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LAS VARIABLES Y SU OPERACIONALIZACIÓN

Significado y características de las Variables

¿Qué son las Variables?

En este punto es necesario definir qué es una variable. Una variable es una propiedad que puede variar y cuya variación es susceptible de medirse u observarse. Ejemplo de variables: el sexo, la motivación intrínseca hacia el trabajo, el atractivo físico, el aprendizaje de conceptos, el conocimiento histórico sobre los esfuerzos de integración de Simón Bolívar, la religión, a resistencia de un natural, la agresividad verbal, la personalidad autoritaria, la cultura fiscal y la exposición a una campaña de propaganda política. La variable se aplica a un grupo de personas u objetos, los cuales adquieren diversos valores o manifestaciones respecto a la variable. Por ejemplo, la inteligencia: es posible clasificar a las personas de acuerdo con su inteligencia, varían en ello.

Otras variables son la productividad de un determinado tipo de semilla, la rapidez con que se ofrece un servicio, la eficiencia de un procedimiento de construcción, la efectividad de una vacuna, el tiempo que tarda en manifestarse una enfermedad, etc (hay variación en todos los casos.

Las variables adquieren valor para la investigación científica cuando llegan a relacionarse con otras (formar parte de una hipótesis o una teoría). En este caso se les suele denominar “constructor o construcciones hipotéticas”.

Avila Acosta (2001, p. 107) indica que las variables expresan sus características, atributos o aspectos que se desean conocer, explicar, dimensionar, y estudiar con el objetivo investigado. Las variables son características observables, susceptibles de adoptar distintos valores o ser expresados en varias categorías y siempre están referidas a las unidades de análisis.

La identificación y operacionalización de las variables se utilizan sobre todo en las investigaciones cuantitativas para poder comprobar empíricamente las variables de la hipótesis o encontrar las evidencias de los aspectos o dimensiones de los objetivos en los casos que no se utilicen hipótesis.

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La dignidad humana, la capacidad intelectual, la motivación, la creatividad, la capacidad de aprendizaje, la personalidad, etc, son constructos (conceptos científicos elaborados) que, aunque no sean estrictamente observables, sirven para explicar determinados fenómenos en la investigación pedagógica de carácter empírico. Los constructos y las variables se relacionan de tal forma que pudiera decirse que constituyen dos caras de la misma moneda. Los constructos se refieren a los aspectos generales teóricos, no observables, de lo que se obtiene las variables al identificar un elemento o parte observable del constructo. Por ejemplo, del constructo “Capacidad de Aprendizaje” se obtiene la variable “Rendimiento Escolar”, del constructo “Capacidad Intelectual” se obtiene la variable” inteligencia” identificada con “Cociente Intelectual” o “Puntuaciones Obtenidas en un test”. Las variables son como “Indicadores de Constructo” (Bernardo y Calderero, 2000:38)

Por otra parte, las variables se configuran como características atributos, propiedades de la unidad observable en la estructura de la hipótesis, que, al ser desglosada, siguiendo el análisis de la oración, la unidad de observación hace del sujeto, y luego aparece el predicado, lo que se dice del sujeto, llamada Unidades de Análisis Observables. Ejemplo:

UNIDADES DE

OBSERVACIÓN UNIDADES DE ANÁLISIS OBSERVABLES

Estudiantes de Secundaria

Del Distrito de Huacho Rendimiento Escolar

Colegio 1 Rendimiento Escolar 1

Colegio 2 Rendimiento Escolar 2

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Características de las Variables

Las variables emanan de las hipótesis, las que tiene que ser coherentes con las variables del problema y los objetivos.

Son parte de un todo. El conjunto de variables constituye el todo. Son observables directa e indirectamente.

Son susceptibles de variación cuantitativa o cualitativa por ser una magnitud en proceso.

Son mensurables, es decir, susceptibles de ser medidas.

Clasificación de las Variables

Los más utilizados en nuestro medio:

a) Por la naturaleza de su medición

1. Cualitativas o categorías no Métricas:

Son aquellas que sólo pueden ser expresados en términos cualitativos, en términos no numéricos, estableciendo categorías, niveles, jerarquías, entre otras. Ejemplo:

Lugar de residencia: Huacho, Hualmay, Santa María, Carquín, Végueta. Nivel cultural de la población: alto, medio, bajo.

Las variables cualitativas pueden ser:

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Variable Dominio de Variación

Sexo Masculino

Femenino b. Ordinales:

Son aquellos cuyo dominio de variación son objeto de clasificación y orden. División Política: Departamento

Provincia Distrito

Centro Poblado 2. Cuantitativas:

Son aquellos cuyos valores del dominio de variación son contados o medidas. Se clasifican en:

 Continua:

Cuando los valores del dominio de variación son susceptibles de ser medidos. Pueden asumir valores decimales.

Ejemplo:

Peso: 60.5 Kg 70.4 Kg 75.2 Kg  Discreta:

Cuando los valores del dominio de variación son contados y por lo tanto sólo pueden asumir valores enteros.

Ejemplo:

Número de alumnos: 35 alumnos

Por aula 45 alumnos

55 alumnos

 De Intervalo:

Permiten cuantificar distancias exactas entre los distintos valores que se le asigna.

Ejemplo:

INGRESOS EDAD N.- DE HABITANTES

- 200 - 1 año - 1000

201 - 400 1 a 5 años 1001 - 5000 401 - 600 6 a 10 años 5001 - 10000 601 - 800 11 a 16 años 10001 a 15000

OTROS Otros Otros

(Fuente: Mandioca, 2003: 64) De Razón o Proporción:

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PESO TEMPERATURA N.- DE REVISTAS

- 100 0 0 (ninguno)

101 a 200 0.1 a 10 1

201 a 300 10.1 a 20 2

Otros Otros Otros

b) Por la relación que se establecen en las mismas variables (causa – efecto)

 Variable Independiente (V.I).- Es relativamente autónoma, viene a ser el factor determinante o causa que explica un fenómeno.

 Variable Dependiente (V.D).- Su existencia y desenvolvimiento depende de la independiente. Viene a ser el efecto o aspecto determinado.

 Variable Interviniente (Vi).- En un primer momento son todas las variables independientes potenciales de explicar un fenómeno, y que luego de seleccionar de ellos la variable independiente para explicar la posible causa del fenómeno, las demás quedan como intervinientes.

Al seleccionar aquella (s) que más inciden en el fenómeno investigado los otros al no ser controladas directamente por el investigador pueden influir en el resultado de la investigación distorsionándolo. También se le denomina extrañas o contaminadoras actúan asociadas a la independiente de modo que al final los resultados apreciados en la dependiente quedan contaminados, obscurecidos, por su causa, no siendo posible atribuirlos a la variable independiente.

 Variable Intermedia (condicionante).- Son las situaciones o factores mediadores o contaminantes en las relaciones de las variables independientes y dependientes, condicionando la relación de dependencia y dando ocasión a una explicación causal de mayor profundidad.Ejemplo de todas estas variables:

HIPÓTESIS:

El bajo nivel nutricional (asociado a los malos hábitos alimenticios) de los alumnos de las zonas rurales ocasionado por los reducidos ingresos familiares, es causa del bajo rendimiento académico.

VI = Reducidos ingresos familiares (V. Independiente)

Vi = Malos Hábitos alimenticios (V. Interviniente)

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VD = Bajo rendimiento académico (V. Dependiente)

Reducidos ingresos familiares es la variable independiente porque es la causa de las dos variables posteriores: bajo nivel nutricional y bajo rendimiento académico.

Operacionalización de las Variables

Es la definición conceptual y operacional de las variables de la hipótesis pasando de un nivel abstracto a un nivel concreto y específico a efectos de poder observarla, medirla o manipularla, con el propósito de contrastar la hipótesis.

a) La Definición Conceptual

Cada conceptualización es el resultado de la perspectiva que le da el investigador lo que a su vez se alcanza a través del enfoque teórico y las hipótesis que se planteen. El sustento teórico para las definiciones conceptuales lo da como marco teórico, en particular lo referente a la definición de términos, donde se ha podido dar diferentes tipos de definiciones como la etimológica, la nominal y la conceptual. En el momento de la operacionalización de las variables se parte de la definición conceptual, pudiendo llegar a definiciones descriptivas que permitan pasar al siguiente paso: la definición.

b) Definición Operacional

Constituye el conjunto de procedimientos y operaciones necesarios para identificar y agrupar un concepto en términos medibles, observables o manipulables, señalando sus aspectos o dimensiones, sus indicadores e índices.

c) Procedimiento para Operacionalizar Variables

Identificación de las Variables: Se reconocen el tipo de variables y se ubican coherentemente en el cuadro de operacionalización de variables.

Definición Conceptual: De preferencia las definiciones nominales y descriptivas.

Se usan diccionarios enciclopédicos, especializados y definiciones de textos seleccionados. Cuando es necesario, las definiciones conceptuales se traducen definiciones reales que describen la esencia o las características reales de un objeto o fenómeno adecuadas a los requerimientos prácticos de la investigación.

Definición Operacional: Especifica los procedimientos necesarios para la

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TIPO “A”

Es aquella que construye en términos de las operaciones que deben ser ejecutadas para provocar el fenómeno o situación que se está definiendo. Es el más indicado para decir un fenómeno o una situación que un objeto. Ejemplo:

“Frustración”: Estado que resulta cuando un individuo se le impide alcanzar una meta que tenía propuesta. Operación o procedimiento utilizado para provocar esta situación: impedir a alguien alcanzar un propósito tal sería el caso si mostramos un dulce a un niño y luego, lo ponemos fuera de su alcance.

TIPO “B”

Se construye en término de cómo opera el objeto particular, es decir, qué es lo que hace o en que consiste sus propiedades dinámicas. Estas definiciones suelen ser las más adecuadas para describir un tipo de persona, como en el caso de un contexto educacional. Ejemplo:

“Persona Inteligente”: Persona que obtiene altas notas en un colegio o una que demuestra capacidad para resolver problemas de lógica simbólica.

TIPO “C”

Es aquella que se construye en término que describen al objeto tal como aparece, es decir, en término de lo que constituya sus propiedades estáticas. Ejemplo:

“Alumno Inteligente”: Persona de buena memoria, amplio vocabulario, buen raciocinio, buena habilidad aritmética.

d) El Indicador

Es la subvariable o subdimensión que da precisión a los aspectos o dimensiones para poderlos observar y medir, controlar, manipular o evaluar. Los indicadores cumplen las siguientes funciones:

Señalar con exactitud la información que se desea recoger. Indicar las fuentes a los que se debe recurrir.

Ayudar a determinar y a elaborar los instrumentos de resolución de datos.

Se componen de subindicadores o ítems (medida del indicio o indicador de la realidad que se quiere investigar). Estos ítems o mediciones van estar en coherencia con las variables, subvariables y se tiene en cuenta para la elaboración de las preguntas en el cuestionario.

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e) Determinación de Valores

Son las alternativas expresas o tácitas que se desprenden de las variables o indicadores, según el caso. En el proceso de tabulación de los datos suele emplearse los índices. El índice de variables, es la presentación ordenada y clasificada de ciertos datos cuyo manejo permite obtener un aumento de información, analizando el comportamiento y evolución de una variable o hecho con relación al tempo y lugar.

Ejemplo de Operacionalización de Variables:

HIPÓTESIS:

El aprendizaje cognitivo de los alumnos del colegio “Mercedes Indacochea Lozano” de Huacho, está relacionado positivamente con las estrategias didácticas utilizadas por los docentes.

Variables Definición Conceptual

Definición Operacional Aspectos/ dimensiones

Indicador Ítems

Aprendizaje

Cognitivo Proceso construcción de de

representación mentales

personales y con sentido

Procesos Cognitivos

Simples ¿Qué

procesos cognitivos simples se desarrollan

en el

colegio? Complejas

Tipo de aprendizaje significativo Receptivo Por descubrimiento Estrategias

Didácticas Procedimientos y actividades de enseñanza y aprendizaje

Estrategia de

enseñanza

Estrategias ¿Cuáles

son las

estrategias de

enseñanzas mas

utilizadas

por los

profesores? Métodos

Técnicas

Estrategia de

aprendizaje

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