Microeconomia Pyndick

888  699  48 

Texto completo

(1)

www.pearsoneducacion.com

ISBN 978-84-8322-500-4

9 7 8 8 4 8 3 2 2 5 0 0 4

Para los estudiantes que tienen interés en saber cómo

funcio-na el mundo, la microeconomía es ufuncio-na de las disciplifuncio-nas más

relevantes e interesantes que pueden estudiar. Para responder

a esta inquietud, la séptima edición de Microeconomía adopta

un enfoque de la teoría microeconómica que destaca su

im-portancia y su aplicación tanto en las decisiones empresariales

como en las decisiones de política económica. Este énfasis en

la aplicación se logra incluyendo 118 extensos ejemplos que

abarcan temas como el análisis de la demanda, el coste y la

eficiencia del mercado; la elaboración de estrategias de precios,

las decisiones de inversión y de producción; y el análisis de la

política económica. La séptima edición de Microeconomía

tie-ne en cuenta los espectaculares cambios que se han registrado

en este campo en los últimos años. Ha aumentado el interés

por la teoría de los juegos y las interacciones estratégicas de las

empresas, el papel y las consecuencias de la incertidumbre y

de la información asimétrica, las estrategias de precios de las

empresas que tienen poder de mercado y la formulación de

medidas que resuelvan eficientemente externalidades como la

contaminación del medio ambiente.

Microeconomía

Pindyck

Rubinfeld

ISBN 978-84-8322-500-4

9 7 8 8 4 8 3 2 2 5 0 0 4

Robert S. Pindyck

Daniel L. Rubinfeld

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(3)

Microeconomía

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(5)

Microeconomía

SÉPTIMA

EDICIÓN

Robert S. Pindyck

Massachusetts Institute of Technology

Daniel L. Rubinfeld

University of California, Berkeley

Traducción y revisión técnica:

Esther Rabasco

Luis Toharia

Universidad de Alcalá de Henares

(6)

Cualquier forma de reproducción, distribución, comunicación pública o transformación de esta obra sólo puede ser realizada con la autorización de sus titulares, salvo excepción prevista por la ley. La infracción de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y sgts. Código Penal).

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DERECHOS RESERVADOS

© 2009 por PEARSON EDUCACIÓN, S.A. Ribera del Loira, 28

28042 Madrid (España)

Authorized translation from the English language edition, entitled MICROECONOMICS, 7th Edition by ROBERT PINDYCK; DANIEL RUBINFELD, published by Pearson Education, Inc, publishing as Prentice Hall, Copyright © 2009.

All rights reserved. No part of this book may be reproduced or trasmitted in any form or by any means, electronic or mechanical, including photocopying, recording or by any information storage retrieval system, without permission from Pearson Educatión, Inc. SPANISH language edition published by PEARSON EDUCACIÓN S.A., Copyright © 2009.

MICROECONOMÍA. Séptima edición Robert S. PINDYCK, Daniel L. RUBINFELD.

ISBN:978-84-8322-500-4 Depósito Legal:

PEARSON PRENTICE HALL es un sello autorizado de PEARSON EDUCACIÓN, S. A.

Equipo editorial

Editor: Alberto Cañizal

Técnico editorial:María Varela

Equipo de producción: Director:José A. Clares

Técnico:José A. Hernán

Diseño de cubierta: Equipo de diseño de PEARSON EDUCACIÓN, S.A.

Composición:JOSUR TRATAMIENTO DE TEXTOS, S.L.

Impreso por:

IMPRESO EN ESPAÑA - PRINTED IN SPAIN

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Este libro ha sido impreso con papel y tintas ecológicos MICROECONOMÍA. Séptima edición

Robert S. PINDYCK, Daniel L. RUBINFELD.

PEARSON EDUCACIÓN, S.A., Madrid, 2009

MATERIA: Economía en general: 33

Formato: 195 ×250 mm Páginas: 888 Datos de catalogación bibliográfica

(7)

A

nuestras hijas

(8)

FIGURA 0.1 Los autores de Microeconomía

Los autores, de vuelta con una nueva edición, reflexionan sobre sus años de fructífera co-laboración en la eco-laboración de libros de texto. Pindiyck es el de la derecha y Rubinfeld el de la izquierda

vi

La revisión de un libro de texto cada tres o cuatro años requiere un esfuerzo conside-rable, por lo que Pindyck dijo: «¿Para qué molestarnos? La última edición estaba muy bien escrita y a los estudiantes les encantaba». «No seas tonto», le contestó Rubinfield. «Acuérdate de que nuestro editor nos dijo que la última edición estaba quedándose anticuada, y necesitamos algunos ejemplos nuevos y atractivos». «Supongo que eso tiene sentido», respondió Pindicyk, «pero ¿no tendrá algo que ver con el mercado de libros usados?». Rubinfield hizo una pausa. «Podría ser, pero recuerda que 7 es nues-tro número de la suerte».

Robert S. Pindyck es titular de la cátedra Bank of Tokyo-Mitsubishi Ltd. de Economía y Finanzas de la Sloan School of Management del MIT Daniel L. Rubinfeld es titular de la cátedra Robert L. Bridges de Derecho y profesor de Economía de la Universidad de California (Berkeley) y profesor visitante de Derecho en NYU. Ambos se doctoraron en el MIT, Pindyck en 1971 y Rubinfeld en 1972. Las investigaciones y escritos del profesor Pindyck abarcan una amplia variedad de temas de microecono-mía, entre los que se encuentran la influencia de la incertidumbre en la conducta de las empresas y la estructura del mercado, los determinantes del poder de mercado, la conducta de los mercados de recursos naturales, de mercancías y financieros y los cri-terios para tomar decisiones de inversión. El profesor Rubinfeld, que fue economis-ta jefe del Depareconomis-tamento de Justicia de Eseconomis-tados Unidos en 1997 y 1998, es autor de di-versos artículos relacionados con la lucha contra el monopolio, la política relativa a la competencia, el derecho y la economía, el derecho y la estadística y la economía pública.

Pindyck y Rubinfeld también son coautores de Econometric Models and Economic Forecasts,otro manual que ha sido un gran éxito de ventas y que podría convertirse en una película. Los dos autores, buscando siempre la manera de ganar algo más de dinero, participan desde hace poco tiempo como sujetos humanos en un test de do-ble ciego de un nuevo medicamento para recuperar el cabello. Rubinfeld tiene firmes sospechas de que le están dando el placebo.

(9)

vii

CONTENIDO BREVE

P R I M E R A • P A R T E

Introducción: los mercados y los precios

1

1

Prolegómenos 3

2

Los elementos básicos de la oferta y de la demanda 23

S E G U N D A • P A R T E

Los productores, los consumidores y los mercados

competitivos

73

3

La conducta de los consumidores 75

4

La demanda del individuo y del mercado 125

5

La incertidumbre y la conducta de los consumidores 177

6

La producción 217

7

El coste de producción 247

8

La maximización de los beneficios y la oferta competitiva 305

9

El análisis de los mercados competitivos 349

T E R C E R A • P A R T E

Estructura del mercado y estrategia

competitiva

393

10

El poder de mercado: el monopolio y el monopsonio 395

11

La fijación de los precios con poder de mercado 445

12

La competencia monopolística y el oligopolio 507

13

La teoría de los juegos y la estrategia competitiva 549

14

Los mercados de factores 599

15

La inversión, el tiempo y los mercados de capitales 635

C U A R T A • P A R T E

La información, los fallos del mercado y el papel

del Estado

673

16

El equilibrio general y la eficiencia económica 675

17

Los mercados con información asimétrica 713

18

Las externalidades y los bienes públicos 747

Apéndice: Los principios básicos de la regresión 795 Glosario 805

(10)
(11)

Prólogo xxv

P R I M E R A

• PA R T E

Introducción: los mercados

y los precios

1

1

Prolegómenos 3

1.1 Los temas de la microeconomía 4

Disyuntivas 4

Los precios y los mercados 5 Teorías y modelos 6

Análisis positivo frente a análisis normativo 7

1.2 ¿Qué es un mercado? 8

Mercados competitivos frente a mercados no competitivos 9 El precio de mercado 10

La definición de un mercado: las dimensiones de un mercado 10

1.3 Precios reales frente a precios nominales 14 1.4 ¿Por qué estudiar microeconomía? 18

Las decisiones de las empresas: los vehículos todo terreno de Ford 18 La elaboración de la política económica: los niveles de emisión de los automóviles para el siglo XXI 20

Resumen 21 Temas de repaso 21 Ejercicios 22

2

Los elementos básicos de la oferta

y de la demanda 23

2.1 La oferta y la demanda 24

La curva de oferta 24 La curva de demanda 26

2.2 El mecanismo del mercado 27

2.3 Las variaciones del equilibrio del mercado 29 2.4 Las elasticidades de la oferta y de la demanda 38

Elasticidad-punto y elasticidad-arco 41

2.5 La elasticidad a corto plazo y a largo plazo 45

La demanda 45 La oferta 50

*2.6 Comprensión y predicción de los efectos de los cambios de la situación del mercado 55

2.7 Efectos de la intervención del Estado: los controles de los precios 65 Resumen 68

Temas de repaso 68

Ejercicios 69 ix

(12)

S E G U N D A

• PA R T E

Los productores, los consumidores

y los mercados competitivos

73

3

La conducta de los consumidores 75

La conducta de los consumidores 75

3.1 Las preferencias de los consumidores 77

Las cestas de mercado 77

Algunos supuestos básicos sobre las preferencias 78 Las curvas de indiferencia 79

Los mapas de curvas de indiferencia 80 La forma de las curvas de indiferencia 83 La relación marginal de sustitución 84

Los sustitutivos perfectos y los complementarios perfectos 85

3.2 Las restricciones presupuestarias 93

La recta presupuestaria 93

Los efectos de las variaciones de la renta y de los precios 95

3.3 La elección de los consumidores 97

Una solución de esquina 101

3.4 La preferencia revelada 104

3.5 Utilidad marginal y elección del consumidor 107 *3.6 Los índices del coste de la vida 113

El índice del coste de la vida ideal 113 El índice de Laspeyres 115

El índice de Paasche 116

Los índices de precios en Estados Unidos: la ponderación encadenada 117

Resumen 119 Temas de repaso 120 Ejercicios 121

4

La demanda del individuo y del mercado 125

4.1 La demanda del individuo 126

Las variaciones de los precios 126 La curva de demanda del individuo 127 Las variaciones de la renta 128

Bienes normales e inferiores 130 Las curvas de Engel 131

Bienes sustitutivos y complementarios 134

4.2 El efecto-renta y el efecto-sustitución 135

El efecto-sustitución 136 El efecto-renta 0136

Un caso especial: el bien Giffen 138

4.3 La demanda del mercado 141

De la demanda del individuo a la demanda del mercado 141 La elasticidad de la demanda 143

4.4 El excedente del consumidor 148

(13)

4.5 Las externalidades de redes 152

El efecto arrastre 153 El efecto esnob 154

*4.6 Estimación empírica de la demanda 157

Método estadístico de estimación de la demanda 158 La forma de la relación de demanda 159

Las entrevistas y los experimentos para averiguar la demanda 162

Resumen 162 Temas de repaso 163 Ejercicios 164

Apéndice del Capítulo 4:

La teoría de la demanda: análisis

matemático

167

La maximización de la utilidad 167

El método de los multiplicadores de Lagrange 168 El principio equimarginal 169

La relación marginal de sustitución 169 La utilidad marginal de la renta 170 Ejemplo 171

La dualidad en la teoría del consumidor 172 El efecto-renta y el efecto-sustitución 173

Ejercicios 175

5

La incertidumbre y la conducta de los consumidores 177

5.1 La descripción del riesgo 178

La probabilidad 178 El valor esperado 179 La variabilidad 179 La toma de decisiones 182

5.2 Las preferencias por el riesgo 184

Diferentes preferencias por el riesgo 186

5.3 La reducción del riesgo 190

La diversificación 190 El seguro 191

El valor de la información 194

*5.4 La demanda de activos arriesgados 197

Los activos 198

Activos arriesgados y activos sin riesgos 198 Los rendimientos de los activos 199

La disyuntiva entre el riesgo y el rendimiento 200 El problema de elección del inversor 201

5.5 La economía de la conducta 207

Preferencias más complejas 208

Reglas prácticas y sesgos en la toma de decisiones 210 Probabilidades e incertidumbre 211

(14)

Resumen 214 Temas de repaso 214 Ejercicios 215

6

La producción 217

Las decisiones de producción de una empresa 217

6.1 La tecnología de producción 219

La función de producción 219 El corto plazo y el largo plazo 220

6.2 La producción con un factor variable (el trabajo) 221

El producto medio y marginal 222

Las pendientes de la curva de producto 222 La curva de producto medio del trabajo 224 La curva de producto marginal del trabajo 225 La ley de los rendimientos marginales decrecientes 225 La productividad del trabajo 229

6.3 La producción con dos factores variables 231

Las isocuantas 231

Flexibilidad de los factores 233

Los rendimientos marginales decrecientes 233 La sustitución de los factores 234

Las funciones de producción: dos casos especiales 236

6.4 Los rendimientos de escala 240

Descripción de los rendimientos de escala 241

Resumen 243 Temas de repaso 244 Ejercicios 244

7

El coste de producción 247

7.1 La medición de los costes: ¿qué costes son importantes? 247

El coste económico y el coste contable 248 El coste de oportunidad 248

Los costes irrecuperables 249 Costes fijos y costes variables 250 Costes fijos y costes irrecuperables 251 El coste marginal y el coste medio 254

7.2 El coste a corto plazo 256

Los determinantes del coste a corto plazo 256 Las formas de las curvas de costes 257

7.3 El coste a largo plazo 262

El coste de uso del capital 262

La elección de los factores que minimizan los costes 263 La recta isocoste 264

La elección de los factores 266

(15)

7.4 Las curvas de costes a largo plazo y a corto plazo 272

La rigidez de la producción a corto plazo 272 El coste medio a largo plazo 273

Economías y deseconomías de escala 275

La relación entre el coste a corto plazo y el coste a largo plazo 277

7.5 La producción con dos productos: las economías de alcance 278

Las curvas de transformación del producto 279 Economías y deseconomías de alcance 280 El grado de economías de alcance 280

*7.6 Las variaciones dinámicas de los costes: la curva de aprendizaje 282

Representación gráfica de la curva de aprendizaje 283 Aprendizaje frente a economías de escala 284

*7.7 La estimación y la predicción de los costes 288

Las funciones de costes y la medición de las economías de escala 290

Resumen 292 Temas de repaso 293 Ejercicios 294

Apéndice del Capítulo 7:

La teoría de la producción y los costes:

análisis matemático

297

La minimización de los costes 297

La relación marginal de sustitución técnica 298

La dualidad en la producción y la teoría de los costes 299 Las funciones de costes y de producción Cobb-Douglas 300

Ejercicios 303

8

La maximización de los beneficios y la oferta

competitiva 305

8.1 Los mercados perfectamente competitivos 306

¿Cuándo es un mercado muy competitivo? 308

8.2 La maximización de los beneficios 308

¿Maximizan las empresas los beneficios? 308 Formas alternativas de organización 309

8.3 El ingreso marginal, el coste marginal y la maximización de los beneficios 311

La demanda y el ingreso marginal de una empresa competitiva 313 La maximización de los beneficios de la empresa competitiva 314

8.4 La elección del nivel de producción a corto plazo 315

La maximización de los beneficios a corto plazo de una empresa competitiva 315

Los beneficios a corto plazo de una empresa competitiva 316

8.5 La curva de oferta a corto plazo de la empresa competitiva 320

La respuesta de la empresa a la variación del precio de los factores 321

8.6 La curva de oferta del mercado a corto plazo 324

(16)

8.7 La elección del nivel de producción a largo plazo 330

La maximización de los beneficios a largo plazo 330 El equilibrio competitivo a largo plazo 331

Las rentas económicas 335

El excedente del productor a largo plazo 336

8.8 La curva de oferta a largo plazo de la industria 337

La industria de coste constante 338 La industria de coste creciente 339 La industria de coste decreciente 341 Los efectos de un impuesto 342

La elasticidad de la oferta a largo plazo 344

Resumen 345 Temas de repaso 346 Ejercicios 347

9

El análisis de los mercados competitivos 349

9.1 La evaluación de las ganancias y de las pérdidas provocadas por la política económica: el excedente del consumidor y del productor 350

Repaso del excedente del consumidor y del productor 350 Aplicación del excedente del consumidor y del productor 352

9.2 La eficiencia de un mercado competitivo 357 9.3 Los precios mínimos 362

9.4 Los programas de mantenimiento de los precios y las cuotas de producción 367

Los programas de mantenimiento de los precios 367 Las cuotas de producción 369

9.5 Los contingentes y los aranceles sobre las importaciones 375 9.6 El efecto de un impuesto o de una subvención 381

Resumen 388 Temas de repaso 389 Ejercicios 389

T E R C E R A

• PA R T E

Estructura del mercado y estrategia

competitiva

393

10

El poder de mercado: el monopolio y el

monopsonio 395

10.1 El monopolio 396

El ingreso medio y el ingreso marginal 397 La decisión de producción del monopolista 398 Ejemplo 400

Una regla práctica para fijar el precio 400 Los desplazamientos de la demanda 404 El efecto de un impuesto 405

(17)

10.2 El poder de monopolio 409

La medición del poder de monopolio 410 La regla práctica para fijar los precios 411

10.3 Las fuentes de poder de monopolio 415

La elasticidad de la demanda del mercado 416 El número de empresas 416

La relación entre las empresas 417

10.4 Los costes sociales del poder de monopolio 418

La búsqueda de rentas económicas 419 La regulación de los precios 420 El monopolio natural 422 La regulación en la práctica 423

10.5 El monopsonio 424

Comparación del monopsonio y el monopolio 427

10.6 El poder de monopsonio 428

Las fuentes de poder de monopsonio 428 Los costes sociales del poder de monopsonio 429 El monopolio bilateral 431

10.7 La limitación del poder de mercado: la legislación antimonopolio 433

Aplicación de las leyes antimonopolio 435 La legislación antimonopolio en Europa 436

Resumen 440 Temas de repaso 440 Ejercicios 441

11

La fijación de los precios con poder de mercado 445

11.1 La captura del excedente del consumidor 446 11.2 La discriminación de precios 448

La discriminación de precios de primer grado 448 La discriminación de precios de segundo grado 450 La discriminación de precios de tercer grado 452

11.3 La discriminación intertemporal de precios y la fijación de los precios según la intensidad de uso 459

La discriminación intertemporal de precios 459

La fijación de los precios según la intensidad de uso 461

11.4 La tarifa de dos tramos 463 *11.5 La venta conjunta de bienes 471

Valoraciones relativas 472 Venta conjunta mixta 475

La venta conjunta en la práctica 479 El contrato de relación exclusiva 482

*11.6 La publicidad 483

Una regla práctica para decidir el gasto en publicidad 485

(18)

Apéndice del Capítulo 11:

La fijación de los precios

de transferencia en la empresa

integrada

495

La fijación de precios de transferencia cuando no existe un mercado exterior 495

La fijación de los precios de transferencia con un mercado exterior competitivo 498

La fijación de los precios de transferencia con un mercado exterior no competitivo 500

Ejemplo numérico 502

Ejercicios 504

12

La competencia monopolística y el oligopolio 507

12.1 La competencia monopolística 508

Los ingredientes de la competencia monopolística 508 El equilibrio a corto y largo plazo 509

La competencia monopolística y la eficiencia económica 510

12.2 El oligopolio 514

El equilibrio en un mercado oligopolístico 515 El modelo de Cournot 516

Ejemplo: una curva de demanda lineal 519

La ventaja del que mueve primero: el modelo de Stackelberg 521

12.3 La competencia basada en los precios 523

La competencia basada en los precios con productos homogéneos: el modelo de Bertrand 523

La competencia basada en los precios con productos diferenciados 524

12.4 Competencia frente a colusión: el dilema del prisionero 528

12.5 Consecuencias del dilema del prisionero para la fijación de los precios en los oligopolios 532

La rigidez de los precios 533

Las señales de los precios y el liderazgo de precios 534 El modelo de la empresa dominante 536

12.6 Los cárteles 538

El análisis de la fijación de los precios en un cártel 539

Resumen 544 Temas de repaso 544 Ejercicios 545

13

La teoría de los juegos y la estrategia competitiva 549

13.1 La teoría de los juegos y las decisiones estratégicas 550

Juegos no cooperativos y cooperativos 550

13.2 Las estrategias dominantes 553

13.3 Reconsideración del equilibrio de Nash 554

(19)

13.4 Los juegos repetidos 561 13.5 Los juegos consecutivos 567

La forma extensiva de un juego 568 La ventaja de ser el primero en mover 569

13.6 Amenazas, compromisos y credibilidad 570

Las amenazas vanas 571 Compromiso y credibilidad 572 La estrategia de negociación 573

13.7 La disuasión de la entrada 577

Política comercial estratégica y competencia internacional 579

*13.8 Las subastas 584

Clases de subastas 585 Valoración e información 586 Las subastas de valor privado 586 Las subastas de valor común 588

Maximización de los ingresos de una subasta 589 Pujas y colusión 590

Resumen 593 Temas de repaso 594 Ejercicios 594

14

Los mercados de factores 599

14.1 Los mercados de factores competitivos 599

La demanda de un factor cuando solo es variable uno de los factores 600 La demanda de un factor cuando son variables varios factores 604 La curva de demanda del mercado 605

La oferta de factores a una empresa 609 La oferta de factores del mercado 611

14.2 El equilibrio en un mercado de factores competitivo 614

La renta económica 615

14.3 Los mercados de factores con poder de monopsonio 619

El monopsonio puro: el gasto marginal y medio 619 Las decisiones de compra con poder de monopsonio 620 El poder de negociación 621

14.4 Los mercados de factores con poder de monopolio 625

El poder de monopolio sobre el salario 625 Trabajadores sindicados y no sindicados 627

Resumen 631 Temas de repaso 631 Ejercicios 632

15

La inversión, el tiempo y los mercados de capitales 635

15.1 Stocks frente a flujos 636 15.2 El valor actual descontado 637

Valoración de las corrientes de pagos 638

(20)

Los bonos a perpetuidad 642

El rendimiento efectivo de un bono 642

15.4 El criterio del valor actual neto para las decisiones de inversión de capital 645

La fábrica de motores eléctricos 646 Tasas de descuento reales y nominales 648 Flujos monetarios futuros negativos 648

15.5 Ajustes para tener en cuenta el riesgo 649

Riesgo diversificable y no diversificable 649

El modelo de la fijación del precio de los activos de capital 651

15.6 Las decisiones de inversión de los consumidores 654 15.7 Las inversiones en capital humano 657

*15.8 Las decisiones intertemporales de producción: los recursos agotables 660

La decisión de producción de un productor de un recurso 661 La conducta del precio de mercado 662

El coste de uso 662

La producción de recursos de un monopolista 663

15.9 ¿De qué dependen los tipos de interés? 665

Algunos tipos de interés 667

Resumen 668 Temas de repaso 669 Ejercicios 670

C U A R TA

• PA R T E

La información, los fallos del mercado

y el papel del Estado

673

16

El equilibrio general y la eficiencia económica 675

16.1 El análisis de equilibrio general 675

Dos mercados interdependientes: hacia el equilibrio general 676 Cómo se alcanza el equilibrio general 678

16.2 La eficiencia en el intercambio 681

Las ventajas del comercio 681

El gráfico de la caja de Edgeworth 682 Las asignaciones eficientes 683 La curva de contrato 685

El equilibrio de los consumidores en un mercado competitivo 686 La eficiencia económica de los mercados competitivos 688

16.3 La equidad y la eficiencia 689

La frontera de posibilidades de utilidad 690 La equidad y la competencia perfecta 692

16.4 La eficiencia en la producción 693

La eficiencia de los factores 693

La frontera de posibilidades de producción 694 La eficiencia en la producción 696

(21)

16.5 Los beneficios derivados del libre comercio 699

La ventaja comparativa 700

Expansión de la frontera de posibilidades de producción 701

16.6 Una visión panorámica: la eficiencia de los mercados competitivos 705 16.7 Por qué fallan los mercados 707

El poder de mercado 707 Información incompleta 707 Las externalidades 708 Los bienes públicos 708

Resumen 709 Temas de repaso 709 Ejercicios 710

17

Los mercados con información asimétrica 713

17.1 La incertidumbre sobre la calidad y el mercado de «cacharros» 714

El mercado de automóviles usados 714

Consecuencias de la información asimétrica 716

La importancia de la reputación y la estandarización 718

17.2 Las señales del mercado 720

Un sencillo modelo de las señales en el mercado de trabajo 722 Las garantías 725

17.3 El riesgo moral 727

17.4 El problema del principal y el agente 729

El problema del principal y el agente en las empresas privadas 730 El problema del principal y el agente en las empresas públicas 733 Los incentivos en el modelo del principal y el agente 735

*17.5 Los incentivos de los directivos en las empresas integradas 737

La información asimétrica y el diseño de incentivos en la empresa integrada 737

Aplicaciones 739

17.6 La información asimétrica en los mercados de trabajo: la teoría de los salarios de eficiencia 740

Resumen 743 Temas de repaso 743 Ejercicios 744

18

Las externalidades y los bienes públicos 747

18.1 Las externalidades 747

Externalidades negativas e ineficiencia 748 Externalidades positivas e ineficiencia 750

18.2 Maneras de corregir los fallos del mercado 754

Las normas sobre el nivel de emisiones 756 Las tasas sobre las emisiones 757

¿Normas o tasas? 757

(22)

18.3 Las externalidades generadas por un stock 768

La acumulación del stock y su repercusión 770

18.4 Las externalidades y los derechos de propiedad 775

Los derechos de propiedad 775

Negociación y eficiencia económica 776

Cuando la negociación es cara: el papel de la conducta estratégica 777 Una solución jurídica: las demandas por daños y perjuicios 778

18.5 Los recursos de propiedad común 779 18.6 Los bienes públicos 782

La eficiencia y los bienes públicos 784

Los bienes públicos y los fallos del mercado 785

18.7 Las preferencias privadas por los bienes públicos 788 Resumen 790

Temas de repaso 790 Ejercicios 791

Apéndice:

Los principios básicos de la regresión

795

Un ejemplo 795 Estimación 796

Contrastes estadísticos 798 Bondad del ajuste 799

Las predicciones económicas 800 Resumen 803

Glosario

805

(23)

LISTA DE EJEMPLOS

EJEMPLO 1.1 Los mercados de medicamentos con receta 12

EJEMPLO 1.2 El mercado de edulcorantes 13

EJEMPLO 1.3 El precio de los huevos y de la enseñanza universitaria 15

EJEMPLO 1.4 El salario mínimo 16

EJEMPLO 2.1 Reconsideración del precio de los huevos y de la enseñanza universitaria 31

EJEMPLO 2.2 La desigualdad salarial en Estados Unidos 33

EJEMPLO 2.3 La conducta a largo plazo de los precios de los recursos naturales 34

EJEMPLO 2.4 Los efectos del 11 de septiembre en la oferta y la demanda de espacio para oficinas en la ciudad de Nueva York 36

EJEMPLO 2.5 El mercado del trigo 42

EJEMPLO 2.6 La demanda de gasolina y de automóviles 48

EJEMPLO 2.7 La meteorología en Brasil y el precio del café en Nueva York 52

EJEMPLO 2.8 La conducta de los precios del cobre 58

EJEMPLO 2.9 Convulsión en el mercado mundial del petróleo 61

EJEMPLO 2.10 Los controles de los precios y la escasez de gas natural 66

EJEMPLO 3.1 El diseño de nuevos automóviles (I) 87

EJEMPLO 3.2 ¿Puede el dinero comprar la felicidad? 91

EJEMPLO 3.3 El diseño de nuevos automóviles (II) 100

EJEMPLO 3.4 Un fondo fiduciario para los estudios universitarios 103

EJEMPLO 3.5 La preferencia revelada por las actividades recreativas 106

EJEMPLO 3.6 La utilidad marginal y la felicidad 109

EJEMPLO 3.7 El racionamiento de la gasolina 110

EJEMPLO 3.8 El sesgo del IPC 118

EJEMPLO 4.1 Los gastos de consumo en Estados Unidos 132

EJEMPLO 4.2 Los efectos de un impuesto sobre la gasolina 138

EJEMPLO 4.3 La demanda agregada de trigo 145

EJEMPLO 4.4 La demanda de vivienda 146

EJEMPLO 4.5 El valor del aire limpio 150

EJEMPLO 4.6 Las externalidades de redes y las demandas de computadoras y de correo electrónico 156

EJEMPLO 4.7 La demanda de cereales listos para comer 161

EJEMPLO 5.1 Cómo impedir las actividades delictivas 183

EJEMPLO 5.2 Los ejecutivos y la elección del riesgo 189

EJEMPLO 5.3 El valor del seguro de titularidad cuando se adquiere una vivienda 193

EJEMPLO 5.4 El valor de la información en la industria láctea 195

EJEMPLO 5.5 Los médicos, los pacientes y el valor de la información 196

(24)

EJEMPLO 5.7 Los taxistas de la ciudad de Nueva York 177

EJEMPLO 6.1 Malthus y la crisis de los alimentos 227

EJEMPLO 6.2 La productividad del trabajo y el nivel de vida 230

EJEMPLO 6.3 Una función de producción de trigo 238

EJEMPLO 6.4 Los rendimientos de escala en la industria de alfombras 242

EJEMPLO 7.1 La elección de la localización de una nueva escuela de derecho 250

EJEMPLO 7.2 Los costes irrecuperables, los costes fijos y los costes variables: las computadoras, los programas informáticos y las pizzas 253

EJEMPLO 7.3 El coste a corto plazo de la fundición de aluminio 259

EJEMPLO 7.4 La influencia de las tasas sobre los vertidos en la elección de los factores de producción 268

EJEMPLO 7.5 Las economías de alcance en el sector del transporte por carretera 281

EJEMPLO 7.6 La curva de aprendizaje en la práctica 286

EJEMPLO 7.7 Las funciones de costes de la energía eléctrica 290

EJEMPLO 8.1 Edificios de propiedad horizontal frente a cooperativas en la ciudad de Nueva York 310

EJEMPLO 8.2 La decisión de producción a corto plazo de una planta de fundición de aluminio 318

EJEMPLO 8.3 Algunas consideraciones sobre los costes dirigidas a los directivos 319

EJEMPLO 8.4 La producción a corto plazo de productos derivados del petróleo 322

EJEMPLO 8.5 La oferta mundial de cobre a corto plazo 326

EJEMPLO 8.6 Las industrias de costes constantes, crecientes y decrecientes: el café, el petróleo y los automóviles 341

EJEMPLO 8.7 La oferta de vivienda a largo plazo 344

EJEMPLO 9.1 Los controles de los precios y la escasez de gas natural 355

EJEMPLO 9.2 El mercado de riñones humanos 359

EJEMPLO 9.3 La regulación de las líneas aéreas 364

EJEMPLO 9.4 El programa de mantenimiento del precio del trigo 371

EJEMPLO 9.5 El contingente sobre el azúcar 378

EJEMPLO 9.6 Un impuesto sobre la gasolina 386

EJEMPLO 10.1 Astra-Merck fija el precio de Prilosec 403

EJEMPLO 10.2 La fijación del precio basada en un margen sobre los costes: desde los supermercados hasta los pantalones vaqueros de diseño 412

EJEMPLO 10.3 La fijación del precio de los vídeos 413

EJEMPLO 10.4 El poder de monopsonio en la industria manufacturera de Estados Unidos 431

EJEMPLO 10.5 Una llamada telefónica sobre los precios 436

EJEMPLO 10.6 Estados Unidos contra Microsoft 437

EJEMPLO 11.1 Análisis económico de los vales-descuento y las devoluciones 456

EJEMPLO 11.2 Las tarifas de las líneas aéreas 458

(25)

EJEMPLO 11.4 Las cámaras Polaroid 467

EJEMPLO 11.5 La fijación del precio del servicio de telefonía móvil 469

EJEMPLO 11.6 Menú del día o a la carta: el problema de la fijación de los precios de un restaurante 481

EJEMPLO 11.7 La publicidad en la práctica 487

EJEMPLO 12.1 La competencia monopolística en los mercados de bebidas de cola y de café 512

EJEMPLO 12.2 Un problema de fijación de los precios de Procter & Gamble 526

EJEMPLO 12.3 Procter & Gamble en el dilema del prisionero 531

EJEMPLO 12.4 El liderazgo de precios y la rigidez de los precios en la banca comercial 535

EJEMPLO 12.5 La cartelización del deporte interuniversitario 541

EJEMPLO 12.6 El cártel de la leche 543

EJEMPLO 13.1 La adquisición de una empresa 552

EJEMPLO 13.2 La cooperación oligopolística en la industria de contadores de agua 565

EJEMPLO 13.3 La competencia y la colusión en el sector del transporte aéreo 566

EJEMPLO 13.4 Estrategia anticipativa de inversión de las tiendas Wal-Mart 575

EJEMPLO 13.5 DuPont disuade a otras empresas de entrar en la industria del dióxido de titanio 582

EJEMPLO 13.6 La guerra de los pañales 583

EJEMPLO 13.7 Subastar los servicios jurídicos 591

EJEMPLO 13.8 Las subastas en Internet 591

EJEMPLO 14.1 La demanda de gasóleo para aviones 607

EJEMPLO 14.2 La oferta de trabajo de los hogares en los que hay uno y dos perceptores de renta 613

EJEMPLO 14.3 Los sueldos en el ejército 617

EJEMPLO 14.4 El poder de monopsonio en el mercado de jugadores de béisbol 622

EJEMPLO 14.5 Los mercados de trabajo de los adolescentes y el salario mínimo 623

EJEMPLO 14.6 El declive del sindicalismo en el sector privado 628

EJEMPLO 14.7 La desigualdad salarial: ¿han cambiado las computadoras el mercado de trabajo? 629

EJEMPLO 15.1 El valor de los ingresos perdidos 639

EJEMPLO 15.2 Los rendimientos de los bonos de las sociedades 644

EJEMPLO 15.3 La inversión de capital en la industria de pañales desechables 652

EJEMPLO 15.4 La elección de un aparato de aire acondicionado y un automóvil nuevo 655

EJEMPLO 15.5 ¿Compensa hacer un máster en administración de empresas? 658

EJEMPLO 15.6 ¿En qué medida son agotables los recursos agotables? 664

EJEMPLO 16.1 El mercado mundial de etanol 679

EJEMPLO 16.2 El comercio de tareas y la producción del iPod 702

(26)

EJEMPLO 17.1 Los «cacharros» en la liga profesional de béisbol de Estados Unidos 719

EJEMPLO 17.2 Trabajar por la noche 725

EJEMPLO 17.3 La reducción del riesgo moral: las garantías sanitarias de los animales 729

EJEMPLO 17.4 Los sueldos de los directores generales 731

EJEMPLO 17.5 Los gerentes de los hospitales sin fines de lucro como agentes 734

EJEMPLO 17.6 Los salarios de eficiencia en la Ford Motor Company 742

EJEMPLO 18.1 Los costes y los beneficios de las emisiones de dióxido de azufre 752

EJEMPLO 18.2 La reducción de las emisiones de dióxido de azufre en Pekín 761

EJEMPLO 18.3 El comercio de emisiones y el aire limpio 762

EJEMPLO 18.4 Regulación de los residuos sólidos urbanos 767

EJEMPLO 18.5 El calentamiento del planeta 773

EJEMPLO 18.6 El teorema de Coase en la práctica 779

EJEMPLO 18.7 La pesca de cangrejos de río en Luisiana 781

EJEMPLO 18.8 La demanda de aire limpio 786

(27)

Para los estudiantes que tienen interés en saber cómo funciona el mundo, la Microeconomía es una de las disciplinas más relevantes e interesantes que pue-den estudiar. Comprenderla bien es fundamental para tomar decisiones empre-sariales, para elaborar y entender la política económica y, en términos más gene-rales, para hacerse una buena idea de cómo funciona una economía moderna. Hemos escrito este libro, Microeconomía, porque creemos que los estudiantes necesitan conocer los nuevos temas que han acabado desempeñando un papel fundamental en la Microeconomía a lo largo de los años, temas como la teoría de los juegos y la estrategia competitiva, el papel de la incertidumbre y la informa-ción y el análisis de la fijainforma-ción de los precios en las empresas que tienen poder de mercado. También pensamos que los estudiantes necesitan que se les muestre cómo puede ayudarnos la Microeconomía a comprender lo que ocurre en el mun-do y cómo puede utilizarse para tomar decisiones. La Microeconomía es una dis-ciplina dinámica y apasionante, pero los estudiantes necesitan que se les enseñe a valorar su importancia y su utilidad. Quieren y necesitan comprender perfec-tamente cómo puede utilizarse en realidad fuera del aula.

Para responder a estas necesidades, la séptima edición de Microeconomía adop-ta un enfoque de la teoría microeconómica que desadop-taca su imporadop-tancia y su apli-cación tanto en las decisiones empresariales como en las decisiones de política económica. Este énfasis en la aplicación se logra incluyendo 118 extensos ejemplos que abarcan temas como el análisis de la demanda, el coste y la eficiencia del mer-cado; la elaboración de estrategias de precios, las decisiones de inversión y de producción; y el análisis de la política económica. Dada la importancia que con-cedemos a estos ejemplos, van incluidos en el texto.

La séptima edición de Microeconomíatiene en cuenta los espectaculares cam-bios que se han registrado en este campo en los últimos años. Ha aumentado el interés por la teoría de los juegos y las interacciones estratégicas de las empresas (Capítulos 12 y 13), el papel y las consecuencias de la incertidumbre y de la in-formación asimétrica (Capítulos 5 y 17), las estrategias de precios de las empre-sas que tienen poder de mercado (Capítulos 10 y 11) y la formulación de medi-das que resuelvan eficientemente externalidades como la contaminación del medio ambiente (Capítulo 18). Estos temas, a los que solo se les presta poca atención en la mayoría de los libros, son objeto aquí de un extenso análisis.

El hecho de que los temas de los que se ocupa Microeconomíasean numero-sos y estén actualizados no significa que el libro sea «avanzado» o difícil. Hemos hecho un gran esfuerzo para que la exposición resulte clara y accesible, así como amena y atractiva. Creemos que el estudio de la Microeconomía debe ser pla-centero y estimulante. Esperamos que nuestro libro refleje esta idea. No utiliza-mos el cálculo, salvo en los apéndices y en las notas, por lo que debería ser apro-piado para los estudiantes que poseen una formación amplia (los apartados que presentan mayores dificultades se indican con un asterisco y pueden omitirse fácilmente).

xxv

(28)

CAMBIOS DE LA SÉPTIMA EDICIÓN

Cada nueva edición de este libro se ha basado en el éxito de las anteriores aña-diendo algunos temas nuevos, introduciendo y actualizando ejemplos y mejo-rando la exposición de los temas ya existentes.

La séptima edición mantiene esa tradición. Hemos ampliado y actualizado el Capítulo 18 (Las externalidades y los bienes públicos), por lo que ahora con-tiene un análisis más exhaustivo y actualizado de la economía del medio am-biente, tema que ha sido objeto de una creciente atención en muchos cursos de Microeconomía intermedia. En particular, hemos reescrito y mejorado la claridad de los apartados dedicados a las externalidades, incluyendo, además, un nuevo apartado sobre las externalidades generadas por los stocks (como las que gene-ran los gases invernadero y el calentamiento del planeta) y hemos añadido un ejemplo sobre el control de la contaminación en China. También hemos introdu-cido en el Capítulo 8 nuevo material sobre las distintas formas de organización, hemos revisado y actualizado considerablemente la economía de la conducta que tratamos en el Capítulo 5 y hemos mejorado la exposición de una parte del material básico sobre la producción y el coste en los Capítulos 6, 7 y 8, incluido el apéndice matemático del Capítulo 7. En el Capítulo 14, hemos añadido nue-vo material para aclarar la distinción entre el poder de monopsonio y el poder de negociación. También hemos añadido varios ejemplos nuevos, hemos susti-tuido algunos más antiguos por otros nuevos y hemos actualizado casi todos los demás.

Aparte de estas mejoras, hemos mantenido nuestra organización anterior de los capítulos. Eso debería facilitar a los que han sido leales usuarios en el pasado la transición a la nueva edición. Hemos intentado como siempre que el libro sea lo más claro, accesible y atractivo posible.

La presentación de esta edición es similar a la anterior. Eso nos ha permitido continuar definiendo los términos clave en los márgenes (así como en el glosario que se encuentra al final del libro) y utilizar los márgenes para incluir vínculos conceptuales que relacionan las ideas recién desarrolladas con los conceptos in-troducidos anteriormente en el libro.

DISTINTAS POSIBILIDADES DE ESTRUCTURAR

EL CURSO

Esta nueva edición de Microeconomíada mucha flexibilidad a los profesores para estructurar el curso. Para un curso cuatrimestral o semestral que ponga én-fasis en la materia básica, sugerimos los siguientes capítulos y apartados: 1 a 6, 7.1-7.4, 8 a 10, 11.1-11.3, 12, 14, 15.1-15.4, 18.1-18.2 y 18.5. Un curso algo más ambicioso también podría incluir algunos apartados de los Capítulos 5 y 16 y algunos otros del 7 y el 9. Para hacer hincapié en la incertidumbre y en los fa-llos del mercado, los profesores también deberían incluir bastantes apartados de los Capítulos 5 y 17.

(29)

apartados del 15. Un curso de economía empresarial también podría incluir los apéndices de los Capítulos 4, 7 y 11, así como el apéndice dedicado al análisis de regresión que se encuentra al final del libro. Un curso que pusiera el acento en la economía del bienestar y en la política económica debería incluir el Capítulo 16 y otros apartados del 18.

Finalmente, queremos destacar que los apartados o subapartados que son más difíciles y/o periféricos se han señalado con un asterisco. Estos pueden omitirse fácilmente sin que el libro pierda continuidad.

MATERIAL AUXILIAR

Los profesores y los estudiantes que utilicen este libro pueden disponer de ma-terial auxiliar de excepcional calidad. El Manual del profesor, elaborado por Duncan M. Holthausen, profesor de la North Carolina State University, contiene las solu-ciones detalladas de todos los temas de repaso y ejercicios del libro. La séptima edición contiene muchos temas de repaso y ejercicios totalmente nuevos y algu-nos otros se han revisado y actualizado. También se ha revisado en consecuencia el nuevo manual del profesor. Cada capítulo contiene también consejos para la en-señanza que resumen los puntos fundamentales.

El Banco de exámenes, elaborado por Douglas J. Miller, profesor de la Universidad de Missouri, contiene alrededor de 2.000 preguntas tipo test y de breve respuesta con sus soluciones. Se han revisado todas y se ha comprobado su precisión. La versión impresa está pensada para utilizarla con el nuevo progra-ma informático generador de exámenes TestGen. Este programa permite a los pro-fesores diseñar, guardar y generar exámenes a su conveniencia. El programa de exámenes permite a los profesores editar, añadir o borrar preguntas del banco de exámenes; editar los gráficos existentes y crear otros nuevos; analizar los tados de los exámenes; y organizar una base de datos de exámenes y de los resul-tados de los alumnos. Este nuevo programa es más flexible y fácil de utilidad. Ofrece muchas opciones para organizar y presentar los exámenes y una nueva posibilidad de búsqueda y ordenación.

Las transparencias realizadas en Power Point han sido revisadas totalmen-te para esta edición por Fernando e Yvonn Quijano, profesores ambos de Dickinson State University. Los profesores pueden editar los esquemas detalla-dos para crear sus propias presentaciones de aspecto profesional a todo color y preparar apuntes para los alumnos. Puede descargarse del enlace Instructor Resources en www.prenhall.com/pindyck.

Los profesores que utilicen la séptima edición disponen de una serie de ace-tatos a cuatro colores de algunas figuras y cuadros del texto.

La Guía de estudio, elaborada por Valerie Suslow, profesora de la Universidad de Michigan, y Jonathan Hamilton, profesor de la Universidad de Florida, con-tiene una amplia variedad de temas de repaso y de ejercicios para los estudian-tes. Cada capítulo contiene una lista de los conceptos importantes, los puntos destacados de los capítulos, un repaso de conceptos, problemas y un examen de autoevaluación. También contiene las respuestas y las soluciones de todos los ejercicios, problemas y preguntas de autoevaluación.

(30)

relacio-nados específicamente con la séptima edición de Microeconomía. La Online Study Guidebrinda a los estudiantes otra oportunidad de perfeccionar su capacidad para resolver problemas y de verificar que comprenden la materia. Contiene tan-to preguntas tipo test como preguntas largas. Cada pregunta enviada por el alum-no se puntúa y se devuelve inmediatamente con las respuestas correctas e inco-rrectas. La Online Study Guide también permite a los alumnos enviar por correo electrónico los resultados hasta a cuatro direcciones. El portal también contiene artículos sobre acontecimientos actuales y ejercicios relacionados con temas del libro. Estos ejercicios ayudan a mostrar a los estudiantes la importancia de la eco-nomía en el mundo de hoy. También pueden indicarles dónde encontrar páginas web actualizadas y adecuadas para recoger datos y analizar problemas económi-cos específieconómi-cos.

La Companion Website ofrece a los profesores un Syllabus Manager, que les permite mejorar sus clases con todos los recursos que pone a su disposición este libro. Los profesores pueden copiar su temario en la página y descargar suple-mentos y ayudas para sus clases. Para acceder a estos recursos deben registrarse en Instructor Resources.

AGRADECIMIENTOS

Para revisar un libro de texto hacen falta muchas personas. Como la séptima edi-ción de Microeconomíaes el fruto de años de experiencia lectiva, tenemos una deuda de gratitud con nuestros estudiantes y con los colegas con los que hemos hablado frecuentemente de microeconomía y de su presentación. También he-mos contado con la ayuda de competentes ayudantes de investigación. Por lo que se refiere a las seis primeras ediciones, son Peter Adams, Walter Athier, Phillip Gibbs, Salar Jahedi, Jamie Jue, Rashmi Khare, Masaya Okoshi, Kathy O’Regan, Karen Randig, Subi Rangan, Deborah Señor, Ashesh Shah, Nicola Stafford y Wilson Tai. Kathy Hill ayudó en la parte artística y Assunta Kent, Mary Knott y Dawn Elliott Linahan brindaron su ayuda mecanográfica en la primera edición. Queremos dar las gracias especialmente a Lynn Steele y Jay Tharp, por su considerable ayuda editorial a la elaboración de la segunda edición. Mark Glickman y Steve Wiggins contribuyeron a preparar los ejemplos de la tercera edi-ción y Andrew Guest, Jeanette Sayre y Lynn Steele prestaron una inestimable ayuda editorial en la tercera, la cuarta y la quinta, al igual que Brandi Henson y Jeannette Sayre en la sexta.

La redacción de este libro ha sido un doloroso y placentero proceso. En todas las fases, recibimos orientaciones excepcionales de profesores de Microeconomía de todo Estados Unidos. El primer borrador de la primera edición de este libro se debatió durante dos días en una reunión celebrada en Nueva York, una vez corregido y revisado. Eso brindó la oportunidad de recabar ideas de profesores que poseían una formación y perspectivas muy diversas. Nos gustaría dar las gracias a los siguientes miembros del grupo por sus consejos y críticas: Carl Davidson, profesor de Michigan State University; Richard Eastin, de University of Southern California; Judith Roberts, de California State University (Long Beach); y Charles Strein, de University of Northern Iowa.

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Ashley Ahrens, Mesa State College

Anca Alecsandru, Louisiana State University Albert Assibey-Mensah, Kentucky State University Charles A. Bennett, Gannon University

Maharukh Bhiladwalla, Rutgers University Raymonda Burgman, DePauw University H. Stuart Burness, University of New Mexico Peter Calcagno, College of Charleston Eric Chiang, Florida Atlantic University Tom Cooper, Georgetown College

Robert Crawford, Marriott School, Brigham Young University Julie Cullen, University of California, San Diego

Richard Eastin, University of Southern California Michael Enz, Western New England College John Francis, Auburn University, Montgomery Delia Furtado, University of Connecticut

Craig Gallet, California State University, Sacramento Michele Glower, Lehigh University

Tiffani Gottschall, Washington & Jefferson College Adam Grossberg, Trinity College

Bruce Hartman, California State University, The California Maritime Academy

Daniel Henderson, Binghamton University

Wayne Hickenbottom, University of Texas at Austin Stella Hofrenning, Augsburg College

Duncan M. Holthausen, North Carolina State University Brian Jacobsen, Wisconsin Lutheran College

Jonatan Jelen, New York University Changik Jo, Anderson University Mahbubul Kabir, Lyon College Brian Kench, University of Tampa Paul Koch, Olivet Nazarene University

Dennis Kovach, Community College of Allegheny County Sang Lee, Southeastern Louisiana University

Peter Marks, Rhode Island College

Douglas J Miller, University of Missouri-Columbia Laudo Ogura, Grand Valley State University Ozge Ozay, University of Utah

Jonathan Powers, Knox College

Lucia Quesada, Universidad Torcuato Di Telia Benjamin Rashford, Oregon State University Fred Rodgers, Medaille College

William Rogers, University of Missouri-Saint Louis Menahem Spiegel, Rutgers University

Houston Stokes, University of Illinois at Chicago Mira Tsymuk, Hunter College, CUNY

Thomas Watkins, Eastern Kentucky University David Wharton, Washington College

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También nos gustaría dar las gracias a todos los que revisaron las seis prime-ras ediciones en las distintas fases de su evolución:

Nii Adote Abrahams, Missouri Southern State College Jack Adams, University of Arkansas, Little Rock Sheri Aggarwal, Dartmouth College

Ted Amato, University of North Carolina, Charlotte John J. Antel, University of Houston

Kerry Back, Northwestern University

Dale Ballou, University of Massachusetts, Amherst William Baxter, Stanford University

Gregory Besharov, Duke University

Victor Brajer, California State University, Fullerton James A. Brander, University of British Columbia David S. Bullock, University of Illinois

Jeremy Bulow, Stanford University

Winston Chang, State University of New York, Buffalo Henry Chappel, University of South Carolina

Larry A. Chenault, Miami University

Harrison Cheng, University of Southern California Kwan Choi, Iowa State University

Charles Clotfelter, Duke University

Kathryn Combs, California State University, Los Angeles Richard Corwall, Middlebury College

John Coupe, University of Maine at Orono

Jacques Cremer, Virginia Polytechnic Institute and State University Carl Davidson, Michigan State University

Gilbert Davis, University of Michigan Arthur T. Denzau, Washington University Tran Dung, Wright State University

Richard V. Eastin, University of Southern California Maxim Engers, University of Virginia

Carl E. Enomoto, New Mexico State University Ray Farrow, Seattle University

Gary Ferrier, Southern Methodist University Roger Frantz, San Diego State University Patricia Gladden, University of Missouri Otis Gilley, Louisiana Tech University William H. Greene, New York University Thomas A. Gresik, Notre Dame University

John Gross, University of Wisconsin at Milwaukee Jonathan Hamilton, University of Florida

Claire Hammond, Wake Forest University James Hartigan, University of Oklahoma George Heitman, Pennsylvania State University George E. Hoffer, Virginia Commonwealth University

Robert Inman, The Wharton School, University of Pennsylvania Joyce Jacobsen, Rhodes College

(33)

Michael Kende, INSEAD, France

Philip G. King, San Francisco State University Tetteh A. Kofi, University of San Francisco Anthony Krautman, DePaul University Leonard Lardaro, University of Rhode Island Robert Lemke, Florida International University Peter Linneman, University of Pennsylvania Leonard Loyd, University of Houston R. Ashley Lyman, University of Idaho

James MacDonald, Rensselaer Polytechnical Institute Wesley A. Magat, Duke University

Anthony M. Marino, University of Southern Florida Lawrence Martin, Michigan State University John Makum Mbaku, Weber State University Richard D. McGrath, College of William and Mary David Mills, University of Virginia, Charlottesville Richard Mills, University of New Hampshire Jennifer Moll, Fairfield University

Michael J. Moore, Duke University

W. D. Morgan, University of California at Santa Barbara

Julianne Nelson, Stern School of Business, New York University George Norman, Tufts University

Daniel Orr, Virginia Polytechnic Institute and State University Christos Paphristodoulou, Mälardalen University

Sharon J. Pearson, University of Alberta, Edmonton Ivan P’ng, University of California, Los Angeles

Michael Podgursky, University of Massachusetts, Amherst Charles Ratliff, Davidson College

Judith Roberts, California State University, Long Beach Geoffrey Rothwell, Stanford University

Nestor Ruiz, University of California, Davis Edward L. Sattler, Bradley University Roger Sherman, University of Virginia Nachum Sicherman, Columbia University Sigbjørn Sødal, Agder University College

Houston H. Stokes, University of Illinois, Chicago Richard W. Stratton, University of Akron

Charles T. Strein, University of Northern Iowa

Charles Stuart, University of California, Santa Barbara Valerie Suslow, University of Michigan

Theofanis Tsoulouhas, North Carolina State Abdul Turay, Radford University

Sevin Ugural, Eastern Mediterranean University Nora A. Underwood, University of California, Davis Nikolaos Vettas, Duke University

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Arthur Woolf, University of Vermont Chiou-nan Yeh, Alabama State University Peter Zaleski, Villanova University

Joseph Ziegler, University of Arkansas, Fayetteville

Aparte del proceso formal de revisión, estamos especialmente agradecidos a Jean Andrews, Paul Anglin, J. C. K. Ash, Ernst Berndt, George Bittlingmayer, Severin Borenstein, Paul Carlin, Whewon Cho, Setio Angarro Dewo, Frank Fabozzi, Joseph Farrell, Frank Fisher, Jonathan Hamilton, Robert Inman, Joyce Jacobsen, Stacey Kole, Preston McAfee, Jeannette Mortensen, John Mullahy, Krishna Pendakur, Jeffrey Perloff, Ivan P’ng, A. Mitchell Polinsky, Judith Roberts, Geoffrey Rothwell, Garth Saloner, Joel Schrag, Daniel Siegel, Thomas Stoker, David Storey, James Walker y Michael Williams, que tuvieron la ama-bilidad de hacer comentarios, críticas y sugerencias a las diversas ediciones de este libro.

Ha habido algunas personas que nos han hecho útiles comentarios, correccio-nes y sugerencias a la séptima edición. Queremos dar las gracias especialmente a Avinash Dixit, Paul Joskow y Bob Inman. También queremos agradecer a las si-guientes personas sus comentarios y correcciones: Smita Brunnermeier, Ralf Faber, Tom Friedland, Volker Grzimek, Phillip L. Hersch, Shirley Hsiao, Narayan D. Lelgiri, Shahram Manouchehri, Jungbein Moon, Abdul Qayum, Jacques Siegers, Jörg Spenkuch, Menahem Spiegel, Alex Thomas y Shine Wu.

Entre los que nos han hecho útiles comentarios, correcciones y sugerencias a la séptima edición se encuentran Steve Allen, Smita Brunnermeier, Tom Friedland, Phillip L. Hersh, Shirley Hsiao, Narayan D. Lelgiri, Shahram Manouchehri, Jungbein Moon, Jacques Siegers, Menahem Spiegel, Alex Thomas y Shine Wu. El Capítulo 5 de la séptima edición contiene material nuevo y actualizado so-bre la economía de la conducta, cuyo génesis debe mucho a los meditados co-mentarios de George Akerlof. También queremos dar las gracias a Jay Kim, Maciej Kotowski, Smita Brunnerneier, Tammy McGavock y Shira Pindyck por su ex-traordinaria ayuda de investigación en esta edición, así como a Matt Hartman e Ida Ng por su excepcional ayuda editorial y por su minuciosa corrección de las pruebas de imprenta de esta edición.

También deseamos expresar nuestro más sincero agradecimiento por el es-fuerzo extraordinario que realizó el equipo de Macmillan y Prentice Hall en el desarrollo de las diversas ediciones de nuestro libro. Bonnie Lieberman nos dio inestimables orientaciones y aliento en la primera edición; Ken MacLeod se en-cargó de que el libro fuera progresando fluidamente; Gerald Lombardi prestó su ayuda y asesoramiento editoriales magistrales; y John Molyneux supervisó hábil-mente la producción del libro.

En la elaboración de la segunda edición, tuvimos la suerte de contar con el aliento y el apoyo de David Boelio, así como con la ayuda organizativa y edito-rial de dos editores de Macmillan, Caroline Carney y Jill Lectka. También nos be-neficiamos extraordinariamente de la magnífica labor editorial de Gerald Lombardi, así como del trabajo de John Travis, que se encargó de la producción del libro.

(35)

Leah Jewell fue la editora de la cuarta edición; apreciamos extraordinariamen-te su paciencia, amabilidad y perseverancia. También queremos dar las gracias a nuestro editor de producción, Dee Josephson, por gestionar tan eficazmente el proceso de producción, y a Patricia Wosczyk, directora de diseño de Prentice Hall, por la ayuda que nos brindó en todos los aspectos del diseño del libro.

Agradecemos los extraordinarios esfuerzos de Ron Librach, nuestro editor de desarrollo senior; de Suzanne DeWorken, editora gerente adjunta; de Kenny Beck, director de diseño; de Jeanine Furino, directora de proyecto con GGS Book Services PMG; de Eric Svendsen, editor jefe; Chris Rogers, editor ejecutivo; de Susie Abraham, editora ayudante; de Vanesa Bain, ayudante editorial; y de Andy Watts, director de marketing.

(36)
(37)

P R I M E R A

P A R T E

Introducción:

los mercados

y los precios

C A P I T U L O S

1

Prolegómenos

3

2

Los elementos básicos de la oferta y de la demanda

23

En la Primera Parte, examinamos el alcance de la microeconomía e introducimos algunos conceptos e instrumentos básicos. En el Capítulo 1, analizamos la variedad de problemas que aborda la mi-croeconomía y los tipos de respuesta que puede dar. También expli-camos qué es un mercado, cómo se averiguan sus fronteras y cómo medimos el precio de mercado.

(38)
(39)

3

E S B O Z O

D E L C A P Í T U L O

1.1 Los temas de la microeconomía 4

1.2 ¿Qué es un mercado? 8

1.3 Precios reales frente a precios nominales 14

1.4 ¿Por qué estudiar microeconomía? 18

L I S T A D E E J E M P L O S

1.1 Los mercados de medicamentos con receta 12

1.2 El mercado de edulcorantes 13

1.3 El precio de los huevos

y de la enseñanza universitaria 15

1.4 El salario mínimo 16

1El prefijo microprocede de la palabra griega que significa «pequeño». Sin

em-bargo, muchas de las unidades económicas individuales que estudiaremos son pe-queñas únicamente en relación con la economía de Estados Unidos en su conjunto. Por ejemplo, las ventas anuales de General Motors, IBM o Microsoft son mayores que los productos nacionales brutos de muchos países.

Prolegómenos

1

La teoría económica se divide en dos grandes ramas: la microeco-nomía y la macroecomicroeco-nomía. La microeconomíase ocupa de la con-ducta de unidades económicas individuales. Estas unidades son los consumidores, los trabajadores, los inversores, los propietarios de tierra, las empresas: en realidad, cualquier individuo o entidad que desempeñe algún papel en el funcionamiento de nuestra eco-nomía1. La microeconomía explica cómo y por qué estas unidades

toman decisiones económicas. Por ejemplo, explica cómo deciden sus compras los consumidores y cómo influyen en sus decisiones las variaciones de los precios y de las rentas. También explica cómo deciden las empresas el número de trabajadores que contratan y cómo deciden los trabajadores dónde y cuánto trabajar.

Otra cuestión importante que interesa a la microeconomía es el modo en que se interrelacionan las unidades económicas y forman unidades mayores, es decir, mercados e industrias. La microecono-mía nos ayuda a comprender, por ejemplo, por qué la industria au-tomovilística estadounidense se desarrolló de la forma en que lo hizo y cómo se interrelacionan los productores y los consumidores en el mercado de automóviles. Explica cómo se determinan los pre-cios de los automóviles, cuánto invierten las compañías automo-vilísticas en nuevas fábricas y cuántos automóviles se producen anualmente. Estudiando la conducta y la interrelación de las em-presas y los consumidores, la microeconomía revela cómo funcio-nan y evoluciofuncio-nan las industrias y los mercados, por qué se dife-rencian unos de otros y cómo les afecta la política de los gobiernos y la situación económica general.

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pues, un creciente interés por los fundamentos microeconómicos de los fenóme-nos económicos agregados, por lo que una gran parte de la macroeconomía es, en realidad, una extensión del análisis microeconómico.

1.1

LOS TEMAS DE LA MICROECONOMÍA

Los Rolling Stones dicen en una canción: «No siempre puedes conseguir lo que quieres». Eso es cierto. Para la mayoría de las personas (incluido Mick Jagger) el hecho de que lo que podemos tener o hacer es limitado es algo que se aprende en la primera infancia. Sin embargo, para los economistas puede ser una obsesión. Una gran parte de la microeconomía se ocupa de los límites: la renta limitada que pueden gastar los consumidores en bienes y servicios, los presupuestos y nocimientos técnicos limitados que pueden utilizar las empresas para producir co-sas y el número limitado de horas semanales que pueden dedicar los trabajado-res al trabajo o al ocio. Pero la microeconomía también se ocupa de la mejor manera de aprovechar al máximo estos límites. Más concretamente, se ocupa de la asignación de los recursos escasos. Por ejemplo, explica cómo pueden distribuir mejor los con-sumidores su renta limitada entre los distintos bienes y servicios que pueden comprar. Explica cómo pueden asignar mejor los trabajadores su tiempo al traba-jo en lugar del ocio o a un trabatraba-jo en lugar de a otro. Y explica cómo pueden asig-nar mejor las empresas los recursos financieros limitados a la contratación de más trabajadores en lugar de a la compra de nueva maquinaria y a la producción de una serie de productos en lugar de a la producción de otra.

En una economía planificada como la de Cuba, Corea del Norte o la antigua Unión Soviética, estas decisiones relacionadas con la asignación son tomadas principalmente por el Estado. Las empresas reciben instrucciones sobre lo que deben producir, sobre la cantidad que deben producir y sobre la forma en que deben producirlo; los trabajadores tienen poca flexibilidad para elegir el empleo, el número de horas de trabajo o incluso el lugar de residencia; y los consumido-res normalmente pueden elegir entre un número muy limitado de bienes. Como consecuencia, muchos instrumentos y conceptos de la microeconomía tienen es-casa relevancia en esos países.

Disyuntivas

En las economías de mercado modernas, los consumidores, los trabajadores y las empresas tienen mucha más flexibilidad y opciones para asignar los recursos es-casos. La microeconomía describe las disyuntivasa las que se enfrentan y muestra cuál es la mejor manera de afrontarlas.

La idea de afrontar las disyuntivas de una manera óptima es un importante tema en microeconomía, que el lector encontrará en todo este libro. Examinémosla más detalladamente.

Los consumidores Los consumidores tienen una renta limitada, que pueden gas-tar en una amplia variedad de bienes y servicios o ahorrar para el futuro. La teo-ría del consumidor, tema del que se ocupan los Capítulos 3, 4 y 5 de este libro, des-cribe cómo maximizan los consumidores su bienestar, en función de sus preferencias, intercambiando la compra de una cantidad mayor de algunos bie-nes por la compra de una cantidad menor de otros. También veremos cómo

de-•microeconomía

Rama de la economía que se ocupa de la conducta de unidades

económicas individuales —consumidores, empresas, trabajadores e inversores— así como de los mercados que comprenden estas unidades.

•macroeconomía

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