Facebook, un espacio de interacción virtual

Texto completo

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CARTA DE AUTORIZACIÓN DE LOS AUTORES PARA LA CONSULTA, LA REPRODUCCIÓN PARCIAL O TOTAL, Y PUBLICACIÓN ELECTRÓNICA DEL TEXTO COMPLETO.

Bogotá, D.C., diciembre 14 de 2009

Trabajo de Grado

Señores

BIBLIOTECA GENERAL Cuidad

Estimados Señores:

Yo Edna Alejandra Cárdenas Ramírez, identificada con C.C. No. 1.018.418.095, autora del trabajo de grado titulado Facebook: un espacio de interacción virtual presentado y aprobado en el año 2009 como requisito para optar al título de Comunicadora social con énfasis en Audiovisual ; autorizo a la Biblioteca General de la Universidad Javeriana para que con fines académicos, muestre al mundo la producción intelectual de la Universidad Javeriana, a través de la visibilidad de su contenido de la siguiente manera:

 Los usuarios puedan consultar el contenido de este trabajo de grado en la página Web de la Facultad, de la Biblioteca General y en las redes de información del país y del exterior, con las cuales tenga convenio la Universidad Javeriana.

 Permita la consulta, la reproducción, a los usuarios interesados en el contenido de este trabajo, para todos los usos que tengan finalidad académica, ya sea en formato CD-ROM o digital desde Internet, Intranet, etc., y en general para cualquier formato conocido o por

conocer.

De conformidad con lo establecido en el artículo 30 de la Ley 23 de 1982 y el artículo 11 de la Decisión Andina 351 de 1993, “Los derechos morales sobre el trabajo son propiedad de los autores”, los cuales son irrenunciables, imprescriptibles, inembargables e inalienables.

Edna Alejandra Cárdenas Ramírez c.c 1.018.418.095

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F ORMULARIO DE LA DESCRIPCIÓN DE LA TESIS O DEL TRABAJO DE GRADO

TÍTULO COMPLETO DE LA TESIS O TRABAJO DE GRADO: Facebook, un espacio de interacción virtual.

AUTOR O AUTORES

Apellidos Completos Nombres Completos

Cárdenas Ramírez

Edna Alejandra

ASESOR

Apellidos Completos Nombres Completos

Beltrán Vega

Felipe

JURADO (S)

Apellidos Completos Nombres Completos

Roncancio Jimenez Gutierrez

German

Gilberto Eduardo

TRABAJO PARA OPTAR AL TÍTULO DE: Comunicadora Social con énfasis en Audiovisual

FACULTAD: Comunicación y Lenguaje

PROGRAMA: Carrera x Licenciatura ___ Especialización ____ Maestría ____ Doctorado ____

NOMBRE DEL PROGRAMA: Comunicación Social

CIUDAD: BOGOTA AÑO DE PRESENTACIÓN DEL TRABAJO DE GRADO: 2009

NÚMERO DE PÁGINAS 62

TIPO DE ILUSTRACIONES:

­ Mapas

­ Tablas, y gráficos ­

DESCRIPTORES O PALABRAS CLAVES EN ESPAÑOL E INGLÉS:

ESPAÑOL INGLÉS

___________________________________ _______________________________________ Internet, Interacción virtual, nuevas tecnologías, Internet, virtual networks, new

technologies, virtual interaction, Interactive spaces.

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FACEBOOK, UN ESPACIO DE INTERACCIÓN VIRTUAL

EDNA ALEJANDRA CÁRDENAS RAMÍREZ

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA FACULTAD DE COMUNICACIÓN Y LENGUAJE

CARRERA DE COMUNICACIÓN SOCIAL BOGOTÁ

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FACEBOOK, UN ESPACIO DE INTERACCIÓN VIRTUAL

EDNA ALEJANDRA CÁRDENAS RAMÍREZ

Proyecto de grado presentado para optar por el título de Comunicadora Social- Audiovisual

Director

FELIPE BELTRÁN VEGA

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA FACULTAD DE COMUNICACIÓN Y LENGUAJE

CARRERA DE COMUNICACIÓN SOCIAL BOGOTÁ

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Reglamento de la Pontificia Universidad Javeriana Artículo 23

“La Universidad no se hace responsable por los conceptos emitidos por los alumnos en sus

trabajos de grado, solo velará porque no se publique nada contrario al dogma y la moral

católicos y porque el trabajo no contenga ataques y polémicas puramente personales, antes

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Señor Jurguen Horlbfck Decano Académico

Facultad de Comunicación y Lenguaje Pontificia Universidad Javeriana

Apreciado Decano, reciba un cordial saludo.

A continuación le presento y pongo a consideración mi trabajo de grado titulado FACEBOOK: UN ESPACIO DE INTERACCIÓN VIRTUAL, que se inscribe en el campo profesional de Editorial de la carrera de Comunicación Social de la Facultad de Comunicación y Lenguaje.

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PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA – FACULTAD DE COMUNICACIÓN Y LENGUAJE

CARRERA DE COMUNICACIÓN SOCIAL

RESUMEN DEL TRABAJO DE GRADO

I. FICHA TÉCNICA DEL TRABAJO

1. Autor: Edna Alejandra Cárdenas Ramírez

2. Título del Trabajo: Facebook: Un espacio de interacción virtual

3. Tema central: Espacios virtuales en Internet.

4. Subtemas afines: Interacción social, Internet, Nuevas tecnologías, Espacio, Redes en Internet.

5. Campo profesional: Editorial

6. Asesor del Trabajo: Felipe Beltrán Vega

7. Fecha de presentación: Mes 07 Año: 2009 Páginas: 56

II.RESEÑA DEL TRABAJO DE GRADO

1. Objetivo o propósito central del Trabajo: Intentar demostrar por qué Facebook es un espacio de interacción virtual que como herramienta de uso cotidiano, se está convirtiendo en una parte fundamental de los procesos de interacción del hombre actual.

2. Contenido

 1. Introducción

1. Capítulo uno: Lo virtual y el espacio :

1.1 Breve recorrido histórico. 1.2 Espacio existencial. 1.3 Centro y lugar. 1.4 Geografía.

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1.6 Lo virtual: un espacio alquilado un tiempo alterado. 1.7 Virtual y virtualización: dos palabras un mismo mundo. 1.8 La realidad virtual.

Capítulo dos:

2. El origen de Internet y los espacios de interacción virtual o las redes de interacción

2.1 El origen de Internet.

22 Los espacios de interacción en Internet. 2.3 Rich get richer

2.4 Fitness.

2.5 Facebook en Colombia.

3. Capítulo tres: Análisis caso Facebook en Bogotá:

3.1 Resultados obtenidos 3.2 Frecuencia de uso. 3.3 Origen de contactos.

3.4 Contactos conocidos vs contactos desconocidos. 3.5 Análisis de los resultados.

4. Conclusiones generales.

5. Bibliografía

3. Autores principales:

Pierre Levy: (Túnez, 1956) Es actualmente profesor en el Departamento de Comunicación de la Universidad de Ottawa. De 1993 a 1998 fue profesor en el Departamento Hipermedia de la Universidad de París VIII.Los intereses del profesor Lévy están situados alrededor del concepto de inteligencia colectiva y en el

de sociedades basadas en el conocimiento. Es un pensador mundialmente reconocido en el campo de la "cibercultura"1.

Manuel Castells: Teórico español nacido en 1942, “su mayor interés es producir conocimiento en un mundo donde abunda la información, pero donde sólo unos pocos la saben aprovechar óptimamente. Sus libros abordan el tema de la

1 “Pierre Lévy”, [en línea], disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Pierre_L%C3%A9vy, recuperado:

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información y de sus repercusiones sociales, económicas e, inclusive, políticas. Es uno de los pocos autores que analiza lo que las nuevas tecnologías están creando”.2

Christian Norberg-Schulz: (1926-2000) Historiador de arquitectura y teórico noruego, que estudió desde la fenomenología de Heidegger los conceptos de la arquitectura.3

Michel Foucault: (Poitiers, 15 de octubre de 1926 – París, 25 de junio de 1984), fue un filósofo, e historiador francés, profesor en varias universidades francesas y americanas y de la cátedra Historia de los sistemas de pensamiento en el Collège de

France (1970-1984). Su trabajo ha influido en importantes personalidades de las

ciencias sociales y las humanidades.4

3. Conceptos clave :

Espacio existencial: Noción del espacio que tiene en cuenta la subjetividad del hombre.

Espacio Virtual: Espacio virtual es aquel que en contra posición con el espacio real, no se puede ubicar geográficamente, se encuentra en una dimensión intangible del hombre, es un espacio que existe pero no se puede ver sino es por medio de algún artefacto electrónico. Ejemplo: el Internet.

Interacción: Es una acción que se ejerce recíprocamente entre dos personas por un medio determinado.

2 “ Manuel Castells”[en línea], disponible en:

http://www.lablaa.org/blaavirtual/ayudadetareas/periodismo/per56.htm, recuperado junio de 2009.

3 “Christian Noberg-Shchulz” [en línea], disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Christian_Norberg-Schulz, recuperado: Junio de 2009.

4 “Michel Foucault” [en línea], disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Michel_Foucault, recuperado:

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4. Proceso metodológico. El trabajo se desarrolló mediante una investigación teórica tradicional. Para la elaboración del trabajo se realizó una sistematización de datos, esto con el objetivo de analizar el uso de Facebook entre 200 estudiantes universitarios de Bogotá.

5. Reseña del Trabajo:

Los espacios de interacción son espacios que tradicionalmente habían sido físicos, con ubicación geográfica precisa, sin embargo con la incursión de Internet en la vida cotidiana, estos procesos de interacción se han desplazado hacia espacios virtuales.

Facebook puede ser considerado como un espacio virtual debido a que se construye como un lugar sin localización, un espacio al cual sólo se puede acceder por medio de un aparato electrónico, un espacio que permite interacción en tiempo real y en un tiempo elegido. Un espacio con estructura reticular que se construye desde la subjetividad del usuario y en donde este posee la libertad de explorar y crear sus propias rutas de navegación y por lo tanto puede considerarse como una parte fundamental del espacio existencial contemporáneo.

El uso de esta red social en Colombia ha aumentado considerablemente en el último año, creando hitos como la convocatoria para la concurrida marcha del 4 de febrero de 2008 en contra de las Farc, debido a fenómenos como este, por esta razón en este trabajo se decidió aplicar una encuesta indagando sobre cómo los estudiantes universitarios están haciendo uso de esta red de interacción social.

A. PROBLEMA

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El término “espacio” puede ser concebido desde diferentes aristas, sin embargo el enfoque que se le dará a la palabra en este trabajo será el de espacios relacionales definidos a partir de los contextos de interacción social, en este caso serán aquellos espacios virtuales que surgen con las nuevas tecnologías de comunicación e información. El caso concreto a investigar será el de Facebook, una red social creada por un joven universitario la cual ha causado un gran impacto en todo el mundo, específicamente en países latinoamericanos como Colombia.

El surgimiento de estos nuevos espacios ha causado un impacto gigantesco en la interacción y la comunicación entre personas, alterando las temporalidades y los modos de interacción entre las personas.

¿Por qué es importante investigar ese problema?

 Es importante realizar esta investigación porque la interacción en espacios virtuales es un hecho cotidiano que ha afectado a casi todas las esferas de la vida del hombre y se ha convertido en un fenómeno social característico de nuestra época. Por ejemplo Facebook cuenta con 200 millones de usuarios activos en el mundo y para Febrero de 2009 el número de usuarios en Colombia alcanzo los 3.107.520.5

 A pesar de ser un tema que está en auge debido a la reciente popularización del fenómeno de Facebook, son pocos los trabajos realizados a nivel local respecto al tema, los estudios existentes son estadísticas sobre el acceso, uso y consumo de Internet o de portales de información.

1. ¿Qué se va investigar específicamente?

 La manera en la que Facebook puede entenderse como un espacio virtual de interacción.

 Relación del concepto de espacio existencial con el concepto de lo virtual como contexto de interacción.

 El modo de interactuar de las personas en el ámbito de lo virtual.  La interacción de un grupo determinado de personas en Facebook.

5 “Facebook Statistics”[en línea], disponible en: http://www.facebook.com/press/info.php?statistics,

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 El surgimiento de los espacios virtuales enmarcado en el origen de Internet.  El surgimiento de Facebook como red de interacción.

B. OBJETIVOS

1. Objetivo General:

Comprender qué es un espacio virtual y por qué Facebook puede entenderse como uno de estos, su surgimiento y su conceptualización; hacer un análisis del caso específico de Facebook que explique las alteraciones en la vida cotidiana, que caracterice esos nuevos espacios virtuales y brinde herramientas conceptuales para entender el impacto de los espacios de interacción en línea en nuestro contexto local.

2. Objetivos Específicos (Particulares):

 Explorar los conceptos de interacción humana y espacio virtual, estableciendo una relación entre estos.

 Poner a prueba las siguientes hipótesis:

Diferencias entre la interacción real y la interacción virtual.

Uso de las plataformas como Facebook como parte de un proceso reconfigurador de interacción y pensamiento.

 Diseñar y aplicar un modelo de análisis a los espacios virtuales. Sistematizar los datos obtenidos por medio del análisis al caso de Facebook entre universitarios residentes en Bogotá.

I. FUNDAMENTACIÓN Y METODOLOGÍA

A. FUNDAMENTACION TEÓRICA

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texto de Richard Sennet, “Carne y piedra”, (Sennet, 1997) una historia de la ciudad en la civilización occidental contada a través de la experiencia corporal de las personas.

Aunque el texto en palabras del mismo autor es un catálogo de sensaciones físicas sentidas

en el espacio urbano, este libro aportó la perspectiva de la interacción social a este trabajo

debido a que comprendí que el ser humano en su condición de ser social siempre está interactuando, a través de su cuerpo, con el espacio que lo rodea, con sus semejantes. La interacción se convierte así en una necesidad para quien quiera vivir y esta necesidad tiene como herramienta el cuerpo.

Posteriormente pasé a investigar sobre el espacio público pues consideré que la interacción social principalmente se da en estos espacios, el autor principal en el que me base fue Jordi Borja, en el artículo publicado en la revista “Ambiente y desarrollo”: Ciudadanía y espacio

público.

Para Borja el espacio público es más que un concepto jurídico, más que un espacio sometido a la regulación específica por parte de la administración pública de la ciudad, donde se garantiza la accesibilidad a todos los habitantes. El espacio público tiene pues una dimensión socio-cultural, es un lugar de relación, de identificación, de contacto entre la gente, de expresión comunitaria, la dinámica propia de la ciudad y los comportamientos de quienes habitan esta, pueden crear espacios públicos que desde el punto de vista de un análisis jurídico no lo son, ya sean abiertos o cerrados, puede ser una fábrica abandonada, o un espacio entre edificaciones.

Para relacionar estos dos temas intenté buscar un “espacio” en donde se diera un proceso de interacción, este espacio tendría que ser de uso cotidiano para que el tema a investigar tuviera una mayor relevancia dentro del campo de la comunicación social.

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oportunidad de crear un perfil personal en donde se puede compartir casi cualquier clase de contenidos.

Con el uso de los servicios ofrecidos en Internet surgen nuevas temporalidades, las cuales se caracterizan especialmente por la simultaneidad entre espacios geográficos distantes, Internet ha causado gran impacto en la población mundial, esta tecnología de fácil acceso permite el acceso a contenidos mediáticos creados para diferentes soportes (televisión, radio, prensa e incluso teléfono) a través de una interfaz única.

El Internet aparece no sólo como medio de divulgación de información sino como un espacio de interacción social muy importante y con un alcance nunca antes visto, ya que lo que antes se llevaba a cabo en espacios tangibles y delimitables en una geografía específica ahora se traslada a un espacio virtual que no existe realmente como espacio geográfico y en el cual el tiempo se vuelve algo que se define por los usuarios que están interactuando.

Para comprender Internet, había que comprender lo virtual, pues esta característica de Internet fue la que permitió que los medios de comunicación se trasladaran hacia lo virtual, por lo cual consulté a Pierre Levy, autor que define lo virtual como un proceso, al cual llama, virtualización.

Para lograr comprender la dimensión espacial de lo virtual, pasé a formular la pregunta ¿qué es el espacio? y los autores que permitieron realizar un recorrido conceptual a través de esta noción que pasaría a ser junto con la de lo virtual, el tema central de este trabajo de grado, fueron Gastón de Bachelard con su “Poética del espacio”, Stanford Kwinter y Christian Norberg Schulz, entre otros. Una noción de este último autor es la que ayuda a comprender la importancia de Facebook como espacio de interacción social, el espacio

existencial.

Por último pasé a investigar la plataforma seleccionada para este trabajo, Facebook, y para comprender la estructura de esta red y de la red más amplia dentro de la cual Facebook existe, la world wide web, tuve como principal referente al autor del libro “Linked”.

6. ¿Cuáles son las bases conceptuales con las que trabajará? Espacio:

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El espacio ha sido un elemento interpretado desde diferentes aspectos, se le ha considerado un elemento físico, simbólico, expresivo, arquitectónico, relacional, comunicativo, etc. Como ya se dijo anteriormente, en este trabajo el espacio será delimitado como espacio relacional entre personas y como espacio virtual en relación con la tecnología de Internet y de sus usos.

Espacio existencial: El espacio existencial es un término acuñado por el arquitecto Christian Norberg Schulz. Este concepto se refiere a un punto de contacto entre las concepciones abstractas de la geometría y las concepciones subjetivas del espacio. El espacio existencial es una noción que tiene en cuenta las relaciones que el hombre realiza en los lugares que frecuenta, pero sin olvidar las configuraciones físicas, más generales y colectivas del espacio.

Espacio Virtual:

Espacio virtual es aquel que en contraposición con el espacio real, no se puede ubicar geográficamente, su ubicación es más bien confusa ya que se encuentra en una dimensión intangible para el hombre, es un espacio que existe pero no se puede ver sino es por medio de algún artefacto electrónico. Ejemplo: el Internet.

Interacción Social

Es una acción que se ejerce recíprocamente entre dos o más personas en un medio determinado. La interacción humana supone acercarnos al mundo de las relaciones sociales, ya que la interacción se constituye como la base de la comunicación, esto debido a que todo proceso comunicativo existe en la medida que se realiza un proceso de interacción social. Este término al igual que la comunicación no se puede analizar ni definir por sí solo, tiene que ser estudiado dentro de un sistema. En este caso el sistema dentro del cual se estudiará la interacción será delimitado por la noción de espacio virtual.

Nuevos Medios: Se denominan nuevos medios a aquellas formas actualizadas en donde se hibridan medios anteriores, la mayor parte de lo que se considera nuevos medios cuenta con la mediación de un aparto electrónico.

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¿Cómo va a realizar la investigación?

Primero se realizará toda la investigación teórica por medio de la recopilación de bibliografía. El objetivo de esta recopilación bibliográfica será adquirir herramientas para realizar un mejor análisis de la interacción en el caso concreto determinado (Facebook). Terminada la etapa teórica se dará paso al desarrollo de la investigación cualitativa para lograr el análisis del caso de la interacción en Facebook en la ciudad de Bogotá, en un grupo determinado de usuarios.

La selección de un método cualitativo responde a que el área de interés de esta investigación posee una relación intrínseca con el desarrollo de la tecnología. Ya que este factor ha hecho que en el campo de la investigación se haya cambiado las maneras tradicionales de investigación basadas en modelos científicos (los cuales poseían un enfoque único de la realidad) a modelos donde la perspectiva exige el reconocimiento de múltiples realidades.

El método seleccionado será el de aplicación de encuestas para conseguir la información por medio de preguntas de selección múltiple y de preguntas abiertas, el perfil de usuarios al cual se aplicará la encuesta responde a unas variables o condiciones que se consideran relevantes para la realización del estudio.

En esta investigación las variables que determinarán el perfil de usuario de Facebook serán: edad, grado de escolaridad, institución educativa en la que adelanta sus estudios y plan de estudios que sigue, seleccionadas con base a las estadísticas de perfil de usuario de Internet que arrojó el estudio realizado por la Comisión Reguladora de Telecomunicaciones (CTR) en el año 2006, denominado: medición de factores multiplicadores para el cálculo de

usuarios de Internet en Colombia desarrollado por el Centro Nacional de Consultoría en las

principales ciudades del país. (Barranquilla, Bogotá, Medellín, Pereira, Manizales, Bucaramanga).

Tras la aplicación de las encuestas se realizará la aplicación de un seguimiento etnográfico virtual a cinco usuarios a los cuales se les haya aplicado la encuesta, para así obtener una mejor comprensión sobre

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Bibliografía básica

Horrocks, Christopher. (2004) Marshall Mcluhan y la realidad virtual. Barcelona. Gedisa.

Levy Pierre. (1999), ¿Qué es lo virtual?, Barcelona, Paidós.

Virilio Paul, Sylvère Lotringer (2003) Amanecer Crepuscular. Buenos Aires. Fondo de cultura económica.

Kwinter Sanford. (2002) Arquitectures of Time. Toward a Theory of the Event in Modernist

Culture. Athens, Georgia. The Mit Press. Massachusetts Institute of Technology.

Barabási, A. L. (2003), Linked. How Everything Is Connected to Everything Else and What

It Means for Business, Science, and Everyday Life, Estados Unidos, Plume.

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TABLA DE CONTENIDO:

 Agradecimiento……….19

 Introducción ……….20

Capítulo uno: Lo virtual y el espacio :………21

1.1 Breve recorrido histórico………. 22

1.2 Espacio existencial………25

1.3 Centro y lugar……….. 26

1.4 Geografía. ………... 27

1.5 Aproximación teórica a lo virtual……….32

1.6 Lo virtual: un espacio alquilado un tiempo alterado………35

1.7 Virtual y virtualización: dos palabras un mismo mundo…………..38

1.8 La realidad virtual……….41

Capítulo dos: El origen de internet y los espacios de interacción virtual 43

2.1 El origen de Internet………43

2.2 Las redes como espacio de interacción en Internet…...…………..49

2.3 Rich get richer………..52

2.4 Fitness……… 53

2.5 Breve historia de Facebook.………. 54

2.6 Facebook en Colombia………..57

Capítulo tres: Análisis caso Facebook en Bogotá:……….64

3.1 Resultados obtenidos………..66

3.2 Frecuencia de uso……….68

3.3 Origen de contactos………..68

3.4 Contactos conocidos vs contactos desconocidos………..70

3.5Análisis de los resultados………..71

4 Conclusiones generales……….80

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INTRODUCCIÓN:

Cuando los creadores de Internet desarrollaron esta tecnología jamás creyeron que fuese a tener tanto impacto en la sociedad, ni mucho menos pensaron que años después sus creaciones fuesen a ser usadas por millones de personas alrededor del mundo, originando procesos como la virtualización hacia Internet de casi todos los aspectos de la vida del hombre.

Es así que procesos como la compra y venta de cualquier clase de artículo, los pagos de facturas electrónicas a cualquier hora del día, la transmisión de eventos en vivo, la publicación y venta de libros “virtuales”, el sexo “virtual”, las redes “virtuales”, son hechos cada vez más comunes entre nuestra sociedad.

Este trabajo busca analizar uno de estos fenómenos que además de actuales, se han vuelto parte de la vida diaria, es el fenómeno de la virtualización de los espacios de interacción. Hace diez años surgieron páginas web que permitían publicar un perfil con información personal, posibilitando “formas de interacción innovadoras y diferentes6” en Internet, estas páginas en un principio eran de uso exclusivo de jóvenes universitarios, hoy en día existen varias de estas páginas que permiten crear redes alrededor de un tema especifico o al igual que en la vida diaria una red de “amigos” y “conocidos”. Facebook, es una de estas redes, que en sólo diez años ha alcanzado millones de usuarios alrededor del mundo, siendo Colombia uno de los países con mayor número de usuarios registrados. En este trabajo se analizará específicamente Facebook debido al incremento en la popularidad que ha tenido entre los colombianos en los últimos dos años.

Este auge trae consigo impactos sobre los modos de interactuar, las formas de comunicarse y sobre todo sobre cómo se usan estas herramientas virtuales.

El análisis partirá del concepto de espacio, pues se intentará explicar que uno de los impactos de los procesos de virtualización es el de la proliferación de nuevos espacios, de

6 Hine, Christine. “Etnografía virtual”, [en línea] disponible en: http://books.google.com.co/books?id=CZkG,

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espacios virtuales. Sin embargo, un espacio no puede tan solo caracterizarse como “virtual”, pues este es un término cambiante y confuso que debe ser analizado para poder comprender estos nuevos espacios.

Pero para no caer en definiciones abstractas de lo que es el espacio, se relacionará sobre la idea del espacio virtual con el concepto de espacio existencial, término acuñado por Norberg-Schulz, para describir cómo el hombre construye el espacio en el que se desarrolla su existencia.

Finalmente y después de haber realizado una caracterización del espacio a analizar, el espacio de Facebook, se pasará a aplicar una encuesta a un grupo de universitarios, definidos por el perfil promedio del usuario de Internet en Colombia, con el propósito de poner a prueba algunas de las afirmaciones que se hicieron a lo largo de la investigación, como que lo virtual es opuesto a lo real o que Facebook es un espacio muy usado para la interacción entre la población colombiana.

1. LO VIRTUAL Y EL ESPACIO.

La palabra “espacio” hace referencia primordialmente a lugares en el sentido topológico del término. Este uso de la noción de espacio está basado en construcciones mentales desarrolladas en la cotidianidad de las personas de la mayor parte de las sociedades. Sin embargo la formulación de una definición de espacio depende del contexto en el que se emplee el término.

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En este trabajo se analizará el recorrido a través del cual la noción de espacio se configura como la de un espacio “relacional”, un espacio próximo que considera los espacios no como puntos en un plano cartesiano o en relación con sólidos geométricos, una noción que considera la dimensión existencial de quienes lo habitan, es decir como un factor que integra la vida del hombre, tanto en el ámbito social como en el individual.

Esta noción del espacio como conjunto de conexiones está estrechamente relacionada con la noción de espacio virtual y en ese sentido será vital para la comprensión de fenómenos que como el caso de Facebook se dan dentro de estos contextos.

1.1 BREVE RECORRIDO HISTÓRICO:

La manera en la que se entiende el espacio a lo largo de la historia, ha tenido varios momentos claves, durante el Medioevo los espacios eran lugares delimitados y físicos, como los monasterios, estos límites tan bien definidos respondían a los modelos sociales de la época, en donde existía una gran necesidad de organizar y jerarquizar el mundo por parte de las instituciones sociales como las monarquías y el poder clerical.

Con el paso de una sociedad teocéntrica a una sociedad antropocéntrica, el hombre ya no es perseguido por tratar de buscar explicación a fenómenos naturales, lo que llevaría a avances en las investigaciones científicas. A partir de este advenimiento de las ciencias modernas, en especial de la geometría, el espacio es definido desde conceptos matemáticos, físicos y geométricos, sin embargo estas concepciones espaciales resultan hoy en día demasiado abstractas ya que no consideran la dimensión de la existencia humana en el espacio. (Norberg-Schulz, 1975).

Michel Foucault en su conferencia “De los otros espacios” (1967) realiza un recorrido por las características que se le han dado a las diferentes nociones de espacio a lo largo de la historia. Él se refirió a los espacios medievales como una oposición de lugares, “lugares sagrados y lugares profanos, lugares abiertos y lugares protegidos”7, explica también que el cambio en la manera de entender el espacios se da con la teoría heliocéntrica de Galileo

7 Foucault, M. “De los espacios otros”, [en línea] disponible en: http:

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Galilei pues con el descubrimiento de que es la tierra la que gira alrededor del sol se disolvían los espacios medievales puesto que se descubría que existían espacios infinitos, como comentó Foucault, “el lugar de una cosa no era más que un punto en su movimiento… Dicho de otra manera, a partir de Galileo, a partir del siglo XVII, la extensión sustituye la localización”8. Sin embargo la extensión no fue lo que terminó moldeando las concepciones espaciales de nuestros días, el concepto clave para entender los espacios actuales, como el virtual, es el emplazamiento, “el cual se define por las relaciones de proximidad entre puntos o elementos. Estamos en una época en la que el espacio se nos da bajo la forma de relaciones de emplazamientos”.9 Es decir es un espacio de circulación, de identificación, de creación, de clasificación de elementos. Lo cual hace considerar las dimensiones relacionales del espacio.

A medida que las ciencias exactas se iban desarrollando, algunos inventores desarrollaban proyectos que terminaron por convertirse en los inventos emblemáticos de principios de siglo XX, algunos de ellos fueron los rascacielos, la lámpara incandescente, el tren, la electricidad, el automóvil, el telégrafo, la radio. Los usos de estos inventos aceleraron los ritmos con los que se vive la vida. Con la lámpara incandescente la gente podía permanecer despierta toda la noche, con el tren se acortaban distancias entre ciudades, con la radio se podían oír grandes espectáculos distantes en casa. Todos estos adelantos científicos y tecnológicos, afectaron la concepción del tiempo y por lo tanto del espacio. En el caso del tren la relación espacio temporal se manifiesta porque este invento permite recorrer distancias en menores tiempos, a la vez que crea una sensación generalizada de que el tiempo transcurre más rápido.

Los futuristas fueron algunos de los primeros que notaron la profunda transformación que la sociedad estaba sufriendo por las nuevas tecnologías, fue seguramente el fundador del movimiento, Fillipo Tommaso Marinetti, quién proponía una nueva manera de comprender las relaciones entre el tiempo y el espacio al realizar una exhortación a la velocidad,

8

Ibid

9

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afirmando que esta era una nueva forma de belleza, lo que tuvo impacto sobre la producción artística de su movimiento.

Esto pone en evidencia que los cambios en los usos que una sociedad le da a una nueva tecnología terminan por transformar todas las producciones simbólicas del hombre.

Otra noción que ayuda a comprender el concepto de espacio es la del no-lugar, estos espacios se originan cuando las grandes ciudades empiezan a construirse y con ellas los nuevos ritmos acelerados de vida, esos no lugares, son aquellos en los que las personas están de paso, aquellos de los que realmente no se llegan a apropiar como suyos. El fenómeno que Marc Augé (1998) intenta definir es el de lugares como los aeropuertos y hoteles, que el autor describe como opuestos a los lugares históricos y de identificación, para explicar mejor el concepto Augé afirma que “el espacio del viajero sería el arquetipo del no lugar” (Augé, 1998, p. 91). Pues el viajero en su recorrido nunca se establece en un sitio, simplemente va de paso, y pocas veces logra sentirse como en un espacio propio, el espacio nunca llega a ser suyo totalmente.

Podríamos afirmar entonces que las plataformas virtuales u online, corresponden con este tipo de espacialidad, ya que a pesar de que pasamos cada vez más tiempo conectados, estos usos se conforman como lugares de paso, porque realmente no es una apropiación permanente y tampoco es una apropiación lo suficientemente influyente en todas las construcciones sociales, pues a pesar de que cada vez son más los ámbitos de la vida del hombre los que se están desplazando hacia lo virtual, aún no es la base de todas las expresiones históricas del hombre.

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1.2 ESPACIO EXISTENCIAL:

Facebook puede ser considerado entonces un espacio virtual, ya que no posee una ubicación geográfica, permite la virtualización de muchas expresiones humanas y para acceder a este espacio es necesario de un soporte electrónico, este espacio se construye entonces a partir de interacciones entre hombre-máquina y entre hombre-hombre, es decir, un espacio relacional, por lo cual Facebook haría parte del espacio existencial contemporáneo, esto se afirma con base en una de las características del espacio existencial, el considerar la subjetividad del hombre en la construcción del espacio.

Gunter Nitschke (como lo cita Norberg Schulz, 1975, p.14-15), afirma que el espacio “existe con certeza independientemente del perceptor casual y tiene centros y direcciones propias, sin embargo el espacio no puede ser desligado de quien lo percibe, de quien lo habita”.

Norberg- Schulz, (1975) propone que para acercarse al espacio se debe hallar un punto medio entre las abstracciones propias de la geometría y la integración de las concepciones subjetivas en la arquitectura (construcciones arquitectónicas), ambas son las principales disciplinas desde donde se ha estudiado el problema del espacio, así propone el concepto de “espacio existencial”.

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Aquí el espacio, “no es un vacío en donde se sitúan individuos y cosas, el espacio se convierte entonces en una construcción resultado de la interacción con el ambiente que nos rodea”. 10

Es una concepcion espacial mucho más cercana a nuestras experiencias cotidianas, mucho más relacionado con nuestros procesos de socialización y de nuestras experiencias de vida. En la medida en que “construimos” nuestro espacio según nuestra percepción, lo encajamos en una construcción colectiva, al construir nuestro espacio (proceso inconciente o poco pensado) estamos incluyendo nuestra vida, nuestra existencia en su totalidad. Esta concepción espacial es de vital importancia, ya que nuestra mente intenta construir desde la experiencia individual un mapa mental, una especie de cartografía que nos permite ubicarnos y crear relaciones en los espacios que frecuentamos.

Norberg-Schulz propone algunas nociones que están contenidas dentro del espacio existencial, dos de ellas están relacionadas con el tema central de este trabajo. Esas nociones son: centro y lugar, y geografía.

1.3 Centro y lugar:

El centro se convierte en el punto alrededor del cual se teje, jerarquiza y organiza el espacio existencial, este centro siempre es diferente para cada persona, ya que se define de una manera subjetiva, el concepto de centro en el espacio existencial se puede equiparar con la noción de hogar, ya que “desde la infancia es el centro del mundo individual” (Schulz, 1975, p.23) El hogar también es lo que conocemos, es nuestro punto inicial, desde donde recorremos el mundo y a donde llegamos después de haber terminado dicho recorrido. Si tuviésemos que esquematizar la forma en la cual se ubica el centro con relación al resto de lugares que habitamos, seguramente sería de forma circular, en donde el centro lleva por diferentes caminos a lugares deseados, lo cual implica un cierto grado de flexibilidad. Esto vendría siendo similar a la estructura de la red más usada por estos días, la world wide web, cada uno inicia su conexión desde un centro, que vendría siendo la página web que tiene

10 Foucault, M. “De los espacios otros”, [en línea] disponible en: http:

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predeterminada como página de inicio en su navegador, no es casual entonces que a esta página de inicio se le llame homepage, es el punto de partida de la exploración en Internet, es la página que más se conoce, la que más gusta o simplemente es la página en blanco que permite iniciar su exploración desde el punto que más le interese ese día, a esa hora; aunque a diferencia del centro al cual nos referimos en cuanto a otros lugares, no siempre se regresa a este centro en lo concerniente a los espacios virtuales, tal vez en los únicos lugares en los que se regresa a este, serían aquellas plataformas de interacción social como Facebook en donde la mayoría de las veces partimos del “home” para ver los demás perfiles y casi siempre también regresamos a ellos para desde ahí construir nuestras interacciones con nuestros contactos.

1.4 Geografía:

Dentro de Los niveles de espacio existencial que Norberg- Schulz enuncia (geografía, paisaje rural o campiña, nivel urbano, la casa, la cosa) este es quizá el que considero más importante dentro del análisis de los “espacios virtuales” ya que en torno a este se tejen debates importantes acerca de las características de lo virtual.

Constantemente encuentro que la mayoría de las personas hacen una oposición entre lo virtual y lo real, por lo general uno de los argumentos para decir que lo virtual no es real, es el hecho de que en los espacios virtuales la geografía no resulta un elemento crucial.

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celebramos las fiestas nacionales. Ahí es cuando somos conscientes de nuestra geografía de origen.

Este concepto de la geografía que ha sido tan importante para las construcciones de las nociones subjetivas y colectivas del espacio, pierde su importancia en Internet, sin embargo se sigue hablando de conceptos como la geografía de Internet, para comprender entonces porque Internet es un espacio existencial de interacción, vale la pena revisar entonces ¿qué es la geografía en Internet?.

En Internet, más especificamente en la red global world wide web de la que la mayoría somos parte, “se ha anunciado el fin de la geografía, de hecho Internet posee su propia geografía”. Manuel Castells, distingue tres tipos de geografía en la red, la técnica, la distribución espacial de los usuarios y la geografía de producción de Internet. (Castells, 2001. p. 235)

La geografía técnica es la que se refiere la infraestructura que soporta la red, es una geografía de nodos y conexiones entre computadores que son posibles a través de enrutadores, los cuales decodifican la información y la envian a través de Internet, que constituye la gran autopista de información por la cual viajan miles de datos electronicos a diario.

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cada región del mundo está aumentando esta capacidad para poseer una mayor autonomía respecto a la geografía técnica.

La razón por la cual desde hace10 años países han buscado ampliar este ancho de banda, es porque al ampliarla están a la vez obteniendo mayor “territorio geográfico técnico" estan teniendo mayor posibilidad de estar conectados con el resto del mundo, quien no posee Internet en estos días, las naciones que no están conectadas, quedan relegadas del mundo de los negocios, de las telecomunicaciones y por sobre todas las cosas están privando a sus ciudadanos de acceder a la llamada “tecnología de la libertad”11 (Castells, 2001). Estar al margen del uso de Internet por lo general se relaciona con políticas de censura y prohibición instauradas en regímenes como el que rige en Corea del Norte en donde el Internet solo está disponible para algunos miembros del Gobierno12. Estar al margen de esta red también crea un asilamiento en cuanto a procesos económicos, y a intercambios de información académica.

Actualmente las cifras son realmente muy superiores a las que hace diez años se tenían sobre el número de usuarios de Internet, los países industrializados siguen siendo los que más número de usuarios poseen, pero resulta también curioso que países como Colombia, con sus conflictos y altos indices de pobreza y desempleo sean los países con mayor número de usuarios registrados en plataformas de interacción “virtual” como Facebook, en donde Colombia ocupa el noveno lugar con 5, 536,32013 (actualizado junio 2009) de

usuarios. Esto se debe a que los estudios sobre acceso a Internet por lo general miden el acceso por el número de computadores por persona, ya que es muy difícil medir el número de usuarios de Internet, pues en sitios como los café Internet por un computador

11 Tecnología de libertad: Es una tecnología que promueve valores como la libertad de expresión y que en sí

mismas fueron concebidas para ser tecnologías auto-regulables que no requerirían de una regulación oficial externa, sin embargo, el caso de Internet (concebida con los valores de la libertad) al expandirse, las

organizaciones estatales comenzaron a crear dependencias para controlar la publicación de contenidos, por lo cual el carácter libertario de Internet está en entre dicho.

12 Peco R, (2005) “Corea del Norte, el país en el que internet y los móviles no existen” [en línea], disponible

en: http://www.soitu.es/soitu/2008/05/29/vidadigital/1212078099_069923.html, recuperado: 20 de julio de 2009.

13 “Facebook en Colombia” [en línea], disponible en: http: //www.facebookcolombia.com, recuperado: 20 de

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probablemente existan múltiples usuarios, por lo que medir realmente cuál es el número exacto de usuarios por región nunca será posible.

La importancia del concepto de geografía en Internet radica en el hecho que anteriormente mencionaba, por lo general, la característica que se le da a Internet de algo irreal se asocia con la falta de una ubicación territorial concreta, como la que poseen los países o las ciudades, sin embargo como ya he mencionado, esto no es así, ya que en la medida en que Internet y las interacciones sociales en la red son construcciones humanas, estas son totalmente reales.

El espacio se construye en la medida en que se usa, por lo tanto la noción de espacio existencial, es la que sería la más apropiada para describir los espacios virtuales, ya que estos existen en la medida en que los vivimos, en la medida en que se vuelven parte de nuestra existencia.

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14

El auge de las plataformas de interacción virtual, como Facebook, la cada vez mayor inmersión de ellos en la vida cotidiana, la importancia que han tomado, los estudios que se realizan sobre los usuarios, nos lleva en definitiva a separar las nociones de real/virtual para poder admitir que los espacios no tienen que ser tangibles para que sean importantes en nuestras vidas y demuestra a su vez que al igual que el hogar, el cual ha sido el centro de nuestras vidas, es importante en la configuración de nuestro propio ser.

14Geography of Internet Users”, [en línea], (2008), disponible en: http:

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1.5 APROXIMACIÓN TEÓRICA A LO VIRTUAL:

Generalmente cuando se piensa en lo virtual se hace referencia a los desarrollos tecnológicos y a imágenes de la ciencia ficción. Se describe como algo que no está ahí, un mundo paralelo o contrapuesto con el mundo real.

Si bien una descripción de lo virtual puede incluir algunas de estas características, estos rasgos no necesariamente constituyen su definición. Así es necesario profundizar acerca de su origen y de su conexión con los desarrollos tecnológicos actuales, ya que puede mostrarse cómo la noción de virtualidad ya estaba presente en desarrollos mediáticos anteriores. Por ejemplo el desarrollo del cinematógrafo puede ser considerado virtual ya que proyecta una “realidad” aparentemente inexistente, otro ejemplo podría ser el libro, el cual también puede considerarse como una virtualización de la narración oral. (Manovich, 2005).

Definir lo virtual por oposición a lo real es precisarlo como irreal. Esta comparación parte de la idea de que lo real es únicamente lo que es tangible. Sin embargo lo virtual en la medida en que es una construcción humana, que cuenta con una historia, sí existe. Pero ha tenido que cargar con este peso de lo irreal, debido a que no está geográficamente situado y por lo tanto, como espacio, se vuelve un espacio intangible. También el hecho de ser un término en construcción hace de este un concepto indefinido, cambiante, es una noción difícil de abordar y en la mayoría de los casos se sale de las manos pues o se conceptualiza de un modo demasiado abstracto o simplemente se cae en los lugares comunes con los que ha sido tradicionalmente descrito. A estas dificultades se suma el hecho de que participemos en experiencias cotidianas que podrían ser consideradas como virtuales, tal es el caso del envío de un correo electrónico, la mensajería instantánea en línea o el envío de mensajes de texto vía celular, en estos casos la interacción se ubica en una temporalidad diferente y en un espacio que se experimenta a través del uso de aparatos electrónicos.

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adentro las experiencias virtuales, como el realizar pagos por Internet o ser parte de un grupo en Facebook15, o también son personas que se limitan a estudiar los casos extremos –

y algunas veces estereotipados- de aquellos que tan solo interactuan a través de Internet, como los Hikikomori16.

Esta oposición entre lo “real” y lo “virtual” no existe ya que las experiencias como recargar el celular por medio de Internet o de las cajas registradoras de los supermercados o el de realizar una transferencia bancaria son hechos tan reales, que traen consigo consecuencias visibles.

“Lo que sucede es que la gente intuye que las cosas son virtuales o completamente virtuales, pero es tan real que; estas tocando a otros seres humanos, estas mirando otras realidades, estas pagando las facturas de los servicios públicos, podríamos decir que es una tercera ventana al mundo, si la primera ventana es la puerta y la segunda es la ventana, como dijo Paul Virilio, él afirmaba que una tercera ventana era la televisión, pero una ventana más poderosa que está reemplazando a la televisión es el Internet”. P. Arrieta (comunicación personal, julio7 de 2009).

Este poder radica principalmente en que a diferencia de la televisión existe una interacción, es decir, con la televisión el usuario simplemente se sienta y ve el mundo desde lejos, como usando un telescopio.

“Entonces ya es una ventana en la que yo me paro y puedo saludar, y me miran del otro lado, en cambio con la televisión nadie miraba qué estaba pasando del otro lado, nada de lo que se hace en medios digitales es virtual, es tan real como lo que se hace cuerpo a cuerpo, si toco físicamente también lo puedo hacer por

15 Facebook: Página web que ofrece el servicio gratuito de publicar un perfil con fotografías, información

personal, enlaces a otras páginas de Internet, juegos, encuestas, quizzes, etc. La página permite también acceder -con autorización del usuario- a diferentes perfiles, dejando comentar las fotografías y demás contenidos publicados.

16 Término japonés que significa “aislamiento”, son jóvenes que se marginan de la sociedad y viven su vida

a través de Internet.

“Hackers, Crackers y otras yerbas” (2006) [“en línea,”] “Disponible en:

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medio de un mensaje, esa discusión que tienen algunas personas no es nada cierta”

P. Arrieta (comunicación personal, julio7 de 2009).

Ninguna de las acciones que se realiza en entornos electrónicos es falsa, inexistente o irrelevante, lo primero que pasó con las redes sociales en Internet es que dejaron de ser un simulacro y se convirtieron en una forma de comunicación como cualquier otra, “entonces es real, completamente real”.

Al considerar lo virtual como una noción cambiante y debido a su principal característica de no estar instaurado geográficamente, (entendido como un campo de acción o territorio tangible y delimitado). Es posible entender lo virtual como una oportunidad para liberarse de los compromisos de tener que asumir un rango de tiempo único para la acción, haciendo posible asumir una proliferación de temporalidades. Por decirlo de alguna manera, el tiempo se libera de la geografía (ubicación espacial cartográfica), esta ruptura de la relación entre tiempos y espacios de interacción se da con la llegada de la virtualización17 a cualquier clase de entidad o colectivo, como el caso de la virtualización de las entidades bancarias, las cuales permiten con la asignación de una clave para Internet realizar toda clase de transacciones, con lo cual se pone de manifiesto que la virtualización no es solo un fenómeno tecnológico, también es personal y social. Esto no es tan descabellado si pensamos en ejemplos cotidianos como la acción de comprar tiquetes aéreos por Internet a las cuatro de la mañana, desde una casa de descanso; en este caso la experiencia del tiempo es diferente a la del tiempo de “referencia”, el cual sería el horario de atención de la aerolínea en puntos de venta tradicionales, pero gracias a la “virtualización” de este tipo de compañías no es necesario realizar un desplazamiento a algún punto de la ciudad, simplemente con dar un clic se realiza la transacción de manera inmediata y dentro del rango de tiempo “elegido”.

17 Virtualización según Pierre Levy (1999) es el proceso mediante el cual una cosa se desplaza hacia una

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1.6 LO VIRTUAL: UN ESPACIO ALQUILADO UN TIEMPO ALTERADO:

La desterritorialización18, entonces es un hecho espacio temporal, que trasgrede las concepciones clásicas del espacio y el tiempo. Generalmente creemos que lo propio de lo virtual está en los computadores, en las Palm, en todos aquellos soportes que son necesarios para poder ver los contenidos que existen virtualmente, sin embargo, nos damos cuenta que realmente estos no son los únicos que constituyen lo virtual. Esto queda claro con el ejemplo de los códigos binarios que corresponden a cada letra del teclado de una computadora, en sí no se está escribiendo, se está simplemente tecleando y la computadora traduce estos números como letras en la pantalla (Levy, 1999), veámoslo de la siguiente manera, lo virtual al no poseer territorio propio, como el texto impreso o un edificio en la ciudad, tiene que “alquilar” un espacio en el cual vivir.

Este proceso de desterritorialización está relacionado con la “virtualización”, se podría decir que este último no se puede entender sin el primero, puesto que para que exista “virtualización” es necesario abandonar el “lugar”. O por lo menos este es el común denominador de muchos de los procesos de virtualización de acciones cotidianas físicas que se desplazan hacía la World Wide Web o Internet. En estos cambios de propiedades de lo que antes no era virtual a lo virtual la pertinencia de la posición geográfica desaparece casi por completo. Los modos de funcionar de los procesos que se virtualizan, se transforman sin dejar atrás características propias de cuando no eran virtuales, por ejemplo, el intentar seducir a alguien por medio de internet, el objetivo sigue siendo el mismo que en una seducción tradicional, una persona quiere conocer a otra persona, usa palabras, gestos (O emoticones)19; estas manifestaciones pueden o no despertar el interés del otro, lo que cambia en este caso es el soporte, el medio.

18 Proceso mediante el cual una cosa o entidad se desplaza de una ubicación cartográfica a una intangible e

indefinida, como los bancos que abren “sucursales virtuales” en donde se pueden realizar las mismas- o quizás más- transacciones que en las sucursales tradicionales. (Levy, 1999)

19 Símbolo gráfico, que normalmente representa un rostro humano en sus diversas expresiones, mediante el

cual una persona puede mostrar su estado de ánimo en un medio como el computador, principalmente al comunicarse mediante correo electrónico y mensajería instantánea.

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Otro de los efectos espacio temporales que trae consigo la virtualización de las acciones tradicionales al desplazarse hacia Internet, es la ruptura de la linealidad en la construcción de estructuras mentales, esto porque la comunicación no es el único proceso de la vida del hombre que se desplaza hacia lo virtual, la mayoría- por no decir todos- de las construcciones humanas empiezan a tener este desplazamiento, hacia formas de creación y de construcción mediadas por alguna clase de aparto electrónico, en la mayoría de los casos, el computador. Algunas de las acciones que se han trasladado hacia lo virtual, son prácticas tan cotidianas como el sexo, que con prácticas como el “sexo virtual”, una experiencia mediada por una cámara de vídeo y por una interfaz de diálogo que transmite en tiempo real imágenes y textos, hace posible encuentros sexuales sin necesidad de una proximidad física de los participantes.

Un ejemplo más cotidiano y más cercano sobre esta experiencia virtualizante es el caso de las redes sociales en Internet, o la virtualización de las comunidades, el desarrollo de las comunidades virtuales. Como sucede en toda virtualización, hay un éxodo, una salida del

ahí (Levy, 1999) una desterritorialización, en el caso concreto de las sociedades virtuales,

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Plataformas como Facebook, la cual fue concebida inicialmente como un directorio para estudiantes que uniera todos los registros particulares de los perfiles de los ocupantes de cada dormitorio de la universidad de Harvard, el cual en tan solo cinco años ha logrado la impresionante cifra de 250 millones de usuarios registrados en el mundo20, posibilitan un nivel de cercanía para aquellas personas que están lejos, también hace que la ubicación geográfica no sea necesaria para una interacción en tiempo real, cosa que no sucede por medio de una interacción cara a cara, en donde si las dos personas no están presentes en el mismo lugar no se puede dar.

Estas nuevas formas de realizar estas acciones afectan el modo en el que vemos y representamos toda nuestra vida, así nuestros procesos mentales terminan siguiendo las estructuras que los programadores de interfaces crean para los computadores, para el cine interactivo, para todos los nuevos medios, como lo son pensar en términos de seguir un enlace, copiar, pegar, toda la idea del hipervínculo. Es algo así como pensar de la misma manera en la que funcionan los soportes para lo virtual, el ejemplo del hipervínculo puede ser equiparado con los casos en los que la mente construye rutas a través de ideas diferentes, enlazándolas unas con otras, hasta terminar en un punto o tema muy diferente del inicial, que es generalmente lo que sucede con las rutas de exploración de la red. Estas apropiaciones crean una ruptura en la forma de ordenar ideas, imágenes, sentimientos y contenidos. En el ejemplo específico de la selección de contenidos, se puede decir que tradicionalmente solo algunos se consideran útiles o relevantes para la sociedad, estos criterios de selección son tradicionalmente definidos por medios de comunicación, colegios, entre otras instituciones, ahora el individuo tiene más autonomía al elegir los criterios bajo los cuales considera algo importante, en esta medida todos los contenidos podrían volverse igual de importantes (Manovich, 2005).

La interfaz del computador y las operaciones que hace posible re configuran la manera como algunos usuarios perciben los contenidos a los que accede a través de este, y si consideramos que la cantidad de contenidos a los que se accede de esta forma es cada vez

20 Zuckerberg M. (2009,) “Now Connecting 250 Million People”, [“en línea”] “disponible en”

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mayor, podríamos decir que efectivamente vivimos en los tiempos de la virtualización. Las formas tradicionales de ver el tiempo se rompen cuando la unidad de tiempo se reemplaza por una sincronización de tiempos múltiples sin unidad de lugar. Cabe aclarar que no por esta ruptura temporal se abandona del todo el tiempo real21, ya que este debe ser tenido como marco de referencia para lograr la simultaneidad de la interacción mediada por el computador y en conexión a Internet. Un ejemplo de esto son las interacciones en tiempo real por medio de redes electrónicas “En el marco de lo virtual, la sincronización reemplaza la unidad de lugar, la interconexión sustituye la unidad de tiempo, pero a pesar de ello lo virtual no es imaginario”. (Levy, 1999, p. 22).

En la modernidad se unificó la experiencia del tiempo, haciendo posible medirlo, pero en la postmodernidad con fenómenos como la virtualización, esta estandarización se cuestiona. Otro ejemplo un poco más complejo es el de los sistemas de comunicación y de transporte. “Cada nuevo sistema de comunicación y de transporte modifica el sistema de proximidades prácticas, es decir el espacio apropiado para las comunidades humanas” (Levy, 1999,p.23). Y no solo los sistemas de transportes generan nuevas distancias o nuevas proximidades, también los sistemas de registro y de difusión de información, el consumo excesivo, todo el sistema económico también influye en la construcción de nuevos ritmos y velocidades diferentes a los acostumbrados.

Vemos pues que lo virtual no se puede entender sin las cosas que son virtuales.

1.7 VIRTUAL Y VIRTUALIZACIÓN: DOS PALABRAS UN MISMO MUNDO:

Lo virtual es un proceso de transformación de un modo de ser a otro (virtualización) y no es que el hombre ahora por contar con tantos procesos de virtualización en su haber histórico, como el Internet, como el desarrollo de los textos escritos, como el teléfono, exista en diferentes dimensiones, el hombre simplemente tiene un modo de actuar diferente

21 Se dice que un ordenador trabaja en tiempo real cuando realiza una transacción que le ha sido ordenada

desde un terminal en ese mismo momento, sin espera alguna.

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en cada una de sus virtualidades, porque a pesar de lo que comúnmente se piensa, lo virtual no es únicamente la construcción tecnológica del hombre con las redes y los computadores. En el libro “Atlas” de Michel Serres se comenta que “la imaginación, la memoria, el conocimiento y la religión son vectores de virtualización que nos han hecho abandonar el ahí mucho antes que la informatización y las redes digitales” (como se cita en Levy, 1999, p. 21). Sin embargo en la actualidad, el vector de la virtualización que se experimenta de manera más evidente seguramente ha sido el Internet.

Virtualizar una entidad cualquiera no es simplemente quitarle su territorio, desterritorializarla, es mutar la identidad de esta misma, esto es lo que puede verse cuando sucede algo como la virtualización de las empresas: ya la empresa no es un conjunto de establecimientos, de puestos de trabajo, sino un proceso de redistribución del tiempo y del espacio de cada uno de sus miembros, en palabras más sencillas los trabajadores no están sujetos a la coacción del tiempo y del lugar que antes les daba el trabajar en un lugar fijo, ahora cada uno puede manejar su propio tiempo siempre y cuando siga cumpliendo con las nuevas normas coactivas. Pero como vemos a falta de espacio, el tiempo sigue siendo el punto clave en estos casos ya que igualmente los trabajadores siguen teniendo plazos de entrega que deben cumplirse sin importar en dónde estén y lo que estén haciendo.

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Quizás sea por esto que el sentido común hace de lo virtual algo imperceptible, una presencia fantasmagórica, algo inexistente, sin embargo es importante reconocer que lo virtual existe, tanto es así que nos transforma, transforma el modo en el que nos comunicamos, las formas de interacción y se convierte en una herramienta de construcción de realidades tal y como lo señalaba anteriormente; quizás debido a lo escurridizo de su ser, sea prudente y adecuado considerar a lo virtual una parte, como cualquier otra, de lo que conforma nuestras realidades y determina nuestra existencia, a pesar de que sí parece tener independencia respecto a la realidad, no está excluido de esta; lo virtual es tan real que hace parte del “espacio existencial”, un espacio entendido como una construcción a partir de la subjetividad del hombre.

Generalmente se asocia a lo virtual con lo irreal porque nuestra manera más básica de comprenderlo es por comparación a lo que conocemos, a lo que tenemos más a la mano, que es en primera instancia lo tangible.

Los procesos de virtualización que han tenido lugar en la época contemporánea surgen a ritmos vertiginosos, como el caso de Facebook, que obtuvo un considerable crecimiento en el número de usuarios en muy poco tiempo, debido a los constantes cambios técnicos, económicos y en las costumbres, estos cambios nunca antes habían sido tan desestabilizantes. Como estos cambios suceden tan rápido casi se podría afirmar, que no hay tiempo para analizarlos y cuando se cree que ya han sido analizados, estos han vuelto a cambiar.

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Como lo virtual no cabe dentro de un orden establecido hay que estudiarlo desde nuevas ópticas que permitan una mejor reflexión sobre sus implicaciones en la vida del hombre y principalmente en el impacto que esto ha tenido sobre toda la cultura y el modo de ver y pensar del hombre contemporáneo.

1.8 LA REALIDAD VIRTUAL

Después de haber esbozado las principales características de lo “virtual” y de la “virtualización” hay que concluir que esta oposición en la vida cotidiana no existe o por lo menos no se experimenta como tal. Simplemente el término ha sido un concepto difícil de comprender y se ha usado comúnmente para referirse “no sólo a la tecnología, sino también a la experiencia de interactuar con simulaciones que poseen algún componente informatizado” (Horrocks, 2004,p. 50) . De esta interacción se ha originado un concepto bastante usado y polemico, la realidad virtual.

El término fue acuñado en 1984 por Jaron Lanier (fundador de los VPL: Lenguajes de programación Visual) Lanier patentó los dispositivos virtuales como el <data glove>, el casco esteroscópico head mounted display, y el <data suit> con la intención de integrarlos en lo que en 1987 denominó “una realildad construida para dos”,o “RB2” (Horrocks, 2004,p.49).

Esta realidad virtual no fue en un inicio más que una rama de la ciencia aplicada, posteriormente se acuñó el término para describir todo aquello que tuviera mediación de algún equipamento electrónico. Desde los cajeros automáticos, el sexo por teléfono, el correo electrónico, y las supuestas experiencias “reales” como ir de compras son consideradas “virtuales”. (Horrocks, 2004) “El significado de lo virtual ha sufrido una hemorragia”. (Horrocks, 2004, p.51).

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carencias de lo real. Sin embargo ninguna de estas aproximaciones es totalmente acertada por sí sola, la realidad virtual puede ser cualquiera de estas aproximaciones, esto depende de la interacción y de la frecuencia con que el usario participe de estas.

Aunque al aceptar cualquiera de estas concepciones estamos considerando cierto grado de falsedad como parte fundamental de la definición de “lo virtual”, es decir, se está asociando la afirmación de que lo virtual no es real, teóricos como Marshal Mcluhan no concibieron la realidad virtual como una versión falsa de la realidad. (Horrocks, 2004) Ya que lo real más que ser algo fijo o estático posee también caracteristicas comunes con lo que llamamos virtual, esto “puesto que nunca está totalmente presente ni es totalmente verdadera” (Horrocks, 2004. P.61.).

La realidad virtual es el ejemplo perfecto que permite comprender por qué en la cotidanidad no existe esa división que algunas personas y algunos teóricos hacen entre lo real y lo virtual. Decir que lo virtual es falso es atribuirle a la realidad un carácter estático, que no tiene, es negar la subjetividad de quien experimenta el tiempo y el espacio por medio de un dispositivo electrónico.

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2. EL ORIGEN DE INTERNET Y LOS ESPACIOS DE INTERACCIÓN VIRTUAL O LAS REDES DE INTERACCIÓN

El origen de Internet:

Internet es ante todo una creación cultural

Manuel Castells

Ya hemos visto pues como Internet puede entenderse como un espacio virtual, o por lo menos, como puede entenderse como el ejemplo más frecuente de espacio virtual y hemos comentado sobre uno de los más comunes debates acerca de si puede considerarse como un espacio real o no.

Resulta bastante útil saber de dónde surgió esta tecnología ya que desde sus inicios, a partir de las ideologías de sus creadores y considerando sus desarrollos actuales, se puede aprender sobre las razones de los usos que se le dan actualmente.

Comúnmente se piensa que Internet nace como una tecnología militar, aunque esto tiene algo de cierto, el Pentágono nunca llegó a usarlo realmente como parte de sus estrategias militares. (Castells, 2001).

El proyecto de Internet obedeció a la necesidad que vieron las agencias de desarrollo informático para establecer conexiones entre computadores, es decir, la necesidad de crear redes de intercambio de información. Sin embargo esto nunca hubiese sido posible sin la financiación de algún ente gubernamental, pues debido al carácter experimental de la investigación, ninguna empresa privada mostró un interés real. El Departamento de Seguridad de Estados Unidos, en 1958 creó una división llamada ARPA (Advanced Research Projects Angency)22 esto con el objetivo de reunir grandes figuras universitarias que estuviesen desarrollando o que estuviesen interesados en el desarrollo de tecnologías informáticas, la creación de esta movilización de recursos no tenía otro fin que el de superar

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