i a económica, a s í como

el c r i t e r i o s o c i a l o p o l í t i c o . Por supuesto que e l problema o p e r a t i v o

de d i f e r e n c i a r entre usuarios y e s t a b l e c e r r e s t r i c c i o n e s a l uso del me

d i o de t r a n s p o r t e puede r e s u l t a r demasiado d i f í c i l o demasiado costoso

de r e s o l v e r . - ^

Es conveniente e n f a t i z a r que l a s dos e s t r a t e g i a s que se emplean

con mayor f r e c u e n c i a (o, a l menos, l a s que recomiendan con mayor f r e

cuencia l o s economistas) han s i d o l a s de costo marginal de largo plazo

y costo marginal de c o r t o p l a z o . La d e c i s i ó n sobre e l empleo de a l g u

na de e l l a s depende de c o n s i d e r a c i o n e s p r á c t i c a s de cada caso en p a r t í

5/ Se t r a t a en este caso de un p r e c i o s u b s i d i a d o , donde eT monto del s u b s i d i o s e r í a S = C M g - P b , en términos u n i t a r i o s . El p r e c i o a l grupo con mayor capacidad de pago s e r í a Pa = CMg + S.

6/ Entonces el monto del s u b s i d i o p o d r í a s e r S = (Mg - (Pb + CD) donde CD representa el costo u n i t a r i o del t r a b a j o a d m i n i s t r a t i v o de d i s -c r i m i n a r entre u s u a r i o s . Pa s e g u i r í a siendo igual a CMg + S. Esto supone que CD es pagado enteramente por l o s usuarios de menores i n

gresos. ~~

c u l a r . El c r i t e r i o de costo marginal de c o r t o plazo es más recomendé

b l e cuando e x i s t e n l a s s i g u i e n t e s c o n d i c i o n e s :

a) A j u s t e f l e x i b l e de l o s p r e c i o s ( t a r i f a s ) a cambios en l o s c o ¿

tos de o p e r a c i ó n .

b) La competencia en e l mercado del s e r v i c i o t i e n d e a pura (no

e x i s t e competencia o l i g o p ó l i c a ni monopolio).

c) Los administradores poseen l a capacidad de p r e d e c i r con precj[

s i ó n aceptable l o s cambios en l o s costos y p r e c i o s .

En caso de que e x i s t a una s i t u a c i ó n de mercado competitiva, de t a l

manera que sea recomendable l a i g u a l a c i ó n de l a t a r i f a con e l costo ma£

g i n a l de c o r t o p l a z o , estas c o n d i c i o n e s c o n l l e v a n i m p l i c a c i o n e s p o s i t j [

vas sobre l a a s i g n a c i ó n de r e c u r s o s ; además, e l c r i t e r i o se c o n s t i t u y e

en un buen i n d i c a d o r para l a toma de d e c i s i o n e s en i n v e r s i o n e s para l a

expansión de l a capacidad de s e r v i c i o en e l s e c t o r .

Por el c o n t r a r i o , el argumento en f a v o r del empleo del c r i t e r i o de

costo marginal de l a r g o plazo toma en cuenta l a s s i g u i e n t e s c o n s i d e r a

c i o n e s : En primer l u g a r , l o s esquemas de t a r i f a s carecen de l a f l e x i b ^

l i d a d n e c e s a r i a para responder con p r o n t i t u d a l o s cambios en l o s cos_

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al costo marginal de c o r t o p l a z o . En o t r a s p a l a b r a s , en l o s s e r v i c i o s

de t r a n s p o r t e , al i g u a l que en muchos o t r o s mercados, l o s a j u s t e s de

p r e c i o s son l e n t o s ; por l o general se r e q u i e r e a u t o r i z a c i ó n gubernameji

t a l para r e a l i z a r a j u s t e s en l a s t a r i f a s , y l o s procedimientos burocrá

t i c o s consumen tiempo.

Una segunda c o n s i d e r a c i ó n es que e x i s t e n c i e r t a s razones para du

dar de que l o s u s u a r i o s de s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e posean en r e a l i d a d

l a p r e c i s i ó n s u f i c i e n t e para p r e d e c i r cambios en l a s t a r i f a s bajo un

régimen de costo marginal de c o r t o p l a z o . De esta manera, es p o s i b l e

que l a s d e c i s i o n e s de l o c a l i z a c i ó n r e s i d e n c i a l y de i n v e r s i ó n pueden

r e s u l t a r erróneas a l a r g o p l a z o : Las d e c i s i o n e s de l o c a l i z a c i ó n se de

r i v a n de una s e r i e de datos t a l e s como e l p r e c i o de l o s s e r v i c i o s de

t r a n s p o r t e ; por ejemplo, l a unidad f a m i l i a r puede tomar l a d e c i s i ó n de

e s t a b l e c e r su r e s i d e n c i a l e j o s del l u g a r de t r a b a j o del j e f e de l a

f a m i l i a s i p r e d i c e que e l p r e c i o del t r a n s p o r t e permanecerá e s t a b l e .

De no ser a s í , a l a r g o p l a z o e l costo de t r a n s p o r t e puede r e s u l t a r

p e r i o r a l ahorro r e s u l t a n t e de comprar un terreno más barato en l a

pe-r i f e pe-r i a del ápe-rea upe-rbana.-''

7/ Siendo e s t e el p r i n c i p a l f a c t o r de l o c a l i z a c i ó n r e s i d e n c i a l . Otros f a c t o r e s , t a l e s como d i s p o n i b i l i d a d de escuelas y áreas c o m e r c i a l e s , se d i s t r i b u y e n con mayor uniformidad en el área urbana.

8/ Evidentemente suponiendo que l o s lugares de t r a b a j o se concentran en e l centro del área urbana.

Por l o menos desde un punto de v i s t a t e ó r i c o , l a única a l t e r n a t i v a

que pudiera r e s u l t a r p r e f e r i b l e a l a a p l i c a c i ó n de l o s c r i t e r i o s

ante-riormente mencionados s e r í a l a e s t r a t e g i a de determinación del p r e c i o

óptimo del segundo mejor, que en e s t e contexto c o n s i s t i r í a en l a ap"H

cación de un sistema de p r e c i o s que maximizara el b i e n e s t a r t o t a l d é l a

sociedad tomando en c o n s i d e r a c i ó n l a e x i s t e n c i a de d i f e r e n c i a s sistema

t i c a s e n t r e costos marginales y p r e c i o s en e l r e s t o de l a economía, i_n

cluyendo l a s d i f e r e n c i a s inducidas por imperfecciones de mercado, por

l a a p l i c a c i ó n de impuestos d i r e c t o s , s u b s i d i o s , e t c . El e s p í r i t u de

este t i p o de c r i t e r i o es implementar un sistema de precios que compense

l o s e f e c t o s de o t r a s d i s t o r s i o n e s para incrementar e l n i v e l de bienes^

t a r general de l a sociedad.

En f a v o r del c r i t e r i o de segundo mejor ("Second Best") puede plaji

t e a r s e l a c o n s i d e r a c i ó n de que el c r i t e r i o de determinación de p r e c i o s

según el costo marginal d e r i v a su propiedad de e f i c i e n c i a en base a l a

premisa de que t a l r e g l a se observa en todqs l o s sectores de l a

econo-mía; es d e c i r , suponiendo que en e l r e s t o de l a economía l o s p r e c i o s

se determinan de acuerdo al costo m a r g i n a l , l o mismo debe o c u r r i r en

el caso de l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e . Evidentemente l a premisa resul

ta ser poco r e a l i s t a a l c o n f r o n t a r s e con l a n a t u r a l e z a de l o s mercados

en c u a l q u i e r economía. En e s t e caso l a c u e s t i ó n e m p í r i c a i m p o r t a n t e

es s i l a información e s t a d í s t i c a que se r e q u i e r e para a p l i c a r e l c r i t e 9/

r i o del segundo mejor puede obtenerse a un costo r a z o n a b l e - y también

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s i l a magnitud de l a s imperfecciones en e l r e s t o de l a economía es en

r e a l i d a d tan a l t a como para i n v a l i d a r el c r i t e r i o de costo m a r g i n a l .

Un comentario f i n a l : Puede c o n s i d e r a r s e que para d e c i d i r sobre l a

s e l e c c i ó n de una e s t r a t e g i a de p r e c i o s debe tomarse siempre en cuenta

tanto l a s p r e f e r e n c i a s s u b j e t i v a s de l o s u s u a r i o s y l o s o b j e t i v o s de »

l o s empresarios (cuando las empresas de s e r v i c i o sean privadas) como

^ l o s o b j e t i v o s de l a p o l í t i c a p ú b l i c a , es d e c i r , o b j e t i v o s g e n e r a l e s

s o c i a l e s y de d e s a r r o l l o económico, Por ejemplo, se puede tomar l a 1 I

d e c i s i ó n de determinar l a s t a r i f a s del t r a n s p o r t e de carga a un n i v e l

>t i n f e r i o r a l costo m a r g i n a l , con e l p r o p ó s i t o de s u b s i d i a r l a s activi_

dades p r o d u c t i v a s usuarias de l o s s e r v i c i o s del t r a n s p o r t e , sobre todo

a q u e l l a s que i n c i d e n más favorablemente sobre e l b i e n e s t a r s o c i a l ( t a l

s e r í a e l caso de a c t i v i d a d e s que operan con a l t a s proporciones de t r a

-bajo sobre c a p i t a l y que, por l o t a n t o , son generadoras de empleos) y

f i n a n c i a r estos subsidios mediante impuestos sobre el consumo de bienes

y s e r v i c i o s de l u j o y / o importados. De c u a l q u i e r manera, ez imprej»

c i n d i b l e que estas empresas cuenten con ingresos s u f i c i e n t e s para cju

b r i r sus c o s t o s , pues de o t r o modo l o más probable que ocurra es que

se d e s c a p i t a l i c e n .

VA.-B. C r i t e r i o s para Evaluar E s t r a t e g i a s de P r e c i o s .

La d i s c u s i ó n que sigue está basada en el t r a b a j o de A d l e r , — ' ' y es^

tá encaminada a exponer una s e r i e de c o n s i d e r a c i o n e s sobre e l a n á l i s i s

de l o s e f e c t o s que r e s u l t a n de l a selección de e s t r a t e g i a s a l t e r n a t i v a s

para l a determinación de l o s p r e c i o s en e l s e c t o r de l o s t r a n s p o r t e s .

Los comentarios se organizan de acuerdo a l o s d i f e r e n t e s t i p o s de efec^

t o s , es d e c i r :

a) Efectos d i s t r i b u t i v o s ,

b) Consecuencias sobre l a l o c a l i z a c i ó n ,

c) I n f l a c i ó n , Cambio Tecnológico y P o l í t i c a Monetaria,

d) Consideraciones P r á c t i c a s ,

e) E v a l u a c i ó n .

-Adentrándonos en el tema de l a evaluación de e s t r a t e g i a s para l a

determinación de t a r i f a s , podemos c o n s i d e r a r que l a s e l e c c i ó n de una

determinada e s t r a t e g i a de t a r i f a s no puede d e j a r de c o n s t i t u i r una cue¿

t i ó n de p o l í t i c a p ú b l i c a , dado que l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e

compar-ten una s e r i e de c a r a c t e r í s t i c a s de bien p ú b l i c o ; — '1 l o menos que se

puede afirmar es que lo que ocurre con los t r a n s p o r t e s a f e c t a de manera

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s i l a magnitud de l a s imperfecciones en e l r e s t o de l a economía es en

r e a l i d a d tan a l t a como para i n v a l i d a r el c r i t e r i o de costo m a r g i n a l .

Un comentario f i n a l : Puede c o n s i d e r a r s e que para d e c i d i r sobre l a

s e l e c c i ó n de una e s t r a t e g i a de p r e c i o s debe tomarse siempre en cuenta

tanto l a s p r e f e r e n c i a s s u b j e t i v a s de l o s u s u a r i o s y l o s o b j e t i v o s de »

l o s empresarios (cuando las empresas de s e r v i c i o sean privadas) como

^ l o s o b j e t i v o s de l a p o l í t i c a p ú b l i c a , es d e c i r , o b j e t i v o s g e n e r a l e s

s o c i a l e s y de d e s a r r o l l o económico, Por ejemplo, se puede tomar l a 1 I

d e c i s i ó n de determinar l a s t a r i f a s del t r a n s p o r t e de carga a un n i v e l

>t i n f e r i o r a l costo m a r g i n a l , con e l p r o p ó s i t o de s u b s i d i a r l a s activi_

dades p r o d u c t i v a s usuarias de l o s s e r v i c i o s del t r a n s p o r t e , sobre todo

a q u e l l a s que i n c i d e n más favorablemente sobre e l b i e n e s t a r s o c i a l ( t a l

s e r í a e l caso de a c t i v i d a d e s que operan con a l t a s proporciones de t r a

-bajo sobre c a p i t a l y que, por l o t a n t o , son generadoras de empleos) y

f i n a n c i a r estos subsidios mediante impuestos sobre el consumo de bienes

y s e r v i c i o s de l u j o y / o importados. De c u a l q u i e r manera, ez imprej»

c i n d i b l e que estas empresas cuenten con ingresos s u f i c i e n t e s para cu

b r i r sus c o s t o s , pues de o t r o modo l o más probable que ocurra es que

se d e s c a p i t a l i c e n .

VA.-B. C r i t e r i o s para Evaluar E s t r a t e g i a s de P r e c i o s .

La d i s c u s i ó n que sigue está basada en el t r a b a j o de A d l e r , — ' ' y es^

tá encaminada a exponer una s e r i e de c o n s i d e r a c i o n e s sobre e l a n á l i s i s

de l o s e f e c t o s que r e s u l t a n de l a selección de e s t r a t e g i a s a l t e r n a t i v a s

para l a determinación de l o s p r e c i o s en e l s e c t o r de l o s t r a n s p o r t e s .

Los comentarios se organizan de acuerdo a l o s d i f e r e n t e s t i p o s de efec^

t o s , es d e c i r :

a) Efectos d i s t r i b u t i v o s ,

b) Consecuencias sobre l a l o c a l i z a c i ó n ,

c) I n f l a c i ó n , Cambio Tecnológico y P o l í t i c a Monetaria,

d) Consideraciones P r á c t i c a s ,

e) E v a l u a c i ó n .

-Adentrándonos en el tema de l a evaluación de e s t r a t e g i a s para l a

determinación de t a r i f a s , podemos c o n s i d e r a r que l a s e l e c c i ó n de una

determinada e s t r a t e g i a de t a r i f a s no puede d e j a r de c o n s t i t u i r una cue¿

t i ó n de p o l í t i c a p ú b l i c a , dado que l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e

compar-ten una s e r i e de c a r a c t e r í s t i c a s de bien p ú b l i c o ; — ^ l o menos que se

puede afirmar es que lo que ocurre con los t r a n s p o r t e s a f e c t a de manera

(11)

d i r e c t a e inmediata a l r e s t o de l a economía. Para s e l e c c i o n a r una es^

t r a t e g i a concreta de p r e c i o s es n e c e s a r i o en primer l u g a r e s p e c i f i c a r

l a f u n c i ó n de b i e n e s t a r s o c i a l t r a s c e n d e n t e para l a a u t o r i d a d que ha 12/

de tomar l a d e c i s i ó n sobre l a aprobación de l a s t a r i f a s , — para en se

guida determinar l a forma en que se a f e c t a l a f u n c i ó n de b i e n e s t a r so

c i a l por l a adopción de una determinada e s t r a t e g i a de p r e c i o s , y compa

r a r estos e f e c t o s con l o s que p r o d u c i r í a l a adopción de una e s t r a t e g i a

a l t e r n a t i v a .

Los p r e c i o s de l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e cuentan con v a r i a s

mensiones, en el s e n t i d o de que l a s p o l í t i c a s de t a r i f a s pueden a f e c t a r

l a e s t r u c t u r a de l a d i s t r i b u c i ó n personal e i n t e r g r u p a l del i n g r e s o y

pueden i g u a l m e n t e a l t e r a r l a s d e c i s i o n e s de l o c a l i z a c i ó n , t a n t o resj[

d e n c i a l como i n d u s t r i a l o c o m e r c i a l . Es asimismo e v i d e n t e que l a s

v a r i a c i o n e s en l a s t a r i f a s de t r a n s p o r t e pueden causar presiones i n f l a

c i o n a r i a s , en mayor medida que c u a l q u i e r o t r o t i p o de bienes o servj[

c i o s , ya que e l t r a n s p o r t e i n t e r v i e n e como un insumo en l a producción

de prácticamente todo e l conjunto de bienes y s e r v i c i o s de la economía,

y un incremento en l o s costos de t r a n s p o r t e ciertamente provoca una pre

s i ó n g e n e r a l i z a d a por incrementos en l o s p r e c i o s , no solamente de l o s

bienes de consumo f i n a l , s i n o también de bienes intermedios y de mate

12/ La expresión de l a f u n c i ó n de b i e n e s t a r s o c i a l no necesariamente se t i e n e que e s p e c i f i c a r en términos matemáticos, pero en d e f i n i t i v a t i e n e que e x i s t i r una expresión y j e r a r q u i z a c i ó n de l o s o b j e t i v o s s o c i a l e s y económicos importantes para l a a u t o r i d a d .

r i a s primas. Por supuesto que e s t e t i p o de impacto no es uniforme a

l o largo de l a economía; en cada caso p a r t i c u l a r e l e f e c t o depende de

l a p a r t i c i p a c i ó n que en l a e s t r u c t u r a de costos de l o s bienes y s e r v i

c i o s tengan l o s costos de t r a n s p o r t e .

Efectos D i s t r i b u t i v o s . - Es p o s i b l e d i s e ñ a r una e s t r a t e g i a de pre

c i o s del t r a n s p o r t e encaminada e s p e c í f i c a m e n t e a i n c i d i r sobre l a dis^

t r i b u c i ó n del i n g r e s o . S i n embargo, es n e c e s a r i o tener muy c l a r o s l o s

propósitos u l t e r i o r e s de l a m o d i f i c a c i ó n en l a d i s t r i b u c i ó n del i n g r e

so. Por ejemplo, se pueden e s t a b l e c e r l a s t a r i f a s en una e s t r u c t u r a 13/

t a l que l o s b e n e f i c i o s n e t o s — ' de un proyecto de t r a n s p o r t e recaigan

sobre c i e r t o s grupos de l a sociedad que tengan a l t a s propensiones al

ahorro - y que, por consecuencia, tengan capacidad de generar recursos

de i n v e r s i ó n en mayor medida que o t r o s grupos—, para de e s t a manera

f a v o r e c e r l a s p e r s p e c t i v a s para fomentar e l c r e c i m i e n t o económico. Por

ejemplo, a l determinar l a s t a r i f a s del t r a n s p o r t e por f e r r o c a r r i l , es

p o s i b l e d i s e ñ a r un esquema de t a r i f a s d i s c r i m i n a t o r i a s en f a v o r de l o s

productores de materias primas, s i se c o n s i d e r a que e l l o s t i e n e n una

a l t a propensión a r e i n v e r t i r sus u t i l i d a d e s de o p e r a c i ó n , l o que aca

r r e a r í a un doble b e n e f i c i o ; incrementar directamente el volumen t o t a l

(12)

de l a i n v e r s i ó n y también aumentar (posiblemente a menor costo u n i t j i

r i o ) l a d i s p o n i b i l i d a d de materias primas para l a i n d u s t r i a de trans^

formación.

Es p o s i b l e también d i s e ñ a r una p o l í t i c a de p r e c i o s que asigne l o s

b e n e f i c i o s del proyecto entre u s u a r i o s y no u s u a r i o s : Si por ejemplo

se e s t a b l e c e n l a s t a r i f a s a n i v e l e s i n f e r i o r e s a l costo m a r g i n a l , l o s

b e n e f i c i o s se d i s t r i b u y e n en f a v o r de l o s u s u a r i o s . I n c l u s i v e se pue

de c o n c e b i r que el s e r v i c i o se proporcione en forma g r a t u i t a , en cuyo

caso e l r e s t o de l a sociedad e s t a r í a aportando un s u b s i d i o v i r t u a l a

l o s usuarios de los s e r v i c i o s generados por el p r o y e c t o . Es igualmente

posible d i s c r i m i n a r — ' ' e n t r e l o s mismos u s u a r i o s , e s t a b l e c i e n d o de e s t a

manera un s u b s i d i o en f a v o r de u s u a r i o s con menor capacidad de pago,

aportándose e s t e s u b s i d i o por parte de los usuarios con mayor capacidad

de pago.

Es también importante d e t e r m i n a r l a d i r e c c i ó n y l a magnitud de

c i e r t o s e f e c t o s de l a s p o l í t i c a s de p r e c i o s sobre el b i e n e s t a r s o c i a l .

Mediante un determinado esquema de t a r i f a s es p o s i b l e d e s e s t i m u l a r e l

uso de l a i n f r a e s t r u c t u r a del t r a n s p o r t e por parte de a q u e l l o s u s u a r i o s

que producen un a l t o costo s o c i a l (por ejemplo s i e l s e r v i c i o está ca^

r a c t e r i z a d o por una mayor demanda en períodos concentrados o "períodos

14/ Generalmente las empresas de t r a n s p o r t e operan en condiciones de rra n o p o l i o d i s c r i m i n a d o r v i r t u a l . Véase Henderson, R. y J . R . Quandt, Op. C i t .

c r í t i c o s " , es p o s i b l e cobrar t a r i f a s más a l t a s en l o s períodos c r í t i c o s

para t r a s l a d a r demanda - u s o - por parte de algunos usuarios hacia períci

dos fuera del período c r í t i c o ) , el cual generalmente se m a n i f i e s t a en

forma de costos s o c i a l e s de congestión.

En resumen, l a a u t o r i d a d que aprueba l o s esquemas de t a r i f a s debe

tomar en cuenta l o s e f e c t o s sobre l a d i s t r i b u c i ó n del i n g r e s o , t a n t o

los deseados como l o s no deseados.

Consecuencias sobre l a l o c a l i z a c i ó n . - Es necesario también tomar

en c o n s i d e r a c i ó n que c u a l q u i e r m o d i f i c a c i ó n en el n i v e l y / o l a e s t r u c

t u r a de los precios de l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e puede a f e c t a r l a s de

c i s i o n e s de l o c a l i z a c i ó n r e s i d e n c i a l y no r e s i d e n c i a l . La l o c a l i z a c i ó n

r e s i d e n c i a l , en l a c o n c e p t u a l i z a c i ó n más s i m p l e — ' ' p o r l o menos, obede^

ce a l o s f a c t o r e s e s e n c i a l e s de costo de t e r r e n o (suponiendo, muy adnri

siblemente, que l o s costos de c o n s t r u c c i ó n propiamente dichos no v a r í a

al i n t e r i o r de una misma ciudad) y costo de t r a n s p o r t e l o s que, a su

vez, se encuentran relacionados en una f u n c i ó n i n v e r s a . En l a i n d u s t r i a

y el comercio, el costo de t r a n s p o r t e i n t e r v i e n e en l a determinación de

l o s costos (y l o s p r e c i o s ) de todos l o s bienes y s e r v i c i o s , en mayor o

menor medida. De esta manera, puede i n c l u s o c o n s i d e r a r s e el establee^

miento de d i f e r e n t e s t a r i f a s de t r a n s p o r t e ya sea para fomentar o para

(13)

i n h i b i r l a producción de d i v e r s o s t i p o s de mercancías en determinadas

u b i c a c i o n e s e s p e c í f i c a s . — ^

Es importante s e ñ a l a r , también dentro de este c o n t e x t o , el proble

ma de c r e a r d i s t o r s i o n e s en l a a s i g n a c i ó n de r e c u r s o s . En c o n c r e t o , es

p o s i b l e i n t r o d u c i r d i s t o r s i o n e s en l a a s i g n a c i ó n intertemporal de capi^

t a l . Esta p o s i b i l i d a d aumenta en e l caso de que e x i s t a n a l mismo tiem

po t a r i f a s d i s c r i m i n a t o r i a s y medios de t r a n s p o r t e c o m p e t i t i v o s , espe

cialmente en caso de que l a s a d m i n i s t r a c i o n e s de l a s d i f e r e n t e s empre

sas tomen sus d e c i s i o n e s de i n v e r s i ó n en forma independiente. E s t a

s i t u a c i ó n puede a r r o j a r e l r e s u l t a d o de que se adopte una p o l í t i c a de

p r e c i o s que no r e f l e j e l o s costos verdaderos de p r o p o r c i o n a r e l servj^

c i ó . De esta manera puede l l e g a r s e a i n c u r r i r en una a s i g n a c i ó n de re

cursos i n e f i c i e n t e s al promover en forma i n v o l u n t a r i a l a expansión de

un medio de t r a n s p o r t e que opere con costos (privados y sociales) a l t o s .

I n f l a c i ó n y Cambio T e c n o l ó g i c o . - Las i n v e r s i o n e s en l a infraes^

t r u c t u r a y equipo de t r a n s p o r t e se d i s t i n g u e n de o t r o s t i p o s de invej^ 17/

siones por su a l t o grado de d u r a b i l i d a d . — ' Lo a n t e r i o r i m p l i c a que,

16/ Es d e c i r , i n c l u s o l a s t a r i f a s de t r a n s p o r t e pueden j u g a r un papel importante en l a promoción del d e s a r r o l l o de áreas que se c o n s i d e -ren p r i o r i t a r i a s desde un punto de v i s t a de p o l í t i c a económica re g i o n a l .

17/ Excepto en e l caso del equipo de t r a n s p o r t e urbano y por c a r r e t e r a (pero s ó l o el equipo, puesto que l a i n f r a e s t r u c t u r a también se ca r a c t e r i z a por su a l t a d u r a b i l i d a d ) .

en presencia de cambio t e c n o l ó g i c o , es p o s i b l e que se presente una si^

t u a c i ó n en l a cual l o s costos medios de operación o aún l o s mismos cos^

tos de r e p o s i c i ó n sean i n f e r i o r e s a l o s costos h i s t ó r i c o s , por l o que

l a determinación de l o s p r e c i o s ( t a r i f a s ) en base a l o s costos h i s t ó n

eos r e s u l t a en una s u b - u t i l i z a c i ó n , desde e l punto de v i s t a s o c i a l , del

equipo de t r a n s p o r t e ; es d e c i r , el n i v e l de l a s t a r i f a s , determinado

según l o s costos h i s t ó r i c o s , será s u p e r i o r a l p r e c i o sombra correspon

diente a los verdaderos costos de operación y de r e p o s i c i ó n . Esto a su

vez p o d r í a c o n d u c i r a un monto i n s u f i c i e n t e (sub-óptimo) de r e i n v e r

s i ó n , con l a c o n s i g u i e n t e reducción en l a capacidad para s a t i s f a c e r l a

demanda por e l s e r v i c i o . Es recomendable, por l o t a n t o , v i g i l a r l a

r e l a c i ó n entre n i v e l e s de t a r i f a s y n i v e l e s ( a c t u a l i z a d o s ) de costos

de operación y de r e p o s i c i ó n .

Otra c o n s i d e r a c i ó n importante a e s t e respecto es que debido a l a

d u r a b i l i d a d del equipo de t r a n s p o r t e e x i s t e una r e l a c i ó n d i r e c t a entre 1 ñ/

costos de operación y nivel general de p r e c i o s , — en forma t a l que l a s

t a r i f a s tienden a incrementarse a t r a v é s del tiempo. Puede entonces

o c u r r i r que los e f e c t o s de la i n f l a c i ó n y del cambio t e c n o l ó g i c o se con

t r a r r e s t e n mutuamente; el resultado neto sobre los costos y l a s t a r i f a s

dependerá de l o s v a l o r e s e s p e c í f i c o s que tomen t a n t o l a tasa de i n f l a 19/ c i ó n como l a t a s a de cambio t e c n o l ó g i c o . —

18/ Es d e c i r , se p o s t u l a que l a i n f l a c i ó n impacta directamente s o b r e l o s costos de operación en sus d i f e r e n t e s componentes.

(14)

Una complicación a d i c i o n a l es que, debido a la interdependencia que

e x i s t e entre n i v e l e s de t a r i f a s del t r a n s p o r t e y tasas de r e n t a b i l i d a d ,

y entre a q u é l l o s y el n i v e l general de p r e c i o s , se introduce un elemen 20/

to de i n c e r t i d u m b r e — en l a s d e c i s i o n e s de i n v e r s i ó n , puesto que puede

presentarse una d i v e r g e n c i a entre l a tasa de i n f l a c i ó n esperada por los

i n v e r s i o n i s t a s y l a t a s a r e a l de incremento en e l nivel de p r e c i o s . Es^

t e problema está realacionado con una d i f i c u l t a d de c a r á c t e r más gene

r a l que enfrentan l o s gobiernos c e n t r a l e s , en p a r t i c u l a r l o s de países

menos d e s a r r o l l a d o s en r e l a c i ó n con el c o n t r o l de l a i n f l a c i ó n ; es i n e

l u d i b l e tomar en c o n s i d e r a c i ó n l a c u e s t i ó n é t i c a y p o l í t i c a i m p l í c i t a

en l a d e c i s i ó n de generar tasas de i n f l a c i ó n d i f e r e n t e s a las esperadas

por l o s i n v e r s i o n i s t a s p r i v a d o s , pues c u a l q u i e r d i f e r e n c i a entre l a i n

f l a c i ó n r e a l y l a esperada tendrá consecuencias negativas sobre l a f a £

t i b i l i d a d f i n a n c i e r a de l o s proyectos de i n v e r s i ó n . Si l a i n f l a c i ó n

r e a l es s u p e r i o r a l a esperada, l o s costos f i n a n c i e r o s d é l o s proyectos

se disparan sobre l o esperado; en e l caso c o n t r a r i o , el período de recu

peración del c a p i t a l será s u p e r i o r a l o planeado. En cualquiera de l o s

dos casos l a r e n t a b i l i d a d de l o s proyectos se verá mermada, con l a con

s i g u i e n t e reducción en l o s i n c e n t i v o s para r e i n v e r t i r .

20/ La incertidumbre debe d i s t i n g u i r s e del r i e s g o . Este ú l t i m o puede ser s u j e t o a c u a n t i f i c a c i ó n en términos p r o b a b i l í s t i c o s , en t a n t o que a q u é l l a no puede s e r s u j e t a a c á l c u l o c u a n t i t a t i v o .

Consideraciones P r á c t i c a s . - E x i s t e una s e r i e de consideraciones

de orden pragmático que se deben tomar en cuenta al establecer l a s p o H

t i c a s de p r e c i o s del t r a n s p o r t e . En primer l u g a r , l o s usuarios de l o s 21/

s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e saben que e l gobierno e j e r c e e l c o n t r o l — so

bre l a determinación de l a s t a r i f a s ; de esta manera, l o s d i v e r s o s gr^

pos de usuarios constantemente están presionando para obtener concesio^

nes e s p e c i a l e s , como exenciones, t a r i f a s p r e f e r e n c i a l e s , e t c . , y a sea

para el t r a n s p o r t e de personas o de mercancías. Esta s i t u a c i ó n hace

más agudo el problema p o l í t i c o mencionado en l í n e a s a n t e r i o r e s , dado

que l a a u t o r i d a d se ve o b l i g a d a a j u s t i f i c a r c u a l q u i e r cambio en e l ni^

vel de l a s t a r i f a s , dado que, evidentemente, a todos l o s usuarios l e s

i n t e r e s a que l a s t a r i f a s no aumenten y a todos l o s t r a n s p o r t i s t a s (sj[

métricamente) l e s i n t e r e s a que no disminuyan -pues l a e l a s t i c i d a d pre

c i ó de l a demanda por l o s s e r v i c i o s de c u a l q u i e r medio de t r a n s p o r t e

t i e n e una e l a s t i c i d a d i n f e r i o r a l a unidad.

Las a n t e r i o r e s condideraciones ayudan a e x p l i c a r l a r e l a t i v a in^

f l e x i b i l i d a d de l a s t a r i f a s . Es una c u e s t i ó n empírica encontrar s i l a

i n c i d e n c i a p o s i t i v a sobre e l b i e n e s t a r de l o s usuarios sea s u p e r i o r a

l a i n c i d e n c i a n e g a t i v a sobre l a r e n t a b i l i d a d de l o s proyectos y l a

a s i g n a c i ó n óptima—^ de r e c u r s o s , de manera que e l e f e c t o s o c i a l sea

21/ 0 que, por lo menos, sanciona l o s cambios s o l i c i t a d o s por l o s trans^ p o r t i s t a s , siendo generalmente el s e c t o r p ú b l i c o uno de l o s prin_ c i p a l e s .

(15)

p o s i t i v o o n e g a t i v o . Esta misma i n f l e x i b i l i d a d de l a s t a r i f a s d i f i c i H

t a su empleo como h e r r a m i e n t a para c o r r e g i r l o s e r r o r e s en l a asignja

c i ó n de l o s recursos de i n v e r s i ó n : l a c o r r e c c i ó n de este t i p o de e r r o

r e s , t a n t o debido a l a a n t e r i o r c o n s i d e r a c i ó n como también a l a durabi^

1 idad de l a i n f r a e s t r u c t u r a y el equipo de t r a n s p o r t e , se t i e n e que

e f e c t u a r en un tiempo considerablemente mayor que en el caso de cual_

quier o t r a a c t i v i d a d económica, lo cual a su vez reduce l a d e s e a b i l i d a d

de i n v e r t i r en t r a n s p o r t e .

Un argumento en f a v o r de l a e s t a b i l i d a d en l a s t a r i f a s es que, de^

bido precisamente a l a i n c i d e n c i a de l o s costos de t r a n s p o r t e sobre l o s

costos de producción de l a g e n e r a l i d a d de l a s mercancías, l o s cambios

frecuentes en l a s t a r i f a s de t r a n s p o r t e c o n d u c i r í a n a una p r e s i ó n -no

deseada- hacia l a i n e s t a b i l i d a d en l o s p r e c i o s ; es d e c i r , l o s aumentos

continuos en l a s t a r i f a s g e n e r a r í a n presiones i n f l a c i o n a r i a s .

Otro problema que se presenta en l a p r á c t i c a es el de l a adminis^

t r a c i ó n de l a s t a r i f a s : Mientras más frecuentes sean l a s r e v i s i o n e s de

é s t a s , mayor será l a necesidad de c o n t a r con una b u r o c r a c i a encargada

de r e a l i z a r l a s .

Tal vez una buena r e g l a p r á c t i c a sea e s t a b l e c e r Tas t a r i f a s adop

tando e l c r i t e r i o de que no es p o s i b l e m o d i f i c a r l a s a c o r t o p l a z o ; es

d e c i r , tomar en c o n s i d e r a c i ó n l a tendencia esperada en l o s costos de

operación y r e p o s i c i ó n de equipo y determinar l o s n i v e l e s de l a s tari_

fas en consecuencia, de t a l manera que no s u r j a l a necesidad de i n c r e

mentarlas en un p l a z o razonable (de forma que l o s incrementos en l a s

t a r i f a s sigan a l a i n f l a c i ó n , y que no generen presiones i n f l a c i o n a

r i a s ) .

Evaluación de E s t r a t e g i a s . - La selección de una determinada e s t r a

t e g i a de t a r i f a s de t r a n s p o r t e dependerá tanto de o b j e t i v o s enmarcados

en l a p o l í t i c a económica y s o c i a l como de l a s a p r e c i a c i o n e s s u b j e t i v a s

de l o s encargados de tomar l a d e c i s i ó n .

En e l a u x i l i o de l a toma de d e c i s i o n e s sobre l a e s t r a t e g i a de pre

c i o s , pueden tomarse en c o n s i d e r a c i ó n d i e z c r i t e r i o s (obviamente pue

den e x i s t i r más) de e v a l u a c i ó n , que incorporan c o n s i d e r a c i o n e s micro

económicas, macroeconómicas y s o c i a l e s . En correspondencia, es p o s i b l e

i d e n t i f i c a r s e i s e s t r a t e g i a s básicas para l a determinación de l a s t a n

f a s . Conceptualmente puede r e a l i z a r s e l a c o n f r o n t a c i ó n e n t r e e s t r a t e

gias y c r i t e r i o s en un cuadro como el de l a página s i g u i e n t e .

La comparación de e s t r a t e g i a s y c r i t e r i o s puede generar un ordenji

miento o j e r a r q u i z a c i ó n de l a s d i f e r e n t e s e s t r a t e g i a s de acuerdo con

(16)

Cuadro No. 1

EVALUACION DE POLITICAS DE PRECIOS: CONFRONTACION DE ESTRATEGIAS Y CRITERIOS

ESTRATEGIAS

CRITERIOS

Maximización de U t i l i d a d e s

D i s c , de Precios

Pre c i ó Unico Costo Medio Costo Marginal de Corto Plazo Costo Marginal de Largo Plazo

T a r i f a s Sub-Optimas

(Second Best)

1. A s i g n a c i ó n de Recursos

2. E f i c i e n c i a A d m i n i s t r a t i v a

3. D i s t r i b u c i ó n del Ingreso ,

4. Costo A d m i n i s t r a t i v o o de R e g u U c i ó n

5. E s t a b i l i d a d de T a r i f a s

6. D e s a r r o l l o de l o s Medios de Transporte

7. A j u s t e I n f l a c i o n a r i o

8. Cambio Tecnológico

9. S e l e c c i ó n de Inversiones

10. O b j e t i v o s Gene r a l e s de P o l í t i c a Mone-t a r i a y F i s c a l

completo de j e r a r q u i z a c i ó n de l a s e s t r a t e g i a s r e q u e r i r í a un ordenamieji

to previo de l o s c r i t e r i o s (es d e c i r , determinar previamente, por ejem

p í o , s i t i e n e una mayor v a l o r a c i ó n s o c i a l el c r i t e r i o de d e s a r r o l l o de

l o s medios de t r a n s p o r t e que el de e f i c i e n c i a a d m i n i s t r a t i v a ) .

Es c l a r o que l a v a l i d e z del e j e r c i c i o de c o n f r o n t a c i ó n dependerá

de l a forma y l a amplitud en l a que se tomen en cuenta l o s i n t e r e s e s

de l o s d i f e r e n t e s grupos i n t e r e s a d o s ; u s u a r i o s , e m p r e s a r i o s , s e c t o r

(17)

C. Consideraciones sobre l o s Costos.

U t i l i z a n d o un enfoque taxonómico, podemos c o n s i d e r a r que e x i s t e n

s i e t e c a t e g o r í a s básicas en l o s costos de t r a n s p o r t e .

1 . - El costo de p r o d u c i r l o s s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e . En esta

c a t e g o r í a se i n c l u y e n l o s costos de a d q u i r i r y operar el equipo, es de

c i r , costos d i r e c t o s de operación, combustibles, r e p a r a c i o n e s , seguros,

a s í como compensaciones por pérdidas en t r á n s i t o .

2 . - Operaciones de terminal o e s t a c i ó n . Este encabezado se divi^

de en t r e s s u b c a t e g o r í a s , a saber:

a) Despacho y o r g a n i z a c i ó n de embarque;

b) Costo de manejo de l a s mercancías;

c) A t e n c i ó n al p ú b l i c o y r e c e p c i ó n .

3 . - Mantenimiento de l a s v í a s y el equipo a u x i l i a r empleado por

el medio de t r a n s p o r t e en c u e s t i ó n .

_ 23/ 4 . - Costos f i j o s asociados con l a a d m i n i s t r a c i ó n . —

5 . - Costos de c o m e r c i a l i z a c i ó n y de p u b l i c i d a d .

23/ También denominados "gastos g e n e r a l e s " .

6 . - Costos de c a p i t a l , que a su vez pueden s u b d i v i d i r s e en l o s

s i g u i e n t e s :

a) I n t e r e s e s ;

b) Asignaciones para d e p r e c i a c i ó n .

7 . - Impuestos, que pueden s e r :

a) D i r e c t o s ( t e n e n c i a , i n g r e s o , nóminas);

b) I n d i r e c t o s (sobre t r a n s a c c i o n e s ) .

A c o n t i n u a c i ó n se d i s c u t e concretamente e l quinto renglón de eos

t o s , e l de l a p u b l i c i d a d , a s í como un modelo t e ó r i c o del impacto de l a

r e g u l a c i ó n de l a s t a r i f a s sobre éstas y l o s c o s t o s . El t r a b a j o de G.

K r a f t sobre l o s e f e c t o s de l a r e g u l a c i ó n y l a p u b l i c i d a d c o n s t i t u y e l a 24/

base para l a d i s c u s i ó n s i g u i e n t e . —

Según se mencionó a n t e r i o r m e n t e , por r e g l a general l a s empresas

privadas de t r a n s p o r t e operan bajo r e g u l a c i ó n gubernamental sobre sus

t a r i f a s y sobre l a c a l i d a d de l o s s e r v i c i o s que p r e s t a n , especialmente

en l o r e l a t i v o a l a seguridad de l o s u s u a r i o s . Es c o n v e n i e n t e r e c o r

dar también que e l t r a n s p o r t e se c a r a c t e r i z a por ser un b i e n cuya de

manda es d e r i v a d a , pues i n t e r v i e n e como un insumo en l a producción de

todas l a s demás mercancías. Se sigue necesariamente que, para g a r a n t í

(18)

z a r un grado a c e p t a b l e de e s t a b i l i d a d en el n i v e l de p r e c i o s , — es

c o n d i c i ó n n e c e s a r i a -aunque no s u f i c i e n t e - c o n t a r con e s t a b i l i d a d en

l a s t a r i f a s del t r a n s p o r t e . Es igualmente i m p o r t a n t e l a e s t a b i l i d a d

en estos p r e c i o s para e v i t a r e l d e s p e r d i c i o de r e c u r s o s escados inhe

rente a l o s e r r o r e s en l a s d e c i s i o n e s de l o c a l i z a c i ó n , ya sea r e s i d e n

c i a l o de negocios; en estos casos la e x i g e n c i a mínima es que l a estruc

t u r a de t a r i f a s de medios de t r a n s p o r t e competitivos permanezca s i n al^

t e r a c i o n e s importantes, pudiendo comentarse l o mismo con respecto a l a

r e l a c i ó n entre t a r i f a s de t r a n s p o r t e y p r e c i o s de l o s t e r r e n o s .

Por parte de l a s unidades f a m i l i a r e s , l o s c o s t o s de t r a n s p o r t e

ejercen un impacto c o n s i d e r a b l e sobre l o s n i v e l e s de b i e n e s t a r , ya que

el t r a n s p o r t e es un insumo - c o n c a l i d a d de i n d i s p e n s a b l e - para otras

a c t i v i d a d e s — y no un bien de consumo en s í mismo. El impacto sobre

el b i e n e s t a r puede ser doble, puesto que un incremento en l o s costos

de t r a n s p o r t e r e p r e s e n t a una pérdida de b i e n e s t a r en l a forma de mer

cancías dejadas de consumir; además, s i se recuerda que l a u b i c a c i ó n

r e s i d e n c i a l guarda una r e l a c i ó n estrecha con l a u b i c a c i ó n del l u g a r de

t r a b a j o y que, por l o t a n t o , l a mayoría de l o s v i a j e s en l a s áreas urba

ñas se efectúan por motivos de t r a b a j o , e l incremento en e l gasto en

t r a n s p o r t e no i m p l i c a un aumento en b i e n e s t a r , por l o que.siempre se

i n c u r r i r í a en una pérdida neta.

25/ Un o b j e t i v o b á s i c o de todo régimen p o l í t i c o , t a n t o de acuerdo al c r i t e r i o u l t e r i o r de d i s t r i b u c i ó n del i n g r e s o , como de acuerdo al c r i t e r i o de e f i c i e n c i a en l a a s i g n a c i ó n de r e c u r s o s .

26/ Haciendo r e f e r e n c i a concreta a l caso del t r a n s p o r t e urbano.

Hechas l a s a n t e r i o r e s c o n s i d e r a c i o n e s pasaremos a examinar prime

ramente l a i n c i d e n c i a de l a p u b l i c i d a d sobre l o s costos t o t a l e s de ge

neración de s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e y , en consecuencia, su impacto so

bre la determinación de t a r i f a s y sobre l a s u t i l i d a d e s de l a s empresas.

El problema que se puede p l a n t e a r es l a determinación del n i v e l óptimo

de gastos en p u b l i c i d a d ; o sea, d e c i d i r hasta qué punto l a p u b l i c i d a d

c o n s t i t u y e un gasto n e c e s a r i o ; pasado e s t e punto se c o n v i e r t e en un

desperdicio de r e c u r s o s , conduciendo a l mismo tiempo a determinar l a s

t a r i f a s a un n i v e l s u p e r i o r a l n e c e s a r i o .

Ahora b i e n , l o s gastos en p u b l i c i d a d no son l o s únicos gastos de

venta que e x i s t e n ; podemos d i s t i n g u i r por l o menos t r e s t i p o s de gastos

de ventas; uno s e r í a l a propia p u b l i c i d a d ; o t r o , l a promoción de veji

t a s , siendo un t e r c e r o el gasto en l a a c t i v i d a d de r e l a c i o n e s públi_

cas.

En cuanto a l o s o b j e t i v o s h a c i a l o s que apuntan estos renglones

de ventas, para c u a l q u i e r t i p o de empresa t r a n s p o r t i s t a , podemos ideji

t i f i car t r e s , a saber:

P r i m e r o . - La r e d i s t r i b u c i ó n de l o s c l i e n t e s ( u s u a r i o s ) , y a sea

mediante e l aumento en l a i n t e n s i d a d de uso o bien a través de cambios

(19)

Segundo.- A t r a e r u s u a r i o s de o t r a s empresas, ya sea que pertenez

can a l mismo o a d i f e r e n t e s medios de t r a n s p o r t e .

T e r c e r o . - En e l l a r g o p l a z o , este o b j e t i v o es e l más importante

y c o n s i s t e en l a a t r a c c i ó n de nuevos u s u a r i o s . Es e l más importante

debido a que e l c r e c i m i e n t o en e l número de u s u a r i o s es l a fuente p r i n

c i p a l de aumento en l o s i n g r e s o s de l a s empresas.

A n a l í t i c a m e n t e , el o b j e t i v o que se espera del incremento en los

gastos de p u b l i c i d a d es l o g r a r un desplazamiento en l a f u n c i ó n demanda

27/

por s e r v i c i o s de t r a n s p o r t e . —

T a r i f a \

Volumen

G r á f i c a No. 2

EFECTO ESPERADO DE LOS GASTOS EN PUBLICIDAD

27/ Por l o g e n e r a l , l a s funciones demanda presentan e l a s t i c i d a d - p r e c i o i n f e r i o r a l a unidad.

En c o n t r a p o s i c i ó n a l aumento en l a demanda (y, por consecuencia,

en el t o t a l de ingresos de l a empresa) que t r a e aparejado l a p u b l i c i

dad, ésta a l mismo tiempo incrementa l o s costos de operación por l o me

nos en dos formas: Primero, directamente mediante el aumento en el eos

to de l a p u b l i c i d a d y , segundo, indirectamente a t r a v é s del aumento en

los costos de operación generados por e l aumento en e l volumen de l o s

s e r v i c i o s . Es en e s t e punto donde se hace patente l a t r a s c e n d e n c i a de

los problemas de l a determinación de l a s funciones de costos de produc

c i ó n . S i bierv e l concepto t e ó r i c o de f u n c i ó n de costos es f á c i l de

comprender, no es t a r e a s e n c i l l a c o n s t r u i r una f u n c i ó n e m p í r i c a de cos^

tos medios o t o t a l e s . En consecuencia, se d i f i c u l t a el c r i t e r i o de

determinación óptima de l a e s t r u c t u r a de t a r i f a s por medio de l a iguala

ción del c o s t o marginal con e l ingreso m a r g i n a l .

Sin embargo, es p o s i b l e , a l menos conceptualmente, v i s u a l i z a r e l

problema en l a forma t r a d i c i o n a l mediante el a n á l i s i s de l a s funciones

(20)

Ingresos, Costos

G r á f i c a No. 3

COMPARACION DE INGRESOS Y COSTOS

En l a G r á f i c a No. 3 l a s curvas IT0 y CT0 representan las funciones

i n i c i a l e s de ingreso t o t a l y de costo t o t a l , respectivamente. Si supo

nemos que e l c r i t e r i o adoptado para l a determinación de l a s t a r i f a s y

del volumen de s e r v i c i o sea el de u t i l i d a d t o t a l máxima; en t a l c a s o ,

el volumen i n i c i a l e s t a r í a dado por e l punto V0. Un incremento en el

n i v e l de gastos en p u b l i c i d a d t e n d r í a como r e s u l t a d o un desplazamiento

en l a f u n c i ó n de ingreso t o t a l hacia I TX; s i n embargo, el propio aumeü

to en l o s gastos de p u b l i c i d a d genera un t r a s l a d o de l a función de cos^

to t o t a l hacia C T i . El desplazamiento simultáneo en ambas funciones

r.óce que e": volumen ce s e r v i c i o c o r r e s p o n d i e n t e a l a m a x i m i z a c i ó n de

u t i l i d a d e s e s t é dedo, en l a nueva s i t u a c i ó n , por e l punto V ¡ . Este

*

volumen de s e r v i c i o no s e r í a tan a l t o como V-., c o r r e s p o n d i e n t e a l a sj_

tuación en que la función de costo t o t a l no se a l t e r a . Este es un caso

c l a r o en el' que se l o g r a un incremento en e l volumen de s e r v i c i o como

resultado del aumento en el gasto en p u b l i c i d a d ; t a l r e s u l t a d o no nece

sanamente t i e n e que o c u r r i r , dado que l a forma de l a s funciones de iji

gresos y de costos puede ser t a l que un aumento en l o s gastos en publi^

cidad puede a r r o j a r como r e s u l t a d o una d i s m i n u c i ó n en el volumen de se£

v i c i o ( G r á f i c a No. 4 ) .

Ingresos, Costos

V-, V0 Volumen

(21)

En e l caso i l u s t r a d o en l a g r á f i c a No. 4, se concluye que l a s i t ú a

c i ó n i n i c i a l es l a ó p t i m a , — ^ implicando un n i v e l óptimo de gastos en

p u b l i c i d a d . Por l o t a n t o , no es necesariamente c i e r t o que al aumentar

l o s gastos en p u b l i c i d a d aumenten l o s volúmenes de s e r v i c i o s y l o s mojí

tos de u t i l i d a d e s para l a empresa.

Pasamos ahora al examen del impacto que l a r e g u l a c i ó n gubernamen

t a l e j e r c e sobre l o s volúmenes de s e r v i c i o en l a s empresas t r a n s p o r t i s

t a s . Se examina concretamente el caso de r e g u l a c i ó n sobre l a s t a r i f a s

o p r e c i o s del s e r v i c i o , no sobre l o s volúmenes de s e r v i c i o .

Como una primera c o n d i c i ó n para r e a l i z a r el a n á l i s i s se r e q u i e r e

i d e n t i f i c a r las metas de l a s empresas t r a n s p o r t i s t a s . De acuerdo a teo

r í a s r e c i e n t e s — ' ' no es umversalmente c i e r t o que observen un comporta

miento maximizador de u t i l i d a d e s ; es d e c i r , dada l a n a t u r a l e z a de l a so

ciedad c a p i t a l i s t a contemporánea, el c r i t e r i o de o p t i m i z a c i ó n por parte

de l a empresa p r i v a d a no es necesariamente e q u i v a l e n t e a l a maximiza

ción de u t i l i d a d e s , a l menos por l o que respecta a l c o r t o p l a z o , puesto

que se manifiestan fenómenos t a l e s como los c i c l o s económicos. E x i s t e n

asimismo o t r o s fenómenos que pueden c o n s i d e r a r s e tendencias de l a r g o

p l a z o , como e l c r e c i e n t e grado de monopolización de l a economía (en

l u g a r de observarse una t e n d e n c i a de l a economía a a c e r c a r s e a una

28/ 0 , por l o menos, que es p r e f e r i b l e a l a s i t u a c i ó n f i n a l .

29/ Ver K. J . Cohén y R. M. C y e r t : Economía de Empresas. México. Ateneo. 1973.

s i t u a c i ó n de competencia pura, se observa l a t e n d e n c i a c o n t r a r i a ) .

Otros f a c t o r e s que l a s empresas toman (o deberían tomar) en cuenta

para determinar sus e s t r a t e g i a s de p r e c i o s y producción son l a c r e c i e n

te i n t e r n a l i z a c i ó n de l a e c o n o m í a — ' ' y el c r e c i e n t e grado de i n t e r

r e l a c i ó n entre l a economía y l a p o l í t i c a . Si una empresa toma en cor^

s i d e r a c i ó n estos elementos, no necesariamente t r a t a r á de maximizar sus

u t i l i d a d e s , s i n o que probablemente d e c i d i r á por l a adopción de o t r o s

c r i t e r i o s , como l a m i n i m i z a c i ó n del r i e s g o o l a m i n i m i z a c i ó n de l o s

costos de operación. Por estas razones es conveniente o b s e r v a r l o s

c r i t e r i o s que l a s empresas e s t a b l e c e n (ya sea a b i e r t a o tácitamente)

para su o p e r a c i ó n .

Es p o s i b l e d i s t i n g u i r cuatro t i p o s de o b j e t i v o s de l a s empresas

que operan en el s e c t o r p r i v a d o , i n c l u s i v e l a s que p a r t i c i p a n en l a

a c t i v i d a d que estamos a n a l i z a n d o . La G r á f i c a No. 5 nos i l u s t r a l a

d i f e r e n c i a entre e l l o s .

(22)

Ingresos, Costos

l o ! Maximización de u t i l i d a d e s . - Es el o b j e t i v o t r a d i c i o n a l , de

acuerdo a l cual el volumen de s e r v i c i o se determina en el punto en que

l a d i f e r e n c i a ( p o s i t i v a ) e n t r e ingreso t o t a l y costo t o t a l es máxima

(Max IT - CT), o sea V j .

2o. Maximización del volumen de s e r v i c i o . - Este puede s e r e l ob

j e t i v o que guíe e l comportamiento de empresas de propiedad p ú b l i c a que

tengan e s t a b l e c i d o s o b j e t i v o s s o c i a l e s o p o l í t i c o s que en determinado

momento sean predominantes sobre l o s o b j e t i v o s económicos. En este

caso el o b j e t i v o p r i m o r d i a l es o p e r a r a plena capacidad s i n importar

tanto s i l a s operaciones a r r o j a n p é r d i d a s . En l a G r á f i c a No. 5 esta

s i t u a c i ó n corresponde a un n i v e l de operación V-j*, donde se i n c u r r e en 31/

una pérdida de magnitud A B — ' . Este c r i t e r i o puede c o n s i d e r a r s e i r r a

cional desde un punto de v i s t a e s t r i c t a m e n t e económico, pero desde una

perspectiva extraeconómica el c r i t e r i o puede ser válido, i n c l u s i v e p r i £

r i t a r i o , sobre el c r i t e r i o económico, e s p e c i a l m e n t e s i el o b j e t i v o de

cobertura máxima del t e r r i t o r i o y de l a población (el caso de l o s ferro^

c a r r i l e s , por ejemplo) es importante.

3o. Maximización del Ingreso To.tal.- El volumen de s e r v i c i o se

determina donde e l ingreso marginal es i g u a l a cero (punto V 3 en l a

G r á f i c a No. 5 ) .

4o. Punto de N i v e l a c i ó n . - Se e s t a b l e c e el volumen de s e r v i c i o en

el punto en el que el ingreso t o t a l es igual a l costo t o t a l ( V 4 en l a

G r á f i c a No. 5). Desde el punto de v i s t a económico, e s t e c r i t e r i o es 32/

más saludable que el de operar a capacidad m á x i m a , — puesto que e l vo

lumen de s e r v i c i o es s u p e r i o r al que se obtiene bajo l o s c r i t e r i o s de

31/ La función de c o s t o s i n c l u s o puede i n c l u i r el costo esperado de accidentes ( l a esperanza de accidentes m u l t i p l i c a d a por el costo medio por a c c i d e n t e . )

(23)

maximización de u t i l i d a d e s y maximización del ingreso t o t a l , acercando

se así a l a s a t i s f a c c i ó n de c r i t e r i o s de c a r á c t e r s o c i a l y p o l í t i c o ; al

mismo tiempo, l a a c t i v i d a d es capaz de f i n a n c i a r s e por s í misma y no

r e q u e r i r de s u b s i d i o s con l a c o n s i g u i e n t e c r e a c i ó n de d i s t o r s i o n e s en

p r e c i o s y en a s i g n a c i ó n de r e c u r s o s .

Para el a n á l i s i s del impacto de l a r e g u l a c i ó n , podemos suponer que

el o b j e t i v o de l a empresa es operar en el punto de n i v e l a c i ó n . En este

caso, l a s i t u a c i ó n i n i c i a l está dada por el punto V4, donde l a empresa

opera s i n p e r c i b i r u t i l i d a d e s . Lo a n t e r i o r , más que un supuesto, cons^

t i t u y e una d e s c r i p c i ó n de l a r e a l i d a d , ya que l a a u t o r i d a d p ú b l i c a , en

muchos p a í s e s , acostumbra reglamentar que l a empresa opere obteniendo

l o que se denomina una tasa de rendimiento j u s t a . Este concepto puede

s i g n i f i c a r bien sea que se obtenga una tasa de rendimiento igual a l a

que se o b t e n d r í a en un proyecto a l t e r n a t i v o o bien i g u a l a l a tasa de

rendimiento de una i n v e r s i ó n f i n a n c i e r a e s t a b l e c i d a a un p l a z o i g u a l a

l a duración del costo f i j o de l a empresa.

Bajo l a s c o n d i c i o n e s a s í e s t a b l e c i d a s , para que se cumpla e l e n

t e r i o de e f i c i e n c i a en l a a s i g n a c i ó n de l a i n v e r s i ó n y se obtenga una

d i s t r i b u c i ó n de l a i n v e r s i ó n entre proyectos a l t e r n a t i v o s t e n d i e n t e al

óptimo, l a " t a s a de rendimiento j u s t a " (TRJ) e s t a r á i n c o r p o r a d a a l a

f u n c i ó n de c o s t o s . De hecho e s t a tasa puede ser e s t a b l e c i d a por l a au

t o r i d a d p ú b l i c a a n i v e l cero.

Ingresos, Costos

G r á f i c a No. 6

Supongamos ahora que l a a u t o r i d a d p ú b l i c a permite a l a empresa un

aumento en su t a r i f a y que e s t e aumento sea porcentual o ad-valorem,

por l o que el r e s u l t a d o sea un desplazamiento en l a f u n c i ó n de i n

greso t o t a l p r o p o r c i o n a l a l incremento en l a t a r i f a . ¿Cuál será en

(24)

Primeramente, siendo la s i t u a c i ó n i n i c i a l l a esquematizada por l o s

puntos A y V0 en l a G r á f i c a No. 6. En el momento en que el gobierno

a u t o r i z a l a nueva t a r i f a , mientras l a empresa continúe dando un volumen

de s e r v i c i o i g u a l a V0, por l o que e s t a r á operando con una u t i l i d a d su

p e r i o r a l a TRJ. Esta s i t u a c i ó n , por d e f i n i c i ó n , no será p e r m i t i d a por

mucho tiempo por l a a u t o r i d a d p ú b l i c a , l a que exige a l a empresa un au

mentó en el volumen de s e r v i c i o (de V0 a Vx) para que ésta cumpla con

el r e q u i s i t o de l a TRJ, pasando a s í del punto A a l B, donde de nuevo

se opera de acuerdo a l o e s t a b l e c i d o por l a a u t o r i d a d .

Puede aquí s u r g i r un problema d e r i v a d o de l a i n e f i c i e n c i a de l a

r e g u l a c i ó n ; s i en el momento en que el gobierno a u t o r i z ó el aumento en

el n i v e l de l a t a r i f a l a empresa decide aumentar su capacidad de s e r v í

c i ó motivada por el volumen de u t i l i d a d e s que obtiene en el punto A ' ,

e s t a d e c i s i ó n t r a e r á como consecuencia un desplazamiento de l a f u n c i ó n

de costos hacia CT' en l a G r á f i c a No. 6. De acuerdo a l o planteado en

e s t e modelo, el volumen f i n a l de s e r v i c i o e s t a r á determinado por e l

cruce de l a s funciones IT' y C T ' ; es d e c i r , el nuevo volumen se esta

b l e c e r í a en un punto t a l como V2 — . El r e s u l t a d o de l a s a l t e r a c i o n e s

anteriormente d e s c r i t a s es un desplazamiento de l a f u n c i ó n de costos

t o t a l e s , es d e c i r , i m p l i c a un costo s u p e r i o r de proporcionar c u a l q u i e r

volumen de s e r v i c i o , l o cual a su vez repercute sobre el b i e n e s t a r de

33/ No necesariamente a l a i z q u i e r d a de V0. Esto dependerá de l a f o r ma e s p e c í f i c a que tomen IT' y CT1.

los u s u a r i o s , dado que é s t o s se verán obligados a pagar t a r i f a s más

a l t a s s i n un incremento en l a c a l i d a d del s e r v i c i o .

Otra p o s i b l e f u e n t e de i n e f i c i e n c i a desde el punto de v i s t a so^

c i a l , ésta ú l t i m a r e s u l t a n t e de l a adopción del propio c r i t e r i o de l a

regulación (de no p e r m i t i r que l a empresa que p r e s t a e l s e r v i c i o de

transporte no obtenga u t i l i d a d e s ) c o n s i s t e en l a a s i g n a c i ó n , por parte

de l a g e r e n c i a , de r e c u r s o s - a i n v e r s i o n e s improductivas o gastos C£

r r i e n t e s que no incrementan l a calidad del s e r v i c i o ni l a p r o d u c t i v i d a d

de l o s f a c t o r e s empleados.

En e s t a forma, el desplazamiento de l a f u n c i ó n de costos t o t a l e s

puede o c u r r i r debido a dos f a c t o r e s .que son independientes entre s í ,

pero que pueden r e f o r z a r s e mutuamente: a) un incremento en l a capacidad

i n s t a l a d a ; b) un aumento en l o s gastos no p r o d u c t i v o s . —

Por c o n s i g u i e n t e , desde e l punto de v i s t a de l a e f i c i e n c i a eco^

nómica,—^la p r á c t i c a de l a r e g u l a c i ó n de l a s t a r i f a s de t r a n s p o r t e no

es recomendable, sobre todo porque t i e n d e a generar l a e x i s t e n c i a de

una capacidad instalada de s e r v i c i o f i c t i c i a (no responde a una demanda

real por l o s s e r v i c i o s de l a empresa s u j e t a a r e g u l a c i ó n ) . Podemos

34/ En l a G r á f i c a No. 6, el desplazamiento de CT a C T ' .

Figure

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